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Introduction
Res publica restituta
Le pouvoir et ses reprsentations Rome
sous le principat dAuguste
Frdric Huiiir et Bernard Mixio
Sur le fond, laaire semble entendue. Il est communment admis que
la victoire du jeune Csar Actium en septembre 31 av. J.-C. prcipita
la chute de la Rpublique romaine et donna naissance au principat. Ce
changement de rgime passe pour avoir mis un terme la traditionnelle
concurrence entre aristocrates la tte de ltat et rserv lexercice du pou-
voir suprme un seul homme, le princeps, et sa famille, la domus Augusta,
assimile une dynastie. Ce rsum commode, sil comporte une grande
part de vrit, nen constitue pas moins par sa concision un raccourci qui
prsente linconvnient de ne pas prendre su samment en compte les mul-
tiples volutions perceptibles tout au long du principat dAuguste. Un des
acquis des recherches rcentes est en eet davoir soulign lempirisme de
la dmarche dAuguste dans la manire dont il avait dni sa position la
tte de ltat et cherch tre reconnu comme le princeps par le plus grand
nombre
1
. On a pu ainsi tablir que non seulement les fondements juridi-
ques du pouvoir imprial diraient selon qutait prise en considration la
situation des annes 20 av. J.-C. ou celle de la premire dcennie de notre
re, mais que ctait aussi le regard des Romains sur leur nouveau rgime
politique qui se modia au fur et mesure de la consolidation du principat.
Une des originalits du principat, reconnue depuis fort longtemps, tait de
se prsenter sa cration sous langle de la continuit avec les pratiques de
la dfunte Rpublique plus quen termes de rupture avec lancien rgime. Le
prestige de la Res publica (libera) tait rest intact, en dpit de ses multiples
soubresauts et des consquences politiques de la bataille dActium, si bien
quon a pu parler de crise sans alternative pour reprendre la terminologie
1. Pour un bilan de la production scientique relative Auguste et parue ces dix dernires annes,
cf. Huiiir Fr., Une dcennie de recherches sur Auguste. Bilan historiographique (1996-2006) ,
Anabases 6, 2007, p. 187-218.
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LE PRINCIPAT DAUGUSTE
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utilise par Christian Meier
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. Il existait en vrit une alternative, savoir
donner au nouveau rgime, sans aucun doute monarchique dans les faits,
les apparences dune restauration et inscrire les pouvoirs dAuguste dans
le prolongement des pratiques rpublicaines. Lexistence de ce quon a pu
appeler la faade rpublicaine du principat ne se discute pas : toute ction,
si elle doit tre dnonce, ne peut tre nie
3
. Mais dans le mme temps, si
les institutions rpublicaines servirent toujours de cadre institutionnel au
fonctionnement du nouveau rgime (comment en aurait-il pu aller autre-
ment ?), limage que les Romains se faisaient de la Rpublique romaine
volua au l des annes passes par Auguste la tte de Rome et de lEm-
pire. Combien restait-il de gens qui avaient vu la Res publica ? , sexclame
Tacite en dcrivant le contexte politique la n du principat dAuguste
4
.
Il faut donc prendre en compte la dimension chronologique qui t de la
Rpublique et de ses pratiques un souvenir estomp au fur et mesure que
le temps passait et un prcdent de moins en moins contraignant. On a
depuis longtemps, et juste titre, fait remarquer que lambigut est un trait
inhrent un nouveau rgime qui a toujours refus de dire ce quil tait.
Il importe dsormais de dpasser ce constat avr et de partir de lide que
cette ambigut se manifestait de direntes faons selon la priode et les
sources prises en compte. La ction rpublicaine exploite par Auguste pour
mettre en forme le nouveau rgime a elle aussi une histoire.
Une tape capitale dans la mise en place du nouveau rgime est le
moment o celui que lon appelait jusqualors Csar (le Jeune) fut amen
rtablir la paix et la stabilit au sein de lEmpire romain lissue de sa
victoire Actium au terme de plus dune dcennie entrecoupe de conits
civils. Il a t pendant longtemps admis sans la moindre discussion qu
son retour Rome en 29 av. J.-C., le vainqueur de Marc Antoine et de
2. Sur la notion de crise sans alternative , cf. Miiii Ch., Res publica amissa. Studie zu Verfassung
und Geschichte der spten rmischen Republik, 2
e
d., Wiesbaden, 1980 ; sur la solution trouve par
Auguste, cf. du mme auteur, Augustus. Die Begrndung der Monarchie als Wiederherrstellung der
Republik , dans Ohnmacht des allmchtigen Dictators Caesar. Drei biographische Skizzen, Francfort,
1980, p. 225-287 [traduction italienne dans Cesare. Impotenza e onnipotenza di un dittatore. Tre
proli biograci, Turin, 1995, p. 195-251] et Csar, trad. franaise de ldition allemande de 1982
par J. Feisthauer, Paris, 1989, p. 474-476. Sur la place de cette interprtation dans lhistoriographie
actuelle, cf. Biuuxs H., Crise de la Rpublique romaine ? Quelle crise ? , Fondements et crises
du pouvoir, Fiaxcuir oEsiiii\ S. Fioxixrix V. Gorriiaxo S. Roooaz J.-M. (dir.),
Bordeaux, 2003, p. 373-376 qui rvalue positivement, juste titre, une notion de crise sans alter-
native peu prise en compte par lhistoriographie actuelle et souvent critique sans tre srieusement
examine, mais qui juge sans trop approfondir la question que lalternative ralise par Auguste pour
sortir de la crise aaiblit lensemble de la thorie (p. 375).
3. Comme la rappel Macoiiaix A., Auctoritas principis, Paris, 1947, p. 75.
4. Ann., I, 3, 7 : quotus quisque reliquus qui Rem publicam vidisset. On traduit gnralement Res publica
par Rpublique (cf. Glzer dans la C.U.F. ; Burnouf, Tacite, Annales dans la Collection Garnier-
Flammarion et Grimal, Tacite, Annales, dans la Collection Folio), ce qui revient adopter une signi-
cation spcique de Res publica qui nest apparue qu lpoque impriale. Si lon gardait le sens
traditionnel et neutre de chose publique , bien commun ou tat (ce que nous entendons par
Rpublique se traduit dordinaire en latin par Res publica libera ou libertas), il faudrait comprendre
que dans lesprit de Tacite, il y avait, la n du principat dAuguste, trs peu de gens qui avaient
vu ltat romain comme une chose publique ou, si lon veut, comme un tat de droit ; la remarque
de lhistorien romain nen serait que plus mordante. Il est di cile de privilgier lune ou lautre des
solutions prsentes. Cf. aussi, dans le mme sens que Tacite, Diox, LVI, 44, 3-4.
