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DELTA: Documentao de Estudos em Lingstica
Terica e Aplicada
Print version ISSN 0102-4450
DELTA vol.14 n.2 So Paulo 1998
http://dx.doi.org/10.1590/S0102-44501998000200003
As vozes da sociedade: letramento,
conscincia e poder*
(The voices of society: literacy, consciousness and power)

Jacob L. MEY (Universidade Estadual de Campinas
& Universidade de Odense, Dinamarca)


ABSTRACT: The dialectic tension between the phenomenon of
illiteracy and the remedial efforts of the literate to provide a
voice for those who dont have one, reflects at the same time
the difficulties that the emerging discourses have to struggle
with, and highlights the importance of this struggle as one that
belongs to the opressed, not the well-meaning educators and
political activists. It also informs the latters efforts on behalf of the uneducated. Naturally
these issues have attracted a good deal of attention of some specialists in South America.
There is now a movement afoot there that aims at placing illiterate discourse inside the
societal discourse proper without letting the latter manipulate the former for its own ends. I
will address the typical exigencies and limitations inherent in such efforts, but at the same
time point to new ways of understanding and handling the problem of literacy in a developing
country.
RESUMO: Baseado no trabalho de Bourdieu e outros, este artigo estende o uso da metfora da
voz para o discurso da sociedade, em que as vozes individuais representam as formaes
sociais e os seus sub-discursos especficos. O discurso do letramento, em particular,
focalizado como um exemplo de tal formao, no sentido de que a sua presena versus a sua
ausncia concebido como sendo o que define os que esto dentro ou fora do discurso
prprio - uma voz iletrada no percebida como sendo uma voz apropriada. A tenso
dialtica entre o fenmeno do iletramento e os esforos remediais do letrado de dar voz
queles que no a tm, reflete as dificuldades enfrentadas pelos discursos emergentes e
ressalta a importncia de uma luta que dos oprimidos e no de educadores bem
intencionados e ativistas polticos. So focalizadas no artigo as exigncias e as limitaes


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inerentes aos esforos recentemente feitos para inserir o discurso do iletrado dentro de um
discurso social prprio e so tambm sugeridas novas maneiras para se entender e se lidar
com o problema do letramento em um pas em desenvolvimento.
KEY WORDS: Literacy; Intercultural communication in mother tongue; Pragmatics.
PALAVRAS-CHAVE: Letramento, Comunicao intelectual em lngua materna; Pragmtica.


0. Introduo. Tcnica e tecnologia: a sndrome de Elvira Madigan
De modo geral, pode-se definir uma tecnologia como uma tcnica mediadora, um meio
material que prov o acesso a alguma rea da atividade ou do conhecimento humano. Assim,
a tecnologia automotriz possibilita que lugares distantes sejam alcanados em menos tempo
e com menos esforo; a tecnologia odontolgica fornece os meios para que os nossos dentes
sejam reparados antes de que eles caiam; a tecnologia da informao nos permite acessar a
Internet e todas as maravilhosas fontes de informao que possam ser nela encontradas,
bem como nos envolver, virtualmente, em diversas atividades emocionantes por intermdio
dos MUDs [domnios dos usurios mltiplos] e dos avanos similares.
Mas aliada a essa definio primria, h uma grande quantidade de outros objetivos e efeitos
que no so to bem definidos e patentes. Como exemplo de um desses efeitos, e de como a
tecnologia nos sugestiona, citarei o caso do bem conhecido tema do segundo e lento
movimento (Adgio) do concerto para piano de Mozart, opus 25, em d maior, K.V. 467, e
mostrarei de que maneira esta pea da nossa herana cultural (conhecimento) foi, para ns,
(re)definida, tornando-se familiar e acessvel, atravs do meio formador de opinio dos
filmes cinematogrficos, acompanhados da tecnologia do som. Eis como isso teria
acontecido:
H uns vinte anos atrs, a indstria cinematogrfica sueca lanou um filme que teve muito
sucesso, baseado na curta mas intensa vida de Sixten Sparre, tenente da cavalaria e herdeiro
de uma famlia nobre, que teve a infelicidade de se apaixonar por uma moa pobre, a artista
circense Elvira Madigan. A histria de amor dos dois obedece ao padro estabelecido, tendo
inclusive as complicaes costumeiras; desde ento, principalmente por causa do seu trgico
fim (duplo suicdio), atrai os enamorados de todas as idades que, todos os anos, visitam o
tmulo do casal na ilha de Taasinge, ao sul da Dinamarca, no aniversrio da morte dos
jovens amantes.
O tema principal da trilha sonora do filme Elvira Madigan, baseado na vida e morte do casal,
foi extrado do Adgio do concerto de Mozart e tornou-se tremendamente popular para
todos aqueles que viram o filme. Em conseqncia disso, o tema de Elvira Madigan, como
ficou conhecido, se tornou uma propriedade cultural comum, e mesmo os que nunca tinham
ouvido o concerto original de Mozart, e muito menos assistido a sua apresentao,
comearam a se referir Elvira Madigan de Mozart, sendo essa a maneira que a msica era
(e ainda ) freqentemente anunciada nas estaes de rdio de toda a Escandinvia, nos
programas semanais em que os ouvintes fazem os seus pedidos musicais pelo telefone.
