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Teoria da Literatura,

Criatividade e
Estrutura


















francisco soares









PARTE 1: O Projecto

contextos, mtodo e conceitos
principais

Contedo

Contexto geral e Hiptese .................................................................................................................. 7
Mtodos........................................................................................................................................... 14
Conceitos principais ......................................................................................................................... 17

















nota explicativa: o livro de que se d agora a primeira parte, introdutria, resultou das minhas Provas de
Agregao, realizadas na Universidade de vora e na altura (2003) consideradas polmicas. Elas foram
preparadas nos anos anteriores em Portugal, no Recife e em Benguela e Luanda. Mais tarde preparei-as para
serem publicadas em livro (Luanda: Kilombelombe, 2009), alis numa bela edio; a circulao escassa dessa
edio me impele a publicar agora por esta via, para que o seu contributo fique disponibilizado comunidade
acadmica interessada e, tambm, para que as polmicas em torno tenham como base o conhecimento do
texto.

Francisco Soares, Luanda, Angola, 12 de junho de 2014.



Este um livro de reflexo sobre a Teoria da Literatura hoje.
Um livro de reflexo sobre a Teoria da Literatura no um livro de introduo aos estudos
literrios. Os quadros histricos da genologia e da comunicao literria, as descries dos
mtodos de anlise, truques para ler, exerccios de leitura, seriao das obras e das
estruturas no tempo (periodizao), na sociedade (pela forma de transmisso: literatura oral
ou oratura versus literatura escrita; ou pela colocao numa hierarquia social: literatura
popular versus erudita, literatura marginal ou cannica e dicotomias afins), no espao
(literaturas regionais, nacionais, continentais, etc.) tudo isso esta reflexo sobre a teoria da
literatura toma como adquirido e explorado j pelo seu leitor. No preciso detalhar as
grelhas de classificao, vou pens-las em exerccio, juntamente com outros aspectos. A
teoria uma viso, uma viso cultivada, acerca da literatura em geral. Por isso reflecte sobre
os conceitos considerados essenciais compreenso da sua arte.

Tambm no tenho a ambio de descrever todas as correntes de pensamento existentes
hoje em torno da literatura, embora tome por lidas muitas delas. A actualidade vasta, o
acesso s novidades e obras mais rpido e, portanto, o conhecimento que dela temos
sempre incompleto. Qualquer terico tem o seu horizonte de leituras e recorre a uma
enciclopdia limitada, por maior que seja a sua erudio. Isso vai condicionar o pensamento
criativo (de que o terico uma das modalidades) a hipteses discutidas no seio de uma
dada comunidade literria ou numa certa semiosfera, pouco mais do que uma geralmente.
Embora as diferenas entre as vrias comunidades tenham sido esbatidas em muitos casos
atravs da acelerao e facilitao das comunicaes, bem como por uma reflexo cada vez
mais exigente e competitiva, essas comunidades literrias no deixaram de existir de forma
diferenciada. Desde logo, pela impossibilidade de ler tudo.

Para controlar a varivel do condicionamento cultural (do autor e dos leitores) e contornar
as inevitveis limitaes de cada enciclopdia prpria, convm ter mo exemplos de
contextos culturais diferentes.
O recurso contrastivo mais comum dos tericos europeus, norte-americanos e canadenses
Bblia e Antiguidade greco-latina, ou s tradies orais europeias. Sem dvida que se
trata de acervos que surgiram num contexto cultural antigo. Mas, como lembra Carlo
Ginzburg
1
, a matriz europeia de hoje uma sntese dinmica das tradies bblica e helnica
sobretudo, qual se somaram a cultura crist do Ocidente e a do Mediterrneo europeu,
cultura com forte componente alicerada nas tradies orais e populares. Esses exemplos
foram modelares para os poetas da Europa Ocidental, ou para a maioria dos poetas euro-
americanos, o que diminui o seu efeito contrastivo quando se trata de pensarmos a poesia
atravs deles. No quer isso dizer que no os tomemos em conta, mas sim que tambm
devemos estudar outros autores, de semiosferas diferentes, em comparao com estes.
preciso no perder de vista que a procura de exemplos exticos tem a funo de testar
as teorias existentes, condicionadas em geral ao mundo euro-americano. Podemos
exemplificar com a genologia de Frye, que toma por padro as quatro estaes do ano, a
cada uma correspondendo o cmico, o romntico, o trgico e o irnico. Estas quatro
categorias no so todas universais, como o caso de romntico, por exemplo, difcil de
incluir no cancioneiro tradicional banto de Angola, onde predominam a epopeia, a fbula,
mesmo a stira em face da lrica, presente mas no com destaque. Nesse cancioneiro
notamos o cmico e o trgico, o irnico tambm, mas no o romntico. A analogia
bsica de Frye (as quatro estaes) perde validade com mais evidncia ainda fora do seu

1
Occhiaccci di Legno: nove riflessione sulla distanza, Milo, Feltrinelli, 1998.
espao geogrfico de referncia, pois as estaes do ano, como se sabe, tambm no so
aquelas quatro no mundo inteiro. De maneira que, medida em que a formos globalizando,
a classificao de Frye vai-se tornando imprecisa e limitada, precisando pois de se hibridizar
e, mesmo, reestruturar para atingir um campo de aplicaes mais vasto.
O convvio prximo com lnguas e tradies orais e escritas no-europeias ainda nos leva a
abandonar questes como: certas lnguas so mais aptas que outras para a literatura?
2
. A
base de que se parte para desferir a pergunta
3
fraca no que diz respeito aos documentos
invocados. Apesar da vasta erudio de Steiner e da sagacidade que a orienta, largamente
demonstradas ambas pela sua obra, difcil aceitar que a literatura egpcia antiga no tivesse
produzido pea de fico livre, no-utilitria. O legado literrio do antigo Egipto inclui
poemas lricos de motivao amorosa e narrativas biogrficas, exemplares sem dvida, mas
algumas delas nem sequer feitas com tal intuito, so apenas a narrativa de algum que conta
a sua histria
4
. Se, depois, lhes davam uso moral ou prtico (no caso da lrica, por exemplo,
se a vendiam para um namorado ou uma namorada se declararem), isso deriva das
modalidades de absoro da literatura caractersticas de cada sociedade, no me parece que
derive das suas lnguas. Mas um poema lrico no ser menos poema, nem menos lrico,
nem menos gratuito por ter sido rentabilizado posteriormente. Nem ser menos qualquer
dessas coisas quando servir de recurso pedaggico (desde que o professor tenha a
necessria sensibilidade esttica). No entanto um poema lrico uma pea, partida, no-
utilitria. Apesar da lngua que, segundo parece, teria menor aptido literria, ele surge no
Egipto dos Faras.
O efeito de contraste, provocado por tradies orais e escritas como as africanas, dissolve a
pergunta que estava por trs dessa primeira. Uma pergunta fundamental, que o estudo
srio da literatura teria de absorver
5
: certas lnguas ditas primitivas, cujos sistemas de
conjugao e declinao so muito mais ramificados que os do grego, do francs ou do
ingls, inibem o desenvolvimento da literatura justamente porque afixaram realidade um
conjunto de rtulos excessivo quanto ao nmero e preciso divisria?. Creio que no,
porque essa estrutura d um contributo enorme, sem dvida mensurvel, formao de
analogias aumentando os itens dos eixos paradigmticos a cada momento da frase. No
entanto, de salientar que a oratura banto e a lrica escrita angolanas so frteis em imagens
sincrticas e sintticas, cultivam-nas como recurso pedaggico e suporte reflexivo.
Partilham desses recursos com muitas outras tradies, usando uma arte comum aos
provrbios e adivinhas tradicionais portugueses e aos haicais japoneses, enventualmente a
muitas outras espcies literrias praticadas em lnguas estruturalmente bem diversas.
O leque pode ser alargado a alguns poetas dos anos 80 e 90 em Angola
6
. Eles estavam j
mais distantes da potica da gerao da Mensagem, que dominou o panorama cultural
angolano dos anos 50 do sculo XX. Essa potica involuntariamente bloqueava a fronteira
com a literatura tradicional, porque seguia modelos onde predominavam relaes de
vizinhana, repeties, perfrases, aproveitando recursos comuns na Bblia e (em parte) no
realismo do sculo XIX. O que os novos poetas escreviam (da gerao revelada logo
depois da independncia) recuperava recursos analgicos onde a analogia concentrava um
pensamento sinttico e punha em relao produtiva o detalhe da anlise com o princpio da
sntese. Trata-se de uma tendncia que veio crescendo a partir dos anos 70, em vrias
composies de Arlindo Barbeitos e David Mestre, em certos quadros de Sinais Misteriosos...