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INTRODUCTION
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Cloptre choisit dapparatre comme le libertatis p(opuli) R(omani) uindex
et de prsenter le nouvel tat sous la forme dune Res publica restituta
5
.
Ctait l un choix judicieux qui se justiait par la capacit des socits
antiques foncirement conservatrices maintenir sans ptrication travers
les changements leur adhsion leur pass et une tradition ancestrale
quelles ne cessaient de rinterprter au fur et mesure des volutions
6
.
Lobjet des actes de ce colloque est dtudier les direntes manifestations
de cette restitutio Rei publicae au moment de sa mise en place dans le cou-
rant des annes 20 av. J.-C., puis de suivre son volution jusqu la n du
principat dAuguste, voire au-del lorsquune situation de crise conduisit les
vainqueurs parler leur tour de restauration (par exemple avec Vespasien,
Nerva ou Septime Svre). Il est ncessaire au pralable dtudier les di-
rents emplois de Res publica restituta de manire en dnir la signication
et en valuer la pertinence dans le contexte des annes 20 av. J.-C., mais
aussi au-del de cette dcennie. Il y a beaucoup apprendre de lenqute
terminologique.
Il est bien connu que la formule Res publica restituta est peu souvent
atteste dans les sources
7
. On la trouve coup sr dans la Laudatio dite
de Turia, dans un passage qui fait suite une rfrence une pacication
de lorbis terrarum et qui dcrit ltat de la Res publica lissue de la guerre
civile
8
. Un passage des Fastes de Prneste la date du 13 janvier a t gale-
ment souvent sollicit en ce sens, mais il faut prciser que cest au prix dune
restitution qui a t propose par Mommsen et qui reste loin dtre assure :
[--- quod Rem publicam] p(opulo) R(omano) rest[it]u[it]
9
. On y lit coup sr
labrviation P.R. pour p(opulus) R(omanus), mais sans que nous sachions
quel cas doit tre utilis en la circonstance, ainsi que le verbe restituere, mais
ltat de la pierre est tel que nous ne pouvons dterminer quel temps et
quel mode il faut le conjuguer. Quant au terme Res publica, il napparat
nulle part dans la partie conserve et doit tre entirement restitu. Toutes
ces incertitudes expliquent quaprs Mommsen, dautres restitutions plus ou
5. La lgende libertatis p(opuli) R(omani) uindex apparat sur le droit dun cistophore sur le revers
duquel il est fait rfrence la Pax (RPC, I, 2203 = RIC, I 79 Augustus Nr. 476) ; cf. aussi dans
ce sens les Res Gestae diui Augusti, 1.1 (on consultera la nouvelle dition et les analyses de J. Scheid
dans la C.U.F., 2007). Les emplois de la formule Res publica restituta sont tudis dans le paragraphe
suivant.
6. Cf. dans un sens trs proche les propos mthodologiques de Fixii\ M.I., Linvention de la politique,
traduit de langlais par J. Carlier, Paris, 1985, p. 53.
7. Comme la dj soulign Miiiai F., Triumvirate and Principate , JRS 63, 1973, p. 63-64 [= Rome,
the Greek World, and the East, vol. I. Te Roman Republic and the Augustan Revolution, d. par H.M.
Cotton et G.M. Rogers, Chapell-Hill Londres, 2002, p. 264].
8. II, l. 25-26 : pacato orbe terrarum, res[titut]a re publica, quieta deinde n[obis et felicia]/tempora conti-
gerunt (FIRA, III
2
, 69). On consultera sur ce document ldition de Duii\ M., loge funbre dune
matrone romaine (loge dite de Turia), Paris, 1950 (2
e
tirage revu et corrig par Lancel S., 1992) ;
cf. aussi Kiiiooii W., Laudatio funebris. Interpretationen und Untersuchungen zur Entwicklung der
rmischen Leichenrede, Meisenheim am Glan, 1980, p. 36.
9. CIL, I, p. 312 et 384 = CIL, I
2
, p. 231. La restitution de Mommsen a t adopte par Diciassi,
Inscr. It., XIII, 2, p. 113.
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LE PRINCIPAT DAUGUSTE
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moins convaincantes ont t proposes
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. Quoi quil en soit, lampleur des
lacunes est telle quil vaut mieux ne fonder aucune conclusion historique
sur un fragment pigraphique aussi mutil. Il faut ajouter un passage de
Tite-Live o la formule Res publica restituta est utilise dans le contexte de
raction des snateurs un discours de fermet prononc par Cincinnatus
en 460 sans doute par analogie avec la situation politique dans lequel sins-
crivait la rdaction de la premire dcade (dans le courant des annes 20,
plus prcisment au dbut de cette dcennie)
11
. Par la suite, elle est attes-
te sur la ddicace de larc svrien du forum romain o elle est associe
lide dagrandissement de lEmpire pour souligner les hauts-faits militaires
accomplis par Septime Svre loccasion des conits civils et des guerres
contre les Parthes
12
. Le (relatif ) petit nombre de rfrences de cette formule
na pas empch un grand nombre de savants, depuis Mommsen au moins,
de faire de la Res publica restituta un lment constitutif de la politique
augustenne dans le courant des annes 20, et dans le mme temps lune des
manifestations les plus visibles de lambivalence dun pouvoir qui nen tait
pas moins devenu monarchique
13
. Deux interprtations ont t prsentes
ce sujet, qui ont en commun de sinterroger sur la sincrit dAuguste :
la restauration de la Res publica doit-elle tre analyse comme un moyen
formel dinscrire le principat dans une forme de continuit historique et
rige au rang de lien manquant entre Rpublique et Empire ? ou sagit-il
dun simple mensonge, voire dun artice qui est mettre sur le compte
10. Pour une autre proposition de restitution, cf. Juoci E.A., Res publica restituta : A Modern
Illusion , Evaxs J.A.S. (dir.), Polis and Imperium, Toronto, 1974, p. 298 : corona querc[ea autem
id est ciuica uti super ianuam]/Augusti poner[etur quod ciuibus ab eo seruatis ipse]/p(opulus) R(omanus)
rest[i]tu[i sibi uidebatur eodem s.c. sanctum est] ou pour les deux dernires lignes [--- ipsum]/
p(opulum) R(omanum) rest[i]tu[isse]. Tirant parti de laureus de 28 av. J.-C. qui a t rcemment
publi et sur lequel nous reviendrons, Miiiai F., Te First Revolution : Imperator Caesar, 36-
28 BC , La rvolution romaine aprs Ronald Syme : bilans et perspectives, d. par A. Giovannini,
Vanduvres-Genve, 2000, p. 6-7 a propos pour les deux dernires lignes une restitution qui
reprend le contenu de la lgende de cette monnaie : [quod leges et iura]/p. R. rest[it]u[it]. Il faut
toutefois se demander sil est justi dexploiter une formule utilise dans le contexte de lanne
28 pour procder une restitution propos dun vnement qui eut lieu lanne suivante, en
27 av. J.-C. La meilleure proposition de restitution est, notre sens, celle qua propose tout
rcemment Tooisco E., La res publica restituta e i Fasti Praenestini , Paxi M. (dir.), Epigraa e
territorio. Politica e societ. Temi di antichit romane, t. VIII, Bari, 2007, p. 353 o le verbe restituere
est conjugu au participe pass passif dans le cadre dun ablatif absolu : corona querc[ea a senatu,
uti super ianuam Imp. Caesaris]/Augusti poner[etur, decreta quod ciues seruauit, re publica]/p(opuli)
R(omani) rest[itu]t[a] (cf. aussi p. 353, n. 47 o sont prsentes diverses variantes qui ne remettent
pas en cause la construction avec lablatif absolu). Il est noter que dans tous les cas srs o Res
publica est associ restituere (cf. les notes suivantes), le verbe est toujours conjugu au passif : on
ne dit pas que quelquun a restitu au peuple Romain la Res publica, mais on prcise simplement
que la Res publica a t restituta (que ce soit ou non dans le cadre dun ablatif absolu).
