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LOS MINERALES

Objetivos:
Los objetivos que se pretende con el estudio de los minerales son:
- Comprender que los minerales están formados por elementos químicos.
- Distinguir a los minerales de otras sustancias que componen las rocas.
- Conocer el origen de los minerales primarios y secundarios.
Definición de mineralogía: La ciencia de la mineralogía es parte de la Geología Física que
estudia a los minerales, su clasificación (sistemática), sus características composicionales
(químicas), propiedades físicas y condiciones de formación (génesis), que conjuntos forman
las masas rocosas o en forma aislada constituyen el material de la corteza terrestre.
Antes de estudiar los minerales, es necesario definir algunos conceptos que son muy
importantes para el estudio de los minerales.
Elemento: Es la parte más simple del material y se representa por un símbolo. Sustancia que
no puede ser separada en forma más simple de materia por medios químicos ordinarios.
Existen 118 elementos, de los cuales los más comunes son los siguientes:
Elemento
químico
Porcentaje Observaciones Ejemplo primarios Minerales
Oxigeno 47 %
Juntos forman un total
de 75% de elementos
incluido todos los
compuestos
minerales.
Estos elementos
son encontrados
principalmente en
la forma de
compuestos
minerales.
Cuarzo
Silicio 28 %
Aluminio 8 %
Juntos forman un total
de 24% de elementos
incluido todos los
compuestos
minerales.
Feldespatos
Mica
Piroxenos
Anfíboles
Olivino
Hierro 4.5 %
Calcio 3.5 %
Potasio 2.5 %
Magnesio 2.25 %
Total 98.5 %


Compuesto: Combinación química de dos o más elementos y su representación es por una
fórmula.
Mineral: Unión de varios elementos, compuesto homogéneo y de origen natural de la corteza
terrestre.
Roca: Mezcla de minerales. Forma cuerpos geológicos de gran extensión. Las ciencias que
estudian las rocas son Petrografía y Petrología.
Cristal: Cuerpo Homogéneo con una estructura interna regular, con una estricta disposición
de partículas constitutivas (átomos, iones o moléculas) en una red cristalina.
La ciencia que estudia los cristales se denomina Cristalografía.
Gemología: Ciencia que estudia las piedras preciosas (gemas).
ESTRUCTURA INTERNA DE LA TIERRA
CAPA
TERRESTRE
Densidad
gr/cm
3
Temperatura
°C
Discontinuidad Carácter
Potencia
(Km)
Material
Núcleo
4,700
NI=13 6500 Leehman
Parcialmente
fundido.
2430 Ni
NE=11 5000-6300 Gutemberg Gran Imán 2270 Fe, Ni, Co
Manto
3,140
MI=9.7 3000 Repetti
Carácter
plástico
2890
Pallasitica,
semejante a
meteoros
ME=5.6 2000-500 Mohorovic
Tiene
deformación
plástica,
trasmite
ondas
sísmicas.
250 Peridotita
Corteza
100
SIMA=3.2 1726 Conrad
Roca muy
dura, ondas
sísmicas s e
mueven muy
rápido.
27-70
Capa
basáltica
SIAL=2.7 0
Alto
contenido de
Si y Al.
6-12
Capa
granítica

Las capas de la corteza terrestre están formadas por abundantes elementos químicos, que al
combinarse con otros forman minerales, unos que son formadores de rocas y otros que no
son formadores de rocas pero que si representan un gran recurso económico para el país.
Los elementos formadores de rocas son: Si, O, Al, Fe, Mg, Ca, Na, K, etc.
Los elementos no formadores de roca son: Au, Ag, S, Cu, Hg, etc.
1. Minerales Primarios: Son formados a altas temperaturas dentro de la corteza
terrestre, es decir en actividad ígnea. Su constitución es por ocho elementos y
corresponde al 98.40% de la corteza terrestre. Los principales minerales por
abundancia son: El cuarzo, feldespatos, olivinos, piroxenos, anfíboles y micas.

2. Minerales secundarios: Son formados a bajas temperaturas y heredados de rocas
sedimentarias y formados en el suelo a través de la intemperización como por
ejemplo las arcillas, los óxidos de fierro y aluminio.