2
George Steiner, Extraterritorial: a literatura e a revoluo da linguagem, So Paulo, SEC Companhia das Letras, 1990, p. 144.
3
qual se respondeu com uma atitude poltica e no com a devida fundamentao terica.
4
Para realizar este contraste sistematicamente, entre a afirmao de Steiner e a literatura egpcia antiga, baseei -me na antologia Poemas de
Amor do Antigo Egipto, trad. Hlder Moura Pereira, int. Paulo da Costa Domingos, Lisboa, Assrio & Alvim, 1998 e Escrito para a
Eternidade: a literatura no Egito faranico, sel., trad., pref. e int. Emanuel Arajo, Braslia So Paulo, UNB IOE, 2000.
5
George Steiner, Extraterritorial: a literatura e a revoluo da linguagem, So Paulo, SEC Companhia das Letras, 1990, p. 145.
6
V. Antologia da Nova Poesia Angolana, Lisboa, IN-CM, 2001.
J se v... de Rui Duarte de Carvalho
7
, mais tarde na lrica de Paula Tavares, uma lrica j de
transio entre as duas geraes. A dcada de 80 vai (na sequncia tambm da anterior),
realizar um retorno s poticas tradicionais, ao mesmo tempo que um avano sobre as
poticas de vanguarda. Alguns destes poetas no tiveram sequer o portugus como lngua
inicial e outros tinham-no mas em intensa convivncia com uma lngua banto ou com um
portugus fortemente bantuizado. Era de esperar, portanto, que a influncia das lnguas
bantos sobre eles barrasse o caminho para uma expresso de sntese, que no divida nem
classifique as coisas com tanta proficuidade. No entanto, as suas opes estilsticas foram
no sentido oposto ao que refere Steiner. O que, de resto, aconteceu com escritores latinos,
usurios de uma lngua europeia ainda muito ramificada, razo pela qual ajudava a ensinar o
portugus a crianas bantfonas.
O elenco de exemplos, face aos quais o efeito contrastivo de literaturas como as africanas
(exticas) se torna patente, muito vasto e acompanha-se, como outros, deste efeito
retroactivo que nos faz olhar de outra maneira para as heranas anteriores. Nas teorias da
recepo idnticos deslizes ocorrem tambm. A. Compagnon critica em Iser que ele tenha
imaginado um leitor ideal, informado sobre o classicismo, o realismo e o modernismo
europeus ou euro-americanos
8
. Appiah, em A casa de meu pai, denuncia a mesma fragilidade
relativamente a Paul de Man, alis na esteira de vrios outros crticos.
Dessas enciclopdias vivas nem sequer fazem parte significativas heranas do mesmo
mundo euro-americano. Relativamente ao que chama de romance grego antigo, Marlia
Pulqurio Futre mostra que se prolongou quase at hoje o preconceito sobre tal gnero da
antiguidade, apesar de autores como Calderon de la Barca, Cervantes, Racine e Shakespeare
serem leitores assduos dos romances de Heliodoro, Longo e outros
9
. O preconceito e a
consequente ignorncia derivam de uma conformao cultural e terica adversa estrutura
dessas narrativas. O tpico enredo novelstico do helenismo lembra as fotonovelas e
telenovelas de hoje, embora lhes assistisse um sentido inicitico, ironizado no Satiricon
somente
1
.
O choque entre os modelos literrios dos estudiosos e o modelo seguido por tais autores
est na base do esquecimento que os escritores evitaram e os crticos praticaram. Ainda
hoje acontece muito isso em relao s telenovelas, s quais o cnone no reconhece
dignidade suficiente para serem estudadas em termos estticos, ou para que se defina o que
as torna inestticas.
O mesmo tipo de atitude leva muitas vezes os estudiosos europeus a terem por
desinteressante, ou imprpria para reflexo, a narrativa realista africana do meio do sculo
XX. Para um leitor europeu dos nossos dias ela , geralmente, pouco interessante,
previsvel nos objectivos, facilmente reconhecvel nos mtodos e instrumentos de trabalho.
Apenas o antroplogo ou o socilogo vo l de vez em quando espreitar a viso que nos
deram os escritores do mundo que imitam (no sentido aristotlico do termo, para quem a
imitao o era relativamente a tudo o que fosse plausvel). Porque o leitor europeu, muitas
vezes, no percebe a obra em funo dos intercmbios culturais de que ela medianeira
por se constituir, justamente, misturando e confrontando saberes, traduzindo analogias e
corporizando rupturas em que a todo o momento se decide o peso das culturas em jogo e
se pesa o silncio que h nisso. Atrs daquele realismo previsvel e desinteressante h toda
uma srie de referncias perdidas para a maioria dos leitores europeus, incluindo os que
esto minimamente globalizados. A literatura realista angolana muitas vezes falhou por isso,
por se condicionar excessivamente ao momento, quer dizer, a um pblico local e
imediato. O conhecimento dessa outra srie, que o leitor generalizado no possui, leva-

7
Lisboa, Ed. 70, s/d.
8
Le Dmon de la Thorie: littrature et sens commun, Paris, Seuil, p. 1998, p. 181.
9
Aspectos Formais do Romance Grego, Os Estudos Literrios: (entre) cincia e hermenutica, I, pp. 224-225.
nos a perceber uma luta constante entre expresso e silncio, uma dificuldade lancinante
por trs da crueza aparente.
Perante este tipo de exemplos, a memria das literaturas exticas, as enciclopdias
convenientes sua compreenso global, torna-se fundamental pela diferenciao que
implica. Muitos investigadores procuram trazer essa diferena aos palcos da cultura euro-
americana. Uns apenas para desafiarem a regra, outros conscientes dela. O corpus
constitudo pelas literaturas de todo o mundo serve como repertrio de exemplos que
testem conceitos ou hipteses importantes formulados, contudo, sem levar em conta
outra parte dessas obras. Porque so legveis e so estranhas umas em face das outras. Se
fao aqui a diviso entre a semiosfera euro-americana e a africana porque se trata, neste
livro, de pensar a teoria da literatura e ela vem sendo pensada com exemplos de um s
lado. Colocado em vrios postos fronteirios entre frica e Europa, o observador-
participante recorre naturalmente comparao dos dois mundos com um discurso
terico de inteno universalista. Esse confronto uma questo de prudncia
metodolgica. Neste sentido, a reflexo leva em conta, quer comunidades ps-coloniais,
quer comunidades literrias apenas cosmopolitas. Em qualquer delas h processos de
desterritorializao ou extraterritorializao que rompem a correspondncia
habitualmente pressuposta entre territrio, histria e linguagem. Se elas
frutuosamente convivem com tradies extra-europeias, experimentam no seu limite os
universais da poesia, da teoria ou da historiografia
10
.

Contexto geral e Hiptese
A colocao intermdia de comunidades literrias africanas, em especial a de Angola, tem
correspondncias no momento que vivemos em todo o mundo. O momento que vivemos
fortemente marcado por dois aspectos que sugerem a entrada numa fase nova da vida
humana: aquela em que todos estamos de novo juntos (na aldeia global) e aquela em que
as novas tecnologias vieram revolucionar at o nosso dia-a-dia, tornando-o de certo modo
extra-territorial.
As abordagens ao processo de globalizao vieram sobretudo da economia e das cincias
sociais, de alguma forma tambm da ciberntica. A economia ter baptizado o fenmeno e,
a partir da, vrias linhas de investigao foram-se estabelecendo. Umas situam o incio do
processo no sculo XVI, outras em pontos diferentes do calendrio desde esse tempo at
praticamente hoje. Este, como outros fenmenos, no surge ex-nihilo, nem de repente, e
portanto no interessa muito fixar-lhe uma data de nascimento precisa. O mais importante
para ns perceber em que medida ele muda as perspectivas tericas actuais. Para o
percebermos necessrio fazer o enquadramento geral da crise da razo euro-americana
nos ltimos anos. O que fao por metonmia.

Socilogos e antroplogos como Bordieu e Boaventura de Sousa Santos do mostras de
uma especial sensibilidade crise da razo ocidental, que o efeito da globalizao e da
revoluo ciberntica entre os antigos colonizadores e o seu parceiro principal, os EUA.
Balandier j o havia feito e, no h muito tempo, Civiliss, dit-on veio reafirmar isso mesmo
11
.
Uma breve passagem pelas respectivas obras permitir-nos- destacar algumas paragens
significativas, que ajudem a perceber o cerne da questo.
Comeo pela contribuio de Pierre Bordieu. Nomeadamente quando ele prope que
subordinemos toda a aplicao dos recursos herdados do passado crtica histrica dos

10
Sobre os universais da historiografia v. o art. de Ziva Ben-Porat, Universals of Literary Historiography: the case of Hebrew literature,
conf. includa nas actas acima citadas, em particular as pp. 161-163.
11
Paris, PUF, 2003.
apoios e dos resultados, das condies da produo e das condies da recepo
12
. Em
parte, o que pretendo fazer com a teoria da literatura ao confront-la com a sua diferena.
Ainda que o projecto no nos leve a uma viso neutra, no deixa de ser til a proposta de
verificarmos as condies sociais do pensamento com o intuito de o libertarmos dessas
mesmas condies
13
. Em suma: parece-me importante estudar o campo (afinal, examinar o
estado de questo nos seus aspectos contextuais tambm) para se perceber em que medida
ele condiciona a reflexo, mesmo que saibamos que nunca iremos atingir uma viso por
inteiro descondicionada. A pertinncia desse propsito torna-se clara quando percebemos
que h diferenas significativas na literatura, na crtica e na teoria conforme os pases onde
se produz e recebe a arte. Ou seja, torna-se clara quando acedemos a uma viso globalizada
do conhecimento.
As propostas feitas por Boaventura de Sousa Santos em A crtica da razo indolente vo no
mesmo sentido e reflectem idntica sensibilidade ao outro. Destaco o propsito de no
ignorar o multiculturalismo, que tem florescido nos estudos culturais, configuraes
transdisciplinares onde convergem as diferentes cincias sociais e os estudos literrios e
onde se tem produzido conhecimento crtico, feminista, anti-sexista, anti-racista, ps-
colonial
14
. A proposta resumir-se-ia no caminho do monoculturalismo para o
multiculturalismo, do colonialismo cultural e cientfico para a solidariedade. Esta
expressar-se-ia na recuperao, interpretao e exame do silncio e da diferena dos
outros, causados pela imposio da razo de uma raa, a do colonialismo ocidental
15
,
ao resto do mundo. Ao mesmo tempo dificuldade e caminho, tal silncio e tal diferena
do sinal, na obra, da aguda conscincia crtica suscitada no autor pela globalizao.

Para avanarmos, faamos um parntesis: o multiculturalismo um termo redutor,
contextualizado por um vocabulrio pouco rigoroso (raa, ocidental). Acho
que se deve usar a uma palavra que v para alm do facto de haver muitas culturas.
Porque o importante so os nexos que podemos encontrar entre elas e, baseados
nessas relaes conectivas, entrarmos num pensamento que j transcultural e
transnacional. Mas a abertura do raciocnio que essencial ao projecto -lhe
motivada pela globalizao do seu conhecimento.