11. Liv., III, 20, 1 : erecti patres restitutam credebant Rem publicam.
12. CIL, VI, 1033 = 31230 = 36881, cf. p. 4318 : ob Rem publicam restitutam imperiumque populi
Romani propagatum.
13. Les premires lignes du chapitre du Staatsrecht de Mommsen consacr au principat et ses origines
portent sur les vnements du 13 janvier 27 av. J.-C. et rappellent qu cette date, aprs avoir mis
n aux pouvoirs du triumvirat, le second Csar restitua ce pouvoir lui-mme au snat et au
peuple (DPR, V, p. 1-2). Il enregistre ensuite le 13 janvier 27 au nombre des jours de naissance
du principat, ce qui en dit long sur sa perception dun nouveau rgime qui restaure autant quil
innove. Une telle analyse a t prolonge et a ne sans tre radicalement remise en question dans
un grand nombre dtudes publies au xx
e
sicle (cf. ce sujet la note suivante).
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INTRODUCTION
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de lhypocrisie du nouveau rgime
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? Cette question est au cur de la
problmatique du colloque et doit tre rexamine travers de nouveaux
angles dapproche qui vont tre prsents, mais sans que lon soit en mesure
de percer tous les secrets dAuguste et de mettre au jour ses penses les plus
intimes. Il est en revanche possible de scruter avec le maximum de soin les
manifestations formelles du nouveau rgime ses dbuts, ainsi que limage
qui en a rsult pour les contemporains et lhistoriographie ultrieure.
Lopinion commune qui a fait de la Res publica restituta le point central
dun programme politique mis en application partir de la victoire nale
du jeune Csar avec plus ou moins de zle a t remise en cause durant les
dernires dcennies du xx
e
sicle dans deux tudes qui ont t consacres
spciquement cette question, mais qui nemportent pas la conviction.
En 1974, E.A. Judge a fait de cette notion ce quil a appel a Modern
Illusion
15
. Un examen des attestations et des direntes signications
du substantif res publica et de son association avec le verbe restituere la
conduit minimiser la porte dune telle formule et aboutit deux prin-
cipaux rsultats, dingale valeur. Il faut tout dabord le crditer davoir
dnitivement cart lide selon laquelle Auguste aurait a rm par un
acte solennel avoir rtabli la Rpublique en tant que rgime politique
16
.
Cette version constitutionnelle de la restitutio Rei publicae est prsente
comme tant hautement invraisemblable pour plusieurs raisons : elle nest
atteste par aucune source, va lencontre dun examen terminologique
Res publica dsignant dordinaire cette poque ce que nous appelons
14. Sur lambivalence de la notion de Res publica restituta et pour un trs utile tat de la question,
cf. Kiixasr D., Augustus. Prinzeps und Monarch, Darmstadt, 1999
3
, p. 80-98 o lon trouvera
les principales rfrences bibliographiques (notamment p. 90, n. 38-39). Pour une analyse repr-
sentative de la premire interprtation, on citera deux tudes de Eoii W., dont les titres sont
rvlateurs : Augustus and the Power of Tradition : Te Augustan Principate as Binding Link
between Republic and Empire , Raaiiaun K.A., Touii M. (dir.), Between Republic and Empire.
Interpretations of Augustus and his Principate, Berkeley-Los Angeles-Oxford, 1990, p. 71-122 et
Augustus and the Power of Tradition , Gaiixsx\ K. (dir.), Te Cambridge Companion to the
Age of Augustus, Cambridge, 2005, p. 13-32 ; cf. aussi Biiicxix J., Prinzipat und Republik.
berlegungen zum Charakter des rmischen Kaisertums , Sitzungsberichte der wissenschaftlichen
Gesellschaft an der Johann Wolfgang Goethe-Universitt Frankfurt am Main, t. XXVII 2, Stuttgart,
1991, p. 80 [= Gesammelte Schriften, t. II, Stuttgart, 1998, p. 802] qui va dans le mme sens en
rappelant que le principat est der Aufbau einer monarchischen Ordnung als eine Rechtsordnung ,
le Recht tant dni par le savant allemand comme le droit public de la Rpublique. Pour une
analyse plus reprsentative de la seconde interprtation (la Res publica restituta comme mensonge
ou artice), il faut citer le nom de S\xi R., La rvolution romaine, Oxford, 1
re
d. en anglais 1939,
traduction de R. Stuveras daprs la 2
e
d. de 1952, p. 298-299 et 307.
15. Res publica restituta : A Modern Illusion , Evaxs J.A.S. (dir.), Polis and Imperium, Toronto, 1974,
p. 279-311. Lanalyse dveloppe de E.A. Juoci recoupe les intuitions clairantes exprimes peu
prs au mme moment par Miiiai F., Triumvirate and Principate art. cit supra n. 7, p. 63-64
[= Rome, the Greek World, and the East, I, p. 264].