PROPIEDADES DE LOS MINERALES
1. Propiedades Mecánicas

 La Tenacidad: es la resistencia que opone un sólido a ser roto. Esta propiedad no tiene
ninguna relación con la dureza (por ejemplo el diamante es el mineral más duro que
se conoce pero debe tratarse con cuidado para evitar que se fragmente por un
golpe). Frente a la tenacidad, un mineral puede comportarse como tenaz o resistente
o bien como frágil si se rompe con facilidad Por otra parte existen una serie de
términos referidos a la facilidad con la que un sólido puede ser deformado.
Destacamos los siguientes:
Dúctil, si se pueden hacer hilos delgados.
Maleable, si puede moldearse en láminas delgadas.
Flexible, si se curva fácilmente sin romperse.
Elástico, cuando recobra su forma primitiva al cesar la fuerza que lo deforma.
Plástico, si no recobra su forma original.
 La Dureza: es una propiedad bastante característica por lo que la tratamos con mayor
extensión. Se define como la resistencia que ofrece la superficie lisa de un mineral a
ser rayada. Depende de la cohesión y, por lo tanto, de la estructura (cuanto mayores
sean las fuerzas de enlace, mayor será la dureza) y también de la composición
química. La dureza varía con la dirección. Su determinación exacta es difícil. Para
identificar la dureza sigue siendo válida la escala de Mohs. Esta escala toma como
referencia 10 minerales a los cuales se les asigna un número entero. Comparando sus
durezas se puede determinar la de cualquier mineral. El mineral con número superior
siempre raya a los inferiores (pero las variaciones de dureza entre cada uno de los
minerales de la escala no son valores constantes). La escala de Mohs es la siguiente:


Dureza Mineral Se raya con / raya a Composición química
1 Talco
Se puede rayar fácilmente con la
uña
Mg3Si4O10(OH)2
2 Yeso
Se puede rayar con la uña con más
dificultad
CaSO4·2H2O
3 Calcita
Se puede rayar con una moneda de
cobre
CaCO3
4 Fluorita
Se puede rayar con un cuchillo de
acero
CaF2
5 Apatita
Se puede rayar difícilmente con un
cuchillo
Ca5(PO4)3(OH-,Cl-,F-)l
6 Ortoclasa
Se puede rayar con una lija para el
acero
KAlSi3O8
7 Cuarzo Raya el vidrio SiO2
8 Topacio
Rayado por herramientas de
carburo de wolframio
Al2SiO4(OH-,F-)2
9 Corindón
Rayado por herramientas de
carburo de silicio
Al2O3
10 Diamante
El más duro, no se altera con nada
excepto con otro diamante.
C
 Fractura y Exfoliación: La rotura de un mineral a lo largo de una superficie irregular
se denomina fractura. Se llama exfoliación cuando un mineral se rompe a favor de
alguna de sus caras planas. Esta propiedad está íntimamente ligada a la estructura
cristalina. Los planos de exfoliación representan las direcciones en las que los enlaces
que unen a los átomos son relativamente débiles. Existen unas cuantas reglas acerca
de la exfoliación, una es que es reproducible, esto es que un cristal se podrá romper
una y otra vez a lo largo de planos paralelos a los de exfoliación. Otra es que todo
plano de exfoliación debe de ser paralelo a caras reales o posibles del cristal. También
podemos establecer que los mismos minerales presentarán siempre la misma
exfoliación. Para describir los grados de exfoliación se emplean términos como:
perfecta, buena, regular (apreciable), pobre o imperfecta.

Existen también diversos nombres para designar las diferentes clases de fractura:
concoidea (con superficies curvas en forma de concha), fibrosa o astillosa (con
entrantes y salientes puntiagudos) granular, desigual o imperfecta, etc.


2. Propiedades Ópticas

 Color: El color es lo primero que nos llama la atención cuando observamos minerales
pero, en realidad, es una de las propiedades menos útiles en su identificación, ya que
hay muchos minerales que pueden presentarse con coloraciones muy variadas y, por
otra parte, minerales diferentes pueden presentar colores idénticos.

El color de los minerales se debe a la absorción selectiva de ciertas longitudes de onda
de la luz blanca por algunos de los átomos del mineral. Cuando un mineral absorbe
todas las longitudes de onda lo veremos negro, si la refleja todas será blanco y si, por
ejemplo, lo vemos azul, es porque absorbe todas la longitudes de onda excepto las
que corresponden al azul, que las refleja. En estado puro una gran mayoría de
minerales son blancos o poco coloreados, pero algunas impurezas pueden conseguir
una gran variabilidad de colores. Los metales de transición suelen ser los
responsables de la mayoría de las coloraciones. El cobre generalmente produce
minerales verdosos o azulados; el hierro es responsable de coloraciones rojas y
amarillas, etc.
El color de la raya es el color del polvo fino de un mineral. Este color es más preciso y
constante que el color del mineral que puede sufrir cambios debido a alteraciones en
su superficie.
 Brillo: Es una propiedad compleja que describe el aspecto que presenta la superficie
de un mineral cuando se refleja la luz, por lo tanto depende de la intensidad de la
reflexión. El brillo no tiene relación alguna con el color del mineral.
Los términos que se utilizan para referirse al brillo tratan de ser descriptivos, pero se
requiere un poco de entrenamiento para su correcta utilización. En principio
podemos dividir el brillo en dos tipos: metálico, cuando su superficie brilla como los
metales, reflejando totalmente la luz. Si no es así, se dice que el brillo es no metálico,
y se intenta determinar si es:

 Vítreo: si brilla como el vidrio.
 Mate: sí carece de brillo, típico de las sustancias terrosas.
 Submetálico: entre metálico y mate.
 Graso: si parece como cubierto por una película de grasa.
 Nacarado: si se parece al brillo de las perlas, ligeramente irisado.
 Adamantino: si posee un brillo muy intenso como el diamante.
 Sedoso: sí brilla como la seda; típico de los materiales fibrosos.

 Diafanidad: Llamada en algunas ocasiones transparencia, se refiere a la interacción
de la luz con el cristal. Existen estas posibilidades:

 Transparentes: si puede apreciarse con nitidez el contorno de un objeto situado
detrás.
 Semitransparente: cuando no se puede precisar el contorno de un objeto
situado detrás.
 Translúcidos: si deja pasar luz pero no es posible la observación de los objetos
situados al otro lado.
 Semitranslúcidos: el mineral es atravesado por la luz en sus bordes más
delgados.
 Opacos: los cristales impiden totalmente el paso de la luz.

No es una propiedad importante en el reconocimiento de minerales; algunos de ellos
translúcidos o transparentes se convierten en opacos mediante inclusiones o
alteraciones.
 Luminiscencia: Algunos minerales cuando son sometidos a estímulos mecánicos,
químicos o a variaciones térmicas, emiten luz de coloraciones diversas, es el
fenómeno de la luminiscencia. Si, una vez cesado el estímulo, la emisión permanece
durante bastante tiempo se habla de fosforescencia. Si la emisión cesa con el
estímulo se denomina fluorescencia.

3. Propiedades Magnéticas
Cuando los minerales son fuertemente atraídos por un imán se denominan
ferromagnéticos (magnetita). Cuando son atraídos débilmente paramagnéticos
(hematites, siderita). Cuando no son atraídos diamagnéticos (azufre, cuarzo).
4. Propiedades Eléctricas
Los metales nativos, los sulfuros y los óxidos transmiten la corriente eléctrica; sin
embargo, la mayoría de los minerales son malos conductores o dieléctricos. Algunos
minerales (con ejes polares, esto es sin centro de simetría) al estar sometidos a presión
adquieren cargas eléctricas de signo contrario en sus extremos. El fenómeno se conoce
como piezoelectricidad (por ej. el cuarzo). Algunos cristales cuando se someten a
variaciones térmicas se cargan de electricidad en algunas caras, el fenómeno se conoce
como piroelectricidad (la turmalina).

5. Propiedades Morfológicas

 Habito o forma de los minerales
Se refiere a que los minerales presentan típicas o combinación de formas en
respuesta al calor, presión, y otros factores que intervienen en el ambiente geológico.
Entre estos hábitos o formas tenemos:

a. Hábito elongado
Incluye a la forma prismática, parecido a la forma de un lápiz, así tenemos minerales
columnares; como la Estalactita y Estalagmita.
Pero también hay formas muy delgadas denominadas aciculares, muy parecidas a las
agujas, fibrosas, filiformes, reticulares.
b. Hábito aplanado
Incluye a los minerales tabulares o en forma de tabletas, minerales alargados o
laminares parecidos a la hoja de un cuchillo, minerales en forma de plato, minerales
foliados, (micas), en forma dendrítica o arborecente (estibina).
c. Hábito redondeado
Cuando los minerales se presentan como esferas pequeñas que se parecen a huevos
de peces y se denomina hábito oolítico, y si son algo alargados, son piso líticos, si se
presentan en forma de agregados son globulares y si son de tamaño grande se
denomina botroidal, muy parecido a un racimo de uvas, si son redondeados y algo
alargados se denominan reniformes, si los minerales se disponen en forma
concéntrica como lamias de un pétalo, se denomina arrocetado, si están formados
por múltiples cristales muy unidos y delgados se les conocen con el nombre de
drusas, si se presentan como capas concéntricas se denomina geoda, etc.