O que esse exemplo mostra a maneira pela qual a tecnologia (aqui: a parte sonora de um
filme) torna acessvel, ao grande pblico, uma certa parte da herana cultural (informao);
mas ela possibilita esse acesso de uma maneira muito especial, pois transforma a
composio original de Mozart em uma parcela de conhecimento de domnio pblico. Alm
disso, uma vez que, desse modo, o conceito Elvira Madigan de Mozart torna-se comum a
todos, a situao original da questo, na qual o tema de uma pea de Mozart era identificada
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somente como tal, se modifica: uma parte de um concerto de Mozart passa a ser, de uma
certa forma, igualado trilha sonora de um filme denominado "Elvira Madigan": para muitas
pessoas Elvira Madigan Mozart e Mozart por elas reconhecido como o compositor de uma
pea chamada Elvira Madigan. Uma tecnologia especfica da mdia tornou essa parte
especfica da herana musical em uma parcela concreta de conhecimento; e, vice-versa, as
pessoas detentoras desse determinado conhecimento tornaram-se, em um sentido restrito,
musicalmente letradas. Mas, alm disso, esse novo letramento moldou as suas percepes a
respeito da msica de Mozart lhe dando uma forma especfica e produzindo um efeito
especial: para aqueles que se referem Elvira Madigan como Mozart, o compositor
simplesmente o homem que escreveu uma pea denominada Elvira Madigan, e ponto final.

1. A tecnologia da conscincia: a conscincia da tecnologia
Tendo em mente o exemplo acima, considerarei agora algumas outras implicaes da
interao da tecnologia e a formao da conscincia humana, principalmente (como ser
demonstrado na prxima seo) em que se refere a como essa interao se manifesta em o
que proponho denominar de "as vozes da sociedade" (ver Mey, 1997a).
Foi estabelecido por pesquisadores como Perkins (cf. seu efeito da ponta do dedo; como
referncia, ver Salomon, 1992), que os efeitos secundrios da nova tecnologia na conscincia
humana so, geralmente, muito mais importantes e abrangentes do que os primrios. O
famoso exemplo do carro, de Herbert Simon (1982), ilustra esse fato: tendo sido
originalmente inventados para proporcionar s pessoas maior mobilidade, e tendo funcionado
inicialmente dessa maneira (os efeitos primrios), os automveis se tornaram, rapidamente,
em instrumentos de ambies e desejos humanos totalmente diversos: um brinquedo
prestigioso e caro, um segundo lar de rodas, um instrumento para definir as pessoas frente
aos colegas e aos vizinhos e mesmo um quarto de dormir extra, um lugar para as transas
dos adolescentes (os efeitos secundrios; cf. Salomon 1992).
Nos tempos atuais, em que a vida nesse louco mundo se torna cada vez mais intolervel,
longe de ser um simples mecanismo de transporte, o automvel se tornou a personificao
da liberdade e a ltima fronteira da intimidade dos jovens e dos velhos. Portanto, precisamos
distinguir a mera introduo do automvel como um instrumento tecnolgico (a carruagem
sem cavalos substituindo o veculo movido a cavalo)
1
da adoo do carro como o
instrumento que permite, dentre outras coisas, nos descobrir e no s a Amrica: Melhor de
Carro (America: Best By Car: o slogan de um carimbo impresso pelos Correios dos Estados
Unidos, no final dos anos sessenta).
Enquanto que na primeira categoria do efeito, ns definimos a tecnologia, na segunda, a
tecnologia que nos define: somos aquilo que dirigimos. Se dirigirmos um carro velho em um
bairro chique, podemos acabar sendo detidos e interrogados pela polcia (como se
estivssemos envolvidos em uma ao criminosa); se estacionarmos o nosso ferro velho
predileto em uma rua aprazvel, seremos avisados, mais cedo ou mais tarde, por um adesivo
vermelho, assinado pela simptica polcia local, dizendo: Carro Abandonado: Remova [-o]
Em 7 Dias [Abandoned Auto: Remove Within 7 Days].
O que acontece no mundo automotriz reproduzido em outras instncias das atividades
humanas. Considere-se o seguinte caso: em meados dos anos setenta, muitas pessoas
comentavam sobre as propriedades liberalizadoras do computador como um instrumento
educacional; foi nessa poca que Herbert Papert escreveu o seu famoso tratado sobre as
mentes e as mquinas, denominado "Mindstorms" ["Tempestades da Mente"] (1978), no
qual procurava mostrar que o fracasso de muitos alunos em matemtica no era o resultado
de um QI baixo, mas o de uma tecnologia educacional mal dirigida, que poderia ser reparada
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pelo uso dos computadores. Tendo em vista esse objetivo, ele inventou a linguagem LOGO,
que, supostamente, seria um instrumento adaptvel para ajudar aos jovens adquirir as
operaes matemticas bsicas, tais como somar, multiplicar, medir, etc. No entanto, como
Salomon aponta (ao comentar os resultados muito bem divulgados, mas desalentadores dos
programas existentes sobre o treinamento baseado em LOGO), "trabalhar com instrumentos
no ensina muito em si mesmos. o pensamento que acompanha as atividades propiciadas
[pelos instrumentos] que pode ter um impacto." (1992:13)
Aps essas digresses, volto, a seguir, ao tema de interesse: o discurso do letramento na
sociedade e as suas vozes.