Quanto a Georges Balandier, o resumo que faz do seu prprio percurso esclarecedor: en
dcouvrant ces diverses occurrences du politique dans lhistoire africaine, je ne pouvais pas
viter de constater quil y avait l une force du travail politique, une capacit dimagination
dans le politique quil fallait connatre. Et cest ce qui ma conduit progressivement
construire et proposer une anthropologie politique fonde dabord sur mon exprience
africaine, ensuite largie aux autres univers que lanthropologie de laprs-guerre
commenait prospecter"
16
. O seu esforo tem algo de comum com os de Bordieu e Sousa
Santos: atingir uma sociologia ou uma antropologia atentas aos contextos histricos e
sociais que o levam a perceber as limitaes da antropologia poltica anterior. Faz-se, de
certo modo, na direco inversa (primeiro estuda a frica, depois o resto do mundo), mas
o essencial que abre o pensamento ao confronto, ruptura, tanto quanto analogia entre
culturas diversas.

O recurso aos cientistas sociais, perspiccia com que eles perceberam que havia
concluses a tirar para dentro das respectivas sociedades (face globalizao), vir talvez da

12
As Regras da Arte: gnese e estrutura do campo literrio, trad. Miguel Serras Pereira, Lisboa, Presena, 1996, p. 349.
13
Id., p. 352.
14
Op. cit., p. 26.
15
Id., p. 29.
16
Op. cit., p. 90.
preocupao inicial da antropologia em explorar o diverso
17
. Da conscincia antropolgica
da pluralidade de mundos construdos pelo homem vir talvez essa especial sensibilidade
s consequncias da mundializao no caminho do pensamento euro-americano
18
. Na
teoria da literatura a percepo dos limites e do auto-centrismo caminha mais lentamente.
Cada nova teoria e cada novo mtodo de leitura pressupunham partida a universalidade (e
esforavam-se por pensar em termos considerados universais). O que se procurava era
pensar o mesmo perante qualquer artefacto literrio, propor uma viso das coisas onde elas
todas encaixassem necessariamente, pois a Verdade, para s-lo, comum a todos os
homens, representao conceptual de algo essencial ao Homem. Se isso foi uma exigncia
compreensvel da razo universal (uma razo que pudssemos partilhar todos), conduziu-
nos entretanto (a muitos e paradoxalmente) a um fechamento sobre a tradio escrita
europeia, onde florescia essa ideia de razo universal. O aparecimento do ps-
colonialismo, do ps-modernismo, do ps-estruturalismo, da crtica feminista, veio dar
sinal da conscincia dos limites de um pensamento auto-centrado. Por vezes com o
problema de continuar a s-lo (auto-centrado), apenas mudando o centro de focagem.
Outras vezes, a desmontagem do sistema anterior ainda uma reproduo dele. Mas, num
terceiro tipo de casos, com a vantagem de se intensificar um exerccio de descentramento.
Neste contexto muito significativo o comentrio de Kwame Anthony Appiah a Paul de
Man. Primeiro ele cita Paul de Man: toda a literatura responderia de maneira similar,
embora as tcnicas e padres tivessem que variar consideravelmente, claro, de autor para
autor. Mas no h absolutamente nenhuma razo por que as anlises do tipo sugerido para
Proust no sejam aplicveis, com as modificaes apropriadas da tcnica, a Milton, Dante
ou Hlderlin. O ensasta gans observa com propriedade que toda a literatura se reduz
ao eminentemente cannico: Milton, Dante e Hlderlin. E eminanetemente cannico
para um cnone, quando muito, anglfono (ainda que dois dos autores citados o no
fossem). Por esse e outros motivos d razo a Cynthia Chase quando ela afirma que h
uma complexa interdependncia entre a teoria literria de Paul de Man e um corpo
especfico de textos predominantemente romnticos (do romantismo europeu, entenda-
se)
19
. De onde se concluir que qualquer um que aceite a pertinncia do pensamento ps-
estruturalista para os textos europeus, do Iluminismo em diante, tem razo de se sentir
pouco vontade com sua extenso a textos provenientes de fora dessa tradio
20
.
Precisamos, portanto, saber se o que chamado de teoria literria aplica-se apenas a
tradies literrias especficas
21
. Penso que no e que esta negativa traz como dupla
condio a teorizada e praticada, por exemplo, por Mudimbe, e que tambm me parece
universalmente positiva: a intertextualizao efervescente do discurso crtico e a exigncia
propriamente cientfica de cada projecto de investigao
22
.
O efeito contrastivo que tm literaturas como as africanas para as europeias (ou as
europeias para as africanas) permite-nos confirmar ou desmentir pressupostos, que derivam
de um conhecimento slido mas reduzido a uma regio cultural especfica. Trata-se,
tambm aqui, de uma exigncia propriamente cientfica. Face ao desenvolvimento de
correntes de crtica e teoria euro-americanas, a superao realizada por intelectuais e
escritores africanos como Valentim Mudimb, por exemplo, torna-se necessria
23
. Mesmo

17
Balandier, op. cit., p. 252.
18
As aspas reportam-se a expresses de Balandier recorrentes na obra citada (por ex.: pp. 253 e 255).
19
Op. cit., p. 98. A ltima citao no de nenhum texto de C. Chase, mas a parfrase feita pelo prprio Appiah.
20
Op. cit., p. 99. Sobre esta problemtica veja-se tambm a p. 216.
21
Id., p. 97.
22
B. Mouralis, V. Y. Mudimbe et lOdeur du Pouvoir, Politique Africaine, http://www.politique-
africaine.com/numeros/pdf/013021.pdf (captado em 26/12/2005).
23
V. Kwame Anthony Appiah, op. cit., p. 217. Tb. Justin Kalulu Bisanswa, V. Y. Mudimbe : rflexions sur les sciences humaines et
sociales en Afrique, Cahiers dtudes Africaines, http://etudesafricaines.revues.org/document45.html (captado em 26/12/2005; Theresa
M. Senft, The Violence of Order, http://www.terrisenft.net/students/readings/mudimbe.html (captado em 26/12/2005). Marlene M.
que possamos discutir at que ponto ele conseguiu sair do crculo vicioso, do que ele diz a
partir de uma reflexo sobre frica deduzimos consequncias epistemolgicas gerais. Da
mesma forma que, de muitas reflexes sobre a Europa, ou a filosofia portuguesa, as
extramos ou deduzimos. Glosando uma frase de Appiah: com o que acredito que o ps-
modernismo possa ter algo a aprender
24
. O prprio ps-colonialismo instala-se em frica
numa condio que vale a pena seguir: um grupo de escritores e pensadores relativamente
pequeno, de estilo ocidental e formao ocidental, que intermedeia, na periferia, o comrcio
de bens culturais do capitalismo mundial. No Ocidente, eles so conhecidos pela frica
que oferecem; seus compatriotas os conhecem pelo Ocidente que eles apresentam frica
e por uma frica que eles inventaram []
25
. A dupla dependncia dos editores e das
universidades euro-americanas condicionou tambm a produo literria africana, levando-
a a desmontar a ocidentalizao por ocidentalizao. Ser produtivo olharmos para boa
parte das literaturas do mundo, bem como para a actual expanso da teoria ps-colonial, a
partir desta experincia e do conhecimento da sua superao criativa.

Tendo a teoria nascido num enquadramento euro-americano, ocidental, reclamando-se de
uma raiz greco-latina, a sua continuao num mundo j globalizado passa pela superao
dos limites originais: a problemtica de que emerge o discurso terico sobre a literatura
no universal pelo menos at que se torne universal
26
. Isto no uma afirmao fcil,
baseada num extracto isolado de um ensaio de Paul de Man. Um rpido relance sobre
alguns manuais e livros recentes da disciplina pode-nos confirmar a assero de Appiah e
de vrios outros.
Em La Critique Littraire au XX.
e
Sicle
27
, Jean-Yves Tadi trata dos Formalistas Russos, da
Crtica alem, da Crtica da conscincia, da Crtica do imaginrio, da Crtica
psicanaltica, da Sociologia da literatura, de Lingustica e literatura, de Semitica da
literatura, de potica e da Crtica gentica. Os tericos e crticos citados so, na sua
maioria, franceses, em segundo lugar dos EUA e da Inglaterra. Que me tenha apercebido,
nenhum vem de fora do mercado euro-americano: no h asiticos, nem africanos, nem
sul-americanos. Apesar da importncia, por exemplo, da psicanlise em ambas as obras,
no h referncias reflexo de V. Mudimbe.
O espectro bibliogrfico e onomstico de Mrio Perniola, em A Esttica do Sculo XX
28
,
um pouco mais variado. Aparecem, naturalmente, muito mais autores italianos, mais
autores alemes e da Europa de Leste e at alguns espanhis. Mas, de fora do mercado
euro-americano, no vem ningum.
Com menos italianos e um pouco mais de autores da Europa de Leste, Adrian Marino
baliza-se pelo mesmo espectro. Inclusivamente no captulo II, em que trata das relaes
entre a escrita e a oralidade, no vem citado nenhum ensasta africano (nem da frica
branca, nem da negra), antilhano, brasileiro para dar trs exemplos diferentes de pases
ou regies onde essa temtica estudada h mais de quarenta anos. uma verdade que a
barreira da lngua pode afastar os lusfonos (apesar disso h referncias espanholas), mas
em 1994 (data da edio italiana)
29
, ou 1987 (data da edio original, romena), j havia muita
bibliografia em lngua francesa e inglesa vinda das Antilhas ou da frica negra e onde essa
problemtica era tratada com desenvoltura e com a vantagem de se referir a situaes
diferentes da europeia.

