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Temperatura del Suelo y

Microclimatologa

Publicado por Juan Jos Ibez el 21 enero, 2008
La microclimatologa es definida en el enlace mentado como la rama de la meteorologa aplicada que
estudia el influjo que ejercen, el crecimiento de las plantas y la constitucin del suelo, en el clima de la
regin. Se trata de una definicin entre otras muchas, y con la que realmente discrepo en varios
aspectos aunque nos puede servir para comenzar. Hemos hablado en diversos post del agua (ver
categoras sobre Componentes, Estructuras y Procesos y Zona Crtica Terrestre junto con la
Hidroedafologa) y de la atmsfera del suelo. Pero que decir de la temperatura Veamos que puedo
comentaros, comenzando por que las variaciones diarias y estacionales de la temperatura del suelo,
respecto a la que existe sobre l, se amortiguan rpidamente con la profundidad, de tal modo que el
medio edfico acta como tampn frente a la variabilidad de la temperatura atmosfrica del lugar. Me
sorprende que se encuentre una abundante informacin sobre la temperatura de la superficie del suelo
y muy poca conforme descendemos a lo largo del perfil. Esta variable es enormemente importante a la
hora de explicar la vida en el suelo, as como una pltora de reacciones biogeoqumicas que ocurren en
su seno, por cuanto junto con la humedad y oxigenacin, ejercen una notable influencia sobre
aquellas. Sin embargo, desde otro punto de vista, resultan chocantes las declaraciones de muchos
expertos sobre cambio climtico acerca de las repercusiones del calentamiento climtico en el medio
edfico. La bibliografa actual comienza a estar repleta de barbaridades en esta materia. Conforme
descendemos en profundidad, y salvando algunas excepciones que luego comentaremos, las
fluctuaciones diarias y estacionales de la temperatura del suelo se reducen rpidamente hasta que a un
metro o dos de profundidad, suelen ser desdeables. Recordemos que a esa distancia de la superficie
aun viven muchos microorganismos, tienen lugar numerosas reacciones biogeoqumicas y se desarrollan
profusamente los sistemas radicales de las plantas Qu significa tal hecho? Simplemente que el suelo
es un medio muy refractario a las fluctuaciones de temperatura, por lo que su ambiente trmico resulta
ser extremadamente regular y estable para el desarrollo de la vida y el metabolismo edfico. En este
post hablaremos por tanto de la temperatura del perfil edfico, tocando de refiln la microclimatologa.
Se trata de un post para jvenes estudiantes, aunque no vendra mal que lo leyeran algunos colegas que
trabajan en cambio climtico (esperemos que se les refresquen las ideas).



Cambio de la temperatura del suelo con la profundidad

Si realmente deseara abordar el tema de la temperatura del suelo desde un punto de vista agronmico
no existira mayor problema para escribir un post. Pero cuando pretendo hablaros de los perfiles de
temperatura conforme profundizamos en un suelo, as como de sus repercusiones sobre la biota, la cosa
se pone mucho ms fea. He buscado en Internet durante muchas horas y no he logrado encontrar casi
nada. Es cierto que se nos habla de calor latente, sensible, y otras variables relevantes. Pero entraramos
a escribir un post muy tcnico, mientras lo que yo deseaba era algo sencillo para los estudiantes. El
tema tiene ms enjundia por cuanto durante un ao colabor con un microclimatlogo, recuerdo
aquellos datos, pero no encuentro ni este ni otro material por ningn lado. Aos despus pas un
verano midiendo temperaturas hasta un metro de profundidad. Sin embargo no atesoro personalmente
los resultados. Se los di a aqul climatlogo (que me haba cedido el instrumental) y jams volv a saber
nada de ellos.

La cobertura vegetal afecta notablemente a la temperatura superficial del suelo, por cuanto disminuye
por la accin directa de los rayos solares, como puede observarse en las dos figuras de abajo (suelo con
vegetacin y denudo).


Fluctuaciones superficiales en suelo con vegetacin


Fluctuaciones superficiales en suelo desnudo

Obviamente, con la temperatura ocurre lo contrario que con la hidrologa de los suelos: la primera es
bastante estable salvo en los centmetros superficiales, mientras que la segunda vara ampliamente, por
lo general (aunque tambin se producen excepciones, como en los suelos permanentemente
encharcados, o en los ambientes hiperridos, habitualmente secos durante varios aos consecutivos).