2. O letramento e a tecnologia na sociedade
O letramento mais do que a habilidade de ler e escrever. Sem dvida, em um sentido, o
letramento pode ser considerado como uma forma de tecnologia em que a leitura e a escrita
so os efeitos primrios desta determinada tcnica; no entanto, muito mais importante e
frutfero se se examinarem os efeitos e as repercusses secundrias que o letramento, tanto
como um fato (ao nvel do objeto), quanto um tema de discusso (ao nvel meta), tem em
nossa sociedade, atravs dos efeitos formadores que ele exerce em nossas mentes.
A atitude implcita que subjaz grande parte do trabalho de alfabetizao e da promoo do
letramento (por exemplo, nas escolas primrias e secundrias) a de que saber alguma
coisa melhor do que no sab-la. As pessoas podem ficar extremamente perturbadas
devido ao pouco conhecimento que os alunos americanos do nvel secundrio tm a respeito
da geografia, e pode-se sempre contar com a produo de alguns chaves bem escolhidos,
por parte do prprio presidente do pas, sobre a necessidade da Amrica remediar uma
terrvel situao em que os jovens nem mesmo sabem quais os estados que fazem divisas
com o Arkansas.
Eu no estou dizendo que o conhecimento no possa ser til; no entanto, o conhecimento
sem compreenso no serve, na verdade, para muita coisa. No se tem s que saber algo
por sab-lo; tambm se precisa saber o porqu desse saber, o porqu que o conhecimento
faz sentido, no duplo significado do termo, o do sentido que inclui a direo. A direo do
conhecimento determinada pela funo que esse tem no meio em que se vive; se se saber
os nomes de todos os estados da Unio uma parcela de informao que d acesso ao
discurso padro da classe mdia dos Estados Unidos, ento importante que se tenha esse
conhecimento para se ser capaz de agir como um bom cidado. Nessa perspectiva pode at
fazer algum sentido que os candidatos cidadania americana sejam argdos em questes
vitais, tais como a que indaga o que George Washington, ao cortar aquela famosa cerejeira,
teria dito ao seu pai.
O letramento, tanto o do tipo usual quanto o do computador, mais do que uma tecnologia
de informao, ativa ou passivamente adquirida. No suficiente se ter a capacidade de ler
e escrever ou de se ter acesso Internet e ser um surfista hbil; necessrio tambm que
se saiba o qu se procurar na rede; seno (como foi dito) iremos aonde o surfe e no os
nossos coraes e as nossas mentes nos levarem (em homenagem Suzanna Tamaro, 1995;
ver Gorayska & Mey, 1997). Na verdade, a antiga distino entre "saber o qu" e "saber o
por qu" to atual hoje quanto foi quando formulada pela primeira vez. O letramento da
mdia , em primeiro lugar, e em seu aspecto primrio, a habilidade de se acessar a mdia,
mas este acesso tem que ser exercido de maneiras funcionais, ou seja, precisa-se saber de
que maneira os movimentos que se faz em relao s tecnologias do conhecimento (da
leitura e da escrita ao surfe) so inspiradas e condicionadas pela nossa atitude em relao
sociedade. Refiro-me aqui aos efeitos secundrios do letramento (da mdia); os letramentos
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da mdia e do computador so noes funcionais.
Mas se a viso funcional importante nas transaes primrias com as tecnologias da
informao, sua importncia maior ainda quando se trata do letramento em geral. Gostaria
de discutir aqui algumas das vises que tm circulado sobre o status do letramento na
sociedade. Em primeiro lugar, h muitas discusses que consideram o letramento como uma
espcie de bilhete de ingresso a uma vida melhor, sendo esta entendida como uma posio
social mais alta; o letramento se torna, neste caso, a "prova da associao sociedade
adequada", como declarei em outro lugar (Mey, 1985:253). Em segundo, o letramento tem
sido discutido de acordo com o seu valor, como um elemento do funcionamento do grupo,
sendo que, nesta situao, algumas habilidades especficas so mais apreciadas do que
outras; entre os Cherokees, o letramento tem sido tradicionalmente tratado como uma
questo de escolha, de maneira que, em cada famlia, pelo menos um dos seus membros tem
acesso ao mundo das letras (Heath 1986a: 18).
Nessa perspectiva, as funes "no podem ser universalmente atribudas" (Heath, ibid: 17) e,
portanto, "precisa-se saber muito mais sobre as conseqncias sociais e psicolgicas, tanto
do iletramento como o do letramento no-escolarizado, antes de se levar adiante os
objetivos, tais como os da misso da UNESCO, de erradicar o iletramento no mundo antes do
ano 2000" (Heath ibid: 19; um objetivo to ultrapassado e no-funcional, dias de hoje,
quanto foi quando formulado pela primeira vez, nos meados dos anos sessenta).
Em terceiro lugar, a viso funcional acaba com o mito, segundo Mertz o denomina (1992;
apud Signorini 1998:10), que o letramento, no havendo outras diferenas, simplesmente
melhor, de alguma maneira essencial, do que o iletramento; um rpido olhar na histria far,
certamente, que a balana penda a favor de um declamador grego iletrado da poesia pica
do sculo oitavo A.C. (como o famoso Demodoco, que Homero, na Odyssea, denominou de
'cantor divino' ), quando comparado a um moderno leitor letrado de um jornal tablide ou a
um usurio de um manual da linguagem UNIX.