Archie, An Afrocentric Critic of Mudimbes Book The Invention of Africa: Gnosis, Philosophy, and the order of knowledge, The Journal of
Pan-african Wisdom, http://www.carleton.ca/panafrica/journal/jpw/MARLENE1.pdf (captado em 26/12/2005).
24
Op. cit., p. 216.
25
Kwame Anthony Appiah, op. cit., p. 208.
26
Id., p. 105. O itlico de Appiah.
27
Paris, Pierre Belfond, 1987.
28
Lisboa, Estampa, 1998 (os direitos de cpia so de 1997, da Il Mulino, de Bolonha).
29
Bolonha, Il Mulino.
Antoine Compagnon, em Le Dmon de la Thorie: littrature et sens commun
30
, apanha uma
edio francesa de E. Said, cuja bibliografia surge e se desenvolve no mundo euro-
americano. Tirando isso no sai do mesmo espectro dos outros, dando novamente
primazia aos franceses, norte-americanos e ingleses.
A exaustiva e actualizada Historia de la Crtica Literria, de David Vias Piquer, publicada em
2002
31
, na verdade uma histria da crtica e da teoria literria europeia e norte-americana,
desde a Antiguidade Clssica. No que diz respeito ao sculo XX, fala no formalismo
russo, no estruturalismo checo, na estilstica, no new criticism, nas teorias sociolgicas da
literatura (marxismo na Rssia, Lukcs, Escola de Frankfurt e marxismo estruturalista), no
estruturalismo (Barthes, Culler, Jakobson, Levin, Greimas), em Baktin, na semitica (na
sovitica, na de Kristeva e na de Eco), na Neo-retrica, na Esttica da Recepo, na
Pragmtica, na Deconstruo, nas teorias psicanalticas (Freud, Jung, Lacan), na crtica
feminista francesa e anglo-americana, na teoria emprica de Schmidt e do grupo NIKOL.
No fim refere a teoria dos polissistemas de Even-Zohar e os estudos culturais em literatura,
sendo essa a referncia, por assim dizer, menos europeia.
Os Universos da Crtica de Eduardo Prado Coelho, de 1987
32
, passam por Hegel, por Taine,
por Lanson, por Croce, por Mukarvsk, por Ingarden, por Deleuze e outros, mas no
saem do mesmo mercado bibliogrfico bsico.
Manuel Frias Martins, no seu ltimo livro
33
, aborda a problemtica da globalizao e da
informtica, dando mesmo ateno aos aspectos pedaggicos envolvidos. Ele reconhece
que os novos materiais ciber-artsticos exigem novas estruturas
34
tericas e crticas. Isso
torna o livro pioneiro no quadro da teoria literria portuguesa e, como vimos, de muita da
teoria literria europeia. A incluso de referncias bibliogrficas a pginas e stios da
Internet onde consultar algum material uma das consequncias positivas dessa ateno ao
contexto epocal. certo que ele escreve j em 2003, o que por si uma vantagem, mas
tambm certo que outros escreveram igualmente os seus livros num computador sem
terem reparado nas implicaes que tal instrumento acarretava em termos tericos. O
quadro bibliogrfico no qual trabalha , apesar disso, pouco diferente do anterior. Cita
portugueses, o que raro mesmo entre muitos ensastas portugueses, mostra um
conhecimento vasto de autores e teorias, mas no sai do mercado bsico dos outros, o
euro-americano (melhor seria dizer: euro-norteamericano), alis, como notou Fernando
Guimares, dentro desse o mercado anglfono destaca-se
35
.
Com esta breve reviso de livros escolhidos ao acaso, entre os publicados desde o fim dos
anos 80, no estou a condenar ningum. Nem tal me compete nem para tal tenho
competncia ou fui institudo, nem gostaria de ser. Acho natural: 1) que sejam citados mais
autores do nosso pas ou da nossa lngua ou do(s) pas(es) que nos coloniza(m)
culturalmente; 2) que sejam citados mais autores dos EUA e da Europa, uma vez que a
teoria da literatura nasceu e cresceu nesses lugares. O que estranho que, mesmo
tratando de assuntos muito debatidos em frica, na Amrica Central e do Sul, ou no Japo,
nenhum ensasta, pensador ou escritor africano, sul-americano ou centro-americano, ou
japons, seja citado pela maioria esmagadora dos tericos europeus na maioria esmagadora
dos seus livros. O que pretendo, citando estes exemplos aleatrios (todos conhecemos

30
Paris, Seuil, 1998.
31
Barcelona, Ariel.
32
Lisboa, ed. 70.
33
Em Teoria (a Literatura) = In Theory (Litterature). Como se ver ao longo do ensaio no concordo com a sua viso das consequncias
literrias e tericas da entrada em cena dos computadores (p. 259: The hypertext may not bring about dramatic changes in how literary
texts are represented and experienced). A sua posio, de resto, parece oscilante, pois reconhece o potencial das construes
multimdia para a transformao e reconfigurao da literatura (p. 260). Talvez isso acontea porque o ensasta se vira mais para a
relao entre informtica e ensino / investigao da literatura do que para os novos produtos multimdia.
34
A palavra usada frameworks, que pode ser traduzida por travejamento, armao ou estrutura, entre outros significados menos
prximos (op. cit., p. 258).
35
Em recenso ao livro inserida no JL, n. 871, ano XXIII, 18-2-2004, p. 21.
mais), mostrar que a teoria literria assim construda est, mesmo que no queira,
condicionada s balsas em que flutua. Lana num gueto mais ou menos folclrico, ou
simplesmente ignora, tudo o resto. No pode portanto ser de cariz universal. Se, porm, o
projecto o de uma teoria universal, ou seja, que reflecte o estudo de literaturas diferentes
e de reflexes diferentes sobre a literatura, ento vamos ter de seguir outros caminhos
sem deixar, obviamente, de percorrer estes, mesmo com as sandlias gastas do pescador.

A situao coloca-nos, em resumo, dois desafios: um, que o de saber se h condies para
uma teoria de cariz universal, ou se cada literatura (ou grupo de literaturas) reclamar a sua
prpria teoria. Um segundo, que deriva da resposta ao anterior, o de saber quais as
condies para que a teoria trabalhe na diversidade sem deixar de corresponder a um valor
e a uma prtica universais, ou saber quais os limites entre literaturas que suscitam teorias
diferentes. O raciocnio seguido aqui persegue o objectivo de pensar em termos universais
sem cair num discurso fechado, unvoco. Examino o estado da questo, sobre os conceitos
que me parecem principais (criatividade e estrutura), trazendo-lhe notcias de prticas e
teorias diversas. O lote inclui, para alm das literaturas regionais, as teorias e literaturas que
se produzem em meio informtico, procurando-se testar, em face delas, as hipteses e os
conceitos actuais.
Neste esforo preciso, no entanto, criar condies para evitar novos auto-centrismos. Ou
seja: no limitar a reflexo s literatura produzida por computadores, nem s literatura
africana ou extra-europeia, mas conseguirmos manter viva a tenso criada pelas diferenas
existentes, sem as apagar, sem deixar de as levar em conta. Ou seja, preciso teorizar em
aberto, sem abolir a indeterminao. Transpondo para o terico o proposto ao artista, so
oportunas aqui as palavras escritas pelo filsofo portugus SantAnna Dionsio em 1938: o
que no futuro mais lhe importa o indeterminado
36
. Para isso, o crtico e o terico
devem deixar de preopinar, partindo, ao contrrio, da diferena constituda a partir do
outro
37
, da sua obra, da sua originalidade (ou seja, da sua maneira peculiar de se aproximar
da origem da poesia).
Fora do espao euro-norteamericano, teorias como a de Glissant preocupavam-se com tais
problemas, porque emergiam de uma sensibilidade apurada em relao ao processo
globalizador, alteridade simultaneamente profcua e letal que ele constitua. Em
simultneo, querendo-se propositadamente assistemticas e pugnando pela mundializao
na diversidade e no pela globalizao do mesmo, evitavam cair de novo em poses auto-
centradas. A seu modo e no seu contexto (afro-norteamericano) foi tambm esse o esforo
de Appiah. So exemplos que nos ajudam a vislumbrar a possibilidade de teorizarmos
universalmente sem nos reduzimos a um s (discurso, modelo, paradigma, cnone).
Glissant prope-nos uma esttica da relao, crioula ou hbrida, que essencialmente uma
esttica do imprevisvel
38
. Embora partida isso nos cause estranheza, a reflexo sobre o
conceito de estrutura e a reviso das teorias da criatividade ajudam-nos a perceber alguns
dos aspectos desse imprevisvel e sem que ele deixe de existir, de se impor conscincia.
Do que no fundo se trata de hibridizar ou crioulizar a teoria literria, por consequncia
tambm as metodologias. E de faz-lo fiis ao critrio da autenticidade (pessoal e colectiva)
e da exigncia propriamente cientfica. Um dos caminhos possveis o de compreender a
diferena colocando-a em relao (sem hierarquizar) com a norma vigente em outros
pases. O que passa pela subsistncia numa singularidade no redutvel, cuja relao com
a matria negra da literatura me parece to evidente
39
quanto a sua ateno ao diverso.
Mas uma singularidade que, apesar de irredutvel, identifica os pontos fracos das teorias

