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MINERIA PERUANA Y SUS RECURSOS Owal A.

Velásquez Viza
1.2. ÉPOCA INCA
Es un hecho incuestionable la importancia que revistió la actividad minera en la
época incaica, y más aún, el apreciable nivel técnico alcanzado en el campo de
la metalurgia, con métodos propios que en algunos casos fueron adoptados por
los hispanos, por más prácticos y eficientes que los conocidos por esto.
La época incaica se inició entre los siglos !! y !!! de nuestra era, y su
e"pansión y consolidación llegaban a su punto más alto precisamente en los
tiempos en que se produc#a el descubrimiento de $mérica.
$ su llegada al %erú, el hecho que más impacto a los espa&oles fue la
abundancia y uso de metales preciosos. Encontraron una industria minera muy
activa y diversificada, que aparte del oro y la plata traba'aba también el cobre en
gran escala, conoc#a el mercurio y elaboraba variadas aleaciones entre las
cuales la principal fue el bronce, y otras de producción irregular y hasta
ocasional, como el plomo y el zinc, y aún el platino.
(ambién los incas alcanzaron gran destreza en el traba'o de la piedra,
realizando, sin otros recursos que el ingenio y herramientas elementales
movilizaciones ciclópeas de bloques que pesaban hasta cien toneladas
logrando uniones y acabados tan notables como la famosa piedras de los doce
ángulos en )usco que demuestran no sólo precisión, sino también
procedimientos acerca de los cuales no se ha logrado hasta ahora una
e"plicación concluyente.
)onocieron el petróleo natural, aunque ignoraron sus usos, los venenos
arsenicales y los sulfuros. En te"tiler#a emplearon sales minerales como
mordientes. !gualmente e"tra'eron y aplicaron múltiples colorantes, tales como
el cinabrio en varios tonos de ro'o, el verde de la atacamita, el gris de la blenda
de zinc con ganga de hierro, el anaran'ado de cinabrio y ganga ferruginosa, el
gris azulado, cerúleo de la azurita con malaquita, el ro'o oscuro algo azulado de
un ó"ido férrico, el gris verdoso de la obsidiana, el anaran'ado del re'algar, y el
amarillo del oropimente, emplearon también el aluminio, ó"idos de hierro y de
antimonio, turquesa pulverizada y ocre ro'o.
El mismo autor se&ala que los indios conocieron, además, gran número de
especies mineralógicas como el yeso, arcilla !imon#tica, tierra silicosa, !imonita
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terrosa, toba, caliza, ocre ferruginoso ro'izo, almagre, calcita, chalcopirita,
sulfuro de plomo, sulfato de cobre, silicato de cobre, pirita de hierro, limonita
geódica *peró"ido de hierro hidratado+, galena antimonial y carbonato de sodio
natural.
En el conocimiento y desarrollo de la actividad minera, el minero de la época
inca supo e"plotar buen número de minas. En el área de la provincia
franciscana de ,an $ntonio de )harcas que comenzaba en el )usco y acababa
en (an'a, se produ'eron las mayores riquezas de oro y plata, esta&o, cobre y
demás metales. %udiéndose enumerar los yacimientos de %otos#, )hichas,
Lipes, )harcas *con más de veinte asientos+, -ruro, )arangas, .erenguela,
,icasica, %oca'es, (iahuanaco, Lareca'a, ,an $ntonio de Esquilache, )ailloma,
Lampa, %omasi, ,anta Luc#a, )ondoroma, /ilcabamba y )arabaya, con
mención especial de este último valle donde hay en más de ocho cerros de la
cordillera todos los minerales de oro que corren tierra adentro.
/alcárcel dice que en el informe presentado por 0odr#guez de 1igueroa en 2345
se se&ala que las minas de Lareca'a se llaman Llachane y que fueron dadas por
el !nca a los indios de la provincia de -masuyo, y que después encontraron
otras en )utari, en (ora, en (ipoyane o $yche, todas las cuales eran de oro.
Las de 6iana hacia %allallunga fueron dadas a los yungas de Lareca'a7 las de
)arabaya estaban en los cerros de $puruna y /ilcabamba en el r#o 8rande de
)allana y en 6ipara7 y que todas eran de !nca, las que posteriormente fueron
llamadas ,an 9uan del -ro y de ,an )ristóbal, y se&aladas a los indios de
6uancané y /ilque para e"traer el metal. El oro estaba en pepitas y las minas
de mayor volumen correspond#an a los yacimientos de )arabaya7 y que la gente
que beneficiaba las minas de esa región pertenec#a a los pueblos de
,anangu#a, :ocomoco, ;"atica, lchuma, $mba&a, )umbaya, 6ilacaya. $si
mismo las minas de oro y plata de %orco y (arapacá.
La forma como se llevó a cabo la e"plotación de dichas minas fue descrita por
%edro ,ancho de la 6oz, secretario de 1rancisco %izarro en los siguientes
términos< “Están las minas en la caja de un río, a la mitad de la altura, hechas
a modo de cuevas, a cuya boca entran a escarbar la tierra y la escarban con
cuernos de ciervo y la sacan fuera con ciertos cueros cosidos en forma de
sacos o de odres de pieles de ovejas.
El modo con que las lavan del mismo río una seriola de agua, y en la orilla
tienen puestas ciertas losas muy lisas sobre las cuales echan la tierra, y
echada sacan por una canaleta el agua de la seriola que viene a caer encima y
el agua se lleva poco a poco la tierra, y se queda el oro en las mismas lozas y
de esta manera lo recogen.
