You are on page 1of 30

Lon Homo

Le domaine imprial Rome. Ses origines et son


dveloppement du Ier au IVe sicle
In: Mlanges d'archologie et d'histoire T. 19, 1899. pp. 101-129.
Citer ce document / Cite this document :
Homo Lon. Le domaine imprial Rome. Ses origines et son dveloppement du Ier au IVe sicle. In: Mlanges d'archologie
et d'histoire T. 19, 1899. pp. 101-129.
doi : 10.3406/mefr.1899.6182
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/mefr_0223-4874_1899_num_19_1_6182
LE DOMAINE IMPRIAL ROME.
SES ORIGINES ET SON DVELOPPEMENT DU Ier AU IVe SICLE (1)
Dans la longue lutte que les empereurs ont soutenue du
Ier au IVe sicle contre l'aristocratie snatoriale, un de leurs
moyens d'action les plus puissants a certainement t la pos
session d'un grand domaine indpendant du domaine public et
entirement leur discrtion (2). Le domaine public appart
enait l'Etat ; au temps de la Rpublique, le domaine urbain,
(le seul dont nous voulions nous occuper ici), tait administre
par les magistrats ordinaires, censeurs et consuls. A l'poque
impriale, il en est de mme : lgalement, l'empereur ne gre
les proprits domaniales urbaines qu'en qualit de censeur et
de consul, c'est--dire titre purement temporaire. A ct de
ce domaine, dont il ne peut disposer sans l'aveu du Snat, l'em
pereur possde une fortune prive ( la fois mobilire et immob
ilire) qui ne relve que de lui et des agents nomms par lui.
Il ne touche pas de liste civile, comme les souverains modernes:
les fonctions qu'il exerce (consulat, proconsulat, censure, sou
verain pontificat), ne sont pas rtribues. Il est assimil aux
anciens magistrats de la Rpublique, et cependant la situation
s'est considrablement modifie: l'poque rpublicaine. les m-
(1) Of. Planche III.
(2) Sur le Domaine Imprial en gnral, v. Mommsen-Marquardt,
Droit Public, Y, p. 290 sqq.; X, p. 321 sqq.; Hirschfeld, VerwalL, 23
sqq.; Rostovtsew, Jim. Mitth., 1898, das Patrimonium und die Jlatio
the saur or um. Nous laissons ici de ct la question juridique que
nous tudierons dans un prochain article.
102 LE DOMAINE IMPRIAL ROME.
gistrats ne restaient en charge qu'une anne (les censeurs dix-huit
mois, en gnral), et ensuite la plupart d'entre eux refaisaient
leur fortune aux dpens des provinciaux. L'empereur rside
toujours Rome : il est constamment en fonctions, un titre
ou l'autre : il doit subvenir l'entretien de sa maison et aux
frais toujours croissants de sa cour. 11 est donc indispensable
qu'il possde une fortune particulire, et il est naturel qu'il
cherche l'accrotre de plus en plus : aussi voyons-nous, du
1er au IVe sicle, le patrimoine imprial s'tendre sans cesse :
il comprend des terres, des immeubles, des jardins, des briquet
eries et autres industries dont l'empereur vend les produits
l'Etat et aux particuliers.
Ce domaine priv comprend trois parties distinctes :
1 le domaine urbain ;
2 le domaine italien ;
3 le domaine provincial.
Ngligeant les deux dernires, nous nous bornerons ici tudier
la formation du domaine urbain proprement dit, et cela pour
deux raisons. C'est que, d'une part, nous ne possdons sur le
patrimoine italien et le patrimoine provincial, que des donnes
fragmentaires, et dans ces conditions, il est impossible de retracer,
avec quelque certitude, les diverses phases de leur dveloppe
ment: le domaine urbain, lui, nous est mieux connu grce aux
textes plus abondants et aux inscriptions (bornes terminales,
inscriptions ddicatoires, tubes de plomb marqus au nom du
propritaire) retrouves dans les diffrents quartiers de la ville.
La seconde raison, est que l'histoire du patrimoine imprial,
rduite ce qu'elle a de purement urbain, se prsente avec
une nettet et une importance toutes particulires. La posses
sion d'un domaine priv, tait, nous l'avons vu, une ncessit
pour les empereurs: ajoutons maintenant, et le point est capital,
qu'ils s'en firent rapidement un instrument de domination. Grce
LE DOMAINE IMPRIAL ROME. 103
ce patrimoine, leur influence dans l'Etat et leur indpendance
vis--vis du Snat se trouvrent considrablement accrues, et ils
purent, diverses reprises (notamment Auguste et Nron), venir
aux secours des caisses publiques obres. Le but de la politique
impriale, poursuivi durant trois sicles, fut d'anantir graduel
lement l'influence de l'aristocratie snatoriale: or le Snat tait
surtout puissant Rome et en Italie, tandis que le centre du
pouvoir imprial tait l'arme et dans les provinces. A Rome,
outre les prrogatives politiques et financires qu'elle conserva
jusqu' la fin du IIIe sicle, l'aristocratie snatoriale jouissait
d'un grand avantage : elle possdait titre priv, la plus grande
partie du sol, et d'autre part le domaine public urbain tait
plac sous son contrle et sous celui des magistrats annuels qui
se recrutaient dans ses rangs. L'empereur, pour consolider sa
puissance Rome, avait donc intrt constituer un grand
domaine urbain et l'tendre sans cesse aux dpens de l'ari
stocratie. A la fin du IIIe sicle, il est devenu le premier pro
pritaire foncier de Rome comme il est le matre incontest de
l'Etat. Les deux volutions sont parallles, ou plutt la seconde
explique en grande partie la premire. Aussi est-il important,
pour l'histoire gnrale de l'empire, de rechercher les origines
du domaine imprial urbain, d'tudier la politique qui a prsid
sa formation et son dveloppement graduel. Chaque extension
de ce domaine est autre chose qu'un accroissement matriel:
elle marque une dfaite de l'aristocratie et un progrs vers
l'tablissement du despotisme imprial.
I. Les origines.
Le point de dpart du patrimoine imprial fut une fortune
le particulier: la fortune d'Octavien avant l'tablissement du
104
LE DOMAINE IMPRIAL ROME.
principat. La source de cette fortune est double: c'est d'un
ct, le patrimoine qu'il tenait de son pre C. Octavius ; de
l'autre, celui qu'il hrita de son grand oncle et pre adoptif
Csar. Examinons successivement l'un et l'autre.
1 C. Octavius, le pre d'Octavien, n'tait pas patricien,
mais il appartenait l'ordre questre etp ossdait une grande
fortune. Veli. Patere, , 59: Dives. Sueton., Aug., HiAbwi-
dante patrimonio; equestris familia et locuples ; III, C. Octavius
a principio aetatis re magna fuit... amplis innutritus opibus.
Lorsqu'il mourut en 58 av. J.-C. son retour de Macdoine (1),
il laissait de sa premire femme Ancharia une fille Octavie,
de son second mariage avec Atia, nice de Csar, une autre fille
Octavie la cadette et Octavien alors g de quatre ans et demi (2).
Une partie de son hritage, la plus considrable sans doute,
revint Octavien : elle comprenait un certain nombre d'immeubles,
situs Rome et dans les environs qu'il dut vendre en 43 pour
acquitter les legs de Csar (3). En mme temps, il alina les
biens qu'il avait hrits de sa mre Atia morte quelques mois
auparavant (4). De ce ct, comme biens fonciers, il dut donc
lui rester fort peu de chose.