Adems de la profundidad, la composicin de los materiales del suelo resulta tener una notable
influencia, por cuanto segn su naturaleza difieren a la hora de trasmitir el calor. El agua o humedad del
sistema edfico, en un momento dado,como veremos es otro elemento a tener en cuenta debido a que
posee sus propias peculiaridades a la hora de conducir el calor. Como describen Jaume Porta y
colaboradores. En su libro Edafologa:

El calor puede ser transmitido de un compartimento al otro del suelo o intercambiado con la atmsfera, por diversos procesos,
los ms importantes son, la conduccin, la conveccin, la radiacin, la evaporacin y la condensacin de agua (.). el flujo de calor
tiene lugar por distintos mecanismos en simultneo y adems suele ir asociado al flujo de agua () El estudio del comportamiento
trmico de un suelo requiere introducir las propiedades trmicas que intervienen en l, que son las de sus componentes, variando
adems con el contenido de agua, la granulometra de los materiales y la forma en la que se agreguen () La capacidad calorfica o
capacidad del suelo para almacenar calor por unidad de volumen o de masa y unidad de temperatura puede expresarse como:
() Los componentes slidos del suelo tienen calores especficos muy semejantes entre ellos, y difieren considerablemente de la
materia orgnica y del agua, siendo despreciable el del aire.

Digamos en este sentido que, la capacidad calrica C de cualquier sustancia se define como la cantidad
de energa calrica que se requiere para elevar la temperatura de la sustancia en un grado Celsius.
Luego Porta y coautores muestran como la capacidad calorfica de la arcilla y el cuarzo son
prcticamente iguales, pero inferiores a la de los componentes orgnicos y estos que la
del agua (aunque la del hielo es ligeramente inferior a la de cuarzo y arcillas). Los autores siguen a
continuacin exponiendo un material mucho ms tcnico, para continuar sealando que:
La radiacin solar calienta la superficie del suelo durante el da y esta se enfra a lo largo de la noche.
Los datos experimentales han puesto de manifiesto que la variacin de temperatura sigue un modelo
sinusoidal. La amplitud no es constante, sino que existe un efecto de amortiguamiento en funcin de la
profundidad. La profundidad mxima de penetracin es aquella a la que la amplitud es 1/100 de la
amplitud de la superficie del suelo. Por lo general, se considera que la parte del suelo situada a 50 cm o
ms solo se ve afectada por las oscilaciones estacionales de temperatura, pero no por los cambios a lo
largo del da. Por ello se toma la profundidad de 50 cm como referencia para establecer el rgimen de
temperatura del suelo ()

Porta y colegas nos hablan de los regmenes considerados por la taxonoma americana de suelos. Tras
un texto muy arduo, para los ms jvenes, Porta enfatiza un hecho de importancia. Debido a que las
soluciones del suelo son salinas y estas alteran la conductividad elctrica (aspecto que vimos en los post
dedicados a suelos salinos, ya que este proceso es utilizado para estimar la salinidad), debe tenerse en
cuenta tal hecho a la hora de estimar los flujos de calor dentro en el medo edfico. Carlos Dorronsoro y
sus colaboradores nos dicen entre otras cosas interesantes en su curso on-line sobre edafologa (por lo
tanto es mejor pinchar el enlace y analizar all el texto completo y las grficas que proporcionan):
El suelo recibe las radiaciones procedentes del Sol y se calienta. Su temperatura depende de como
lleguen las radiaciones a la superficie (humedad atmosfrica, transparencia, nubosidad, precipitaciones,
vientos, topografa, cobertera vegetal, etc.) y de como el suelo las asimile (humedad, color, calor
especfico, conductividad, etc.) (figura).
La temperatura del suelo est directamente relacionada con la temperatura del aire atmosfrico de las
capas prximas al suelo. La temperatura del suelo, como la del aire, est sometida a cambios
estacionales y diurnos. Estas oscilaciones se van amortiguando hacia los horizontes profundos. La
distribucin de la temperatura con la profundidad constituye el perfil trmico.
La temperatura del suelo es una medida de la que se dispone de muy pocos datos. Se acepta que la
temperatura del suelo a 50 centmetros de profundidad es equivalente a la del aire atmosfrico ms 1
grado centgrado.
Si miris las grficas del su curso on-line sobre edafologa de la Universidad de Granada comprenderis
hasta que punto el suelo amortigua las temperaturas de la atmsfera emergida, por lo que los
organismos que viven a ms de 50 cm de profundidad lo hacen bajo un clima (edafoclima) muy
temperado (a no ser que se den circunstancias especiales como las que acaecen en las zonas subpolares,
es decir un fro tan intenso y prolongado que da lugar a la gnesis de los permafrost). Debemos tambin
tender en cuenta que en los muchos tipos de suelos que presentan horizontes arglicos (por ejemplo),
puede permanecer agua til durante todo o casi todo el ao. Pensar, como ya vimos en otros post que
las races de las plantas penetran con creces hasta estas profundidades y ms. Con todo ello en la
cabeza, no debe extraar que en ambientes estacionales contrastados (como lo es el mediterrneo),
parte de su microfauna y microflora descienda pasivamente con el frente de humectacin hacia
horizontes no superficiales en los periodos ms desfavorables del ao, ya sea por fro intenso o por calor
y sequedad extremas. Seguidamente, cuando el clima de la superficie sea ms benigno tendern a
ascender a los horizontes superficiales, como Antonio Bello y Mara Arias (CCMA, CSIC) demostraron,
para le perplejidad de los bilogos del suelo de la Europa templada.