16. Une telle interprtation a repos uniquement sur le passage des Fastes de Prneste la date du
13 janvier, dont on a pu supposer quil reproduisait une partie du snatus-consulte adopt en cette
journe dcisive de lanne 27 av. J.-C. Lide que le rdacteur de ce calendrier en loccurrence
Verrius Flaccus, un proche dAuguste sinspira dun document o ciel nest pas en soi invraisem-
blable, mais il faut mettre au crdit de Judge davoir dmontr de faon persuasive que la restitution
de Mommsen ([--- quod Rem publicam] p(opulo) R(omano) rest[it]u[it]) ne simposait pas pour
direntes raisons quil dtaille. Il propose lui-mme, en y ajoutant toutes les rserves dusage, une
autre restitution qui a t reproduite supra, n. 10.
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LE PRINCIPAT DAUGUSTE
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le bien commun ou ltat plus que la nature du rgime politique et
repose sur un scnario politique qui est anachronique. Judge est en revanche
moins convaincant lorsquil refuse dattribuer Auguste la paternit dun
programme politique qui incluait lide de restauration quelles quen soient
les formes. Cest une question centrale sur laquelle nous allons revenir trs
rapidement. En 1986, N.K. Mackie a a ch son tour, mais de manire
dirente, son scepticisme lgard de lexistence dune Res publica resti-
tuta en la qualiant dans le titre mme de son tude de Roman Myth ,
la notion de mythe tant juge plus adapte que le concept de propagande
pour exprimer des idaux vagues et intemporels (p. 305)
17
. Plus diuse,
son analyse tend montrer que le thme de restauration de Res publica ren-
voie deux ralits direntes selon que lon sintresse au discours o ciel
labor par Auguste ou aux aspects concrets du fonctionnement de ltat
romain et de ses institutions durant les annes 20 av. J.-C. Cette diversit
des approches est dautant plus complexe et di cile saisir que ces deux
aspects sinterpntraient, les prtentions du nouveau pouvoir pouvant tre
htivement assimiles une ralit institutionnelle. Quaux yeux de ses
contemporains et de la postrit, Auguste ait prsent ltat de son temps
comme une Res publica dont il aurait restaur les fondements ne fait pour
Mackie aucun doute. Il ajoute quil ny a aucune rponse, et quil ny en
aura jamais, la question de savoir si ltat dAuguste tait rellement ou
non une Res publica.
Le doute sur la pertinence du thme de la Res publica restituta tout au
long des annes 20 av. J.-C. na fait que crotre la n du xx
e
sicle jusqu
ce quun document nouveau ne rhabilite lide dune restauration en
tant que partie intgrante du programme politique labor par le jeune
Csar. La publication rcente dun aureus dat de 28 av. J.-C. et dont le
revers fait explicitement rfrence la restitution au peuple romain des
lois et des droits (ou la restitution des lois et des droits du peuple
Romain ) est venue certier que ce thme faisait partie du discours o -
ciel dlivr par le nouvel tat romain
18
. La polysmie du verbe restituere
(restaurer avec le sens de rtablir, refaire ou de rendre, transfrer ) et
lemploi dune abrviation sur la monnaie pour la rfrence au populus
Romanus dont on ne sait sil tait dclin au datif ou au gnitif ont donn
lieu deux interprtations : ou bien politique, le jeune Csar passant pour
avoir rendu au peuple Romain ses pouvoirs politiques sous la forme de
17. Res publica restituta. A Roman Myth , Studies in Latin Literature and Roman History, IV,
Diioux C. (dir.), Bruxelles, 1986, p. 302-340.
18. Cf. Ricu J.W., Wiiiiaxs J.H.C., Leges et iura P. R. Restituit : a New Aureus of Octavian and the
Settlement of 28-27 BC , NC, 1999, p. 1o,-:1. Cf. aussi Miiiai F., Te First Revolution ,
art. cit supra n. 10, p. 5-7 ; Roooaz J.-M., La mtamorphose : dOctavien Auguste ,
Fiaxcuir oEsiiii\ S. Fioxixrix V. Gorriiaxo S. Roooaz J.-M. (dir.), Fondements
et crises du pouvoir, Bordeaux, 2003, p. 398-402 et Biixcxaxx Kl., Von der res publica amissa
zur res publica restituta. Zu zwei Schlagworten aus der Zeit zwischen Republik und Monarchie ,
Siiiivocii J. (dir.), Res publica reperta. Zur Verfassung und Gesellschaft der rmischen Republik und des
frhen Prinzipats. Festschrift fr Jochen Bleicken zum 75. Geburtstag, Stuttgart, 2002, p. 113-123.
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INTRODUCTION
15
ses lois et de ses droits
19
; ou bien technique, les lois et les droits du peu-
ple Romain passant pour avoir t rtablis la suite dun dit attest par
Dion Cassius (LIII, 2 5) qui mit n aux illgalits commises lpoque
triumvirale en matire de droit priv (les conscations et les assignations de
biens de tous genres)
20
. La question reste pour le moment ouverte.
Figure 1. Avers et revers de laureus de 28 av. J.-C. (photo British Museum).
Quel quen soit le sens prcis, la lgende de cette monnaie traduit
parfaitement latmosphre de restauration vcue par les Romains en
29-27 aprs les excs du triumvirat (non mos, non ius, rappelle Tacite, Ann.,
III, 28, 1). ce titre, son contenu doit tre rapproch, plus ou moins
directement selon son sens prcis, de deux autres tmoignages essentiels. Sil
vaut mieux ntablir aucun lien avec le fragment trop mutil des Fastes de
Prneste la date du 13 janvier, elle claire tout dabord le sens donner au
19. Cest linterprtation dfendue par Rich et Williams et devenue depuis lors lopinio communis
(cf. dans ce sens les conclusions de Roddaz, Millar et Bringmann).
20. Cest linterprtation prsente rcemment par Maxrovaxi D., Leges et iura p(opuli) R(omani)
restituit. Principe e diritto in un aureo di Ottaviano , Athenaeum 96, 2008, p. 5-54.
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LE PRINCIPAT DAUGUSTE
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passage allusif de la Laudatio dite de Turia dont il a dj t question. Elle
conduit ensuite accorder le plus grand crdit aux a rmations dAuguste
lui-mme dans ses Res Gestae sur le caractre volutif de la restitutio Rei
publicae : Pendant mes sixime et septime consulats (i.e. en 28/27), aprs
avoir teint les guerres civiles, memparant de tout pouvoir par le consen-
tement universel, jai fait passer la Res publica de ma potestas au pouvoir
du Snat et du peuple Romain
21
. Tout indique que la restauration de la
Res publica est analyser comme un processus qui stala sur deux annes.