36
Tangentes : reflexes de ocasio com algum sentido intemporal, Lisboa, Seara Nova.
37
Id., ib..
38
Id., ib..
39
Potique de la Relation, vol. III, Paris, Gallimard, 1990, p. 204.
existentes, conhece-as e transforma-as. Podemos encontrar, tambm na Europa, trabalhos
aproximados, que sugerem metodologias abertas diferena, coexistncia da
singularidade e da universalidade em funo dessa dupla exigncia de originalidade e
cientfica. Esta , pois, uma prtica universal tambm.
Lotman foi talvez o que, no espectro bibliogrfico euro-americano, mais teorizou em
funo da diversidade, da diferena entre culturas e literaturas. O facto de ter ensinado e
vivido fora da Rssia, num pas (a Estnia) de cultura fronteiria, ajudou-o enquanto
terico
40
. As suas hipteses e teorias abordam questes fundamentais para ns, como a da
criatividade e, de certo modo, a da estrutura, melhor, a das estruturas e sistemas, da sua
interrelao e da problemtica da renascente. Em La Semiosfera decisiva a afirmao de
que o processo de transformao do texto na conscincia do leitor [] como o da
transformao da conscincia do leitor introduzida no texto [] no uma desfigurao da
estrutura objectiva de que devamos afastar-nos, mas a revelao da essncia do mecanismo
em seu processo de trabalho
41
. Essa transformao, seguindo Glissant, realiza a potica de
uma presena que no conclui (nem presume)
42
mas cuja teoria procura no entanto
concluses. Em ambos os casos a diferena torna-se operatria, pois tanto na poesia
quanto na cincia a aproximao irregular amide actua como um impulso para a
formao de uma nova regularidade, que no tem como ser definitiva
43
. Lotman
reconhece-lhe o lugar fundamental que ela desempenha no cerne do prprio sistema, que
no pode ser resumido a operaes de concluso, fecho, totalizao, nem muito menos
torna algo definitivo.
To aberta quanto estas e outras observaes de Lotman e Glissant a proposta de Appiah
face aos problemas com que se debatem a crtica e a teoria em frica. Ele procura uma
resposta que seja proveitosa, ao mesmo tempo, na academia norte-americana e africana. O
propsito assumido explicitamente: talvez valha a pena insistir em que alguns dos nossos
materiais crticos podem ser usados nos dois lados do Atlntico
44
. A realizao do
propsito passa por uma estratgia que vamos encontrar frequentemente nos escritores
angolanos: a de descobrir conectores, ou seja, recursos, critrios, instrumentos que sirvam
de uma forma num lado e de outra no outro nos casos (maioritrios, parece-me) em que
no podem servir da mesma forma em dois contextos diferentes. Por exemplo: abordar a
incorporao da tradio na escrita permite-nos atender necessidade de vincular os
modernos estudantes africanos a suas situaes geogrficas, e atender ao interesse de
expandir a imaginao do mundo por parte dos estudantes norte-americanos
45
. Permite
mesmo mais do que isso: levar o estudante norte-americano a ver a sua prpria literatura
em funo das tradies a que recorre e das peculiares transformaes que lhes introduz a
sua passagem para a arte literria.
A estratgia de Appiah para usar um termo que lhe caro: o seu modo produtivo de
interpretao no s aplica ao ensino uma conexo literria como tambm nos mostra
que h lies a retirar dos exemplos africanos, lies que servem objectivos pedaggicos
das universidades no-africanas. Acho que ningum negar que tambm na Europa, na
sia, ou na frica, o ensino superior visa, entre outras coisas, expandir a imaginao do
mundo.
Um segundo exemplo a retirar de Appiah referente s dificuldades que provm de uma
das caractersticas da situao cultural dos autores africanos nas lnguas coloniais, a saber, o
facto de eles normalmente se perceberem como dirigindo-se a um pblico leitor que

40
V. Manuel Cceres Snchez, Iuri Mijilovich Lotman (1922-1993): una biografa intelectual, in Lotman, La Semiosfera., p. 252.
41
Op. cit., p. 98.
42
Op. cit., p. 197.
43
Op. cit., p. 117. Ver tambm pp. 130-131.
44
Na Casa de meu Pai, ed. cit., p. 108.
45
Id., ib..
abrange comunidades mais amplas do que qualquer cultura. A maior abrangncia do
escrito artstico de resto intrnseca. Se Appiah nos alerta para ela, Lotman v-a a partir de
uma produo literria no-africana, lembrando-nos que um dos traos distintivos do
artstico seria a divergncia entre o destinatrio formal e o real (o texto no artstico
normalmente lido pelo destinatrio a que se dirige)
46
. Para alm da meta dupla realada com
o exemplo anterior, tambm este nos mostra uma segunda pertinncia: a de as dificuldades
e estratgias dos africanos (como de outros povos do chamado Terceiro Mundo) alertarem
para problemticas que muitas vezes esquecemos e que so universais tericos. Uma delas
decisiva para pensarmos o modo de existncia da literatura, o seu processo comunicativo.
Na verdade, se nem todos os escritores sofreram um confronto ntimo e doloroso entre a
oralidade e a escrita, todos eles perceberam certamente que no se dirigiam a uma s
comunidade ou cultura e voltaremos a este ponto vrias vezes.

Mtodos
Por razes que j expus, a colocao da disciplina no seu quadro terico sempre selectiva.
O manancial de livros publicados sobre o assunto no sculo XX transbordante. Torna-se
impossvel pensar individualmente e com mincia todas as escolas, correntes e teses. O
facto, j observado por Paul de Man em O Ponto de Vista da Cegueira
47
, no deixou de se dar
hoje. A crise de que ele falava no terminou por se pensar dela o que se pensou, pelo
contrrio, vem aumentando. A causa dessa crise no nos deve assustar: a criatividade, que
dinamiza a actividade reflexiva, nas cincias humanas e nas cincias em geral, como nas
artes, na tecnologia, na poltica e na economia, agora acelerada por novos meios de escrita e
divulgao, manifesta-se geralmente mais em tempos de desregramento e desmultiplicao.
A crise aparece numa das fases da criatividade (a de preparao, adiante caracterizada) e
uma das suas condies. Ela sustenta a proliferao de escolas, movimentos ou correntes, a
par da proliferao textual que no nos permite conhecer tudo. H-de chegar depois a fase
de solidificao e desenvolvimento, em que se resume tantos e to diversos contributos,
dando-lhes uma coerncia que no se via entre eles e preparando novas respostas criativas
pela realizao de novas snteses.

Um dos pontos de encontro em que o trabalho sincrtico se produz a sala de aula. Um
dos sistemas produtivos dessas snteses momentneas o sistema de ensino, com seus
manuais, sua necessidade de consensos mnimos que permitam avanar na matria e sua
perspectiva englobante. A sala de aula no entanto um meio poderoso e perigoso. A
constante procura da sntese e do consenso pode cair em resumos dogmticos, imposies
cannicas, mera repetio de lugares comuns alicerada na autoridade abstracta do manual
e do respectivo palafreneiro. Para evitar a queda preciso no perder de vista que as
snteses so dinmicas e fugazes e no existem sem crises constantes. Por isso preciso
tambm ser fiel outra funo do ensino e da literatura que a de abrir as mentalidades,
alargar os horizontes da percepo, tornar enfim as pessoas mais sagazes.
Por um lado, o ensino valida e institucionaliza a literatura
48
, na medida em que prepara um
agente formalizador e divulgador. Um mnimo denominador comum pode relacionar a
literatura com a gramtica da lngua e os valores ideolgicos ou sociais correctos (a
liberdade por exemplo, a ausncia de segregao, a sociabilidade), fornecendo ao professor
os meios de validao e de institucionalizao contemporneos. Eles asseguram
identificaes pessoais e colectivas e, por tal via, contribuem para a coeso social e para a

46
Op. cit., p. 117.
47
O Ponto de Vista da Cegueira: ensaios sobre a retrica da crtica contempornea, int. Wlad Godzich, trad. Miguel Tamen (a partir da 2 ed., rev.
pelo autor), Braga Coimbra Lisboa, Angelus Novus Cotovia, 1999. Os direitos de cpia remontam a 1971 (Paul de Man) e 1983
(Univ. of Minnesota, 1983).
48
Carlos Reis, O Conhecimento da Literatura: introduo aos estudos literrios, 2. ed., Coimbra, Almedina, 1997, p. 36.
coerncia lingustica de uma comunidade. Uma das funes da literatura no sistema de
ensino , portanto, a de normalizar
49
. Ela prestar-se-ia, pela sua aura de cnone, a
exemplificar os paradigmas gramaticais e os valores sociais recomendveis, ou porque vale
a pena lutar. Isso mesmo sucedia com a leitura da epopeia camoniana h cerca de quarenta
anos atrs, antes do 25 de Abril, em Portugal e nas suas ex-colnias. E procura de um
cnone idntico (funcionalmente) anda a democracia actual na maioria dos pases do
mundo.
Mas a arte literria, no sistema de ensino e na vida social para alm dele, permite mais, na
medida em que experimenta as convenes da lngua e, se as executa s vezes com primor,
outra vezes explora os seus limites e imprecises, rompe-as, despe-se e despede-se delas ou
transforma-as, chamando o leitor para a indecidibilidade significante da literatura
50
, como
sucede com a obra de Luandino Vieira na sua segunda fase. O prprio escritor precisa de
marcar originalidade, o que faz desautorizando hbitos de fala e de pensamento com novas
metforas, novas estruturas, novos temas e tpicos, novas perspectivas. Ele canoniza mas
reverte ao mesmo tempo origem, subverte a canonizao
51
, num movimento simultneo
de trnsito e recurso em torno do mesmo insubstancial substante
52
. Confirma a regra e
contribui para mud-la, mostra redundncias e explora excepes, algumas delas normas
futuras. E alerta ainda para novas percepes da regra. A Teoria da Literatura entra nesse
esforo duplo. Ela pode ajudar um futuro professor a, interagindo com os alunos,
desenvolver essa outra funcionalidade do texto artstico na sua relao com o ensino de
uma lngua, de uma cultura ou de uma histria literria. E pode ajudar o leitor em geral a
relacionar-se com as obras de maneira mais viva e mais criativa.
Experincias como as concretistas, j largamente teorizadas antes e agora suportadas por
uma tecnologia avanada, fornecem-nos exemplos que activam essa funo heurstica de
abertura pelos efeitos de estranheza que provocam. Algumas dcadas depois, a produo
literria suportada por meios informticos implica um novo questionamento das teorias
que nos acompanharam at aqui, traz-nos uma nova estranheza, que se rev s muito em
parte na que vem dos concretistas. O novo questionamento tem vindo a ser feito, mas
ainda algo tacteante. Essencialmente porque se encontra no seu incio e muito circunscrito.
Tambm porque exige conhecimentos de especialidades afastadas antes, como a ciberntica
e a literatura, duas vertentes inventivas que exploram conexes, comandos e
interactividade. No entanto, as obras ergdicas
53
e cinticas
54
proporcionam-nos j material
contrastivo suficiente para reflectirmos e h bibliografia crtica e terica especfica para se
comear a tarefa.
O efeito de estranheza ao mesmo tempo ilustra excepes (ou seja: confirma a norma por
via negativa) e leva a repensar o nosso horizonte de expectativas, estimulando no leitor (por
extenso: no aluno) a criatividade. Nesse aspecto, como em outros, a relao entre a
informtica e a literatura no pode ser ignorada pela pedagogia nem pela teoria, exigindo,
aos escritores e leitores, aos professores e alunos, um conhecimento pelo menos
satisfatrio das novas tecnologias e dos produtos artsticos atravs delas feitos e divulgados.
Ao mesmo tempo o efeito de estranheza no impede a comunicao, pelo que nos obriga a
pensar tambm no que se transporta da literatura anterior para a de hoje. Isso faz-nos
pensar em cnones ou prticas recorrentes e na sua necessidade ou convenincia. uma