Se o letramento mesmo um objetivo a ser perseguido, ento, naturalmente, os que esto
encarregados de criar os programas de letramento, bem como os que participam desses
programas, precisam ser de algum modo persuadidos que o objetivo merece ser perseguido.
Em outras palavras, o discurso do letramento precisa, de algum modo, ter um elemento de
valor que seja, de uma maneira ou de outra, acessvel e identificvel aos que esto
envolvidos na prtica do letramento. A questo , ento, como esses valores podem ser
expressos e o que eles representam; este ser o assunto da prxima seo.

3. Os discursos do letramento e as vozes da sociedade
Um determinado discurso est sempre incorporado pelo que denomino de voz, que significa
um agente social que representa alguma funo e algum interesse na comunidade. At certo
ponto, esse conceito pode ser comparado clssica idia marxista de agentes, que
representam os interesses da classe; no entanto, distinto do conceito original de classe, no
sentido de que leva em conta a maneira com que essa intermediada pelas camadas
realmente funcionais de uma determinada sociedade. Em vez de colocar uma estrutura de
base econmica universal como a explicao para o que acontece na sociedade, eu gostaria
de recorrer ao que Bourdieu denomina de disposies duradouras, que so o resultado tanto
das influncias objetivas como da maneira pela qual as pessoas lidam com as mesmas (em
resumo, o que , por Bourdieu, designado como habitus; 1992: 82-83). Essas disposies
no so s ideolgicas; elas pertencem esfera do discurso, quer dizer, a ideologia como
praticada e exercida na produo das condies materiais e os seus reflexos nos seres
humanos que nelas vivem. Ao mesmo tempo, devemos lembrar que esses reflexos so,
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tambm, o trabalho dos seres humanos: produzimos uma ideologia atravs do discurso, do
mesmo modo que a ideologia nos produz, como membros da comunidade do discurso.
Uma voz atribuda a uma determinada comunidade ou a um membro dessa comunidade ,
portanto, um conceito dialtico que deve ser entendido como alguma coisa que est
relacionada produo individual e social e que emerge atravs dela. Este aspecto
extremamente importante quando se discute o valor do letramento em uma certa sociedade.
O letramento, tambm, o produto de uma participao ativa em alguma atividade social,
que produz uma certa disposio; entretanto, a maneira com que se participa de tal atividade
e, conseqentemente, a voz que se capaz de assumir, depende intensamente da maneira
com que se est integrado nas formaes que esto na base dessas disposies.
Em termos simples, isso significa que o mineirador tem uma voz distinta do morador
urbano no s porque os dois falam dialetos ou lnguas diferentes, nem porque um seja mais
letrado do que o outro (em algum sentido absoluto), mas porque tanto os seus conceitos de
fala, quanto as vozes que eles se percebem ter so to distintas quanto so as suas posies
sociais. E mais do que isso, na verdade: uma vez que enquanto o status social pode ser
medido de uma maneira definida, calculada (como feito por grande parte da sociologia
americana moderna), um habitus distinto s pode ser avaliado no verdadeiro ambiente em
que praticado e no qual ele surge mediante o comportamento dos seus praticantes.
Isso nos leva a concluir que o letramento como tal no existe. O letramento sempre incorpora
a voz letrada de algum, ou melhor, a voz letrada de algum agente social. Nessa concepo,
um tipo particular de letramento, socialmente determinado, pode no coincidir com uma
definio particular, socialmente determinada, desse conceito. No trabalho de Signorini (e.g.
1998), a nfase mostrar de que modo os iletrados que funcionam no ambiente referido
como letrado (e. g. os vereadores de uma pequena cidade brasileira que possuem, no
mximo, o terceiro ou quarto ano do primeiro grau - e que, por isso, no so capazes de ler
ou escrever fluentemente) no se consideram iletrados, mas, simplesmente, no-
escolarizados (cf. o letramento no-escolarizado de Heath, antes referido).
Colocar o letramento no discurso das vozes da sociedade tambm significa que no se pode
realmente promov-lo como se fosse alguma habilidade esquecida ou um costume folclrico
ameaado. O discurso uma noo poltica, e o exerccio da voz no discurso uma atividade
poltica. "O discurso no alguma coisa que a lngua faz. O discurso no uma simples
funo da lngua. Ao contrrio, o discurso, em termos grosseiros, a condio pela qual a
lngua, como uma estrutura ou um sistema, existe" (Luke, McHoul & Mey 1989: 40), e eu
acrescento: isso tambm se aplica ao letramento. O letramento no o que torna as pessoas
letradas: a maneira pela qual as pessoas funcionam no discurso da sociedade, se utilizando
das suas prprias vozes. O letramento como a cultura: no um objeto, ou um objetivo em
si; uma funo na sociedade ou, mais precisamente, um meio de funcionamento.