Le jeune Csar renoua tout dabord partir de janvier 28 avec un exercice
strictement collgial du consulat, redonna au peuple Romain la plnitude
de ses fonctions lectives et abrogea dans le domaine du droit priv les
mesures prises entre 43 et 29, ce qui eut pour eet de rendre toute leur
force aux lois et aux droits
22
. Les dcisions de 27 relatives la question du
gouvernement provincial constiturent la dernire tape du processus de
restitutio Rei publicae entam lanne prcdente. Les journes de janvier 27
(le 13, peut-tre le 15, en tout cas le 16) apparaissent assurment comme un
moment fort de cette restauration. La mise en scne qui vit le jeune Csar
remettre les prrogatives du pouvoir sur les provinces au peuple Romain et
au Snat, lequel confra le 16 janvier au prince toute une srie dhonneurs,
dont le surnom dAugustus, t de cette assemble la source apparente de
son auctoritas. De fait, le prince aecta ne devoir sa position au sein de
ltat quau primat moral que lui reconnurent les autres snateurs, au rle
providentiel qui lui aurait permis de rtablir les institutions rpublicaines et
lui aurait confr son auctoritas, un privilge de nature morale autant que
politique et purement personnel dont il ne manquait pas de se prvaloir
rement dans les Res Gestae : Post id tem[pus a]uctoritate [omnibus praestiti,
potest]atis au[tem n]ihilo ampliu[s habu]i quam cet[eri, qui m]ihi quoque in
ma[gis]tra[t]u conlegae f[uerunt]
23
.
Il faut nuancer lanalyse de Judge, dont le scepticisme est excessif, et
admettre que le Jeune Csar a cha bel et bien sa volont de restauration
partir des annes 28-27
24
. On nira pas pour autant jusqu dire que la
restitutio Rei publicae constitua, dans la ralit, une restauration du gou-
vernement davant les guerres civiles, de ce que les modernes appellent la
Rpublique en opposant ce rgime la monarchie. Mais on imagine que
le ou entourant une machine institutionnelle encore en volution, et les
quelques gestes accomplis susceptibles de donner limpression dun retour
la normalit politique, permettaient dalimenter les espoirs de ceux qui
rvaient de lancienne Rpublique. Chacun avait de solides raisons de pen-
21. Res Gestae, 34.1 : in consulatu sexto et septimo, postqua[m b]el[la ciuil]ia exstinxeram, per consen-
sum uniuersorum [po]tens re[ru]m om[n]ium, rem publicam ex mea potestate in senat[us populi]que
R[om]ani [a]rbitrium transtuli.
22. Diox, LIII, 2, 5.
23. Res Gestae, 34, 3.
24. Sur cette atmosphre de restauration et de conservatisme durant les annes 28-27, cf. Cairiioci P.,
Te Seconds Toughts of Augustus on the res publica in 28/27 B.C. , Hermathena 119, 1975,
p. 37-39.
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INTRODUCTION
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ser que les nouveaux dirigeants sengageaient garantir un gouvernement
constitutionnel
25
, ce que lon pourrait appeler aujourdhui un tat de
droit, soit une reconnaissance de la souverainet populaire et du primat des
lois de Rome
26
, une situation politique bien loigne, par consquent, de
ce quavait t le triumvirat. Telle est donc, selon nous, la vitrine rpubli-
caine du principat. Ce nest pas ici le lieu danalyser ce que fut ou plutt
ce que devint progressivement le principat, fond sur linviolabilit tribu-
nicienne, sur la matrise de limperium, sur une auctoritas reconnue dans
tout lEmpire
27
, tandis quon vita soigneusement le recours aux symboles
de la royaut, mme si personne ntait dupe dune ralit
28
qui apparatra
progressivement sans fard aprs les annes 20
29
. La question est plutt de
dterminer ce que la formule Res publica restituta signiait au moment
de sa conception et au fur et mesure dune volution qui en transforma
progressivement le sens.
Les annes qui suivirent la bataille dActium de 31 furent nen pas
douter dcisives pour ltablissement, la mise en forme du principat et son
mode de reprsentation. Ltat romain, pass de fait sous le contrle dun
seul homme et de ses proches pour la premire fois de faon aussi indis-
cutable dans lhistoire de la Rpublique, fut amen dlivrer dirents
types de messages destins inscrire le nouveau rgime en gestation dans
25. Cf. Saixox E.T., The Evolution of Augustus Principate , Historia 5, 1956, p. 456-478
et Fiiiai\ J.-L., Res publica restituta et les pouvoirs dAuguste , Fiaxcuir oEsiiii\ S.
Fioxixrix V. Gorriiaxo S. Roooaz J.-M. (dir.), Fondements et crises du pouvoir, Bordeaux,
2003, p. 421.
26. La notion de res publica devrait tre entendue dans ce contexte comme elle lest dans le De Republica
de Cicron, savoir comme un tat de droit o se trouvent reconnus le primat des lois romaines et
la souverainet populaire, linverse de ce qui se passe dans un rgime tyrannique. La res publica est
la res populi, soit la proprit du peuple. Il convient ici de sappuyer sur la dnition que propose
Cicron du populus, dans lequel il reconnat la runion dune masse dindividus runis en vertu de
lacceptation commune du droit et par la jouissance collective des avantages que procure cette asso-
ciation (Cic., Rep., 1.39). Il est du reste remarquable que pour Cicron, le principe de la souverai-
net populaire prvalut ds les premiers temps de la priode royale : Fiiiai\ J.-L., LArchologie
du De re publica (2, 2, 4-37, 63) : Cicron entre Polybe et Platon , JRS 74, 1984, p. 87-98. Pour
une analyse du sens de res publica dans le De Republica de Cicron, cf. Scuoiiiio M., Saving the
City, Londres, 1999, p. 178-194.
27. Bien des indices nous montrent, en eet, que lauctoritas impriale tait reconnue ds les premiers
temps du principat, notamment la fameuse inscription de Kym qui prouve lomniprsence et
la promptitude de lautorit de lempereur mme dans les provinces que le partage de 27 avait
thoriquement aectes au seul Snat (cf. ce sujet et en dernier lieu Huiiir Fr., Le proconsul et
le prince dAuguste Diocltien, Bordeaux, 2006, p. 204-209).
