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POTENCIAL OLEOQUÍMICO DEL ACEITE DE PALMA Y DE PALMISTE

Paulo César Narváez Rincón, Juan Guillermo Cadavid Estrada
Departamento de Ingeniería Química y Ambiental, Universidad Nacional de
Colombia, Sede Bogotá
RESUMEN
ste artículo presenta un panorama de las di!erentes aplicaciones del aceite de
palma, "aciendo #n!asis en su potencial como materia prima de la industria
oleo$uímica% Inicialmente, se describe su composici&n y principales
propiedades !ísicas y se establece, con base en algunos indicadores, la
importancia mundial y nacional de este aceite% 'osteriormente, se "ace una
descripci&n del proceso de e(tracci&n y re!inaci&n, y se establecen sus usos
alimenticios% )inalmente, se listan algunos de los oleo$uímicos derivados del
aceite de palma, con una breve descripci&n del proceso de producci&n%
INTRODUCCIÓN
*a posibilidad de una escase+ mundial de petr&leo "a sido, desde los
comien+os de la e(plotaci&n comercial de #ste recurso natural, una
preocupaci&n constante para la "umanidad% *as respuestas a los interrogantes
,cuánto petr&leo "ay- y ,cuándo se acabará- .Brandt, /0012, siguen a3n "oy
en día, siendo motivo de controversias y especulaciones, con marcados e!ectos
econ&micos y sociales% Ante esta posibilidad, y en la b3s$ueda por asegurar el
suministro y la independencia energ#tica, y presionados por el marcado
deterioro del medio ambiente, los gobiernos de di!erentes países impulsaron el
desarrollo de !uentes alternativas de energía% ntre ellas, la me+cla de
combustibles producidos a partir de biomasa con gasolina y di#sel, es una
realidad mundial, a3n en medio del debate entre $uienes creen en sus
bene!icios ambientales y sociales y $uienes piensan $ue son más los aspectos
negativos, y $ue con ellos solo se busca prolongar el uso de los combustibles
derivados del petr&leo%
ntre los combustibles derivados de la biomasa, el biodi#sel es un sustituto
parcial del di#sel $ue se obtiene por la trans!ormaci&n $uímica de los
compuestos grasos, en especial de los aceites vegetales% A pesar del impacto
publicitario, el uso industrial de los compuestos grasos y sus derivados, era una
realidad muc"o antes de $ue aparecieran los biocombustibles% Antes de la era
petro$uímica, los compuestos grasos de origen vegetal o animal se usaban
ampliamente como combustibles para lámparas y lubricantes .4unstone,
/0052% Incluso, en 5600, la demostraci&n del motor di#sel se "i+o usando aceite
vegetal como combustible .7not"e, /0052%
*a oleo$uímica es análoga a la petro$uímica, pero a di!erencia de #sta, emplea
como materia prima los compuestos grasos en lugar de petr&leo% 'or vía
oleo$uímica se producen derivados con usos y aplicaciones tan diversas, como
los $ue se obtienen petro$uímicamente% A trav#s de la "istoria, el precio del
petr&leo "a sido menor $ue el de los aceites y grasas, y por ello desde el punto
de vista econ&mico, los derivados petro$uímicos son más competitivos, a3n
cuando las propiedades !uncionales sean similares% A pesar del precio actual
del petr&leo, el precio de los aceites sigue siendo casi el doble
5
% n teoría, los
derivados oleo$uímicos son más amigables con el medio ambiente $ue los
petro$uímicos, por provenir de un recurso natural renovable% Sin embargo esta
venta8a ambiental no es in"erente, ya $ue depende de la !orma en $ue se "aga
el cultivo% l uso indiscriminado de !ertili+antes, pesticidas, los monocultivos y