49
Carlos Reis, op. cit., p. 37.
50
Explorado por diversos ensastas lusfonos, em Portugal o tema tem sido consistentemente reit erado nos trabalhos de Silvina
Rodrigues Lopes e no conceito de matria negra desenvolvido por Manuel Frias Martins em obra homnima.
51
V. Adrian Marino, Teoria della Letteratura, Bolonha, il Molino, 1994, p. 373 (ed. or. 1987).
52
Conceitos que generalizo a partir de Jos Marinho, Teoria do Ser e da Verdade, Lisboa, Guimares, [1961].
53
Conceito retirado a Espen J. Aarseth, Cybertext: perspectives on ergodic literature, Londres; Baltimore, The Johns Hopkins University Press,
1997.
54
Termo genericamente usado em trabalhos sobre poesia e informtica e que se reporta introduo da variante movimento na
composio literria.
verdade que no se consegue trabalhar sem eles, como lembra Frank Kermode
55
. Ou que,
se for possvel, isso torna-se prejudicial em relao ao ensino da literatura e da lngua
56
. A
ruptura acompanha-se de continuidades, a existncia da obra activa relaes de
compromissos precrios entre informao e redundncia, regulados em primeiro lugar
esteticamente. Ela introduz informao esttica ao mesmo tempo que norma esttica.
Informao lingustica ao mesmo tempo que normalizao lingustica. Informao
semntica a par da reiterao de significados consensuais.
A tensa e dinmica relao entre estabilizao e instabilidade sugere-nos um mtodo
investigativo e pedaggico. Trata-se de seleccionar temas e matrias, entre outros, seguindo
um critrio de contraste, procurando efeitos de contraste entre teorias e obras literrias, ao
mesmo tempo encontrando as linhas de continuidade entre pocas e espaos, como quem
se vira com as surpresas do caminho sem perder o sentido de orientao. Provoca-se dessa
forma, a par da criatividade, a capacidade de recuperao ou feedback, que induz reflexo e
sntese que reintegram a novidade, no ponto mais desenvolvido do processo por uma
reformulao terica do sistema. A dimenso que tal reforma atinge no previsvel.
Podemos, no entanto, dar um exemplo: a composio de poesia cintica implica uma
concertao de criativos de vrias reas; por outro lado, o novo poema tanto um poema
multimdia quanto uma programao para o receptor manipular. Tudo isso muda, no s a
nossa ideia de poema, tambm as nossas vises de criatividade e de autor. Confrontemos o
novo produto com as clssicas teorias do sujeito e da criao na literatura. Apercebemo-
nos imediatamente de um naipe rico e sugestivo de transformaes a realizar. Apercebemo-
nos tambm da quebra de pertinncia que traz o novo produto relativamente a teorias
consagradas e requentadas sobre as relaes entre sujeito, objecto e recepo artsticos e
sobre a definio de cada uma dessas categorias.

O confronto com a actualidade na bibliografia dos tericos , portanto, uma condio
complementar do mtodo. A actualidade bibliogrfica deve referir-se a problemticas
actuais para no cairmos em prolongamentos forados de questes anteriores. O que a
tornar actual so os problemas de hoje. Dou um exemplo que me parece oportuno:
Georges Balandier, numa obra j citada, faz a ligao entre a problemtica posta em marcha
pelo processo de globalizao e o aparecimento de mundos em formao, nos quais somos
ao mesmo tempo indgenas e estranhos (para usar uma dicotomia anterior, dos tempos
coloniais). Refere-se, claro, aos avanos das cincias e tecnologias da vida, das cincias
cognitivas e da informtica, o les techniques de la communication tendent et densifient
leurs rseaux, o les pratiques et limagination surtout accdent aux univers du virtuel
57
.
Onde, afinal, introduzimos continuamente uma diferena em ns mesmos e entre ns,
universalizando-nos assim. E no sabemos at que ponto se tratou de uma deciso nossa
ou fomos metidos nesse processo que, tirando isto, igual ao processo colonial: a condio
do ser conseguida pela interiorizao das diferenas. Tais mundos vieram trazer tambm
consequncias decisivas literatura e no podemos hoje pens-la sem pensarmos nessas
consequncias. No entanto
No fim dos anos 70 e nos primeiros anos 80, em muitas universidades lusfonas, as
problemticas abordadas remontavam com frequncia a obras do fim do sculo XIX e da
primeira metade do sculo XX. Fixava-se a o quadro terico de referncia, que parava
geralmente num dos estruturalismos. Nessa poca no deixou de se teorizar. Mas, enquanto
aluno de uma universidade lusfona, h trinta anos, no me foram dadas referncias a
autores to diferentes como Steiner, Jauss, Iser, Even-Zohar, Paul de Man e outros
(nenhum deles demasiado jovem, diga-se). Muito menos a E. Glissant, s reflexes sobre

55
Citado por Carlos Reis, op. cit., p. 39.
56
V. Ana Maria Martinho, Cnones literrios e educao: os casos angolano e moambicano, Li sboa, FCG, 2001.
57
Como lembram D. Fokkema e Rosa Maria Goulart (v. Literatura e Teoria da Literatura em Tempo de Crise, Braga, Angelus Novus, 2001).
crioulidade ou hibridismo na literatura que depois ganharam visibilidade com as temticas
do intercultural, do multicultural e do transcultural. Como veremos, as obras de Glissant
dariam contedos especficos a teorias afins, como a de Lotman sobre a relao entre
criatividade e crioulidade, ou mesmo sobre traduo e criatividade
58
, mas o
desconhecimento que tnhamos dos seus textos impediu-nos de ver isso. As suas
propostas, assistemticas por princpio e tendo como ponto de partida o conflito e o
convvio entre culturas diversas na mesma pessoa, so pertinentes para reflectirmos hoje
sobre as relaes entre a globalizao e a literatura.
Em textos ligados esttica da recepo e ao deconstrucionismo vemos igualmente sinais
da mesma fixao no princpio do sculo XX, ou ainda no sculo XIX. Comemos a ouvir
falar de esttica da recepo e deconstrucionismo j tarde e, quando lamos os autores
respectivos, os seus textos tomavam por referncias (a superar) o marxismo e o
formalismo, fazendo aluses vagas ou parcelares ao estruturalismo. preciso acompanhar
os debates dos ltimos tempos, embora sem esquecer a sua profunda relao com o quadro
anterior. Examinar, por exemplo, os contributos dos estruturalismos e da semitica face
poesia ergdica e cintica.
A bibliografia de que nos socorremos tambm no s a especfica, quer dizer,
estritamente literria. Para alm de actual ela tem que olhar as outras disciplinas, para que
no se fale, por exemplo, de criatividade, compreenso e leitura com as costas voltadas para
a psicologia ou as cincias cognitivas ou a gesto de grupos criativos. Este ltimo critrio
no visa repetir uma banalidade academicamente correcta. Nas universidades, infelizmente,
deparamo-nos todos os dias com dificuldades concretas colocadas no caminho de
projectos interdisciplinares, apesar dessa palavra inchar na boca de muita gente e a tal
ponto que, quando falam, nem percebemos bem o que querem dizer. Mas no s na linha
de combate a esses limites, combate que deixou de ser novo h dcadas, que falamos na
necessria interdisciplinaridade da reflexo terica sobre a literatura. Uma disciplina como a
nossa no podia sobreviver isolada, nem teria surgido em isolamento o que no impugna
a especificidade artstica do objecto material a considerar (o poema
59
). A colocao da teoria
por isso, no mnimo, interdisciplinar. No mnimo porque pode ser transdisciplinar,
revestido o conceito pelo carcter de totalidade e dinamismo exigido a qualquer teoria. Ela
envolve temas como a criatividade, a estrutura, a recepo, a leitura, a comunicao, as
relaes com a sociedade, a personalidade, a percepo, etc. Temas que, em resumo, so
investigados e ensaiados por vrias disciplinas. A teoria, enquanto viso totalizante (mas
aberta), no pode ignorar essas contribuies, deve pelo contrrio confront-las e dar-nos
das temticas respectivas uma perspectiva informada, englobante, articulada.

Conceitos principais

Pegando nas discusses actuais e recentes, h dois eixos conceptuais que polarizam as
diversas reflexes: o da criatividade e o da estrutura.
Dos quatro temas orientadores da potica ocidental, segundo Lubomr Doleel, dois so,
precisamente, a criatividade e a estrutura
60
.