2 L'autre lment constitutif du patrimoine imprial est
la fortune de Csar. Dans son testament (5), Csar adoptait son
petit neveu C. Octavius et lui lguait les trois quarts de sa
fortune: L. Pinarius et Q. Pedius, l'un son petit neveu, l'autre
son neveu, devaient se partager le dernier quart. Quelle tait
l'origine de cette fortune? De bonne heure, par magnificence
et aussi par politique, Csar avait dilapid le patrimoine paternel.
(1) Suet., Aug., IV.
(2) Suet., Aug., Vili.
(3) App. . ., Ill, 23.
(4) Id.
(5) Suet,, Caes., LXXXIII; Dion., Cass. XLIV, 35.
IiE DOMAINE IMPRIAL ROME. 105
Avant d'tre arriv aux charges publiques, il tait dj obr
de 1300 talents (1): dans son dilit (65), il prodigua l'argent
afin de gagner les bonnes grces du peuple (2) (jeux du Cirque,
rfection de la Voie Appienne, etc.). Candidat au grand pontif
icat (3), il emprunta des sommes normes pour acheter les suf
frages, et, lorsqu'au sortir de la preture, il obtint le gouver
nement de l'Espagne Ultrieure (61), il tait tellement endett
que ses cranciers voulurent le retenir et saisirent ses qui
pages (4). 11 dut recourir Crassus qui se porta caution auprs
des plus exigeants pour 830 talents. C'est dans son gouverne
ment d'Espagne, qu'il refit une premire fois sa fortune, sans
scrupules et sans mnagements : u II ne montra, dit Sutone (5),
aucun dsintressement dans ses gouvernements, ni dans ses mag
istratures ; il est prouv par les mmoires contemporains,
qu'tant proconsul en Espagne, il reut des allis de fortes
sommes, mendies par lui pour acquitter ses dettes et qu'il livra
au pillage plusieurs villes de Lusitanie, quoiqu'elles n'eussent
fait aucune rsistance et qu'elles eussent ouvert leurs portes
son arrive . Cet argent, amass aux dpens des provinciaux, il
le dpensa Rome pour obtenir de nouvelles charges (6), no
tamment le Consulat (59). Endett une seconde fois, il recons
titua son patrimoine dans son gouvernement des Gaules. " II pilla,
dit encore Sutone (7), les sanctuaires et les temples des Dieux,
remplis de riches offrandes, et il dtruisit certaines villes plutt
dans un intrt sordide qu'en punition de quelque tort. Ces
rapines lui procurrent beaucoup d'or qu'il fit vendre en Italie
(1) Plut., Caes., V.
(2) Suet , Caes., XXVI.
(8) Suet., Caes., XIII.
(4) Suet., Caes., XVIII; Plut., Caes., XII; App. . C, 11,8.
(5) Suet., Caes., LIV.
(6) Suet., Caes., L.
(7) Suet. Caes., LIV.
106 LE DOMAINE IMPRIAL ROME.
et dans les provinces, sur le pied de trois mille sesterces la
livre . Csar, en cela, ne faisait que suivre l'exemple des autres
membres de la noblesse, se ruinant comme eux pour parvenir
aux fonctions, se ddommageant ensuite par le pillage des pro
vinces: mais il est curieux de voir l'homme, qui, matre du
pouvoir, dfendra et satisfera dans une large mesure les reven
dications des provinciaux, amasser deux reprises une fortune
leurs dpens. Aprs Pharsale, Csar disposa en pratique de tous
les revenus publics: il se faisait verser une partie des sommes
qui lgalement appartenaient Vaerarium (1), confondant ainsi
deux choses bien distinctes: sa fortune personnelle et les recettes
de PEtat. Tant qu'il vcut, personne n'osa protester : ds qu'il
et t assassin, les rclamations s'levrent de toutes parts.
L'aristocratie et le consul M. Antoine prtendirent faire le
dpart entre son patrimoine particulier, qui devait revenir ses
hritiers, et les sommes qu'il avait indment perues au dtr
iment de l'Etat. Pratiquement, la dlimitation des deux domaines
tait dj dlicate: des haines personnelles et des intrts privs
vinrent rendre la solution plus difficile encore.
Le testament de Csar (2) contenait deux clauses principa
les: par la premire, il dsignait ses hritiers; par la seconde,
il lguait au peuple trois-cents sesterces par tte et au do
maine public, ses jardins du Transtevre. En attendant l'arrive
de l'hritier lgitime, le consul M. Antoine avait reu en dpt
tout l'argent monnay laiss par Csar son mort: il en avait
dpens une grande partie en prodigalits et en dbauches (3),
et se souciait peu de rendre compte de sa gestion. Lorsque Oc-
tavien fut Rome, il le dissuada d'accepter l'hritage (4), et
(1) App. . C, III, 20.
(2) Suet., Caen., LXXXIII.
(3) Plut., Ant, XXI.
(4) App. . C., III, 18-20; Plut,, Ant, XVII; Dion. Cass., XLIV, 53.
LE DOMAINE IMPRIAL ROME. 107
lui montra toutes les difficults auxquelles il allait s'exposer.
Octavien passa outre. Antoine alors, qui cherchait gagner
du temps, lui exposa qu'il ne pouvait immdiatement entrer en
possession de l'hritage, et cela pour deux raisons:
1 11 fallait dterminer ce qui tait proprit personnelle
de Csar, et ce qui appartenait lgalement l'Etat (1). Sur ce
point une enqute officielle tait ncessaire.
2 Cette distinction faite, tout n'tait pas encore termin.
La fortune prive de Csar comprenait un grand nombre de
biens provenant de confiscations faites au nom de l'Etat. Les
familles lses protestaient contre la lgalit des mesures qui
les avaient dpouilles. Le litige ne pouvait tre rgl que par
une srie de procs.
Octavien dut se soumettre l'enqute et aux procs (2).
L'enqute, dirige par ses ennemis, lui fut naturellement dfavo
rable, et il perdit presque tous les procs qui lui furent in
tents. Plus heureux que lui, ses cohritiers L. Pinarius et
Q. Pdius avaient dj reu leur part: ils s'empressrent de la
lui rtrocder. Comme il tenait par politique et par dsir de
popularit, acquitter immdiatement les legs faits au peuple
par Csar, il mit en vente tous les biens dont il pouvait dis
poser (3), y compris ceux qu'il tenait de son pre C. Octavius
et de sa mre A_tia. A la suite de ces alinations (4), il dut lui
rester fort peu de proprits immobilires, surtout Rome. Mais
les vnements lui permirent bientt de reconstituer le patri
moine qu'il venait de perdre: une fois consul, il se fit rembourser
*"* n '* ' * * --< - " "- --<- "" *-i nTTnif rl ci e run *11*1 * "****" w* *"*"*" * *"* *"*"*" * " *" "" ~^** ~ j -. . _ .
arme,
au moment de la guerre contre Antoine (5) ; lorsqu'il
(1) App. li. C.n 111, 20.
(2) App. . C, III, 22.
(3) App. li. '., Ill, 23.
(1) Dion. Cass., XLVI, 48.
() Dion. Cass. XLVI, 29.
108
LE DOMAINE IMPRIAL ROME.
fut triumvir, il s'enrichit comme ses deux collgues, par les
proscriptions. " Tous les biens des citoyens, crit Dion Cas-
sius(l), furent pills impunment...; afin de s'emparer eux-mmes
impunment des plus belles terres et des plus belles maisons,
et de donner aux soldats tout ce qu'ils voudraient, les triumv
irs firent dfense tout autre d'approcher de la haste sans
acheter, sous peine de mort pour le contrevenant. Quant aux
acheteurs, on s'arrangeait de faon leur faire voir des choses
dont ils avaient besoin pour les forcer d'acheter au prix le plus
lev et leur faire passer ainsi l'envie des achats . Plus
tard, en 30 av. J.-C, devant les rclamations des soldats, il
fit mettre en vente ses biens privs et ceux de ses amis (2);
u afin que si quelqu'un voulait en acheter ou prendre en
change une partie, il pt le faire. Mais rien ne fut vendu ou
pris en change. Qui et en effet os l'un ou l'autre? Ce fut
donc pour lui un prtexte pour remettre l'excution de sa pro
messe qu'il dgagea plus tard avec les dpouilles de l'Egypte .