los !actores sociales asociados a la tenencia de la tierra, pueden tener un
impacto negativo sobre el medio ambiente y la sociedad%
n este artículo se presentan los usos oleo$uímicos del aceite de palma, por
ser este aceite producido en Colombia, y por las proyecciones de incrementar
el área sembrada con palma a!ricana, en virtud de la entrada en vigencia de las
leyes y decretos reglamentarios $ue obligan el uso de me+clas de di#sel y
biodi#sel en algunas regiones del país% l ob8etivo es presentar un panorama
más amplio del uso industrial del aceite de palma, en donde el biodi#sel es uno
de los productos de menor valor agregado%
1
U9 500 por barril de petr&leo e$uivalen apro(imadamente a U9 :00 por tonelada%
1. ACEITE DE PALMA
l aceite de palma se e(trae del mesocarpio del !ruto de la palma de aceite
a!ricana, Elaeis guineensis, originaria del este de ;!rica y $ue se "a e(tendido
en la mayoría de las +onas tropicales y subtropicales% l !ruto crece en racimos
y consiste en una pulpa e(terna y un cue+co interno $ue contiene entre dos y
tres almendras, $ue son la !uente del aceite de palmiste .<=Brien, /00>2% *os
aceites de palma y de palmiste, como los demás compuestos grasos, son
me+clas de #steres de la glicerina, conocidos como triglic#ridos% *a tabla 5
muestra la composici&n estos aceites, e(presada en porcenta8e en peso de
ácidos grasos, y la de otros dos compuestos grasos de uso com3n el las
industrias de alimentos y $uímica%
Tabla 1. Composici&n de algunos aceites e(presada en porcenta8e en peso de
ácidos grasos .?ama, /00/2
Palma Sebo Palmiste Coco
C
:@0A
0B0%C
C
C@0
/BD DB50
C
50@0
EB1 >B50
C
5/@0
>:BD/ >>BD/
C
5>@0
EB> 5>B51 5EB56
C
5:@0
>DB>C /:B/C :B6 1B50
C
5:@5
EBD
C
5C@0
>BD 5CB/: 5BE 5BE
C
5C@5
ECB>5 EDB>/ 50B5C DBC
C
5C@/
CB50 F> F/ 5B/
A l primer subíndice indica el n3mero de átomos de carbono del radical ácido y el segundo el
n3mero de insaturaciones%
A pesar de la procedencia, los aceites de palma y de palmiste tienen una
composici&n muy di!erenteG mientras $ue los radicales más abundantes en el
aceite de palma son los provenientes de los ácidos palmítico .C
5:@0
2 y oleico
.C
5C@5
2, en el de palmiste son los derivados del láurico .C
5/@0
2 y del mirístico
.C
5>@0
2% n el aceite de palma, entre el > y el 50H de los triglic#ridos tienen los
tres radicales saturados, entre el >5 y el D6H tienen dos radicales saturados y
uno insaturado, entre el E/ y el D> H tienen dos radicales insaturados y uno
saturado, y entre el E y el 5/H son triBinsaturados .<=Brien, /00>2%
*os constituyentes menores son carotenos, principalmente I y JBcaroteno, $ue
le con!ieren el típico color entre ro8o y naran8a del aceite crudo, y antio(idantes
naturales, como tocotrienoles y toco!eroles% Dos características lo "acen 3nico
entre los compuestos grasos de !uentes vegetales@ el alto contenido de
radicales provenientes del ácido palmítico y la proporci&n casi e$uivalente de
radicales saturados e insaturados, tal $ue su intervalo de !usi&n está entre 6 y
>: KC .Narváe+, /00C2
*a producci&n mundial de compuestos grasos de origen animal y vegetal en la
temporada /00:B/001 !ue alrededor de 5D/ millones de toneladas
/
, de las
cuales el /CH son de aceite de palma, E6 millones
E
, y el />H de aceite de
soya, E1%: millones
E
, siendo #stos los de mayor producci&n y consumo,
seguidos de le8os por los aceites de col+a, girasol y por el sebo y demás grasas