O interesse na temtica da criatividade, no sculo XX, foi reabilitado pelas teorias sobre as
relaes entre o autor e o texto, agora tomado como sintoma; ou entre o contexto, a

58
Assuntos focados j na Estrutura do Texto Potico, mas desenvolvidos e clarificados em textos dispersos reunidos em La Semiosfera, I,
Madrid, Ctedra, 1996.
59
Considero aqui poema na sua acepo antiga. Aristteles, quando designa a arte ainda por nomear, nas lies da Potica, d o nome de
poesia Tragdia e Epopeia, nesta sequncia, que valorativa e hierarquizada.
60
L. Doleel, A Potica Ocidental: tradio e inovao, pref. de Carlos Reis, trad. de Vivina de Campos Figueiredo, Lisboa, FCG, 1990, pp.
21-24.
criao e a leitura (nem sempre os trs vistos como instveis); ou, finalmente, pela ideia de
que a obra resulta de uma luta pela expresso
61
, conflito entre a necessidade interior da
mensagem individual (que criatividade) e o cdigo [...] comum a uma sociedade ou a um
grupo, cdigo que o conjunto dos valores usados, existentes lugares comuns
62
. Os
lugares comuns tm tambm uma existncia instvel, embora mais previsvel que a da
criatividade pessoal. Os lugares comuns tambm mudam com o tempo e no espao. Para
alm disso, a pressuposio de uma mensagem e, sobretudo, um cdigo nesse conflito precisa
de ser alargada percepo da variedade de cdigos e, portanto, de mensagens a que
uma dada obra recorre. No perdendo essas observaes de vista, a problemtica da luta
pela expresso parece-me actual e universal.
Ao mesmo tempo, na regio cultural euro-americana a investigao sobre a criatividade foi
retomada por vrias disciplinas das cincias humanas e sociais, incluindo-se entre elas as
cincias cognitivas e a neurobiologia. As abordagens processadas na segunda metade do
sculo passado alertam-nos para a compreenso da criatividade como integradora de
capacidades vrias, tensa apesar disso e ligada ao conhecimento. No que diz respeito sua
funo na vida psquica, os avanos registados levam-nos para alm dos desafios e das
hipteses de Freud, Jung e dos psiclogos da primeira metade do sculo XX, ou dos
ltimos anos do sculo XIX. Como veremos, tambm as dicotomias e filosofias clssicas,
na vetusta tradio radicada em Plato e na Grcia Antiga, precisam de ser revistas a partir
de estudos realizados na segunda metade do sculo passado. O confronto das novas
aquisies com a teoria da literatura est por fazer ainda em boa parte, constituindo
portanto um campo novo de investigao. Da busca de informao e de hipteses nesse
campo resulta uma releitura de vrias temticas, por assim dizer tradicionais.

Por seu lado, o conceito de estrutura, importante igualmente para o estudo da
criatividade, foi um dos conceitos estruturantes nas discusses acadmicas dos ltimos
cinquenta anos. No falo aqui de estrutura no sentido que se vulgarizou e cristalizou. A
estrutura literria o conceito que situa a relao entre a criatividade, as leituras e os
cdigos, a informao e a redundncia estticas e ticas. O debate terico faz-se ainda hoje
em torno do problema da leitura e da interpretao, diferindo as vrias posies conforme
a concepo de estrutura que desenvolvem. Adiante pormenorizo o que me leva a dizer
isto. O patrimnio conceptual de muitas disciplinas integra produtivamente o conceito hoje
mesmo e, despido de ismos, ele desempenha um papel activo no panorama terico actual.
O seu desgaste foi provocado por crticas tambm facilitadas pela saturao e pelo excesso
de uso do estruturalismo de grelha, que se vulgarizava como um novo mecanicismo. Quer
dizer que preciso repor o conceito no seu sentido original e reanalis-lo a partir da. A sua
pertinncia, feita a reposio, ser experimentada mais adiante neste livro. A noo de obra
simultaneamente estruturada e em aberto, numa relao criativa e biunvoca entre textos e
leitores (e tudo o que isso implica), ganha ainda particular acuidade com as novas
experincias no campo da informtica, paradoxalmente prximas da transmisso oral (em
ambos os casos a participao do receptor intensa e criativa). Esse processo, de
composio e divulgao de poemas em suporte digital, exemplifica uma estrutura literria,
torna-a visvel.

Criatividade e Estrutura so, por estes motivos tambm, dois conceitos actuais e
pertinentes. Eles permitem cobrir todo o processo comunicativo da literatura, desde o plo
do autor aos do leitor e do texto, que no funcionam separadamente. Sem dvida que uma
infinidade de outros termos podia ser acrescentada. Por exemplo, interpretao. Mas mais

61
Ttulo de uma obra de Fidelino de Figueiredo, cuja 2 ed. foi feita em Lisboa, pela ed. tica, e impressa em 1960 (a 1 ed. de 1944; h
uma 3 ed., brasileira).
62
H. Meschonnic, Pour la Potique, v. I, Paris, Gallimard, 1970, p. 41.
adiante veremos em que medida conceitos como esse podem ser recolocados a partir das
opes aqui feitas. compreenso da criatividade como processo junta-se uma viso
comunicativa da existncia do sistema literrio nos dias de hoje, viso para a qual a
interpretao apenas uma das maneiras de activar os cdigos textuais e os horizontes de
expectativa, a par por exemplo da traduo, da verso, da adaptao, mesmo de uma leitura
inconsequente. A seleco das temticas e dos conceitos principais da teoria literria
reflecte, portanto, no s o quadro anteriormente traado, mas tambm uma viso do
sistema literrio como processo dinmico, instvel, estruturado e reestruturado
constantemente.

Os dois outros conceitos que Doleel considerava orientadores da potica ocidental dizem
respeito s relaes entre literatura e linguagem e s relaes entre literatura e sociedade.
Quando puxamos para o palco a temtica das relaes entre literatura, globalizao e
informtica estamos, tambm, a reflectir sobre isso.
As relaes entre literatura e linguagem (no caso a linguagem verbal) foram de certo modo
esclarecidas. Pelo menos na medida em que, j desde os anos 30 com o estruturalismo
checo, se reconheceu que a arte da palavra no o era apenas enquanto linguagem mas
tambm enquanto arte. Actualmente, o uso de novas linguagens e de novas tcnicas vem
ampliar essa conceituao artstica da literatura e faz-nos repensar no papel da linguagem
verbal, muito reduzida na poesia visual, nos vdeo-poemas, nos poemas em aco das
performances, na poesia fontica ou sonora, todas prticas artsticas recentes. Prticas mais
concentradas na linguagem verbal subsistem igualmente, o que se lhes acrescentou foi isto,
uma reformulao do uso artstico das linguagens verbais e no-verbais. Tambm nas
tradies orais vivas a gestualidade, a representao, mostram-nos que a literatura faz-se
com vrias linguagens, tendo que associar-se palavra linguagem um conceito muito lato.
Neste contexto, a semitica literria fornece-nos recursos que, aplicados s diversas
linguagens mais do que linguagem verbal apenas, permitem descrever e explicar o
funcionamento da literatura, quer em comunidades predominantemente orais, quer atravs
das novas redes de comunicao, particularmente a Internet.
Quanto ao segundo campo temtico atrs referido, o problema das relaes entre a arte
potica e o mundo, revisto pela teoria tridica do signo (significante, significado e
referncia), pareceu-me ter encontrado uma resoluo de compromisso. O compromisso
consistira em equiparar o significante ao texto, o significado sua recepo pelos leitores e
a referncia quilo que regula a construo do significado a partir das aluses textuais e da
nossa experincia do mundo. Essa resoluo podia ter sido antecipada pela potica dos
mundos possveis leibniziana, que nos afastava da subordinao ao realismo estrito na
medida em que substitua o real pelo possvel e o possvel uma noo dinmica
vogando num consenso vago entre escritores e leitores atravs de expresses proporcionais
(menos pensadas que as de Leibniz). A sua filosofia aponta para uma noo orgnica de
substncia, que se vai fazendo, transformando, desenvolvendo, definindo e redefinindo. O
mundo e os conceitos vo-se individualizando e, simultaneamente, a pessoa ou o indivduo
vo-se ligando ao todo, neste processo crescendo, modificando-se e desenvolvendo-se as
definies. A referncia existe neste vai-vm do mundo e do conhecimento, na relao
criacionista entre coisas, pessoas, animais, substncias e nessa relao h transformao e
memria, metamorfoses e identificaes que permitem falar de acordos sociais e
postulados cognitivos partilhados mas no fixos, porque a memria (tambm ela) sofre
influxos criativos e reflexivos. Porm, o problema da referncia colocou-se, no sculo XX,
a partir de outras origens (que no a da automobilidade leibniziana), como por exemplo a
peirciana, estruturadora em semioticistas como Umberto Eco ou V. Aguiar e Silva. Se
pusermos, entre significante e referncia, a organizao da obra e as estruturaes possveis,
a existncia artstica de uma obra e das estruturaes que a partir dela fazem os leitores, que
partilham vivncias interseccionadas com as dos autores, a soluo de compromisso
mantm-se. A concepo de uma funo esttica, tal como teorizada por Mukarovsk,
acorda-se a esta perspectiva, uma vez que a funo activada por um leitor a partir de
referncias comuns. Mas ela enriqueceu-se e tornou-se mais precisa com as teorias da
comunicao e da informao, tal como com a construo de poemas-programa, de poesia
cintica e ergdica. s dualidades autor-leitor, obra-mundo, acrescenta-se um terceiro
termo agora, relativo aos processos criativos atravs dos quais as estruturas se transformam
e propagam, e que tanto so poticos, quanto informticos, quanto psicolgicos e sociais. A
infinita variedade de reaces que os textos produzem no permite que as consideremos
uma por uma. Tratando-se, porm, de sujeitos criativos e objectos que estimulam a
criatividade, ganhamos em abordar o tema a partir do estudo sobre a criatividade como
processo. Por essa razo, talvez, as duas problemticas (criatividade e estrutura) andam
fortemente relacionadas, como j dizia Doleel
63
.