Cambio de la temperatura del suelo con la profundidad
Veamos algunos aspectos que podemos extraer da la informativa pgina Web de Juan de Inzuzua, que
tambin os recomiendo para los que busquis informacin ms tcnica acerca de la meteorologa,
climatologa y bioclimatologa (Unidad 6 Biofsica 7):
El suelo no es un verdadero slido, sino que consta de partculas individuales y agregados, junto con aire, agua o hielo. La
conductividad de un bloque de suelo no es constante, sigue la secuencia: mineral > agua > aire, depende de varios factores como:
a) la conductividad de las partculas del material del suelo; b) el tamao de las partculas del suelo; c) la compactacin de la
mezcla, es decir la porosidad y el grado de contacto entre partculas; d) la humedad del suelo.
Si la superficie del suelo se calienta su temperatura aumenta y se transfiere calor hacia abajo por conduccin. Como cada capa
recibe calor, su temperatura aumenta, pero el punto hasta el cual aumenta depende de la capacidad de calor de la unidad de
volumen del suelo, lo que a su vez depende del calor especfico del material. El agua tiene el calor especfico ms alto de las
sustancias comunes, por lo que el aumento de temperatura ser menor que para igual volumen de cualquier otro material. Esto
significa que el calor especfico de un volumen de suelo aumenta con el contenido de agua. Tambin vara con la densidad del
suelo. El calor especfico grande del agua es responsable de las temperaturas moderadas que se encuentran en regiones cercanas
a grandes masas de agua. Por ejemplo, al descender la temperatura de la masa de aire en el invierno, se transfiere calor del agua
al aire, el cual a su vez transporta calor hacia la tierra si los vientos son favorables.
En agricultura son los cambios de temperatura ms que el flujo calrico los que tienen gran importancia para las partes
subterrneas de las plantas, y esto se halla determinado por la difusividad trmica K:
Dentro del suelo pueden tener lugar la evaporacin, la condensacin y movimientos del vapor de agua, y para un suelo
inicialmente muy seco, la difusividad puede aumentar en un orden de magnitud cuando, se le aade una pequea cantidad de
agua, dado que cantidades de calor relativamente grandes se transfieren por evaporacin y condensacin del agua de los poros.
La adicin de agua a un suelo seco conduce al reemplazo del aire de los poros celulares por agua y a un mejoramiento del contacto
trmico entre partculas adyacentes resultando ambos procesos en el aumento de la difusividad trmica y la conductividad
trmica aumenta. ().
4.6 Variacin diurna y anual de la temperatura del suelo a diferentes profundidades.
El tema ser tratado desde el punto de vista de la transmisin de un pulso de calor desde la superficie hacia abajo, pero los
mismos principios son aplicables a los casos en que, la capa superficial se enfra y el calor fluye, y por lo tanto las ondas trmicas se
desplazan, desde las capas inferiores hacia la superficie. El aumento de temperatura en cualquier nivel del suelo, despus que
recibe energa en la superficie ser:
Mayor y tendr lugar ms rpidamente, cuanto ms grande sea el pulso de calor en la superficie; pero
Menor cuanto mayor sea la capacidad calrica volumtrica, C=rc.
Las observaciones de temperatura, aun cuando slo sean realizadas en un perodo limitado a un ao, revelan claramente que:
a) existe una variacin diurna de la temperatura en superficie, que se extiende hasta una profundidad de alrededor de un metro,
debajo de la cual las variaciones son demasiado pequeas como para medirlas con un equipo convencional;
b) sta se superpone a una variacin estacional en fase con las estaciones. Suponiendo una profundidad de suelo suficiente, la
variacin estacional se hace desestimable a profundidades entre 5 m a 20 m, segn las condiciones y el tipo de suelo. Se podra
admitir como razonable una cifra promedio de entre 7 a 10 m de profundidad;
c) Las observaciones de la variacin diaria y ms aun de la variacin estacional de la temperatura del suelo, demuestran que: (i) la
amplitud de la fluctuacin disminuye al aumentar la profundidad; (ii) con el aumento de profundidad los instantes en que se
registran el mximo y el mnimo se producen con retardo creciente respecto de los de superficie. Esto se muestra ms claramente
en la curva anual, y con menor nitidez en la curva diaria. ()
Al tiempo que se registra la mxima temperatura en superficie, habr un desfase en el tiempo respecto de la hora en que se