Aprs Actium, Octavien se trouvait matre de l'Etat, comme
Csar l'avait t aprs Pharsale. Son domaine priv tait et
resta essentiellement provincial : l'Egypte, qui ne fut pas r
duite en province, mais devint proprit personnelle du prince (3),
administre par un de ses dlgus, en forma la partie prin
cipale. Sur le patrimoine urbain nous n' avons pas cette
date de renseignements prcis, mais i] est certain qu'il n'tait
pas considrable. Auguste avait intrt ce qu'il en ft ainsi.
C'est l un fait dont nous saisirons les raisons par l'tude de
sa politique ultrieure.
(1) Dion. Cass. XLVII, 11-11.
(2) Dion. Cass., LI, 4.
(3) Dion. Cass., LI, 17; Tacit,, Ann., I, 11.
LE
DOMAINE IMPRIAL 1 ROME. 109
II. La formation du Domaine Urbain.
Le Domaine Imprial Urbain, dont nous venons de voir l'o
rigine, dut son accroissement l'emploi de divers moyens dont
les principaux sont les suivants.
1 L'apport personnel des nouveaux empereurs. Sou
vent, lorsque la dynastie change, le nouvel empereur apporte
au domaine imprial les proprits qu'il possdait titre de
particulier. C'est le cas des Horti Getae, situs dans la r
gion Transtiberine, achets par Septime Sevre avant son av
nement et rests proprit impriale au moins jusqu'au IV'
sicle. Les Horti Variani, situs dans la partie septentrionale
du Champ de Mars ou sur le Pincio, entrent dans le patrimoine
imprial avec Elagabal, et les Horti Liciniani, sur l'Esquilin,
avec Valerien.
2 L'hritage dans la famille impriale. Les biens dont
l'empereur hrite dans sa famille, sont rattachs au domaine
imprial: c'est ainsi que Caligula hrite de sa mre Agrippine,
les Horti Agrippinae, situs sur la rive droite du Tibre; Nron,
de sa tante Domitia, les Horti Domitiae, situs dans la mme
rgion, et probablement aussi les Horti Domitiorum, au Pincio.
3 Les legs faits par des particuliers. Le domaine im
prial s'est surtout dvelopp grce aux legs faits par les par
ticuliers et aux confiscations prononces sur l'ordre de l'em-
en signe de reconnaissance, laisst par testament une partie de
ses biens son patron: sous l'empire, la mme coutume s'ta
blit pour les particuliers vis vis de l'empereur. Sous des
princes avides comme l'taient Tibre, Caligula, Nron, Do-
mitien, les legs, plus ou moins volontaires, constituaient une
110 LE DOMAINE IMPRIAL HOME.
partie importante des revenus impriaux. C'est ce titre
que les Horti Maecenatis, situs sur l'Esquilin, reviennent
Auguste; que les Horti Sallustiani, sur le Pincio et le Quirinal,
les Horti Lamiani et Maiani, sur l'Esquilin, sont annexs, sous
Tibre, au domaine imprial.
4 Les confiscations. Au temps de la Rpublique, les
biens des condamns taient confisqus par l'Etat, annexs au
domaine public ou vendus au profit du trsor (publicati). Sous
l'Empire, lgalement, rien n'est chang, et le produit de la vente
doit tre vers l'aerarium. En fait, comme nous le verrons par
la suite, ds Tibre, l'empereur revendique pour lui-mme la
fortune des condamns et runit leurs biens son domaine priv.
Caligula, Claude et Nron, pour s'enrichir, multiplieront con
damnations et confiscations. Par ce procd, le domaine im
prial urbain s'est accru, sous Claude, des Horti Lucullani situs
sur le Pincio et des Horti Lolliani, sur le Viminal ; sous Nron,
des Horti Pallantiani et des Horti Tauriani, sur l'Esquilin, de
la Domus Lateranorum, sur le Clius ; au temps de Domitien(?),
des Horti Epaphroditiani sur l'Esquilin; sous Philippe, de la
Domus Pompei aux Carnes.
III. Le Domaine Urbain sous Auguste et Tibre.
(31 av. J.-C. - 37 ap.)
Pendant les 46 annes de son rgne, Auguste dveloppa son
patrimoine urbain, mais il le fit avec la prudence et la modr
ation qui sont le trait caractristique de toute sa politique.
L'usage de lguer l'empereur une partie de sa fortune exis
tait dj, mais Auguste prit soin de le restreindre le plus pos
sible. Il ne voulait accepter de legs que de ses amis ; s'agissait-
il d'inconnus, il refusait, abandonnant sa part aux cohri-
LE DOMAINE IMPRIAL ROME. 111
tiers (1). Si ces cohritiers taient mineurs, il conservait pro
visoirement le legs et le leur restituait, avec un prsent, au
moment de leur majorit.
Il se montrait surtout trs rserv, quand on lui lguait des
proprits foncires situes Rome mme: nous verrons plus
loin les motifs de cette prudence. Bornons-nous, pour le mo
ment, noter trois faits caractristiques: deux sont rapports
par Dion Cassius, le troisime par Frontin.
1 En 15 av. J.-C. (2) un riche romain, Yedius Pollion,
dtest pour sa cruaut, laissa par testament Auguste une grande
partie de son hritage: notamment sa maison de Rome, trs
luxueuse, et sa villa du Pausilippe entre Naples et Pouzzoles.
L'empereur, au lieu de conserver la maison de Rome, la fit raser,
et construisit sur l'emplacement un portique public, le Portique
de Livie.
2 Lorsqu'Agrippa mourut, en 12 av. J.-C. (3), " il lgua
au peuple ses jardins et les bains qui portent son nom, pour
qu'il pt en user gratuitement, faisant don Auguste pour cet
objet de quelques uns de ses domaines. Auguste non seulement
les abandonna au peuple (o; o y/Jvov ''-,...), mais
de plus il lui distribua environ cent drachmes par tte, comme si
c'et t la volont d'Agrippa. 11 hrita en effet de la plus grande
partie de ses biens: entre autres de la Chersonese de l'Hellespont,
venue, je ne sais comment, en la possession d'Agrippa . Ce
texte trs important appelle quelques commentaires: Agrippa
lgue ses bains et ses jardins au peuple, c'est--dire au domaine
puDllC. .L/es quelques uomaiutss, uunu ^oL ^i/^Ult ^UC^tlC", ijvit
directement laisss l'empereur, qui les refuse et les rtrocde
(1) Suet., Aug., LXVI.
(2) Dion. Cass., L1V, 23.
(3) Dion. Cass , LIV, 29.
112 LE DOMAINE IMPRIAL ROME.
au domaine public (1). Il faut de plus remarquer, que si Auguste
refuse la partie de l'hritage situe Rome, il en accepte toute
la partie provinciale, la plus importante. Le tmoignage de Dion
Cassius, sur ce point est confirm par deux inscriptions: l'une
de 55 ap. J.-C, l'autre du temps de Trajan: cette dernire men
tionne un procurator Augusti Regionis Chersonesi, et prouve
que, sous Trajan, la Chersonese tait encore proprit impriale.