animales, con el 5/H, 1H y :H de la producci&n, respectivamente
>
% Cerca del
CDH de la producci&n mundial se emplea para el consumo "umano y animal,
mientras $ue el 5DH restante se destina a usos no alimenticios .?ama, /00/2%
Con respecto a los precios de los compuestos grasos, se incrementaron
ampliamente en los 3ltimos aLos% 'or e8emplo, el precio de la tonelada del
aceite de soya )<B M&tterdam pas& de U9 DE1 en enero de /00: a U9 :66 en
diciembre del mismo aLo y a U9 6D6 en septiembre de /001% 'ara el aceite de
palma el precio de la tonelada )<B Nalasia !ue U9 E16, U9 DD6 y U9 16C,
respectivamente
D
% *os precios en !ebrero de /00C sobrepasan los U9 5,000 por
tonelada, y seg3n la página electr&nica de )edepalma la tonelada de aceite de
palma )<B Argentina tiene un precio de U9 5E6C
:
% *as ra+ones principales de
este incremento son el pobre desempeLo de los principales cultivos de donde
se e(traen los aceites y la disminuci&n en la o!erta, y el crecimiento continuo en
2
Dato tomado de OOO%!ao%org, )ood <utlooP, 4lobal NarPet Analysis@ <ilseeds, <ils and
<ilmeals, consultada el // de !ebrero de /00C%
3
Datos tomados de <ilseds@ Qorld marPet trade, United States Department o! Agriculture,
)oreign Agricultural Services, )<' 50B01, <ctober, /001%
4
Datos calculados y análisis "ec"o a partir de los datos reportados en OOO%!edepalma%org,
structura del mercado mundial de aceites y grasas, consultada el // de !ebrero de /00C%
5
Datos tomados de <ilseds@ Qorld marPet trade, United States Department o! Agriculture,
)oreign Agricultural Services, )<' 50B01, <ctober, /001%
6
Dato tomado de OOO%!edepalma%org, consultada el // de !ebrero de /00C%
la demanda de aceites para consumo "umano y, especialmente, por el uso de
#stos como materia prima para la producci&n de biodi#sel
1
%
*a tabla / muestra los principales productores mundiales de aceite de palma%
Colombia es el cuarto, aun$ue el aporte es tan solo del /%5H%

Tabla . 'roducci&n mundial de aceite de palma en miles de toneladas
C

Pa!s ""# ""$ ""% ""&
'oct(b)e*
Indonesia 5>,000 5D,>00 5D,600 51,500
Nalasia 5D,56> 5D,>CD 5D,ED0 5:,:00
Railandia 100 1DD CD0 6D0
Colombia :>1 :60 110 CE0
Nigeria 160 C00 C50 C/0
<tros /,D>> /,:C5 /,:61 /,:C1
Total ++,-&$ +$,-11 +%,+&& +-,..&
l área sembrada de palma de aceite en Colombia es cercana a las E>0,000
"ectáreas, pero con base en la política del gobierno nacional $ue "ace
obligatorio la me+cla de di#sel con biodi#sel, y con base en el crecimiento de
la producci&n de aceite de palma a nivel mundial, el sector palmero nacional
proyecta una producci&n anual de E%D millones de toneladas y un área
sembrada de 1>E,000 "ectáreas .)edepalma, /0002% l gobierno nacional, por
medio del decreto /:/6 de /001 del Ninisterio de Ninas y nergía, estableci&
$ue a partir del 5 de enero de /05/, lo ve"ículos nuevos tendrán $ue estar
acondicionados para usar una me+cla de /0H de biodi#sel y C0H de di#sel de
origen !&sil%
. PROCESAMIENTO DEL ACEITE DE PALMA
.1. E/t)acci01
Al igual $ue con otros aceites de origen vegetal, el procesamiento del aceite de
palma se e!ect3a mediante una serie de operaciones mecánicas y !ísicas%
7
OOO%!ao%org, )ood <utlooP, 4lobal NarPet Analysis@ <ilseeds, <ils and <ilmeals, consultada el
// de !ebrero de /00C%
8
<ilseds@ Qorld marPet trade, United States Department o! Agriculture, )oreign Agricultural
Services, )<' 50B01, <ctober, /001.