28. Bien des contemporains ne se rent aucune illusion sur le pouvoir augusten : cf. Coixiiius
Niios, Att., 20, 5 ; Viriuvi, I, 1-2 ; Ovioi, Fastes, I, 531-532 ; II, 138-144. Cf. ce sujet
Roooaz J.-M., La mtamorphose : dOctavien Auguste [cit supra, n. 18], p. 410.
29. Linstauration du principat ne se limita pas la restitutio Rei publicae des annes autour de 28/27.
Dans les dcennies qui suivirent, les pouvoirs du prince furent encore prciss : en 19, Auguste
obtint dtre prcd des douze licteurs consulaires lintrieur de la Ville et de siger sur une
chaise curule entre celles des consuls. Lanne suivante, puis en 8 av. J. C. et enn en 14 ap. J. C,
la censoria potestas fut attribue lempereur lors de la lectio senatus sans quil exert pour autant
le consulat, ds lors quil se trouvait Rome et quil tait pourvu dun imperium consulaire. Dans
le mme temps, les pouvoirs du prince en matire de juridiction staient galement dvelopps.
Mais ce fut sans doute surtout partir du moment o le prince commena a cher son ambition
dynastique en adoptant ses deux petits-ls, Caius et Lucius en 17 av. J.-C., tous deux ls dAgrippa
et de Julie, quil cessa de masquer la nature monarchique du pouvoir, laquelle tait nimporte
comment devenue depuis longtemps un secret de Polichinelle.
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LE PRINCIPAT DAUGUSTE
18
une continuit institutionnelle et historique. Le paradoxe, qui est souvent
soulign et dont il a dj t question, voulait que le pouvoir monarchique
dAuguste se coult dans le moule des pratiques et des usages rpublicains.
On comprend parfaitement dans ces conditions le caractre foncirement
conservateur des messages a chs par le jeune Csar la n des annes 30
et au dbut des annes 20. Si lon y regarde de plus prs, les thmes diuss
par le pouvoir en place suivirent une volution ncessaire lie une mise
en place du rgime qui se t de faon toute progressive. Sans aller jusqu
utiliser le terme de propagande, dont lemploi devient anachronique sil
est trop systmatique
30
, les incitations du nouveau pouvoir se rent pres-
santes pour faire diuser la nouvelle idologie et sa propre image. Elles
prirent la forme de dirents leitmotive dont certains se recoupent et qui
ntaient pas que de simples slogans. La Res publica passe pour avoir t
conseruata tel tait le contenu dune ddicace Auguste leve en 29
en liaison avec la victoire sur Marc Antoine et Cloptre et de la lgende
dune monnaie de 16
31
. Il fut galement question durant ces annes suivant
Actium dune restauration de la Rpublique, ide laquelle le Jeune Csar
songea deux reprises si lon en croit le tmoignage de Sutone
32
. On a
pu parler cette occasion de Res publica reddita. Peu importe de savoir sil
voulut rellement abandonner le pouvoir : nous sommes condamns ne
jamais avoir de rponse assure ce sujet. En revanche, linclusion dun tel
projet dabdication du pouvoir dans luvre du biographe en dit long sur
lexploitation politique qui a pu tre faite de ces vellits. Cest dans le pro-
longement de ces programmes de conseruatio de la Res publica bel et bien
revendique et de redditio de cette dernire pour sa part toujours
repousse que prit place le programme de la restitutio Rei publicae, attest
partir de 28.
Il y a dsormais un consensus pour reconnatre que lutilisation dans
le discours o ciel de la formule Res publica restituta ne signie pas que le
Jeune Csar ait jamais prtendu avoir restaur la Rpublique. Il faut ren-
voyer pour cela la dmonstration de E.A. Judge (cf. supra), laquelle il
ny a rien redire sur ce point
33
. Rem publicam reddere nest pas en eet
30. Au concept de propagande, us par les abus de langage et une utilisation trop galvaude, est pr-
fre la notion, en vogue en Allemagne, d auto-reprsentation ou celle dapparat (cf. Vi\xi P.,
Lisibilit des images, propagande et apparat monarchique dans lEmpire romain , RH, 2002, p. 3-
30 [propos repris et amplis dans LEmpire grco-romain, Paris, 2005, p. 379-418] et Winii G. et
Zixxiixaxx M. (d.), Propaganda Selbstdarstellung Reprsentation im rmischen Kaiserreich des
I. Jhs. n. Chr., Stuttgart, 2003). Sil est vrai que ce terme peut paratre excessif en ce quil dsigne
de nos jours une mise en condition des masses populaires par un rgime politique autoritaire,
lide selon laquelle Auguste utilisa les potentialits de la machine administrative impriale pour
faire diuser Rome et dans lEmpire la nouvelle idologie et sa propre image nest pas non plus
srieusement contestable.
31. CIL, VI, 873, cf. p. 4301 avec les commentaires de G. Alfldy = ILS, 81.
32. Suir., Aug., 28.1 : De reddenda Re p. bis cogitauit. Cf. ce sujet Giiaioir Kl.M., Das Edikt
des Imperator Caesar Augustus in Suetons Augustusvita 28,2. Politisches Programm und
Publikationszeit , ZPE 131, 2000, p. 231-243 [= Rom auf dem Weg von der Republik zum Prinzipat,
Bonn, 2007, p. 363-384].
33. Dans le mme sens que Judge, cf. plus rcemment Gaiixsx\ K., Augustan Culture : an Interpretive
Introduction, Princeton, 1996, p. 63-66 et Biiicxix J., Augustus. Eine Biographie, Berlin, 1998,
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INTRODUCTION
19
lexact quivalent de Rem publicam restituere
34
, les seuls pouvoirs rendus
proprement parler par le jeune Csar tant les pouvoirs triumviraux quil
dtenait sur les provinces et quil transfra au peuple Romain le 13 jan-
vier 27 conformment au tmoignage des Fastes dOvide
35
. Comme la
rcemment soulign J.-L. Ferrary, la notion de restauration est extrmement
ambigu et, ajoute-t-il, il ny a pas de restauration lidentique
36
. De ce
point de vue, les propos de Velleius Paterculus sur le rtablissement de lan-
cienne structure de la Res publica (2.89.4 : prisca illa et antiqua Rei publicae
forma reuocata) contrastent avec le prologue de Vitruve, plus mesur et
plus dle la ralit, o le retour de la paix et le pouvoir du prince sur
le monde entier sont lis au soin avec lequel il rorganisa la Res publica
37
.