3 Le texte de Frontin (2) a trait lui aussi l'hritage
d'Agrippa. " M. Agrippa fut le premier curateur des aqueducs qu'il
avait construits. Il avait son personnel lui (familiam propriam) ,
charge de veiller sur les aqueducs, les chteaux d'eau, les rser
voirs. Il le lgua Auguste, qui l'rigea en administration publi-
q ue (Hanc Augustus ab eo sibi relictam publicavit) . Cf. par. 1 1 6 :
u II y a un double personnel, charg des aqueducs: l'un, le plus
ancien, est public: il fut cr par Agrippa et lgu Auguste,
qui en fit un personnel public (Publica Famila est antiquior;
quam ab Agrippa relictam Augusto et ab eo publicatam diximus);
l'autre, le personnel imprial, est plus rcent: il date de Claude
(Caesaris familia... quam Claudius constituit) . Il faut donc di
stinguer nettement la familia publica, qui est une administration
publique, et la familia propria, qui est un personnel priv: Au
guste aline ainsi une proprit personnelle, au bnfice du do
maine public.
Cette prudence d'Auguste, lorsqu'il s'agit d'accrotre son
domaine Rome, et aussi la dcision avec laquelle il constitue
son domaine provincial (annexion de l'Egypte, acceptation de
(1) Les jardins et les bains sont lgus au peuple de Rome ; la
donation des 100 drachmes par tte, est rserve de mme la plbe
urbaine: Cf. Res Gestae Divi Augusti. Mommsen, XV, 12; et comment.
pp. 59-61. Les domaines, dont parle Dion Cassius, sont aussi donns
au peuple de Rome : ce sont des proprits urbaines.
(2) Frontin, De Aq. Urb. Horn., 98, cf. 116.
LE
DOMAINE IMPRIAL ROME 113
l'hritage d'
Agrippa, etc.), s'expliquent par une mme cause: la
situation spciale, o se trouvait Rome au lendemain d'Actium.
L'opposition aristocratique et rpublicaine y restait toute puis
sante: au Snat, elle avait la majorit, et, malgr les proscriptions
qui lui avaient enlev une partie de ses possessions territoriales.
elle tait encore presque partout, matresse du sol. Auguste tait
trop habile pour exciter ses dfiances, en accroissant constam
ment le domaine imprial ses dpens. Nous ne le voyons se
dpartir de cette prudence qu'une seule fois: il accepta les jardins
que Mcne lui laissait par testament. Peut-tre se rendit-il
aussi propritaire de la Maison de Pompe, aux Carnes: mais
le fait, en l'absence de texte dcisif, reste douteux. Examinons
successivement la valeur de ces deux acquisitions.
1 Horti Maecenatis. Ces jardins, situs sur l'Esquilin,
de part et d'autre du mur de Servius, commenaient au sud de
la Porte Viminale, et s'tendaient jusqu'au Forum Esquilinum,
au sad de la Porte Esquiline. fis avaient t cres par M
cne (l), qui avait cet effet combl en partie le foss de Ser
vius et recouvert d'une couche de terre le cimetire qui le
bordait l'est: sa mort, en 8 av. J.-C, Mcne lgua Au
guste tout son hritage (2), en particulier ses jardins. Tibre
y rsida avant son avnement (o) ; aprs la mort d'Auguste, ils
restrent domaine imprial en conservant leur ancien nom (4).
Nron les comprit dans l'enceinte de la Maison Dore (5).
Ils contenaient un grand nombre d'difices, dont quelques uns
(1; Porpbyrio. ad Hot. Sat., I, 81 ; Donati, Vit. Vergilii (Sueton,
d. Iieifi'erscheid, p. 57).
(2) Dion. Cass., XV, 7. - Cf. Papyrus crit en 57, qui mentionne une
'./., devenue proprit impriale. Urk. aus d. Konjl.
Museen, I, n 181.
(8) Suet,, Tib., XV.
(4) Philo, De Virt., II, 597, Mang.; Fron to, ad M. C'aes., I, 8.
() Suet,, Nero, XXXI.
Mlanyes d'Ardi, ci d' Hint. 1899. 8
114 LE DOMAINE IMPRIAL HOME.
ont t retrouvs, et une tour du haut de laquelle, selon Su
tone (1) (tmoignage contredit par Tacite), Nron aurait con
templ l'incendie de Rome. C'est autour des jardins de Mcne
que se constitua peu peu le patrimoine imprial de l'Esqui-
lin (2).
2 Dormis Pompei. La maison de Pompe, situe dans
le quartier des Carnes, passa ensuite Antoine le triumvir. Selon
Sutone (3), Tibre y demeurait avant d'habiter les jardins de
Mcne : il est possible, dans ces conditions, que la maison ait
t acquise par Auguste aprs la mort d'Antoine: en tout cas
elle ne resta pas dans le domaine imprial, car, au IIIe sicle,
elle appartenait aux Gordiens (voir plus loin).
Lorsque Auguste mourut, le domaine imprial qui tait une
proprit prive, passa rgulirement son fils adoptif Ti
bre (4). Au tmoignage de Tacite, il tait encore, du moins
en Italie, assez peu considrable: rari per Italiani Caesaris
agri (5). Tant que Tibre sentit son pouvoir incertain, il agit
avec prudence : peu peu il s'enhardit, et, pour accrotre son
domaine, il employa deux moyens devant lesquels Auguste avait
recul: 1. Les legs forcs.- II contraignait, par ses menaces,
les riches citoyens l'inscrire sur leur testament. " II poursuiv
it de ses importunits et de ses menaces (6), l'augure Cn. Len-
tulus, qui avait une immense fortune, afin de lui arracher la
promesse de le faire son unique hritier. De mme pour plaire
au consulaire Quirinus, trs riche et sans enfants, il condamna,
(1) Tac, inn., XV, 39; Suet,, N'ero, XXXVII; Porphyr., ad Hr.
Carm., Ill, 29, C.
(2) Cf. Lanci ani, Hull. Com., 1874, p. 187 sq^.; Man, Bull. Ist. 187>.
p. 89; Ann. Ist., 1880, 1J7.
(3) Suet., Tib., XV.
(4) Suet. Aug., CI; Dion. Cuss., LVI, M2.
(5) Ann., IV, 7.
(fi) Suet., Tib., XLI.
LE DOMAINE IMPRIAL ROME. 115
malgr son innocence, sa femme Lepida, accuse par son mari
d'avoir voulu l'empoisonner . -2. Les confiscations illgales.
Le premier il revendiqua pour lui-mme les biens des condamns.
" Sextus Marius, le plus riche des Espagnols, fut prcipit de la
Roche Tarpierme, et pour qu'il ne ft pas douteux que ses
richesses et ses mines d'or avaient caus sa perte, Tibre les
confisqua son profit, quoique lgalement elles dussent revenir
au trsor public (1) (S ibi met seposuit, qiuinquain publicarentur) .
Sous ce rgne, le domaine urbain ^'accrut de deux grands
domaines: les Horti Sallustiani et les Horti Lamiani.
I. Horti Sallustiani. Les jardins de Salluste compren
aient la partie orientale du Pincio, la valle entre le Pincio
et le Quirinal, et le rebord septentrional de cette dernire colline.
On en connat les deux limites extrmes: c'tait l'ouest la via
Salaria vtus, dont le pav a t dcouvert en partie (2),
l'est, l'Alta Semita, la grande artre du yuiriual. Ces jar
dins, un des plus grands domaines de Rome, avaient t crs
et luxueusement amnages par l'historien 0. Sallustius Crisp us,
avec l'argent amass dans son gouvernement de Numidie (47 a.