Despu#s de la recolecci&n, los !rutos de los $ue se e(trae el aceite contienen
materiales e(traLos .principalmente residuos s&lidos2 $ue deben ser
eliminados% *a primera etapa del proceso está encaminada a la eliminaci&n de
estos ScontaminantesT y a la obtenci&n de un producto apto para la e(tracci&n%
A esta primera etapa se la conoce como adecuaci&n y en el caso de la palma
de aceite debe tener en cuenta las siguientes consideraciones adicionales@
• Como ya se "a dic"o, de la palma de aceite se obtienen dos productos con
una composici&n de ácidos grasos totalmente di!erente% Del mesocarpio se
obtiene el aceite de palma, mientras $ue de la almendra se obtiene el
aceite de palmiste% *o anterior implica $ue se debe garanti+ar una &ptima
separaci&n de estas dos partes del !ruto para un me8or aprovec"amiento%
• *os !rutos de la palma de aceite, independientemente de su origen,
contienen "umedad y en+imas lipo!ílicas% *a presencia simultánea de estos
dos contaminantes reduce el contenido de aceite, genera ácidos grasos
libres .A4*2, disminuye el contenido de proteínas, incrementa el color y las
p#rdidas en la etapa de re!inaci&n .Barison, 566:2%
*a etapa de adecuaci&n incluye las siguientes operaciones@ esterili+aci&n,
des!rutado y digesti&n%
*os ob8etivos del proceso de esterili+aci&n son inactivar las lipasas, secar el
punto de uni&n entre la !ruta y el ra$uis .racimo sin !rutos2 para !acilitar la
separaci&n en el des!rutado, ablandar el mesocarpio para permitir el
rompimiento de las c#lulas $ue contienen el aceite durante la digesti&n y la
e(tracci&n, coagular las proteínas y el material mucilaginoso para evitar la
!ormaci&n de emulsiones .Da+a, /0002% l proceso se reali+a mediante
calentamiento con vapor y no debe llevarse a cabo por un tiempo e(cesivo o a
muy altas temperaturas%
Despu#s de la esterili+aci&n se procede a separar los !rutos, operaci&n $ue se
conoce como des!rutado% n los procesos a pe$ueLa escala se lleva a cabo en
canecas giratorias, mientras $ue en los procesos a gran escala se utili+a
generalmente el sistema de tambor rotatorio%
l 3ltimo proceso de la etapa de adecuaci&n es la digesti&n, en donde los !rutos
se vuelven a calentar para romper a3n más las c#lulas $ue contienen el aceite
y permitir la separaci&n posterior del mesocarpio de la almendra% ste proceso
se reali+a con vapor de agua a una temperatura entre 6D y 500 UC durante /0
minutos .Barison, 566:2%
Una ve+ terminado el proceso de digesti&n se pasa a la etapa de e(tracci&n,
$ue puede "acerse mediante la aplicaci&n de presi&n .prensado2 o utili+ando
solventes .generalmente se traba8a con nB"e(ano2
6
% *a e(tracci&n mediante
prensado es más sencilla y se considera un proceso SorgánicoT, re$uiere de
inversiones iniciales más ba8as, el aceite $ue se obtiene es de buena calidadG
sin embargo, el rendimiento del proceso es menor $ue cuando se utili+an
solventes%

n el prensado del aceite de palma se obtienen dos productos@ .52 una me+cla
de aceite, agua y s&lidos, y ./2 una torta $ue contiene !ibras y semillas
.Barison, 566:2% *a me+cla de aceite, agua y s&lidos pasa a un sistema de
clari!icaci&n en el $ue inicialmente se separan los s&lidos, y despu#s el aceite y
el agua lo "acen por di!erencia de densidades% De otro lado, la torta $ue
contiene !ibras y semillas entra a un sistema de ciclones en donde se separan
las !ibras, y posteriormente las semillas pasan a una descorte+adora .e$uipo