A objetificao (para adotar um termo de Bourdieu: 1992:87ff) no intermediada da
literatura e do letramento , como geralmente acontece no caso da cultura, uma maneira
infalvel de se alienar aqueles que mais precisam do letramento e da cultura, ao defini-lo
objetivamente, tendo como base as idias de uma determinada classe social sobre o que o
letramento e a cultura significam. Como observa a antroploga dinamarquesa Kirsten Hastrup
(1995:43), ao citar as opinies de Joanne Rappaport sobre o letramento e o poder na
Amrica Latina colonial: "... a introduo da escrita transformou a cultura nativa, no por ser
uma nova tecnologia, mas, mais significativamente, por ensinar uma determinada ideologia e
preparar o caminho para a estrutura do poder colonial (Rappaport 1990)." A leitura, por ter
sido introduzida ao mesmo tempo, e sob as mesmas condies, sofreu as mesmas tendncias
ideolgicas; um fato que deve ser lembrado quando as atenes se voltam para os problemas
da leitura, seja em pequena escala (como nas escolas primrias) ou em mbito nacional
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(como na organizao das campanhas de leitura ou na de congressos, em que se discute
como se pode desenvolver a leitura nas massas). Esta questo ser discutida com algum
detalhe na prxima seo.

4. O mundo da leitura
A leitura , talvez, o aspecto mais visvel do letramento. Uma pessoa que no pode ler fica
muito mais exposta, em termos negativos, do que a que no pode escrever. A escrita, afinal,
dependente de inmeros fatores, inclusive do uso de um instrumento de escrita e de uma
caligrafia, mais ou menos visvel; sabido que entre as pessoas com educao superior, h
muitas que no podem escrever de uma maneira que os outros possam entender sem que
tenham um treinamento especial ou muita familiaridade. Como todo o mundo sabe, a
caligrafia do mdico da famlia notoriamente ilegvel, e, at os dias de hoje, um enigma
para o presente autor como os manuscritos de Marx chegaram a ser publicados, dada a
caligrafia dos originais.
Uma pessoa, normalmente, mesmo que seja iletrada, ser capaz de escrever o seu nome (na
opinio de muitos iletrados ter unicamente esta habilidade significa letramento, como
observa Signorini, 1998:5). E com o advento dos recursos modernos da escrita, tal como o
teclado eletrnico, muito do estigma das habilidades da escrita insuficiente foi eliminado.
Minha esposa, que professora de dinamarqueses de dezessete a dezenove anos, observou
que esses jovens -muitos deles podendo ser classificados como funcionalmente iletrados -
quando deixados vontade em um computador com um programa de processamento de
textos, desenvolvem as habilidades da escrita em um nmero de horas que, dadas as suas
produes manuscritas, no se julgaria ser possvel. Experincias dinamarquesas recentes
confirmaram que mesmo aqueles que foram institucionalizados como sendo totalmente
incapazes mentalmente (os que so referidos como vegetativos) puderam se expressar clara
e poeticamente (at com comentrios sobre o tipo de cuidado que recebiam e a maneira
que eram vistos pelos que lhes tomavam conta), quando lhes foi fornecido um teclado ligado
ao computador.
Em comparao ao uso relativamente limitado da escrita, as capacidades da leitura so
tremendamente importantes em toda a trajetria da vida. Uma pessoa que possa ler
muitas vezes considerada como sendo a detentora das mais altas capacidades culturais e
interpessoais, e, conseqentemente, encarregada das tarefas importantes. Signorini conta
o exemplo de uma vereadora, com o nvel universitrio, que, imediatamente aps ser eleita,
"foi encarregada da tarefa de ler textos em voz alta", porque era a pessoa que "lia melhor",
segundo um dos seus colegas observou (ibid).
No entanto, a leitura no est isenta da sua prpria problemtica; os problemas residem na
mesma direo que indiquei quando me referi ao letramento em geral. A leitura tambm
um exerccio de apropriao da voz: o/a leitor/a tem uma voz, mas esta voz no somente
sua (ver Mey 1997c: ch.8). A questo , ento (como foi antes apontada) de quem a voz
que ouvimos (e que usamos) quando lemos. Freqentemente, no se fazem perguntas
explcitas como essas; entende-se que a leitura somente o ato de ler e que ns, como
leitores, simplesmente temos acesso propriedade comum da herana cultural, um
patrimnio (o mundo da leitura) que todos ns compartilhamos como membros de uma
cultura. Ter acesso a este mundo considerado como um privilgio do qual alguns esto
excludos; alm disso, suposto que a entrada no mundo da leitura acontece,
exclusivamente, nos prprios termos do/a leitor/a: ele/ela colocado/a em contato com esse
mundo, e da em diante simples: s seguir em frente.
Exemplificando: o 11 Congresso Brasileiro de Leitura (11 COLE), que foi realizado em julho
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de 1997, em Campinas, SP, apresenta o tema desse encontro, A voz e a letra dos excludos,
apontando o crescente processo da globalizao como sendo o responsvel pelo aumento da
marginalizao de milhes de pessoas. Essa excluso acontece, em primeiro lugar, ao nvel
da produo (o desemprego), mas se estende ao dos benefcios sociais e, de modo geral,
torna os excludos "efetivamente oprimidos". Aderindo " luta pela efetiva garantia do
exerccio da cidadania pelas maiorias excludas", os coordenadores do congresso querem criar
"um espao para a defesa da democratizao do acesso ao mundo da leitura", com vistas a
contribuir "para que a justia e a democracia se faam de fato em nosso pas" (todas as
citaes foram extradas do folder do congresso).