J.-C). A sa mort (en o5), ils passrent son neveu Q. Sal
lustius Crispus, qui mourut lui-mme, sous Tibre en 21 ap.
J.-C. Les textes n'apprennent pas ce qu'ils devinrent alors :
mais une inscription (>}) mentionne un " villicus imprial at
tach l'administration de ces jardins, mort sous le consulat
de M. Cocceius ISTerva et de C. Vibius Rufinus, en 22 aprs J.-C:
en 22, ils appartenaient donc l'empereur. Q. Sallustius Crispus
tant liiert zu 21 ( \.), il n'o^1" rlnnf-. rmp o.pa mrdins ne
soient passs immdiatement, probablement par legs, dans le
(1) Tac, Ann., VI, 19.
(2) Lanoiani, Bull. Com., 1891, p. 152.
(3) C. I. L., VI, 9005.
(l) Tac, Ann., Ill, 10.
lie LE DOMAINE IMPRIAL ROME.
domaine imprial. Ils en firent partie jusqu' la fin de l'Empire.
Nron et Vespasien y demeurrent (1); Nerva y mourut (2);
Aurlien aimait y rsider (3). Quelques inscriptions graves
sur les tubes qui servaient l'adduction des eaux, portent (4),
les noms de Claude, Trajan, Alexandre Sevre et Valentinien Ier.
L'intrieur des jardins tait orn d'un grand nombre d'di
fices, palais, temples, portiques, nymphes, uvres d'art de toute
sorte, () etc.
II. Horti Lami ani. Les jardins des Aelii Lamia taient
situs sur l'Esquilin, hors du mur de Servius au sud de la voie
Labicane : de nombreuses dcouvertes (notamment des tubes
de plomb) ont permis de fixer exactement leur emplacement.
L'endroit tait depuis longtemps proprit des Aelii qui y
possdaient une petite maison () : plus tard, au dernier sicle
de la rpublique, ils y crrent de grands jardins dont le
dernier possesseur fut Luc. Aelius Lamia, consul en 3 ap. J.-C;
sa mort en 33, il les lgua Tibre, dont une conduite
d'eau porte le nom (7). Caligula y reut l'ambassade juive
conduite par Pliilon: (8) en 41, il y fut enterr provisoire
ment (0) avant d'tre port dans le Mausole d'Auguste. Les
jardins de Lamia restrent proprit impriale jusqu' la fin de
l'empire, comme l'attestent plusieurs tubes de plomb, (10) aux
noms de Trajan, Septime et Alexandre Svre.
(1) Dion. Cass., LXVI, 10.
(2) Chron. Hieron., p. 168.
(3) Vit. Aureliani, XLIX.
(4) fuser. Tub. Plomb., dans Lanciarli, Acque, nus 87-93. Of.
C.I.L.;Y, 7-72; Bali. (Oui., 188(>, 409.
() Lanciani, Bull. Com.., 1888, 3-11; Hlsen, Hhl. Mitth.. 1889,
270-274.
(6) Val. Max., LV, 4, 8.
(7) laser. Tub. Plomb., dans Lanciani, Acque, n 30.
(8) Philon, de Virt, II, 597. Mang.
(9) Suet., Cal., LIX.
(10) laser. Tub. Plomb., dans Lanciani, Acquo., n3 32, 3(J, 87.
LE
DOMAINE IMPRIAL ROME. 117
Au voisinage se trouvaient les Horti Maiani, qui en taient
une dpendance: une inscription (1) mentionne un procurator lior-
torum JSlaianorum et Lamianorum. Ils furent annexs au domaine
imprial en mme temps que les Horti Lamiani, comme le prouve
l'inscription G. 1. L., VI, 6152, qui nomme un certain Anteros,
esclave de Tibre, vilicus ex hortis Maianis. Sous Nron, qui
y habitait frquemment, ils furent ravags par la foudre (2).
Comme les Horti Lamiani, ils restrent proprit impriale
jusqu' la fin de l'Empire (3).
IV. Le Domaine Urbain sons Caligula, Claude et Nron.
(37-69).
La grande poque d'accroissement pour le domain urbain s'
tend de la mort de Tibre l'avnement des Flaviens. Durant
cette priode, il se transmet directement, titre d'hritage
priv, de Tibre son fils adoptif Caligula, de Caligula son
oncle Claude, de Claude son fils adoptif Nron. En mme
temps il s'accrot constamment, surtout par les confiscations, qui
frappent les familles aristocratiques. Lorsque Caligula man
quait d'argent, il faisait mettre mort quelque riche citoyen
pour s'emparer de ses biens (4) ; " il fit casser pour ingratitude les
testaments de tous les primipiles qui depuis la mort d'Au
guste n'avaient laiss leur hritage ni Tibre, ni lui... Pris
de peur, des inconnus l'appelrent ouvertement leur succes
sion n.VPP Imira -imic^ 1- |;jr:;:j U,VC L.L.1.O 1.1.1. feu loo. Alois il
disait que c'tait se moquer que de vivre encore aprs l'avoir
(1) ('. I. L., VI, 8668.
(2) Plia., Hist. Nat., XXXV, 51.
() C. I. L., VI, 8669.
(4) Suet., Ccdig., XXXVIII; Dion. Cass., LIX, 22.
118 LE DOMAINE IMPRIAL ROME.
fait hritier, et il envoyait la plupart d'entre eux des g
teaux empoisonns (1). Sous Claude, les affranchis Pallas et
Narcisse s'enrichirent par les mmes procds; Nron enfin r
evendiqua pour lui-mme les biens de ceux qui dans leur te
stament se seraient montrs ingrats envers le prince (2), et
multiplia les confiscations Rome et dans les provinces.
Examinons rapidement les principales acquisitions du do
maine imprial pendant ces trente deux annes1.
Sous Caligula, les Horti Agrippinae. Ces jardins taient
situes sur la rive droite du Tibre (3), dans la rgion du Vat
ican. A l'est ils touchaient au fleuve; vers l'ouest, ils s'ten
daient jusqu' l'emplacement actuel de S* Pierre, au nord ils
taient spars des Horti Domitiae par la Via Cornelia. ils
appartenaient la premire Agrippine, femme de Germanicus
et mre de Caligula: lorsqu'elle mourut en 33 ap. J. C, ses
ja rdins passrent rgulirement son fils. Caligula y btit un
cirque, achev par Nron qui y donna des courses de chars
o il paraissait lui-mme. Les Horti Agrippinae sont rests pro
prit impriale jusqu' la fin de l'Empire.
Sous Claude :
1 Horti Lucullani. Ces jardins taient situs dans la
partie mridionale du Pincio et dominaient le Champ de Mars.
Il avaient t crs et luxueusement orns par L. Licinius
Lucullus (4), consul en 74, le vainqueur de Mithridate en Asie.
Aprs sa mort (antrieure l'anne 5H), ils passrent son
fils, qui. fut tu Philippes (42). Au temps de Claude, ils ap
partenaient Valerius Asiaticus (5), Consul pour la deuxime fois
(1) Suet,, Calig., XXXVIII.
(2) Suet., y ero, XXXII.
() Seneo., De Im, III, S; Philon., De Viri,, II, 572.
(!) Plut., Lucidi., XXXIX.
(5) Tac, Ann., XI, !2-:7.
LE DOMAINE IMPIUAL HOME. 119
en 4(5 : Messaline, qui convoitait ces jardins, contraignit Valerius
Asiaticus se donner la mort et confisqua la proprit. C'est
l qu'elle fut tue en 48. Les Horti Lucullani conserv
rent leur nom primitif et restrent proprit impriale jusqu'
la fin de l'empire: nous savons notamment qu'ils appartinrent
Trajan (1). Entre autres difices, ils contenaient un palais (2)
o Blieaire, lors du sige de Rome par Vitigs en 537, ins
talla son quartier gnral.
