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Membranas textiles: pasado y futuro arquitectnico.

Arq. Julin Blanco Luna


La arquitectura, surge en esencia para mantener al hombre a cubierto de las
inclemencias del contexto, para apartarlo del mundo y ayudarlo a estructurar uno
propio; por medio de la arquitectura, el hombre se aleja de una realidad
generalizada para introducirse en una realidad que le es propia; en su mundo
que le brinda seguridad y proteccin (Morales, 1984).
Al adquirir la capacidad de transformar la materia en funcin a objetivos
determinados, el hombre desarrolla la primera forma activa de previsin. A partir
de esto, y ante la posibilidad de direccionar su pensamiento a un fin, el individuo
comienza a generar, aplicar y perfeccionar tcnicas auxiliares en la obtencin de
objetos que le permitieran mantenerse a cubierto de incertidumbres. Una de las
primeras invenciones para brindar cobijo es el tejido, que permiti la confeccin
de vestimenta y refugios primitivos (Morales, 1984).
La funcionalidad de los refugios primitivos textiles radica en su portabilidad y en
el ambiente que se genera en el interior. La palabra refugio significa asilo,
acogida o amparo y la acepcin de amparo significa proteger, por lo que la
funcin bsica de todo refugio es precisamente esta.
Las tiendas son posiblemente el ms antiguo referente histrico de la
implementacin de cubiertas textiles. Los refugios implementados por algunas
tribus nmadas, se originaron a partir de la acumulacin de un conocimiento
detallado de sus materiales y detalles constructivos, as como de sus cualidades
arquitectnicas en trminos de respuesta climtica. Es por esto, que las tiendas
representan una envolvente arquitectnica adaptable y removible, que tiene como
fin brindar una mayor adaptabilidad al entorno; siguiendo la misma lgica,
mediante la cual el hombre cambia su vestimenta y accesorios segn las
variaciones del clima (Daz, 2013); al respecto, Holzbach plantea que, la ropa y
los envolventes arquitectnicos asumen la misma responsabilidad en el sentido
de generar una mejor proteccin en base a las necesidades que surgen a partir de
las condiciones exteriores a la envolvente. De este modo, al igual que se generan
variaciones en la vestimenta ante las variables del clima; el emplear capas
simples o mltiples en una edificacin, puede fungir como un sistema de control
climtico corporal, para controlar la temperatura interna, permitiendo el
intercambio de energa o suprimindola dependiendo de las necesidades y de la
ocasin (Daz, 2013).
A la par que los tejidos, la tensin es uno de los principales descubrimientos de
estas culturas; ambos posibilitaron a la postre, el desarrollo de cubiertas ligeras de
mayor amplitud, gracias a la formulacin terica de dichos conocimientos a
mediados del siglo XX; los cuales, impactaron en el desarrollo de nuevas
tecnologas en la fabricacin de membranas textiles y avances en lo referente a
matemtica estructural (Carri, 1985). Las estructuras tensadas, se definen
actualmente como una superficie delgada y flexible (membrana) que se encuentra
sometida a cargas a base de traccin.
Con la evolucin de la tecnologa, surgieron nuevas alternativas para la fabricacin
de membranas tensadas, surgieron materiales sintticos tales como (Supartono,
Zhongli, & Xiujiang, 2011):
- PVC: se compone bsicamente de fibra de alta resistencia, cuyo
recubrimiento principal es a base de polivinilo de cloruro ( PVC )
- PTFE: se basa en fibra de vidrio y tela con un revestimiento de poli - tetra-
flor etileno.
- ETFE: se compone de una capa de etileno - tetra - flor - etileno delgada.
Debido a su finura, la membrana de ETFE es mucho ms transparente que
los tipos anteriores. Sin embargo, ya que no hay tela de base en este tipo
de membrana, tiene menos resistencia a la tensin.
- ePTFE: se compone de PTFE expandido como tela de base y un
recubrimiento de PTFE. Adems, este material tiene la posibilidad de ser
reciclado.
Aunque hay varios tipos de materiales, las membranas tienen las siguientes
caractersticas comunes (Supartono, Zhongli, & Xiujiang, 2011):
- De alta resistencia
- Durable
- Auto-limpiante
- Aislamiento acstico
- Aislamiento trmico
- Baja tasa inflamable
En los ltimos 150 aos, el descubrimiento de nuevos materiales (como el titanio o
los polmeros sintticos) o nuevas aplicaciones de los materiales ya existentes
(como el acero, hormign, vidrio y papel) han servido para transformar las ideas
en torno al diseo, que parten de una materialidad monoltica y se dirigen hacia
elementos cada vez ms etreos y efmeros (Klassen, 2006). A su vez, los
nuevos materiales estn siendo diseados para realizar diferentes tareas (adems
de soporte y envolvente), que pueden contribuir a la eficiencia del edificio, su
funcionamiento y apariencia. Con la aparicin de tecnologas como textiles
conductores, tintas electrnicas, materiales fotovoltaicos, biomateriales y la
nanotecnologa, es deseable una mayor colaboracin entre cientficos y
diseadores para transformar los procesos y los productos textiles (Collet, 2007).