Las minas entran mucho dentro de la tierra, diez brazas unas y otras veinte, y
la mina mayor que se llama uarnacabo, entra cuarenta brazas. !o tiene luz
ninguna ni más anchura que para que pueda entrar una persona agachada y
hasta que esta no salga, no puede entrar ninguna otra".
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El autor además destaca que este tipo de mina no es común y que contrasta
con el de otras zonas del continente y aún de la misma región, que son simples
pozos profundos, como la altura de un hombre y que se abandonan para abrir
otros cuando e"ceden de esa hondura.
-tra valiosa conclusión, digna de ser comentada, es que las minas de la región
del (iticaca eran traba'adas solamente cuatro meses al a&o, desde el
amanecer hasta el atardecer. $unque los incas e"tra#an una gran variedad de
metales, el cobre era el de uso más e"tenso, mientras que el oro era de
propiedad del Estado, quien dispon#a de inspectores para el control de la
producción, as# como para evitar que nadie robase.
Metalurgia Inca
En este aspecto de la miner#a incaica, se ha comprobado, según las
investigaciones de 0ivet y de 6enri $rsandau", que en el %erú, .olivia y
Ecuador *el área del (ahuantinsuyo+ hubo una era del cobre precedente a la
del bronce, y que el paso de la era de piedra a la del cobre se realizó fuera de
toda influencia e"terior. %ero el centro del descubrimiento del bronce fue
precisamente la alta meseta peruano=boliviana. Los incas fueron, sin ninguna
duda, los principales propagadores del bronce en todas las provincias y
regiones que estaban dentro de su imperio. )onclusión cient#fica que e"presa
el autoctonismo del desarrollo minero y metalúrgico.
En el estudio de la metalurgia de la plata y de las aleaciones cupro=
argent#feras, se ha comprobado que los antiguos peruanos, época inca
conoc#an la técnica del plateado. 6ay aleaciones que contienen por lo menos
un >?@ de plata7 aleaciones que contienen de A?@ a >?@ de plata7 y
aleaciones con menos de A?@ de plata. )onocieron también el enchapado y la
técnica del dorado.
0especto a las aleaciones auro=argent#feras se estima que la plata fue a&adida
intencionalmente. En el museo del hombre de %ar#s, e"isten ob'etos peruanos
resultantes de una aleación intencional de oro, plata y cobre.
%or medio del testimonio de las aleaciones auro=cupro=argent#feras se constató
que en el litoral, y e"cepcionalmente en las mesetas altas, hubo una mezcla
intencional tanto de los tres metales, como solamente de oro y plata, siendo
lógico suponer que fueron los orfebres de la costa peruana los que
descubrieron la aleación del oro nativo y la plata en bruto y las aleaciones auro=
cuproargent#feras.
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,i bien 8arcilazo hizo algunas referencias sobre la utilización del plomo, y su
mezcla con el metal de la plata, las apreciaciones cient#ficas sobre la
metalurgia del plomo en el incario son cautelosas, estimándose que, en todo
caso, debe buscarse su huella en las zonas andinas del %erú más que en la
costa.
,in embargo, en la costa peruana se han encontrado ob'etos de ese metal
*cucharas y figuras de animales+ y en el )usco dos figuras, una humana y otra
animal, en plata cupr#fera recubierta de plomo, y que actualmente se
encuentran en el citado :useo del hombre en %ar#s. En este mismo e"iste un
fragmento de sandalia funeraria proveniente del .a'o %erú, que es de latón<
ser#a uno de los pocos indicios de aleación de cobre con zinc o sea de la
metalurgia del zinc.
(ambién los indios supieron fundir y colar los metales y aleaciones que
empleaban, con e"cepción del platino y el hierro. 6ay indicios que la soldadura
autógena *unión de dos ob'etos de la misma composición metálica+ fue
aplicada ya por los antiguos peruanos. )omo prueba e"iste una figurina del
)usco, representando una llama hecha de láminas de oro. Está compuesta de
quince partes< el cuerpo, el cuello, la cabeza, ore'as, patas, genitales y cola
está unidos por soldadura.
Los autores ya anotados se&alan finalmente que en la costa peruana los
metales conocidos fueron el oro, la plata, el cobre, esta&o, plomo7 las
aleaciones de cobre y esta&o7 plata y cobre7 oro y cobre7 plata y oro7 plata, oro
y cobre7 y las técnicas aplicadas< martilla'e, endurecimiento por martilla'e en
fr#o, coladura ordinaria y con cera perdida, puesta en calor7 enchapado en oro
sobre plata y sobre cobre, enchapado de plata sobre cobre o sobre aleación de
cobre y plata, soldadura autógena y soldadura ordinaria, trefilado, proceso de
repu'ado, revestimiento metálico, recortado.
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LECTURAS ADICIONALES
2. BL$ :!CE0!$ EC EL %E0;< ;C$ )-C,($C(ED 1ranElin %ease, !nformativo
:ensual ,ociedad Cacional de :iner#a y %etróleo $&o / C
?
5 $bril :ayo 2FF>,
%erú.
G. B$)(!/!H$H :!CE0$ %0E6!,%$C!)$ EC EL $C(!8;- %E0;D !ng
?
:arco
1ernández I )oncha :arazzi, (raba'os (écnicos ,egundo )ongreso Cacional de
:iner#a $gosto 2FF4, %erú.
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