Le jeune Csar se prsenta par ailleurs dans un dit dat des annes 29 ou
28 comme loptimi status auctor
38
, ce qui veut bien dire quil avait fond
un nouveau rgime
39
. Le pass fondant le prsent et tant constamment
rinterprt la lumire des volutions dans une socit romaine xiste
40
,
le rtablissement danciennes pratiques et danciennes institutions apparut
comme le seul moyen de garantir la prennit du changement. Le jeune
Csar la trs bien et trs vite compris. Il reste dterminer ce quune telle
restitutio implique aussi bien dans le domaine des institutions que dans la
mise en forme du discours o ciel dlivr linitiative du jeune Csar et
p. 324 et 332 ; cf. aussi Ricu et Wiiiiaxs, A New Aureus of Octavian [cit supra, n. 18],
p. 204-213 et Giuix E., Augustus and the Making of the Principate , Gaiixsx\ K. (dir.),
Te Cambridge Companion to the Age of Augustus, Cambridge, 2005, p. 34. Contra Cairiioci,
Seconds Toughts of Augustus on the res publica [cit supra, n. 24], p. 38 qui nemporte pas ici
la conviction en crivant que it is idle to pretend that there was a signicant dierence between
reddo and restituo .
34. Cf. Miiiai F., Te First Revolution , art. cit supra, n. 10, p. 6.
35. Ov., Fast., I, 589 : Reddita est omnis populo prouincia nostro.
36. Fiiiai\ J.-L., Res publica restituta et les pouvoirs dAuguste [cit supra, n. 25], p. 421 qui juge
assez secondaire le fait que la formule Rem publicam populo Romano restituere ait ou non gur
dans le SC du 13 janvier 27 (et reprise de ce texte par les Fastes de Prneste).
37. Viri., I, 1-2 : Cum diuina tua mens et numen, Imperator Caesar, imperio potiretur orbis terrarum
inuictaque uirtute cunctis hostibus stratis triumpho uictoriaque tua ciues gloriarentur et gentes omnes
subactae tuum spectarent nutum populusque romanus et senatus liberatus timore amplissimis tuis cogi-
tationibus consiliisque gubernaretur Cum uero adtenderem te non solum de uita communi omnium
curam publicaeque rei constitutione habere. Sur cette prface, compose aux environs de lanne 27
et renvoyant aux ralits politiques de cette poque, cf. les remarques de Novaia A., Auctor in
bibliotheca. Essai sur les textes prfaciels de Vitruve et une philosophie latine du Livre, Louvain-Paris,
2005, p. 26-34.
38. Suir., Aug., 28.2. Sur la question de la datation de cet dit, cf. ltude de Girardet cite supra,
n. 32.
39. Comme la soulign Biuxr P.A., Augustus e la respublica , Rivoluzione romana inchiesta tra gli
antichisti, Naples, 1982, p. 239.
40. Sur le poids de la tradition sous la Rpublique romaine et Auguste, limportance des exempla et les
modalits de leur fabrication, cf. Lixxi B. ir Srixxiii M. (dir.), Mos maiorum. Untersuchungen
zu den Formen der Identittsstiftung und Stabilisierung in der rmischen Republik, Stuttgart, 2000,
en particulier ltude de W. Blsel qui retrace lhistoire du concept de mos maiorum jusqu la
naissance du rgime imprial et souligne que cest prcisment partir du moment o Auguste
a rma vouloir donner la postrit ses propres exempla imiter que le mos maiorum se gea d-
nitivement et cessa de faire partie du jeu politique proprement dit pour tre conn dans le milieu
des antiquaires et des spcialistes du droit ( Die Geschichte des Begries Mos Maiorum von den
Anfngen bis zu Cicro , p. 88-90).
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LE PRINCIPAT DAUGUSTE
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dans le regard port sur le nouveau rgime par les contemporains du prince
potes et historiens avant tout.
Quatre thmes principaux seront dvelopps, formant autant de parties.
La premire question est celle des modalits de cette restauration, mais aussi
de ses limites. En dautres termes, il reste articuler la volont clairement
a che par le Jeune Csar dun rtablissement danciennes pratiques avec
la ralit incontestable que constitue le changement de rgime politique.
Plusieurs domaines seront tudis dans cette perspective.
La premire partie tudie la mise en place progressive de la notion de Res
publica restituta. En guise de prambule, M. Spannagel a tudi le contexte
politique antrieur aux annes 31 27 en montrant dans quelle mesure le
Jeune Csar chercha se prsenter comme un princeps depuis lanne 44,
du moins de faon rtrospective, avant dapparatre comme un restaura-
teur de la Res publica. Ce rsultat prsente lintrt de souligner toutes les
ambiguts de la restauration augustenne. Si on se place dun point de vue
institutionnel, il est bien connu que le Jeune Csar exploita les potentialits
de la tradition rpublicaine (le mos maiorum) pour se faire reconnatre aprs
Actium une primaut qui prsentait toutes les assurances de la lgalit. On
reviendra dans ces conditions sur la nature des pouvoirs dont le Jeune Csar
fut investi de 31 27 (Fr. Vervaet) et sur cet vnement emblmatique que
fut la clbration par le vainqueur dActium du (triple) triomphe en aot
29 (M. Tarpin). La restauration de la Res publica passait galement dun
point de vue social par un rtablissement des structures traditionnelles de
la socit romaine. Les snateurs taient les premiers concerns. Dtenteurs
sous la Rpublique du cur dun pouvoir quils furent contraints daban-
donner un seul dentre eux partir de 31, ils retrouvrent avec la mise
en place de la Res publica restituta un espace de libert quils avaient perdu
sous les triumvirs et auquel le jeune Csar redonna vie en contribuant
ranimer la tte de lEtat une concurrence de nouveau subordonne
des rgles strictes, mais dsormais place sous son contrle. La ncessaire
invention dun mode de relations entre les snateurs et le prince rsulta
dun processus qui fut loin dtre linaire et dont il convient de dnir
les formes institutionnelles invitablement complexes (Fr. Hurlet). Quant
aux chevaliers, leur place dans la Res publica restituta est tudie partir du
cas singulier dun personnage central et emblmatique de cette priode de
transition, Mcne, dont la place dtenue durant les annes 30 fut suivie
partir de 29 par une plus grande discrtion de ses interventions politi-
ques. Le retrait de Mcne de la vie publique, souvent interprt comme
la consquence dune disgrce lie la conspiration de Murena de
23 ou de 22, fait lobjet dune analyse qui justie son comportement moins
par un engagement politique quelconque que par un contexte particulier
qui redonna aux snateurs les premires places dans le nouveau rgime et
conna ainsi les chevaliers dans un rle subalterne, voire dans la recherche
de lotium (Ph. Le Doze). Il faut enn traiter de la place de la religion dans
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INTRODUCTION
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le processus de restitutio Rei publicae, importante quand on songe aux liens
intrinsques entre les manifestations par Auguste de sa pit et la ligne
politique quil suivit partir de 29. Les multiples restaurations religieu-
ses augustennes rpondaient une stratgie et une nalit politiques,
notamment parce que le caractre ritualiste, et donc pragmatique, de ce
quon appelle la religion romaine permit aux Romains de se reprsenter le
mode de fonctionnement de la Res publica restituta sous ses aspects les plus
visibles et les plus concrets (J. Scheid).