Estou convencido de que os organizadores desse congresso no s esto muito bem
intencionados, mas tambm, em parte, tm razo: a leitura uma qualificao importante,
em uma sociedade global em expanso. Persiste, no entanto, a pergunta, antes colocada, a
respeito de quais so as condies sobre as quais se conceitualiza e se organiza este tipo de
processos de leitura remedial. Na concepo comum, segundo indica o convite do congresso
em questo, h pessoas que so excludas de certos privilgios associados classe social; a
sua excluso os torna desprivilegiados e a maneira de sanar isto, lhes estendendo os
privilgios (o da leitura, no caso). a velha questo dos cdigos bersteinianos revisitada: os
desprivilegiados, que falam um cdigo restrito, tm que ser elevados ao nvel da elaborao
para poderem se defender da opresso. Nenhuma palavra mencionada sobre as
necessidades daqueles que so excludos, e se eles querem beijar, em vez de morder, a mo
que os alimenta com as migalhas do letramento e do treinamento bem intencionado na forma
de cursos de leitura e de outros empenhos educacionais, dentro e fora do sistema escolar.
preciso perguntar, do mesmo modo que Signorini (1998), o que realmente significa o mito
do letramento: ser letrado simplesmente melhor do que no ser letrado? Se a resposta
sim, ento, naturalmente, preciso perguntar como se procede para produzir o letramento
nas pessoas. Mas se a resposta mais qualificada (que, se seguirmos as orientaes
propostas por Graff, em 1986, parece ser o caso), ento a pergunta mais importante no diz
respeito produo do letramento tout court, mas se refere localizao do letramento
como uma funo do discurso da sociedade, como insinuei antes. A prxima seo far
referncias a algumas facetas deste ltimo problema.

5. Iletrado ou desinformado?
O ttulo desta seo foi extrado do artigo de Signorini (1998), anteriormente citado. Nele, a
autora mostra que o valor do letramento, tal qual percebido pelos eleitores rurais e pelos
vereadores por eles eleitos (os quais, na sua maioria, so iletrados), depende das condies
sociais que governam a vida poltica da comunidade. Na tradio poltica do lugar, certas
instituies (como os "feudos" locais) e as maneiras paternalistas de se lidar com os
problemas, so aceitas e consideradas funcionais pela maioria; a possibilidade de se eleger
vereadores sem que esses tenham uma instruo formal, um fato decorrente das novas leis
da eleio brasileira, na verdade, no modificou esse antigo padro. Parece-me que David
Olson estava certo quando, h mais de vinte anos atrs, nos preveniu sobre a
supervalorizao do letramento. O letramento, diz ele, ", em parte, supervalorizado porque
as pessoas letradas, tais como os educadores, por reconhecerem o valor do seu prprio
trabalho, no conseguem valorizar o de mais ningum. Mais significativamente, o letramento
supervalorizado por causa da prpria estrutura da escolarizao formal - a escolarizao
que, nas palavras de Bruner, implica em aprender fora do contexto da ao..."
(1975/76:149; apud Graff, 1986:63).
precisamente o contexto que direciona os usos do letramento e que estabelece os seus
valores. Segundo Graff, as discusses sobre o letramento vacilam, porque elas "ignoram -
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flagrantemente, muitas vezes - o papel vital do contexto scio-histrico" (1986:63). E
continua: "nem a escrita, nem a impresso, por si ss, so agentes da mudana; seus
impactos so determinados pela maneira na qual a ao humana os explora" (ibid:64); quer
dizer, o discurso social que designa ao letramento o seu papel apropriado.
Mas, se esse o caso, ser que isso tambm significa que precisamos desistir de ensinar s
pessoas a ler ou (no contexto do tema da conferncia em que este artigo foi originalmente
apresentado, a saber, o hegemonismo lingstico) ser que abandonamos todos os esforos
de educar as pessoas para o letramento, uma vez que ainda no estabelecemos algum tipo
de contra-hegemonia? Discutirei esta questo na seo final deste trabalho, quando tambm
tentarei chegar a algum tipo de concluso.

6. Concluso: O que fazer (e pode ser feito?)
Minha reao imediata s perguntas como a que foi colocada no final da seo anterior - o
que pode ser feito, seno abandonar o letramento, uma vez que ainda no estabelecemos
algum tipo de contra-hegemonia? - a de que ela no aborda a questo central do problema.
Da maneira como a pergunta est formulada, a resposta bvia: nada. Mas esta resposta
desconsidera o fato que tal pergunta contm uma pressuposio no-revelada, cuja
credibilidade problemtica, para se dizer o mnimo: a de que ns, como educadores,
decidimos quando, onde e como educar algum. No entanto, no somos ns, na verdade,
que devemos decidir qual o tipo de letramento necessrio em determinadas conjunturas
(como Bourdieu as denomina; 1992:84) da sociedade; e essas conjunturas devem
representar algum tipo de ao, historicamente motivada, que, no presente, seja possvel. Do
que precisamos nesse caso o de que Roger Schank denomina de educao da hora certa:
a ao necessria deve ser calibrada de acordo com as necessidades daqueles que precisam
agir. A opresso e a excluso, as quais me referi acima, no so, significativa ou
exclusivamente, uma questo da aprendizagem ou da educao; elas tm a ver com as
condies reais da vida de uma grande parte da humanidade. E, a esse respeito, a questo
do letramento no , talvez, a mais importante, e, de qualquer maneira, no o nico fator
determinante. Para que uma professora de uma lngua minoritria declare que o letramento,
nessa lngua, uma parte importante da vida de um usurio, precisa estar claro para ela
quais as questes que o mesmo considera como relevantes na sua existncia. a
possibilidade de obter um emprego interessante? Ou a de ser capaz de participar dos
debates pblicos? Ou simplesmente a de saber equilibrar o oramento domstico?