Criatividade e estrutura, sendo conceitos, devem desenvolver-se a partir de como se
pensa o conceito. Uma das condicionantes tericas do sculo XX, ainda no referida,
precisamente a dicotomia substancialismo-relativismo na definio dos conceitos. A sua
abordagem crtica (feita, por exemplo em Portugal, por Leonardo Coimbra) d-nos um
mtodo tambm, que no nem relativista nem essencialista, mas criacionista e pragmtico.
Os conceitos estruturantes so definidos conforme se vai reflectindo sobre os vrios temas,
conduzindo o raciocnio de noes vagas, ambguas e mal fundamentadas a concepes
articuladas entre si e experimentadas por questionamentos constantes que as aclaram e
transformam. partida joga-se, portanto, com um significado impreciso e lato, mas
consensual, tacteado por exemplo nos dicionrios genricos, nos de literatura ou de termos
literrios, nos livros de divulgao, nos manuais e nas enciclopdias, ou num grupo de
livros de investigadores e acadmicos reconhecidos. Encontra-se dessa forma um primeiro
equilbrio, o mais breve talvez de todos. Ele evita a paralisao do debate ou a sua
desvirtuao por falta de um acordo vocabular. Esse debate, na verdade, nunca se resolve
fechado sobre definies rgidas e nem muito menos encontra resolues definitivas
tambm, que possamos dar por seguras partida e chegada. Uma nova proposta suscita
novas sries textuais, em que a memria dinmica do sistema reage, integrando ou
rejeitando, em parte ou no todo, as hipteses e os conceitos lanados a terreiro e
conjugando-os com novas obras ou leituras novas de outras mais antigas. Desse debate
sairo outras propostas a discutir e assim por diante na sintaxe das transformaes
64
. Os
modelos prospectivos que vamos usando e reformulando transformam e regulam uma
disciplina e suas comunidades de leitura, comeando pela definio dos conceitos
principais. O que preciso definir critrios para escolher os temas que vo ser abordados,
abordar esses temas vendo o estado da questo, os possveis novos contributos e
relacionando-os com o funcionamento do sistema literrio. A definio de conceitos faz-se
ao mesmo tempo em que se vai procedendo assim.
Recorde-se, a propsito das definies e dos conceitos, os primeiros dois captulos da
Teoria da Literatura de Aguiar e Silva, sublinhando-se a reflexo terica a realizada pelo
autor. Discutindo a crtica definio substancialista dos formalistas a partir da filosofia
que a fundamenta, Aguiar e Silva ao mesmo tempo situa e discute o neo-nominalismo de
Wittgenstein. A discusso decisiva para todos os plos a estudar, nomeadamente o do
autor, o do texto e o do leitor. decisiva, no s pela transversalidade, ainda pelas
implicaes metodolgicas. Na crtica ao neo-nominalismo radical, Aguiar e Silva expe os
seguintes argumentos:

63
Op. cit., p. 23.
64
Jean Pouillon, Uma Tentativa de Definio, in Estruturalismo: antologia de textos tericos, sel. e int. de Eduardo Prado Coelho, Lisboa,
Portuglia, sd, p. 9.
O conceito de semelhanas de famlia e a tese de que o significado das palavras se
define por uso, como o seu significante, no sustentam a hiptese de que a atribuio de
significado por um utente da lngua seja arbitrria, no se podendo confundir relatividade e
arbitrariedade, ignorando consensos sociais vastos e demorados. No quer dizer que a
palavra ou a coisa no se defina pelo uso, mas sim que h regras (conhecidas e
reconhecidas) para disciplinar esse uso nos mais diversos contextos sociais.
A total relativizao pragmtica do significado no explica o funcionamento inter-
subjectivo do uso, que por sua vez pressupe a existncia de regras [...] constitutivas e
reguladoras
65
, que so do conhecimento do emissor e do receptor e funcionam por mais
do que uma vez.
Para alm disso, h relaes e condicionamentos de ordem sistmica
66
, visto que a
linguagem um sistema e, para falar ou escrever, qualquer discurso tem que se relacionar
com a lgica do sistema, onde cada elemento possui funes prvias enunciao daquele
discurso especfico.
A funcionalidade da maioria dos objectos similar, ou mesmo igual (em termos
leibnizianos: proporcional), para a maioria dos falantes. de pensar que tal funcionalidade
no fique alheia conceitualizao dos objectos e no deixe tambm de gerar significados
inter-subjectivos.
Especificamente no que diz respeito definio de literatura, o autor lembra-nos que, se
h obras cuja integrao no espectro da literariedade intermitente ou episdica, h livros
cuja literariedade nunca foi posta em causa
67
e livros cuja a-literariedade tambm nunca foi
posta em causa. Isto alerta-nos para definies de literatura com vrios graus de impreciso,
mas com interseces de umas para outras e obedecendo a convenes largamente
sociabilizadas. Sem deixar de existir na medida em que lida, a obra literria no deixa
tambm de possuir uma organizao, como objecto que . Essa organizao entra em
relao com outras mais vastas, num processo que a desdobra em descries e
interpretaes indefinidas
68
mas que est limitado pela resistncia do objecto material (a
obra) e terico (a estrutura).
O corolrio desta postura o de que os conceitos no so passveis de uma definio rgida
e intemporal, mas tambm no so arbitrrios, porque esto fixados por conveno (o
que pressupe consensos) e so limitados por restries inscritas no que se estuda. Essa
conveno pode ser o nosso ponto de partida, melhor, as convenes. Tal como acontece
com as relaes entre significante e significado na linguagem corrente, segundo Saussure
69
,
tambm na definio de literatura h convenes a funcionar num vasto espectro de
leitores. Portanto, pela perseguio de relaes (de semelhana e de contraste) entre vrias
verses do mesmo conceito e pela reflexo sobre elas iremos redefinindo os termos que
usamos.
A explicao do funcionamento das palavras, da inter-subjectividade, exige o postulado de
que h significados e condicionantes sistmicas, minimamente estveis, a sustentar o
fenmeno comum da comunicao, como lembra Aguiar e Silva. A analogia com as
variaes entre semelhanas dentro de uma famlia pode servir de exemplo para ilustrar a
existncia das definies e dos conceitos principais. Pensemos que, em cada pessoa da
famlia, o conjunto de traos definidores nico, mas tem sempre um ponto de interseco
com outros de outros familiares. Esta interseco suporta a existncia de uma definio
consensual, ainda que o ponto de interseco no seja o mesmo entre todos os membros
da famlia. Quer dizer ento que, embora no se prevejam todas as acepes que possa um

65
6 ed., Coimbra, Almedina, 1984, p. 25.
66
Id., p. 26.
67
Id., p. 33.
68
Umberto Eco, Interpretao e Sobreinterpretao, Lisboa, Presena, 1993, p. 36 (os textos so de 1990).
69
V. Doleel, op. cit., p. 195.
dia vir a ter uma palavra, no entanto a cada momento ela tem um consenso definidor que,
embora tenso, permite recortar, no seu campo semntico e no seu tempo histrico,
suficiente nmero de pontos de partida. O leque de questes que suscita faz parte desse
campo semntico. As questes e os consensos em torno de certas palavras formam um
mnimo denominador comum que nos permite comear a falar acerca de um tema sem
previamente reduzirmos, em pormenor e com rigidez, a conceitualizao definio.
O problema da conceitualizao de palavras centrais para determinada rea cientfica
resolve-se, por consequncia, usando provisoriamente uma ou algumas acepes aceites,
embora incompletas ou mal definidas, mas que nos do pontos de partida profcuos e
aplicveis em vrias lnguas. Entre esses pontos de partida esto as prprias lacunas das
acepes aceites. No final de um trabalho criativo e crtico pode portanto surgir uma nova
acepo, que mantm a mobilidade do significado articulada memria do sistema, pelo
que ele no se dilui numa prtica arbitrria e catica, esquizofrnica ou paranica. Em
suma, como diz Terry Eagleton, se no possvel ver a literatura como uma categoria
objectiva, descritiva, tambm no possvel dizer que a literatura apenas aquilo que,
caprichosamente, queremos chamar de literatura
70
. No s por causa das estruturas
ideolgicas e sociais, aspectos que Eagleton reala, mas ainda por condicionantes internas
ao sistema, que o tornam passvel de objectivao.
Da mesma forma penso os conceitos de criatividade, estrutura, leitura e outros. O uso
tanto serve para definir quanto para indefinir uma palavra, sendo os dois aspectos
importantes para a produtividade dessa palavra. E se no uso que a sua transformao ou
fixao se d, o uso que fizermos da palavra, desde que seja atento, questionador e to claro
quanto possvel, ir introduzindo o significado que lhe vamos descortinando. Ao longo do
livro, pela recorrncia do termo, o leitor perceber as acepes em que o usamos, bem
como o restante lxico principal, onde se destacam naturalmente as palavras teoria, crtica,
metodologia, recepo, etc.
Os cientistas de todas as reas fazem comummente o mesmo: eles vo usando uma ou
vrias acepes de uma designao, comuns a pelo menos um grupo de cientistas
reconhecidos por pelo menos uma instituio acadmica. Pela prpria evoluo do seu
discurso e das experincias, o conceito que associam palavra vai sendo redefinido (se for
caso disso), percebendo-se desadequaes em que antes no tnhamos reparado e aparando
ou limando as arestas. Assim, sem se cair na armadilha das definies estritas, fixas e
preconcebidas, assegura-se no entanto um acordo indispensvel comunicao e ao
questionamento da arte potica, acordo que no bloqueia uma reflexo heurstica.


70
Teoria da Literatura: uma introduo, So Paulo, Martins Fontes, 2001.