Algunas de estas nuevas tecnologas ofrecen un enorme potencial para el
desarrollo de nuevos productos para la construccin.
La moderna arquitectura tensada, manifiesta una clara separacin de los
elementos que trabajan a compresin (postes y columnas) y los que trabajan
exclusivamente a tensin (membrana y los cables). Avances recientes en este
campo, proponen la posibilidad de que la membrana textil pueda cambiar con el
tiempo, ya sea a travs del movimiento o en sus propiedades. En dicho proceso
inciden los denominados materiales y estructuras inteligentes los cuales se
definen como: materiales y estructuras que reaccionan ante las condiciones o los
estmulos ambientales; y de igual manera, "(Materiales) capaces de percibir los
estmulos del medio ambiente, de reaccionar ante ellos y adaptarse a ellos
mediante la integracin de funciones en la estructura textil. El estmulo, as
como la respuesta puede tener un origen elctrico, trmico, qumico, magntico u
otro" (Persson, 2013) . En funcin a esto, Mette Ramsgard Thomsen define la
"forma" como un verbo y la morfognesis como el proceso de los sistemas
biolgicos que se organizan en y en relacin con su entorno (Bonnemaison &
Macy, 2007).
Textiles y materiales inteligentes pueden clasificarse en (Persson, 2013):
- Materiales inteligentes pasivos: solo pueden percibir las condiciones o
estmulos ambientales.
- Materiales inteligentes activos: son capaces de percibir y reaccionar ante
las condiciones o estmulos ambientales.
- Materiales muy inteligentes: son capaces de percibir y reaccionar ante las
condiciones o estmulos ambientales, y tambin, de adaptarse a ellas.
El concepto de materiales inteligentes, se emple en la industria textil a partir de
la dcada de los 90. Los textiles inteligentes pueden dividirse segn su reaccin
en (Kuusisto, 2012):
- Crmicos: reaccionan cambiando, eliminando o irradiando color o alguna
otra propiedad fsica. Tambin son denominados materiales camalenicos
- Conductivos: textiles conductores de electricidad se llaman electro-textiles.
Los materiales conductivos son capaces de transportar y conducir la
energa elctrica.
- Generadores de energa: generan energa elctrica en respuesta a agentes
qumicos, la luz, la temperatura y los cambios de presin.
- Materiales con memoria de forma (SMM): reaccionan a los estmulos
externos, cambiando su forma. Una vez que los estmulos ya no son
experimentados, los materiales son restaurados a su forma original.
Aunado a lo anterior, se presenta el desarrollo de materiales hbridos, que se
refiere a los textiles que presentan una combinacin de diferentes fibras; en un
contexto actual, se refiere a la combinacin de un material textil y nano-textil. La
Nano-Tecnologa opera en un nivel molecular, y combina principios de la qumica
molecular y fsica, con principios de ingeniera. En la mayora de los casos estas
innovaciones se refieren a la combinacin de las fibras (textiles) con cermica y
metal; textiles cuyas fibras se encuentran recubiertas con cermica en un nivel
molecular, pueden resistir altas temperaturas sin deformaciones y efectos en sus
propiedades mecnicas (Cerovic, 2012).
No obstante, pese a los avances en tecnologa textil, es pertinente tomar en
cuenta que a nivel del vestido: al menos el 50% de los problemas de aguas
residuales en el mundo se encuentran vinculados en alguna forma con la
produccin de bienes textiles; muchos de los productos qumicos utilizados para
teir y acabar tejidos representan potenciales afecciones a la salud humana; el
cultivo de algodn, consume un cuarto de la produccin mundial de pesticidas en
el mundo (Cerovic, 2012).
Producto de esto, han surgido propuestas en el desarrollo de nuevos y menos
perjudiciales procesos para la fabricacin de textiles; lo cual ha, derivado en el
desarrollo de fibras como: Tencel, una fibra artificial producida en un sistema de
circuito cerrado, sin agua y sin contaminacin del aire; Ingeo, fabricada a partir de
maz, es la primera fibra artificial del mundo derivada por completo de recursos
renovables; Soy silk, hecha de los residuos del proceso de fabricacin del queso
de soja (Collet, 2007).
Aunque la idea de una arquitectura textil que responda por si misma a las
condiciones del entorno, y sea capaz de auto regenerarse, parezca distante, la
constante experimentacin y estudios a escalas no habitables mantienen latente
dicha posibilidad; no obstante es necesario considerar a su vez que, aunque
existan propuestas para la fabricacin de textiles fotovoltaicos el consumo
energtico puede elevarse considerablemente, por lo que es necesario considerar
una posible combinacin con sistemas mecnicos (anlogos) transformables; as
como la implementacin de bio-textiles, esto para mantener una aproximacin
sustentable en el desarrollo de una nueva arquitectura textil.