Le deuxime thme, constitu de quatre articles, traite de la manire
dont le programme de restauration de la Res publica fut prsent, reprsent
et dius travers le discours o ciel qui manait du nouveau rgime. Un
des vecteurs fondamentaux de diusion de linformation par le pouvoir,
utilis Rome et dans lEmpire, tait la monnaie, pour laquelle A. Suspne
prsente un bilan argument et adapt la perspective spcique de ce
livre. Limage et le message politique quAuguste voulut transmettre ses
contemporains travers le langage de lurbanisme reoit un traitement
part avec une analyse de lvolution qui t de la propre rsidence du prince
sur le Palatin un vritable ensemble palatial ds le principat dAuguste
(P. Gros). G. Sauron prend en compte lenjeu reprsent par la statuaire
dans la construction du mythe augusten. Il tudie en particulier de faon
dtaille lutilisation politique qui a t faite lpoque triumvirale du cl-
bre groupe connu sous le nom de Pasquino et illustre par de nombreux
exemples la facilit avec laquelle les chefs de laristocratie snatoriale sassi-
milaient aux hros de tragdie et aux dieux, en particulier ne et Apollon
dans le cas dOctavien-Auguste. Limage o cielle du nouveau rgime sous
la forme dune Res publica restituta ne se limita pas aux premires annes du
principat dAuguste, ni au seul principat dAuguste, et rapparut plusieurs
reprises dans des situations de crise. La priode avienne a t choisie pour
dterminer dans quelle mesure ce qui apparut comme le modle augusten
fut exploit en dautres circonstances, mais aussi rinterprt et dvoy
(E. Rosso).
Les deux derniers thmes ont pour ambition de complter la mthodo-
logie propre aux sciences historiques avec une approche littraire en faisant
appel des spcialistes de la posie latine et de lhistoriographie antique.
Ltude de la production littraire contemporaine de la Res publica restituta
est susceptible dapporter une aide prcieuse lhistorien soucieux de ne
pas se laisser garer dans son interprtation de ces documents. Les auteurs
dont la production date des premires annes du principat dAuguste, quil
sagisse de Virgile, dHorace, de Properce et de Tibulle, dOvide ou enn
de Tite-Live, furent tous tmoins des guerres civiles, pour les uns surtout de
larontement entre Csar et Pompe, pour les autres de celui qui opposa
le jeune Csar Marc Antoine. Leurs ouvrages portent la trace de la ter-
rible preuve que traversa alors le monde Romain et expriment souvent
la sourance dun peuple, introduisent linquitude et un sentiment de
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LE PRINCIPAT DAUGUSTE
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fragilit au sein de lespace potique ou encore posent une nouvelle fois le
problme des valeurs et de lidentit de Rome. Par-dessus tout, le thme du
chaos et celui de larontement fratricide hantent certaines de ces uvres
en qute dunit et dexpiation. Leur rencontre avec les slogans augustens
voquant le consensus autour du prince, le retour la paix et le rtablisse-
ment de la pax deorum peut paratre de ce fait des plus naturelles et ntre
que lillustration dune attente collective dont le prince aura su prendre
la mesure. Le contexte de la Res publica restituta ne peut manquer dtre
important pour ces textes et il sest donc ici agi dessayer den retrouver avec
autant de prcision que possible le reet sur eux et den mesurer limpact
sur leur propre gense, conceptuellement prpare par une littrature de
la libert. Ce seront donc des questions classiques que lon posera : dans
quelle mesure ce contexte historique particulier a-t-il servi de catalyseur ?
Les auteurs se sont-ils simplement inspirs des thmes du moment pour
alimenter leurs mditations, leurs rveries, simples reets de lair du temps ?
Ny a-t-il pas cependant plus que cela, une prise de conscience de la crise
politique morale et religieuse (M. Citroni) et des interrogations, des prises
de position (P.-M. Martin, B. Mineo), susceptibles au reste dtre nuances
par la prise en compte des contraintes gnriques (A. Deremetz) ? Faut-il
aller encore plus loin et parler dans certains cas de propagande, ce que le
fonctionnement de la communication cette poque semble rendre quel-
que peu anachronique ? Mais ny a-t-il pas non plus de la part de certains
le dsir de marquer un certain scepticisme, voire de lincroyance len-
droit du nouveau catchisme qui accompagne la naissance du principat
(P.-M. Martin). Beaucoup a dj t dit sur le sujet, mais il nous semble que
de nouveaux progrs sont devenus possibles grce une meilleure interpr-
tation de ce que fut en ralit la Res publica restituta. Il y a donc le regard du
pote et celui de lhistorien sur la priode (M. Citroni, B. Mineo). Mais en
mme temps, ces textes sont parfois aussi loccasion privilgie de deviner
plus largement le regard de lopinion publique sur la politique suivie par
Auguste et ventuellement les modications de ce regard.
Plus tard, dautres historiens se sont aussi penchs sur cette priode, quil
sagisse de Tacite (O. Devillers) ou de Dion Cassius (M.-L. Freyburger). Ils
ont eux aussi crit dans des priodes de crise et ont pu proposer le modle
augusten leurs contemporains. Leur tmoignage nous est prcieux, car
ils paraissent avoir surtout retenu lide dun principat aux tonalits rpu-
blicaines, seul susceptible dapporter un remde aux maux produits par un
pouvoir tyrannique. En dautres termes, il semble bien que lombre de la
Res publica restituta se soit tendue lensemble du principat, en en occul-
tant les aspects les plus autoritaires et les plus brutaux, pour servir de
nouvelles ns pacicatrices.
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