para romper las corte+as2 y !inalmente al proceso de e(tracci&n del aceite de
palmiste%

2.2 Re2i1aci01
l aceite de palma crudo contiene algunos constituyentes $ue son ob8etables
para los usos !inales, dentro de #stos se pueden mencionar@ !ibras, "umedad,
ácidos grasos libres, !os!olípidos, tra+as de metales, cuerpos $ue producen
color y productos de o(idaci&n .generalmente asociados a la producci&n de
olores ob8etables2, entre otros .Barison, 566:2% (isten dos m#todos para la
9
Debido a $ue el principal uso del aceite de palma es en alimentos, no se utili+a la e(tracci&n con
solventes%
re!inaci&n del aceite de palma@ re!inaci&n !ísica y re!inaci&n $uímica, $ue se
di!erencian !undamentalmente en la !orma en $ue remueven los ácidos grasos
libres% De todas !ormas con los dos procesos se obtiene aceite de palma
re!inado, blan$ueado y desodori+ado .MBD2% n la actualidad la mayor parte de
las industrias utili+an la re!inaci&n !ísica debido a $ue implica menores costos,
mayor e!iciencia y un tratamiento más sencillo de los e!luentes .Anderson,
566:2% Debido a $ue el prop&sito de este traba8o no es describir de !orma
detallada todos los procesos involucrados en los dos m#todos de re!inaci&n, la
tabla E presenta un resumen de las di!erentes operaciones $ue se reali+an
durante la re!inaci&n del aceite de palma, indicando las impure+as $ue se
remueven y si el proceso corresponde al m#todo de re!inaci&n !ísica o $uímica
o si es com3n a los dos%
Tabla +. 'rincipales procesos en los m#todos de re!inaci&n
50
'roceso Impure+as $ue se remueven Ripo de re!inaci&n
Desgomado )os!olípidos, tra+as de metales,
pigmentos
)ísica y $uímica
Neutrali+aci&n A4*, !os!olípidos, pigmentos, materiales
insolubles
Química
*avado Vabones Química
Secado Agua )ísica y $uímica
Blan$ueado 'igmentos, productos de o(idaci&n,
tra+as de metales, tra+as de 8abones
)ísica y $uímica
)iltraci&n Rierras adsorbentes agotadas )ísica y $uímica
Desodori+aci&n A4*, mono y diglic#ridos, productos de
o(idaci&n, pigmentos
)ísica y $uímica
'ulimento Rra+as de compuestos insolubles en el
aceite
)ísica y $uímica
2.3 P)ocesos 3e T)a1s2o)maci01
*a mayoría de aceites y grasas naturales, incluidos los aceites de palma y de
palmiste, tienen aplicaciones limitadas en su !orma original debido a su
composici&n $uímica% Con el !in de ampliar su uso, los aceites se someten a
una serie de modi!icaciones% De #stas, las más utili+adas son@ "idrogenaci&n,
interesteri!icaci&n y !raccionamiento% *a "idrogenaci&n y la interesteri!icaci&n
están basadas en cambios $uímicos irreversibles de los materiales grasosG de
10
Romada parcialmente de .Barison, 566:2
otro lado, en la operaci&n de !raccionamiento la composici&n se modi!ica por
una separaci&n !ísica selectiva%
a% Hidrogenación. l proceso de "idrogenaci&n se reali+a para cumplir con
alguno de los siguientes prop&sitos@ .52 dar estabilidad al olor y sabor, así
como prolongar la vida 3til de productos insaturados y ./2 cambiar las
características !uncionales de productos naturales a a$uellas $ue se
re$uieren para una aplicaci&n especí!ica .Anderson, 566:2% Además de la
adici&n de "idr&geno a los dobles enlaces de los triglic#ridos, la reacci&n de
"idrogenaci&n promueve la isomeri+aci&n de los compuestos cis a los
trans
11
%
b% nteresteri!icación. ste proceso se utili+a para modi!icar las propiedades
!ísicas de un aceite o una grasa mediante el reordenamiento de los
radicales de ácidos grasos dentro o entre las mol#culas de triglic#ridos% Se