CLASIFICACIÓN DE LOS PRINCIPALES MINERALES PETROGRÁFICOS MÁS COMUNES DE
ACUERDO AL GRUPO QUÍMICO
Grupo Químico Nombre Mineralógico Composición química
Óxidos y anhídridos
Cuarzo SiO2
Hematita Fe2 O3
Limonita 2Fe2 O3. 3H2O
Magnetita Fe2 O4
Corindón Al2 O3
Diáspora AlOOH
Gibbsita Al2 O3. 3H2O o Al(OH)3
Bauxita Al2 O3. 2H2O
Sulfuros
Pirita S2Fe
Rejalgar S4 As4
Oropimente S3As2
Galena SPb
Chalcopirita S2CuFe
Blenda SZn
Calcosina S2Cu
Estibina S3 Sb2
Argentita SAg2
Covelita SCu
Haluros
Halita NaCl
Fluorita CaF2
Silvinita ClK
Carnalita ClK. Cl2Mg. 6H2O
Carbonatos
Calcita CaCo3
Dolomita CaMgCo3
Magnesita MgCo3
Siderita FeCo3
Rodocrosita MnCo3
Malaquita CuCo3
Cerusita PbCo3
Azurita 2CuCo3.Cu(OH)2
Smithsonita ZnCo3
Sulfatos
Anhidrita CaSO4
Yeso CaSO42H2O
Baritina BaSO4
Epsomita MgSO42H2O
Calcantita CuSO45H2O
Alumbre KAl(SO4)2.12H2O
Alunita K2Al6(OH)12(SO4)4
Fosfatos
Apatita Ca5(F(PO4)3)
Vivianita Fe2P2O8.8HO
Wavellita 4AlIPO42Al(OH)3.9H2O
Lazulita (Mg,Fe)Al2(OH2(PO)4)2
Turqueza CuAl6(PO4)4(OH)8·4H2O
Feldespatos 1. Serie Ortoclasa Feldespato potásico
Comprende una serie
de silicatos con varias
propiedades en
común. Constituye
más del 60% de la
Ortoclasa
Var. Ortosa Monoclinico
Var. Sanidina 950 °C
Var. Adularia 400 °C
Microclina Triclínico
corteza terrestre
superficial.
2. Serie Plagioclasa Feldespato calcio sódico
Albita
Oligoclasa
Andesita
Labradorita
Bitowita
Anortita CaAl2Si3O8
Feldespatoides
Cuando las rocas son
pobres en ácido
silícico en lugar de
feldespatos aparecen
unos minerales
pobres en sílice.
No aparecen nuca
junto al cuarzo.
Leucita
Analcima
Nefelina
Sodalita
Noseana
Hauyna
Melilita
Micas

1. Dioctahédricas
Muscovita K2Al2Si6Al4O20(OH)4
Paragonita Na2Al2Si6Al4O20(OH)4
2. Trioctahédrica
Flogopita K2Al2Si6Mg6O20(OH)4
Biotita K2Al2Si6(Mg.Fe)6O20(OH)4
Zinnwaldita
Piroxenos
Cadenas simples de
tetraedros enlazados
1. Piroxenos rómbicos
Enstatita MgSiO3
Hiperstone (Mg.F)SiO3
2. Piroxenos Monoclínicos
Diópsido
Augita
Anfíboles

Riebeckita
Tremolina Ca2Mg5Si8O22OH
Hornblenda (Na.Ca)2(Mg.Fe.Al)5(Si.Al)8O22(OH)2
Actinolita Ca2(Mg.Fe)5Si8O22(OH)2
Antofillita
Olivinos
Tetraedros aislados
Olivinos (Mg.Fe)2SiO4
Forsterita Mg2SiO4
Fayalita Fe2SiO4
Arcillas
Tipo 2:1
Montmorillonita
Si8Al4O22(OH)4
Tipo 1:1
Kaolinita
Si4Al4O10(OH)4





Grupo Químico Nombre Mineralógico Imagen
Óxidos y anhídridos
Cuarzo

Hematita

Limonita

Magnetita

Corindón

Diáspora

Gibbsita


Bauxita








Sulfuros
Pirita

Rejalgar


Oropimente

Galena

Chalcopirita


Blenda

Calcosina

Estibina

Argentita

Covelita

Haluros
Halita

Fluorita

Silvinita

Carnalita








Carbonatos
Calcita

Dolomita

Magnesita

Siderita

Rodocrosita

Malaquita

Cerusita

Azurita

Smithsonita









Sulfatos
Anhidrita

Yeso

Baritina

Epsomita

Calcantita

Alumbre

Alunita



















Fosfatos
Apatita

Vivianita


Wavellita

Lazulita


Turquesa