2 Horti Lolliani. Ces jardins taient situs sur le
Viminal, l'intrieur du mur de Servius, au sud de l'empla
cement occup plus tard par les Thermes de Diocltien. Les
textes ne les mentionnent pas, mais on a dcouvert en 1883 (3),
l'angle S. 0. des Thermes de Diocltien, un cippe de tra
vertin, haut d'1 m. 30, avec l'inscription suivante: Ti. Clan.
Caisaris. Aug. (xer. Area. hrt. Loll, (ianorum) . Ils appar
tenaient Lollia Paulina, petite fille de M. Lollius, tuteur de
Caligula. Lollia possdait une immense fortune (4): elle devint
en 37 femme de Caligula (), mais ne tarda pas tre bannie.
lin 48, aprs la mort de Messaline, lorsque Claude voulut se
remarier, il hsita longtemps entre Lollia Paulina et Agrippine;
celle-ci unit par l'emporter (>), lit tuer sa rivale et confisquer
ses biens (7), en particulier ses jardins du Viminal, qui furent
incorpors dans le domaine imprial.
3 Horti Tuuriani. Ces jardins taient situs sur l'Esqui-
lin, hors du mur de Servius. Deux cippes terminaux, trouvs
(1) Plut., Ducuti., XXXIX.
(2) -i', LiMioniLu, nuit. <;,., ibSiL, L;-:->-155.
(3) Bull. Coin., 183, . 220, n 621.
(4) Plin., Hist. Nat, IX, 117.
(5) Tac, Ann., XII, 22; ftueton. Calif/., XXV; Dion Cass., LIX,
12, 2b.
(6) Tac, Ann., XII, 1.
(7) Tac, Ann., XII, 22; Dion Cass., LX, 92.
120 LE DOMAINE IMPRIAL ROME.
en 1873 (1), et portant l'inscription: Cippi hi finiunt liortos Ca-
ly ciano s et Taurianos, ont permis de fixer leur emplacement
exact. Ils appartinrent en dernier lieu M. Statilius Taurus,
consul en 44, qu'Agrippine fit accuser en 53 pour avoir ses
jardins: il n'attendit pas le jugement et se tua (2). Ses jardins
furent confisqus et annexes au domaine imprial.
Sous Nron:
1 Horti Domitiae. Ces jardins taient situs sur la rive
droite du Tibre, clans la rgion du Vatican: l'est, ils tou
chaient au fleuve; au sud, aux Horti Agrippinae, dont ils taient
spars par la Yia Cornelia; les fouilles, excutes pour la cons
truction du Palais de Justice, en 1889 (3), ont permis de dter
miner leur limite vers le N. E. 11 appartenaient Domitia,
femme de C. Passienus Crispus, consul pour la deuxime fois
en 44, et tante de Nron. Nron, qui tait son hritier lgi
time, la fit mourir eu 59, pour entrer plus vite en possession de
ses biens (4): il est certain que les Horti Domitiae faisaient partie
de l'hritage, car on a retrouv en 1889 (5), sur leur empla
cement, un tube de plomb avec l'inscription: Crispi Passi eni.
Nron les runit aux Horti Agrippinae, qu'il possdait dj:
l'ensemble est parfois dsign sous le nom d'Horti Neronis (6).
Hadrien y fit btir un cirque (7) et riger le clbre mausole
o il fut enterr (8) Aurelien aimait y rsider (9). Ces jardins
restrent proprit impriale jusqu' la fin de l'Empire (Region-
naires: Reg. XIV, Horti Domities).
(1) Bull. Covi,., 1874, p. 57.
(2) Tac, Ann., XII, 59.
(3) Lanciani, Bull. Covi., 1889, p. 178-174.
(4) Suet,, Nero, XXXIV; Dion Cass., LXI, 17.
(5) Log. cit.
() Tac, Ann., XV, 39 14.
(7) Procop., IMI. Goth., II, 1.
(8) Vita Antonini, V.
(9) Vita Aur elicmi, XLIX.
LE DOMAIBE IMPRIAL ROME. 121
2 Horti Domitiorum. Ces jardins taient situs dans
la partie N.O. du Pincio, dominant le Champ de Mars: ils con
tenaient le tombeau des Domitii (1), o Nron fut inhum secr
tement en 69, par ses nourrices JEclog et Alexandria et sa
concubine Acte. Nous n'avons aucune preuve positive qu'ils
aient t annexs au domaine imprial: mais le fait est extr
mement probable. La proprit appartenait aux Domitii Aheno-
barbi: or le pre de Nron, Cn. Domitius Ahenobarbus, tait
mort en 40 (2), et il ne laissait qu'un fils, Nron. Ses deux surs,
tantes de Nron, moururent l'une, Domitia Lepida, en 54 (3);
l'autre Domitia en 59 (v. Horti Domitise). Nous savons qu' la
mort de cette dernire, il s'empara de tous ses biens (4). Dans
ces conditions, il est trs vraisemblable que les Horti Domitiorum
du Pincio lui revinrent aussi et restrent aprs lui dans le domaine
imprial.
3 Horti Pallantiani. Ces jardins taient situs sur l'Es-
quiliu: un texte de Frontin (5), selon lequel le bras de l'Aqua
Marcia dit rivus Herculaneus commenait post Hortos Pallan-
tanos, permet de fixer leur emplacement exact. Cf. II, 69: ils se
trouvaient donc au nord de la Via Praenestina, entre la Porte
Tiburfcine et la Porte Labicane. Au temps de Claude, ils appar
tenaient au clbre affranchi Pallas que Nron fit mettre mort
en 62 (6), pour avoir ses biens: Quo il immensam pecuniam longa
senecta detineret. Ses jardins devinrent alors proprit impr
iale, et le restrent jusqu' la fin de l'Empire, en conservant
leur ancien nom (Rgionnaires: Reg. V, Horti Pallantiani).
(1) Suet., Nero, L.
(2) Suet., Nero, V, cf. VI.
(H) Tac, Ann., XJI, 64, 65; cf. Suet., Nero, VII.
(A) Suet., Nero, XXXIV; Dion, LXI, 17.
(5) De Aq. Urb. Boni., I, 19-20.
(6) Tac, Jrm., XIV, 65; Dion., LXII, 14, 3.
122
LE DOMAINE IMPRIAL ROME.
4 Domus Lateranorum. Cette maison tait situe sur
le Clius, l'emplacement actuel du chur de Saint-Jean de
Latran. Elle appartenait aux Laterani; en 66, sous Nron.
Plautius Lateranus (1), consul dsign, fut mis mort pour avoir
pris part la conspiration de Pison. Ses biens furent confisqus
alors comme ceux des autres condamns (2): mais la maison
ne resta pas domaine imprial. Septime Svre la donna
T. Sextius Lateranus (3), consul en 197 (Cf. les deux tubes de
plomb trouvs en 1595, avec inscriptions: Sexti Laterani
Sex tiorum Torquati et Laterani) (4). Comme nous le verrons
plus loin, l'difice tait dj redevenu proprit impriale au
tem ps d'Alexandre Svre.