aplica directamente al aceite MBD o a productos obtenidos del proceso de
"idrogenaci&n% l proceso puede utili+ar catali+ador $uímico o en+imático
.Anderson, 566:2% l resultado puede ser una distribuci&n aleatoria de los
radicales de ácidos grasos, correspondiente a una ley de probabilidades, o
una distribuci&n direccionadaG por e8emplo, mediante la segregaci&n de los
#steres de alto peso molecular reci#n !ormados de la me+cla reaccionante%
n el proceso de interesteri!icaci&n se pueden presentar reacciones de
trans!erencia de radicales de ácidos grasos dentro de un mismo triglic#rido
.intramoleculares2, o de trans!erencia de radicales entre di!erentes
triacilgliceroles .intermoleculares2% Algunas condiciones !avorecen el
intercambio intramolecular y otras el intermolecular%
c% "raccionamiento. ste proceso es totalmente reversible, y consiste en una
separaci&n termomecánica en la $ue una me+cla multicomponente produce
dos o más !racciones con propiedades !ísicas y $uímicas di!erentes% *a
separaci&n se basa en la di!erencia de alguna propiedad entre los
11
*os is&meros cis y trans presentan di!erente ubicaci&n geom#trica de los sustituyentes en los
átomos de carbono% ste "ec"o "ace $ue presenten di!erentes propiedades, entre ellas, vale la
pena mencionar $ue los is&meros trans son más estables por lo $ue se "an asociado con el
colesterol $ue "ace daLo a la salud "umana%
di!erentes compuestos como solubilidad, volatilidad o solidi!icaci&n, caso
este 3ltimo en el cual se "abla de cristali+aci&n !raccional, y $ue es la
operaci&n más utili+ada en la obtenci&n de !racciones alimenticias de los
aceites de palma y de palmiste% n este proceso se busca separar los
triglic#ridos con un mayor contenido de sustituyentes saturados,
com3nmente denominados estearinas, de los $ue poseen sustituyentes no
saturados, denominados oleinas% Comercialmente, e(isten dos m#todos de
cristali+aci&n !raccional@ .52 Cristali+aci&n del compuesto graso ba8o
condiciones de en!riamiento estandari+adas y controladas, tambi#n
conocido como proceso seco y ./2 Cristali+aci&n del compuesto graso
disuelto en un solvente orgánico, ba8o condiciones de en!riamiento
estandari+adas y controladas, conocido como proceso "3medo .Anderson,
566:2%
*os costos operativos de los tres proceso descritos presentan el siguiente
orden@ "idrogenaci&n W interesteri!icaci&n W cristali+aci&nG mientras $ue, en
t#rminos de inversi&n inicial el proceso de interesteri!icaci&n es el $ue presenta
los menores costos
5/
%
+. USOS ALIMENTICIOS
n la actualidad, cerca del 60H del aceite de palma $ue se produce se utili+a
con !ines alimenticios, el restante 50H se destina a aplicaciones no
alimenticias, principalmente en la !abricaci&n de 8ab&n y en la manu!actura de
oleo$uímicos .Barison, 566:2% *as aplicaciones comestibles de los aceites de
palma y de palmiste son@ s"ortenings
5E
, margarinas, vanaspati
5>
, aceites para
!reír y de cocina y grasas especiales%
12
"ttp@XXpalmoilis%mpob%gov%my
13
*a palabra s"ortenings no tiene una traducci&n literal a nuestro idioma% n el conte(to "ace
re!erencia a ciertas !racciones obtenidas de los procesos de cristali+aci&n $ue tienen una
determinada composici&n y $ue se utili+an en di!erentes aplicaciones%
14
sta palabra tampoco tiene traducci&n al espaLol% ?ace re!erencia a ciertos productos
alimenticios derivados de aceites vegetales .incluyendo el aceite de palma2 comunes en países
de Asia%