Vou contar um caso elucidativo para esclarecer o que estou, aqui, tentando dizer. Uma das
minhas colegas na Universidade de Campinas, em So Paulo, tem como empregada, h
muitos anos, uma mulher iletrada. Essa mulher, a qual vou chamar de Rosa Maria, tem
quatro filhos, que, segundo a opinio de todos, esto bem de vida: as duas moas esto
casadas, os dois rapazes esto na universidade, um na Odontologia e o outro na Engenharia
Mecnica. Rosa Maria criou esses filhos sozinha, pois o pai desapareceu quando eles eram
bem pequenos. Quando Adriana, a minha amiga, pergunta a Rosa Maria se ela quer aprender
a ler e a escrever, esta responde, educadamente: Sim, claro; mas, ao longo dos anos, no
existe, em Rosa Maria, a motivao suficiente para que ela sequer organize uma sesso de
aula; e Adriana, naturalmente, no quer se impor, uma vez que o interesse est,
definitivamente, s de um lado. Toda a vez que a questo discutida, quando as duas esto
trabalhando juntas ou quando esto conversando uma com a outra, Rosa Maria sempre
questiona a necessidade das habilidades do letramento: elas serviriam para melhorar a sua
qualidade de vida? Mas ela est lidando muito bem com os seus problemas dirios, mesmo
com as autoridades com quem ela tem que enfrentar, dada a sua situao (ela muito
precisa quando se refere a sua posio); ela criou quatro filhos, nenhum deles nunca teve a
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ver com as drogas ou com o crime; ela at tem, agora, trs netos, e acha que a sua vida est
realizada. O que que o letramento poderia acrescentar a essa realizao? verdade que ela
est excluda, em um certo sentido, do mundo da leitura, e no h dvidas que as suas
experincias poderiam ser engrandecidas e a sua vida seria mais completa se ela tivesse
acesso a este mundo; mas atrelar uma vida melhor ao letramento seria, no melhor dos
casos, um latius hos, no pior, um simples non sequitur.
Agora, outro caso (desta vez inventado, mas, sem dvida, prximo realidade). Joo um
jovem de dezenove anos que acaba de receber o seu diploma de assistente tcnico de
laboratrio qumico, em um curso profissionalizante. Ele est procurando trabalho em um
mercado especializado, mas, provavelmente, levar alguns anos para encontrar o lugar
adequado. Enquanto isso, ele poderia utilizar seu desemprego forado para melhorar as suas
qualificaes. Estaria o letramento entre elas? Joo, certamente, no iletrado: pode ler e
escrever, e a sua expresso oral fluente; mas ele no est familiarizado com as outras
redaes ou leituras que no sejam as dos manuais tcnicos e similares (e, naturalmente, as
da seo dos esportes no jornal). Se se perguntar ao Joo de que ele mais precisa, no que
diz respeito s questes educacionais, incluindo o letramento, a sua resposta provavelmente
seria: o ingls - no s para desenvolver as suas habilidades tcnicas, mas tambm, e,
talvez, principalmente, para ser capaz de encontrar um lugar na terra dos sonhos de todos os
desempregados da Amrica Latina: os Estados Unidos.
Tanto Rosa Maria como Joo tm uma viso altamente funcional do letramento: um meio
para se atingir alguns fins. Para Rosa Maria, esses foram atingidos sem o letramento e,
conseqentemente, o letramento no faz mais parte dos seus planos. Para Joo, o conceito
do letramento est totalmente vinculado s perspectivas de conseguir um emprego decente e
rendoso; e em um mundo em que o desemprego a regra crescente a cada ano, difcil de
se imaginar a aquisio do letramento como sendo o centro de um possvel interesse ativo e
como parte do interesse da ao, por parte dos letrados ou dos semi-letrados.
Acima eu mencionei as lnguas minoritrias e, naturalmente, o que eu acabei de dizer
aplicvel no s s lnguas que so estrita e tradicionalmente minoritrias, mas tambm s
que, em um sentido muito especfico, so faladas por uma minoria social, viz. os
desempregados que entendem que as suas lnguas nativas no so suficientemente boas
para competir com a lngua majoritria, que, em nossa economia globalizada, na maioria dos
casos, o ingls. Em um certo sentido, o/a brasileiro/a, que tenta enfrentar a sua vida em
funo do letramento, tem a mesma falta aparente de motivao para aprender a usar as
letras do que aqueles pais indgenas que enfatizam a importncia de que os seus filhos
adquiram as habilidades nas lnguas majoritrias, em vez de na sua. Segundo observou
Antonia Candela (comunicao pessoal), no Mxico, nas vilas em que se fala o zapoteco, as
pessoas locais, muitas vezes, censuram os professores visitantes que fazem parte de uma
campanha de letramento, enganando-os, quando descobrem que eles interpretam o
letramento como sendo mais zapoteco e no o espanhol. A mesma questo foi apontada
por Peter Ladefoged, h alguns anos atrs, quando discutiu na Language as suas
experincias na ndia Central. A, um pai indgena, falante do toda, se ops, inflexivelmente,
aprendizagem da lngua nativa pelos seus filhos; de acordo com ele, os mesmos deveriam
aprender o ingls, e quanto mais cedo esquecessem o toda, melhor seria. E, segundo
Ladefoged (1992:811), quem somos ns, lingistas, para nos opor viso desse pai,
dizendo-lhe que est totalmente equivocado? Afinal das contas, ns, lingistas ou
educadores, no somos os responsveis em criar, da melhor maneira possvel, os filhos dos
outros, dando-lhes, inclusive, uma perspectiva decente no mercado de trabalho.