5 Horti Serviliani. L'emplacement de ces jardins est
inconnu. Ils sont mentionns pour la premire fois sous Nron
en 65. Selon Cicron (5), les Servilii avaient leur monument fun
raire sur la Via Appia, au sud de la Porte Capne : d'autre
part deux passages de Sutone (6) semblent indiquer que ces
jardins se trouvaient au sud de la ville ; il est donc probable,
sinon dmontr, qu'ils se trouvaient au pied de l'Aventin entre
les Portes Appia et Ardatine. On ne sait quand ils sont
devenus domaine imprial, mais ils l'taient dj en 65. C'est
l que Nron apprit la conspiration de Pison. En 68, il alla y
passer quelque temps, avant de se donner la mort. Ces jardins
restrent par la suite proprit impriale : Vitellius aimait y
rsider et une inscription (7) mentionne un Titus Flavius, affranchi
de l'empereur Titus, exactor hortorum Servilianorum.
(1) Tac, Ann., XV, 40-53, 60; Juvenal, Sat. X 9.
(2) Cf. Tac, XV, 71.
(3) Viet. Epit., XX, 6.
(4) Inner, Tub. Plomb., dans Lanciani, Acque, 14, 15.
(5) Tuscul., I, 7
(6) Naro, XL VII, XLVIII.
) C. I. L., VI, 8H73.
LE DOMAINE IMPRIAL EOME. 123
V. Le Domaine Urbain, des Flayiens
la fin du IIIe sicle.
La mort de Nron marque une grande date dans l'histoire
du domaine imprial. Le domaine, qui tait jusque l une pro
prit prive des empereurs, un patrimoine de famille, passe
Galba, Othon, Vitellius, aux Flaviens, etc, titre de bien de
la couronne attach la possession du pouvoir. Nous verrons
dans un prochain article, comment s'est faite cette importante
transformation : c'est l une question plus gnrale, qui implique
l'histoire du domaine imprial tout entier. Pour le moment, con
tentons-nous d'tudier l'extension graduelle du domaine urbain.
Soas Titus apparat une nouvelle proprit impriale: les
Horti Peduceani. Ces jardins sont mentionns dans l'inscr. C. I. -L.,
VI, 276 : Daphnus. imp. T. Caes. Aug. Vespasiani. Serv. Pecul.
vili eu s. Praedior . Peuceanor(um). Une autre inscription ("[)
donne Horti Peduceiani. On ne connat ni leur emplacement,
ni la date laquelle ils sont entrs dans le patrimoine imprial.
Sous Domi tien se place vraisemblablement l'annexion des
Horti Epaphroditiani. Leur situation exacte est donne par un
texte de Frontin (2): ils se trouvaient sur l'Esquilin, au nord
de la Via Praenestina, entre la Porte Prnestine et les Horti
Pallantiani. Ils appartinrent Epaphrodite, affranchi de Nron,
qui aida son matre se donner la mort: Dom iti en le fit tuer,
u afin, dit Sutone (TV de. nronvfir p.p.hv nui lf> spi-vnionf.^ mio
l'on ne doit jamais attenter aux jours de son matre, mme dans
(1) bull. Com., 1886, p. 89.
(2) De Aq. Urb. Rom., II, 68.
(?>) Suet,, Domit, XIV.
124 LE DOMAINE IMPRIAL ROME.
une bonne intention ;;. Ses biens furent probablement confisqus
et ses jardins furent incorpores dans le domaine imprial.
Sous Antonin le Pieux, nous trouvons un nouveau domaine
imprial, les Horti Aboniani. Ils taient situs dans la Rgion
Transtiberine: l'inscription qui les mentionne (1) a t dcou
verte prs de l'glise S. Salvatore della Curte au Transtvre.
C'est un autel de marbre, consacr au dieu Silvain, par un certain
Eutyches, domn. invicti. Antonini pii. felicis. Augusti, p. p.
servus), actor d. d. hortis. Abonianis. On ne sait quelle
poque ces jardins ont t runis au domaine imprial.
Au IIe sicle, nous connaissons une autre proprit impr
iale : les Horti Titiani. Ils taient situs sur la rive droite du
Tibre, deux milles de la Porta Portuensis, au lieu dit Vigna
della Torretta. Ils sont nomms dans trois inscriptions : l'une
trouve en 1849, prs de Saint-Chrysogone au Transtvre, o
est nomm leur propritaire, un certain M. Titius (2) ; la seconde
est un cippe terminal trouv en place, qui permet de fixer l'em
placement exact des jardins (3) ; la troisime (4), dont l'criture
est du IIe sicle, mentionne un esclave de l'empereur: dispen
st or hortorum Titian or um ; ils taient donc entrs dans le do
maine imprial, une date qu'on ne peut prciser, mais qui est
antrieure au IIe sicle.
Sous Septime Svre, les Horti Severi ou Getae. Septime
Svre acheta de grands jardins dans la rgion Transtiberine (5) :
lorsqu'il devint empereur ces jardins furent incorpors au domaine
imprial. Au IVe sicle, on les trouve dsigns sous le nom
d'Horti Getae (6). Nous savons (Vita Sever., I, 9) que Septime
(1) . L., VI, 671.
(2) Earn. Mittheil., VI, p. 343.
(8) Orelli-Henzen, 6660.
(4) . I. L., VI, 8675.
() Vita Septm. Seri., IV.
(6) liegg., Reg. XIV.
LE
DOMAINE IMPRIAL ROME. 125
Svre leva des portiques au Transtvre, prs de la porte
appele Porta Septimiana. Or cette porte se trouve entre le
Janicule et le fleuve, sur la ligne du mur d'Aurlien. Il y avait
l un ensemble d'difices, construits par Septime Svre, dont les
jardins de Geta formaient une dpendance: ces derniers taient
situs vraisemblablement, l'ouest de la Porta Septiraiana, sur
le versant oriental du Janicule.
Sous Elagabal, apparat une nouvelle proprit impriale :
les Horti Spei Veteris. Ils taient situs sur le Clius, au
sud de la Porte Prnestine : au nord, ils atteignaient la Via
Praenestina ; vers le sud ils dpassaient la ligne marque plus
tard par le mur d'Aurlien. Elagabal y fit construire un temple
consacr son dieu (1) et un cirque, o il donnait des courses
de chars (2). Lorsque Aurlieu construisit son mur, les jardins
se trouvrent coups en deux (-5). Ils restrent proprit impr
iale jusqu' la fin de l'empire: dans la partie septentrionale
taient le Sessorium, habit par l'impratrice Hlne, mre de
Constantin, et les thermes qu'elle fit reconstruire la suite
d'un incendie (1). On a voulu parfois identifier ces jardins
avec les Horti Variani, dont il est parl Vita Aureliani, 1; mais
cette conjecture ne parat pas fonde. Le nom officiel des jardins
du Clius est Horti Spei Veteris (5), e t non Horti Variani ; et,
en second lieu, les horti Variani, cits dans la Vie d'Aurlien,
taient situs dans la partie septentrionale du Champs de Mars
ou au Pincio. Ils appartenaient vraisemblablement au pre
d'Elagabal, Sextus Varias Marcellus, dont ils portaient le nom,
(1) Hrodien, V, 6, 6; Vita Elagab., XIII, XIV.
(2) Vita Elagab., XIV.
QVj Lanciani, Me/m, dei Lincei, I, 490-491.
(l) ('. I. L., VI, 113R.
(5) Vita ELagab., XIII.
126 LE DOMAINE IMPRIAL ROME.
Sous Alexander Sevre, la Domus Lateran oru m fait de
nouveau partie du domaine imprial : une inscription sur tube
de plomb, mentionnant la mre d'Alexandre Sevre, Mam nie (1):
D. N. luliae Mameae. Lychponius Aug. lib. fee, en fournit la
preuve. L'difice resta proprit impriale jusqu' Constantin,
qui le donna au pape Miltiade en 313.
Sous Philippe l'Arabe, la Domus Pompei, aux Carnes.