a% #$ortenings. A di!erencia de las margarinas $ue son una emulsi&n de
aceite en agua, los s"ortenings están compuestos por material graso en un
500H% (isten muc"os tipos, cada uno se puede elaborar para una
aplicaci&n en particular% *os obtenidos de los aceites de palma y de
palmiste se utili+an en panadería y pastelería, "eladería, galletería,
sustitutos para la manteca de cacao, etc%
b% %argarinas. *a margarina es una emulsi&n de aceite en agua con algunos
ingredientes menores como sal, colorantes, sabori+antes, vitaminas A, D y
, lecitina y estabili+antes, entre otros
5D
% Aun$ue el prop&sito inicial de las
margarinas era sustituir la mante$uilla, el desarrollo actual de la industria "a
diversi!icado su mercado e incluye productos como@ margarinas de mesa
.presentaciones en tubos y en blo$ues2, margarinas para esparcir,
margarinas ba8as en calorías, productos especí!icos para cada tipo de
clima, etc%
c% &ceites 'ara cocina ( 'ara !re)r. l principal uso del aceite en la cocina es la
!ritura, donde !unciona como medio transmisor de calor y aporta sabor y
te(tura a los alimentos
5:
% Uno de los re$uisitos del aceite de cocina es $ue
sea estable en las condiciones verdaderamente e(tremas de !ritura por
inmersi&n, esto es, altas temperaturas y "umedad% l aceite de palma y la
oleina de palma son los compuestos más utili+ados para !reír alimentos
debido a $ue no generan olores ob8etables, son resistentes a la o(idaci&n
.propiedad asociada a la presencia de toco!eroles2, no polimeri+an y
poseen una composici&n de ácidos grasos nutricionalmente balanceada
.Barison, 566:2%
#. USOS OLEOQUÍMICOS
l punto de partida para la oleo$uímica es la producci&n de los oleo$uímicos
básicos% Rradicionalmente, los ácidos grasos, los #steres metílicos de
compuestos grasos, la glicerina, los alco"oles grasos y las aminas grasas
15
"ttp@XXOOO%!ao%orgXdocrepXv>100sXv>100s00%"tm% Cap% :% Selecci&n de usos de las grasas y de
los aceites en la alimentaci&n
16
Ibidem
pertenecen a este grupo .4unstone, /0052, aun$ue solo los tres primeros se
obtienen industrialmente a partir de los compuestos grasos% *os alco"oles y las
aminas se producen, en la práctica, usando ácidos o #steres metílicos como
materia prima, aun$ue pueden obtenerse directamente de los compuestos
grasos%
ntre estos, los ácidos son los de mayor producci&n y capacidad instalada, y se
conocen como Sla puerta de entrada a la oleo$uímicaT% Sin embargo, los
#steres metílicos poco a poco empie+an a despla+arlos, por$ue en
comparaci&n con los ácidos, las condiciones de reacci&n para su producci&n
son menos críticas, lo $ue reduce la inversi&n inicial y los costos de producci&n,
los puntos de ebullici&n son menores, lo $ue !acilita la separaci&n de los
componentes de una me+cla por destilaci&n, y son menos corrosivos y, por lo
tanto, los materiales de construcci&n son menos e(igentes y más baratos% A
continuaci&n se "ace una breve descripci&n de los procesos de producci&n%
a% *cidos grasos. *os ácidos grasos se producen por "idr&lisis de los aceites y
grasas% *os procesos industriales se reali+an a alta temperatura y presi&n
con el ob8etivo de reducir la incompatibilidad del agua y del compuesto
graso, acelerando así la velocidad de reacci&n% stos procesos ocurren con
o sin catali+ador a temperaturas cercanas a los /D0 KC y presiones de >
N'a% Rambi#n pueden producirse a ba8as temperaturas empleando
en+imas como catali+ador%
*os ácidos grasos son materia prima para la producci&n de 8abones metálicos,