Mas, a esse respeito, uma ponta de dvida se insinua em meu modo de pensar. No se
estaria deixando de lado, ou mesmo se esquecendo totalmente, as lies contidas na
pedagogia do oprimido de Paulo Freire (1973) e o seu conceito de conscientizao? No foi
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o seu trabalho produzido com a inteno de melhorar as condies de vida dos pobres,
tornando-os conscientes atravs da alfabetizao, ou seja, atravs do ensino do letramento
atrelado quelas prprias condies, como sendo um primeiro passo com vistas a melhor-
las?
Na verdade, Freire sempre se baseou na premissa de que essa mudana das condies, esses
esforos emancipatrios deveriam ser, em ltima anlise, produzidos pelos prprios
oprimidos e no pelos educadores, por mais bem intencionados que fossem. Mas, ao mesmo
tempo, ele atribuiu um papel importante aos educadores, sendo estes os que propiciam que o
processo se instaure, os animadores e os facilitadores dos projetos de letramento. Como
aponta Heath, em outro contexto, a questo central do trabalho de Freire a de que os
planejadores do letramento "estabeleam contextos institucionais que promovam a discusso
entre os novos letrados sobre o significado dos materiais da escrita, em o que diz respeito s
novas maneiras de pensar e agir em suas vidas" (1986b: 216, grifos meus).
O sucesso do trabalho de Freire pode ser, indiretamente, atribudo oposio, para no
dizer, total perseguio que sofreu por parte das camadas influentes da sociedade: os
militares (ainda no poder, na poca), os grandes latifundirios, a classe alta urbana: em
suma, os que tm contra os que no tm. Alm disso, em nossos dias, como um veculo de
protesto e como uma maneira de expressar oposio situao atual dos fatos, a utilizao
de uma lngua indgena pode ser apropriada e til, mesmo que ela no seja, talvez, o meio
de comunicao da maioria dos que participam da atividade. Quando o Ejrcito
Revolucionario Popular apareceu, pela primeira vez, no estado de Guerrero, no Mxico, em
28 de junho de 1996, apresentou os objetivos e a motivao da sua ao (neste caso, o de
no ter sido convidado a participar do ato oficial da comemorao do massacre dos dezessete
campesinos em Aguas Blancas, no ano anterior) com uma declarao em espanhol e em
nahuatl, sendo esta a lngua promovida como a oficial pelo movimento revolucionrio que
queria se estabelecer entre o povo oprimido da regio.
Clifford Geertz declarou, certa vez, que o trabalho do antroplogo (e eu acrescento: o do
lingista e o do educador) pode ser comparado aos "esforos dispendidos para ler textos por
cima dos ombros daqueles a quem esses textos realmente pertencem" (1987: 239). Ou seja,
a correta interpretao dos textos e das vozes pertence a quem os produz; afinal das contas,
os textos no so nada mais do que uma metfora para aqueles conjuntos das relaes
sociais, aos quais, segundo indico, dada uma voz a ser falada e lida. Por isso devemos
seguir a rota do meio, que se encontra entre a atitude daqueles que querem de imediato se
identificar com o desejo dos falantes das minorias de acabar, da maneira que for preciso,
com a hegemonia e a desigualdade to legitimamente contestadas (Ratto, 1996:1) (esta
sendo a soluo ladefogediana ao problema do toda acima referido), e os esforos dos
educadores de impor os seus pontos de vista como sendo os nicos possveis e viveis, em
determinada situao: o comentrio do vereador iletrado de que foi a vida que me ensinou
(Signorini 1998:10) vai alm da auto-defesa: pode ser entendido como uma simples
afirmao dos fatos. Acabar com iletramento no ano 2000, o grandioso projeto sonhado pela
UNESCO nos meados dos anos sessenta, nunca ser uma realidade significativa, a no ser
que se aprenda a respeitar os usos do letramento da maneira que eles so percebidos pelas
pessoas a quem se quer introduzir o mundo da leitura e os outros aspectos do nosso
letramento. O letramento, para que seja verdadeiramente funcional, tem que ser situado
dentro de um discurso representativo da atividade, em que a representao no a voz da
maioria letrada, mas a da minoria iletrada.


Traduzido por Maria da Glria de Moraes
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IEL/DLA -UNICAMP
(Recebido em julho de 1997. Aceito em setembro de 1997)

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* Conferncia apresentada, em ingls, no Congresso Internacional de Atenas, maio de 1997.
1
Na verdade, ainda o nome de uma pequena concessionria de automveis em Thrall,
Texas (a 45 milhas de Austin na rodovia US 79): "A Companhia da Carruagem sem Cavalos".
2
Agradeo colega Joanne M. Busnardo pelas sugestes pertinentes a respeito de alguns
aspectos da traduo deste trabalho.
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