produce el mximo en profundidad. Lo mismo vale para el ciclo anual. ()
La temperatura del suelo puede ser un factor limitante para la germinacin de la semilla, crecimiento de las races, desarrollo de
los tubrculos, descomposicin de la materia orgnica dentro del suelo y por lo tanto para la cantidad de dixido de carbono que
pasa del suelo a la capa planta-aire y de sta a la atmsfera. La evapotranspiracin, la temperatura del aire cercano a la tierra y su
variacin diaria se ven influenciadas por las propiedades fsicas de las capas del suelo ms prximas a la superficie, como as
tambin por diferentes tipos de cubiertas naturales o artificiales del mismo.
La germinacin de las semillas requiere de temperaturas mnimas de alrededor de 1 3 C, optimas que pueden variar entre 15
y 28 C segn las semillas y mximas que generalmente son de 30 C. Estos rangos definen las fechas de siembra ().un pequeo
aumento de la temperatura del suelo por encima de la temperatura mnima da como resultado un importante acortamiento del
tiempo que tarda la planta en emerger (emergencia). Al contrario, la reduccin del tiempo es mucho menor a temperaturas altas.
Calor y energa trmica
La palabra calor se debe usar slo cuando se describe la energa que se transfiere de un lugar a otro. Flujo de calor es la
transferencia de energa que se lleva a cabo como consecuencia de las diferencias en la temperatura solamente. La energa
interna es la energa que tiene un cuerpo debido a su temperatura. En los gases es energa cintica en escala microscpica,
mientras ms grande es la temperatura del gas mayor es su energa interna.
3.2 Flujo de calor sensible y latente.
Recordaremos algunas observaciones sencillas sobre los cambios de calor y temperatura. Si se pone al fuego un vaso con agua fra,
la temperatura del agua aumentar; este calor que produce el cambio de temperatura se llama calor sensible. Se puede seguir
entregando calor hasta que el agua hierva; cuando esto ocurre no aumenta ms la temperatura y el calor entregado se emplea en
evaporar el agua. Este calor ya no esta presente como calor sensible, se llama calor latente (de evaporacin). Este calor puede ser
posteriormente recuperado como calor sensible si el vapor se condensa. Otro ejemplo: si se pone en una habitacin clida un vaso
con hielo, su temperatura aumentar, pero cesar cuando se alcance el punto de fusin, mantenindose en este punto fijo la
temperatura en 0C hasta que se derrita todo el hielo.- El calor empleado durante la fusin es el calor latente (de fusin) y se
puede recuperar como calor sensible si el agua se congela. Si no hay cambio de fase se tiene calor sensible; la ganancia o perdida
de calor en los cambios de fase se llama calor latente (de fusin, vaporizacin, condensacin, etc). En la atmsfera continuamente
se encuentran procesos de evaporacin y condensacin en la formacin de nubes y procesos de fusin ligados a la formacin
cristales de hielo, nieve y granizo.
Gracias a Juan de Inzuzua, he podido ir refrescando conceptos como los de calor latentes, sensible, etc.,
que hace ms de 20 aos que no revisaba. Esperemos que como Jaime Porta no se nos enfaden, por
cuanto sus textos son para estudiantes universitarios, y por lo tanto ricos en formalismos matemticos,
no para jvenes que carecen de tal instruccin previa. No creo pues restarles lectores, ya que los
universitarios que nos visiten se encontrarn obligados o a visitar su magnifica pgina Web o a leer su
ms que documentado libro, respectivamente. Y eso les recomendamos, ya que sus profesores se lo
demandarn. Tan solo pretendemos explicar conceptos bsicos.
Para finalizar recordemos que es cierto que la variacin diurna de la temperatura del suelo es
aproximadamente sinusoidal, as como que su amplitud decrece rpidamente en profundidad. Del
mismo modo, el momento de la mxima y la mnima se desplaza con el tiempo, existiendo un retrazo en
la medida que la onda trmica tarda en penetra en el suelo (efecto de retardo). Entre 30 y 40 cm la
mxima ocurre alrededor de 12 horas despus de la mxima en superficie. La variacin anual de la
temperatura tiene una forma similar a la variacin diurna pero con menor frecuencia y una mayor
profundidad de atenuacin. Ahora bien, debemos tener presente que (i) las propiedades trmicas del
suelo cambian con la profundidad y (ii) la variacin de la temperatura en superficie no es
necesariamente sinusoidal
http://www.madrimasd.org/blogs/universo/2008/01/21/82825