#steres, alco"oles, nitrilos, amidas, resinas al$uídicas, etc%, con aplicaciones en
las industrias de los recubrimientos, de los agentes de actividad super!icial,
alimentos, !armac#utica, cosm#tica, entre otras%
b% +steres met)licos. *os #steres metílicos de compuestos grasos se producen
por alco"&lisis de los compuestos grasos, en una reacci&n catali+ada
generalmente por álcalis solubles en el alco"ol, como los "idr&(idos de
sodio y potasio, aun$ue tambi#n pueden emplearse catali+adores alcalinos
"eterog#neos, en+imas, o producirse en condiciones supercríticas para el
metanol sin catali+ador% *a temperatura es cercana a la de ebullici&n del
metanol y la presi&n es la atmos!#rica%
'ueden emplearse como combustible, solvente, y materia prima para la
producci&n de oleo$uímicos derivados, entre ellos ácidos grasos, #steres,
alco"oles grasos, #steres metílicos sul!onados, amidas grasas, etc% Ral ve+ el
producto de mayor inter#s industrial inmediato son los #steres metílicos IB
sul!onados, $ue tiene características similares a los al$uil bencen sul!onatos de
sodio, componentes activos de los detergentes comerciales% 'ara obtenerlos es
necesario sul!onar los #steres con an"ídrido sul!3rico, y luego de un proceso de
blan$ueo, neutrali+arlos con "idr&(ido de sodio%
c% Glicerol. l glicerol es un producto de la "idr&lisis o de la alco"&lisis de los
compuestos grasos, así como de la saponi!icaci&n de los mismos, reacci&n
en la $ue se obtienen los 8abones de sodio y potasio% Apro(imadamente el
50H en peso de la mol#cula de un compuesto graso proviene
"ipot#ticamente de #ste alco"ol poli"idro(ílico% l glicerol es una materia
prima !undamental en las industrias de alimentos, cosm#tica y
!armac#utica, en donde se usa como endul+ante, "umectante y e(cipiente%
Rambi#n es un intermedio $uímico !undamental en la producci&n de
compuestos nitrogenados, #steres sur!actantes, resinas, poligliceroles, #teres,
ácidos, y 3ltimamente por su disponibilidad, tiene usos energ#ticos%
d% &lco$oles grasos. *os alco"oles grasos se obtienen por reducci&n de
#steres metílicos y ácidos grasos, a altas temperaturas y presiones, en
presencia de "idr&geno y de catali+adores% *a reducci&n de los #steres
metílicos se lleva a cabo a /00KC y presiones entre /D y E0 N'a, con
cromito de cobre o +inc como catali+ador%
*os alco"oles tienen su principal aplicaci&n en la producci&n de alco"oles
eto(ilados y alco"oles eto(ilados sul!atados% *os alco"oles reaccionan con
&(ido de etileno generando una mol#cula con entre / y > grupos #ter, y luego
se sul!atan y neutrali+an%
e% &minas grasas. *as aminas grasas se producen a partir de nitrilos y estos a
su ve+, son derivados de los ácidos grasos% *os nitrilos se reducen para
!ormar aminas primarias o secundarias a temperaturas entre 5/0 y 5C0 KC y
presiones entre /0 y >0 N'a, con catali+adores de ní$uel .4unstone,
/0052%
Ral ve+ la principal aplicaci&n de las aminas es la producci&n de sales de
amonio cuaternario, agentes de actividad cati&nicos, $ue "acen parte de la
mayoría de !ormulaciones de agentes de limpie+a%
l n3mero de oleo$uímicos derivados es grande y sus aplicaciones diversas,
en este artículo limitaremos su menci&n al mapa de oleo$uímicos de la !igura 5
.Vaimes, /00/2, $ue ilustra claramente las inmensas posibilidades del aceite de
palma como materia prima de la industria oleo$uímica%
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