Elle avait, semble-t-il (v. plus haut) appartenu Auguste (2) :
au IIIe sicle elle tait proprit prive des Gordiens (3) ; aprs
la mort de Gordien III (244), elle entra dfinitivement dans
le domaine imprial.
Sous Valerien, les Horti Liciniani. Selon la Vita Gal-
Ueni, XVII, l'empereur Gallien aimait rsider dans les jardins
qui portaient son nom, horti no minis sui: lorsqu'il s'y rendait,
il tait suivi de toute sa cour. Ces jardins appartinrent d'a
bord au pre de Gallien, Pub. Licinius Valerianus: lorsque
celui-ci devint empereur (253), il les runit au domaine impr
ial. Ils taient situs sur l'Esquilin et s'tendaient des Horti
Epaphroditiani au nord, la Porte Prnestine au sud. Ils en
globaient les anciens Horti Torquatiani, mentionns l'poque
de Nerva, et compris entre les Horti Pallantiani et Epaphrodit
iani au nord, et la rgion dite Spes Vtus au sud. Le monu
ment longtemps appel Temple de Minerva Medica est en ral
it un nymphaeum des Horti Liciniani: on a dcouvert en outre,
prs de l'Eglise Santa Bibiana, un colombaire destin aux af
franchis des Licinii (4).
Il faut enfin citer les Horti Aureliani. Ils sont unique
ment connus par une inscription fragmentaire qui mentionne
(1) Lanciani, Mem. dei Lincei, I, . 502.
(2) Suet., Tib., XV.
() Vita Gordiani, II, III.
(4) Cf. Lanciani, Bull. Com., 1874, 55.
LE
DOMAINE IMPRIAL ROME. 127
un esclave imprial dispensator hortorum Aurelianoruni (1). On
ignore galement leur emplacement et l'poque laquelle ils
furent runis au domaine imprial.
VI. Rsum et conclusion.
En rsum, au dbut du IVe
sicle, le domaine imprial ur
bain est parvenu son dveloppement le plus complet: c'est
ce moment qu'il faut se placer pour l'embrasser d'un coup
d'il. En laissant de ct quelques proprits isoles (Horti Ser-
viliani, Horti Titiani, Domus Pompei, in Carinis, etc.), on y re
connat trois grands groupes.
1 Au nord, le groupe du Pincio, compos des: Horti
Domitiorum, Horti Lucullani, Horti Sallustiani, et peut-tre
Horti Variani. A l'exception des Horti Aciliorum qui resteront
jusqu' la fin du T.V sicle proprit prive (2), toute la colline
du Pincio appartient aux empereurs.
2 A l'est, le groupe du Viminal, de l'Esquilin et du
Ce lins, compos des Horti Lolliani, Horti Maecenatis, Horti Tau-
riani, Horti l'allantiani, Horti Ephaphroditiani, Horti Liciniani,
Horti Lamiani et Maiani, Horti Spei Veteris, Domus Latera-
norum, et peut-Atre aussi Domus Vectiliana et Domus An-
niorum.
8
A l'ouest, le groupe du Transtvre, compos des Horti
Domitiae, Horti Agrippinae, Horti Gretae, et complt au sud
par les Horti Caesaris qui appartenaient au domaine public.
incore, ne connaissons nous qu'une partie ae ce aomame
urbain (3): il est vraisemblable que la dcouverte d'inscriptions,
(1) Hirschfeld, Vermalt., I, p. 24, not. 3.
(2) Lanciani, Bull, com., 1891, 131-155.
() Quelques autres proprits, possdes par les empereurs titre
priv sont nommes par les textes et les inscriptions, mais nous ne
128 LE DOMAINE IMPRIAL ROME.
comme celles qui nous ont fait connatre les Horti Tauri ani
en 1873 et les Horti Lolliani en 1883, jetera sur la question
une lumire nouvelle. Ce que nous savons suffit montrer qu'au
dbut du IVe sicle l'empereur tait devenu le premier pro
pritaire foncier de Rome: ses domaines formaient autour de la
ville une ceinture continue. La prsence de ces proprits im-
savons pas si elles sont entres dfinitivemeiat dans le domaine im
prial.
Rgion I: Mutatorium Caesaris, proprit impriale au IVe sicle
(Regg. IV), mentionne sar un fragment du plan de marbre. (F. U. R.,
fr F>)-
, Rgion II: Domus Philippi (Regg. II), qui appartint probable
ment l'empereur Philippe l'Arabe.
Aedes Vectilianae : Commode y habita et y fut tu (v. Corninoci., 16;
. l'ertinac, V; cf. Cronog. a. 854, 147 M Oros., VII, 16. Elle est
encore nomme dans les Rgionnaires.
Domus Anniorum. Maison des Annii, o naquit Marc Aurle
(v. Marci, 1) : une inscription non date mentionne les Horti An-
niani: C. 1. L., VI, 8666. Ces deux maisons, Aedes Vectilianae et
Domus Anniorum, sont vraisemblablement restes dans le domaine
imprial jusqu' la fin de l'empire, et les ruines d'un grand difice,
trouves l'ouest de la Domus Lateran or una, appartiennent certa
inement l'une d'elles (Borsari, Notizie degli Scavi, 1898, pp. 409-412).
Mica Aurea. Chteau de plaisance construit par Domitien
(Cliron., 189-195); mentionn encore dans les Rgionnaires.
Rgion IV: Domus Balbini, aux Carnes: Vita Balbini, 16.
Maison de l'empereur Balbin.
Rgion V: Diverses possessions de Commode (in.s'cr. tub. Plomb.
dans Lanciani, Acque, 33; cf. Ball. Com., XIV, 115).
Rgion XII: Privata Hadriani. Maison habite par Hadrien
avant son avnement. Problablement devenue partie intgrante du
domaine imprial: elle est encore nomme dans les Rgionnaires.
Rgion XIII: Privata Trajani. Maison habite par Trajan avant
son avnement; mentionne par les Rgionnaires.
Rgion XIV: Domus Antonini. Maison d'Antonin le Pieux
{Notizie degli Scavi, 1887, 17: inscription sur tube de plomb, trouve
l'extrmit occidentale du Ponte Rotto).
Mica Aurea. Proprit impriale, situe dans la Rgion Trans
tiberine (Gatti, Bull. Com., 1889, 392-399).
Horti Galbae. Situs prs de la Via Aurelia: Suet. G alb., XX.
LE
DOMAINE IMPRIAL ROME. 129
priales permit en 271, lorsque fut construit le mur d'Aurlien,
de diminuer les frais d'expropriation. Ce nouveau mur parcour
ait, en effet: les Horti Domitiorum sur 100 ou 150m; les Horti
Lucullani sur 350m; les Horti Sallustiani sur 1200m; les Horti
Pallantiani, Epaphroditiani et Liciniani sur 850ln; les Horti Spei
Veteris sur 900m; la Domus Lateranorum sur 400m; les Horti
Getae sur 700m; et enfin les Horti Caesaris qui taient do
maine public, sur 1000m; en tout 5580m environ sur une lon
gueur totale de mur 18837"1; soit prs du tiers. A la mme
poque, les derniers privilges du Snat tombent sous les
coups d'Aurlien et de Diocltien; l'empereur, devenu monarque
absolu, dispose du domaine public comme de son domaine priv.
Sa puissance, dont le centre tait primitivement dans les pro
vinces, s'est implante Rome mme: il est dsormais matre
de Rome, o il s'est substitu l'aristocratie dans- la possession
du sol: l'uvre commence avec prudence par Auguste et Ti
bre, continue sans mnagements par Caligula, Claude et Nron,
est dfinitivement acheve.
Mars 1899.
Lon Homo.
Melanyes d'Arch. et d'Mst.