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Charles Robert Darwin nació en Sherewsbury el 12 de febrero de 1809.

Fue el segundo
hio !arón de Robert "aring Darwin# $%dico de fa$a en la localidad# y de Susannah
"edgwood# hia de un c%lebre cera$ista del Staffordshire# &osiah "edgwood# 'ro$otor
de la construcción de un canal 'ara unir la región con las costas y $ie$bro de la Royal
Society. Su abuelo 'aterno# (ras$us Darwin# fue ta$bi%n un conocido $%dico e
i$'ortante naturalista# autor de un e)tenso 'oe$a en 'areados heroicos *ue 'resentaba
una alegor+a del siste$a linneano de clasificación se)ual de las 'lantas# el cual fue un
%)ito literario del $o$ento, 'or lo de$-s# sus teor+as acerca de la herencia de los
caracteres ad*uiridos estaban destinadas a caer en descr%dito 'or obra# 'recisa$ente# de
su nieto. .de$-s de su her$ano# cinco a/os $ayor *ue %l# Charles tu!o tres her$anas
ta$bi%n $ayores y una her$ana $enor. 0ras la $uerte de su $adre en 1811# su
educación transcurrió en una escuela local y en su !ee2 recordó su e)'eriencia all+
co$o lo 'eor *ue 'udo sucederle a su desarrollo intelectual. 3a desde la infancia dio
$uestras de un gusto 'or la historia natural *ue %l consideró innato y# en es'ecial# de
una gran afición 'or coleccionar cosas 4conchas# sellos# $onedas# $inerales5 el ti'o de
'asión 6*ue le lle!a a uno a con!ertirse en un naturalista siste$-tico# en un e)'erto# o
en un a!aro7.
(n octubre de 1828 Darwin ingresó en la 9ni!ersidad de (di$burgo 'ara estudiar
$edicina 'or decisión de su 'adre# al *ue sie$'re recordó con cari/o y ad$iración 4y
con un res'eto no e)ento de connotaciones 'sicoanal+ticas5, la hi'ocondr+a de su edad
adulta co$binó la desconfian2a en los $%dicos con la fe ili$itada en el instinto y los
$%todos de trata$iento 'aternos. Sin e$bargo Darwin no consiguió interesarse 'or la
carrera, a la re'ugnancia 'or las o'eraciones *uir:rgicas y a la inca'acidad del
'rofesorado 'ara ca'tar su atención# !ino a su$arse el creciente con!enci$iento de *ue
la herencia de su 'adre le iba a 'er$itir una confortable subsistencia sin necesidad de
eercer una 'rofesión co$o la de $%dico. De $odo *ue# al cabo de dos cursos# su 'adre#
dis'uesto a i$'edir *ue se con!irtiera en un ocioso hio de fa$ilia# le 'ro'uso una
carrera eclesi-stica. 0ras resol!er los 'ro'ios escr:'ulos acerca de su fe# Darwin ace'tó
con gusto la idea de llegar a ser un cl%rigo rural y# a 'rinci'ios de 1828# des'u%s de
haber refrescado su for$ación cl-sica# ingresó en el Christ;s College de Ca$bridge.
9na nue!a !ida
<ero en Ca$bridge# co$o antes en (di$burgo y en la escuela# Darwin 'erdió el tie$'o
'or lo *ue al estudio se refiere# a $enudo descuidado 'ara dar satisfacción a su 'asión
'or la ca2a y 'or $ontar a caballo# acti!idades *ue ocasional$ente cul$inaban en cenas
con a$igos de las *ue Darwin conser!ó un recuerdo ='osible$ente e)agerado= co$o de
aut%nticas francachelas. Con todo# su indolencia *uedó te$'erada 'or la ad*uisición de
sendos gustos 'or la 'intura y la $:sica# de los *ue %l $is$o se sor'rendió $-s tarde#
dada su absoluta carencia de o+do $usical y su inca'acidad 'ara el dibuo 4un 6$al
irre$ediable7# unto con su desconoci$iento 'r-ctico de la disección# *ue re'resentó
una des!entaa 'ara sus trabaos 'osteriores5.
>-s *ue de los estudios acad%$icos *ue se !io obligado a cursar# Darwin e)trao
'ro!echo en Ca$bridge de su asistencia !oluntaria a las clases del bot-nico y
ento$ólogo re!erendo &ohn ?enslow# cuya a$istad le re'ortó 6un beneficio
inesti$able7 y *ue tu!o una inter!ención directa en dos aconteci$ientos *ue
deter$inaron su futuro@ 'or una 'arte# al t%r$ino de sus estudios en abril de 18A1#
?enslow le con!enció de *ue se interesase 'or la geolog+a# $ateria 'or la *ue las clases
recibidas en (di$burgo le hab+an hecho concebir !erdadera a!ersión# y le 'resentó a
.da$ SedgwicB# fundador del siste$a ca$briano# *uien inició 'recisa$ente sus
estudios sobre el $is$o en una e)'edición al norte de Cales reali2ada en abril de ese
$is$o a/o en co$'a/+a de Darwin 4treinta a/os $-s tarde# ?enslow se !er+a obligado a
defender al disc+'ulo co$:n ante las !iolentas cr+ticas dirigidas 'or SedgwicB a las
ideas e!olucionistas5, 'or otra 'arte# lo *ue es a:n $-s i$'ortante# fue ?enslow *uien
le 'ro'orcionó a Darwin la o'ortunidad de e$barcarse co$o naturalista con el ca'it-n
Robert Fit2roy y aco$'a/arle en el !iae *ue %ste se 'ro'on+a reali2ar a bordo del
Deagle alrededor del $undo.
Charles Darwin
(n un 'rinci'io su 'adre se o'uso al 'royecto# $anifestando *ue sólo ca$biar+a de
o'inión si 6alguien con sentido co$:n7 era ca'a2 de considerar aconseable el !iae.
(se alguien fue su t+o =y futuro suegro= &osiah "edgwood# *uien intercedió en fa!or de
*ue su o!en sobrino cu$'liera el obeti!o de !iaar *ue Darwin se hab+a fiado ya
$eses antes# cuando la lectura de ?u$boldt suscitó en %l un deseo in$ediato de !isitar
0enerife y e$'e2ó a a'render castellano y a infor$arse acerca de los 'recios del 'asae.
(l 21 de dicie$bre de 18A1 el Deagle 2ar'ó de Da!en'ort con Darwin a bordo y
dis'uesto a co$en2ar la *ue %l lla$ó su 6segunda !ida7# tras dos $eses de
desalentadora es'era en <ly$outh# $ientras la na!e era re'arada de los des'erfectos
ocasionados en su !iae anterior# y des'u%s de *ue la galerna frustrara dos intentos de
'artida. Durante ese tie$'o# Darwin e)'eri$entó 6'al'itaciones y dolores en el
cora2ón7 de origen $-s *ue 'robable$ente ner!ioso# co$o *ui2- ta$bi%n lo habr+an de
ser $-s tarde sus frecuentes 'ostraciones. Sin saberlo# Darwin hab+a corrido el riesgo de
ser recha2ado 'or Fit2roy# ya *ue %ste# con!encido seguidor de las teor+as fisiognó$icas
del sacerdote sui2o &ohann Cas'ar Ea!ater esti$ó en un 'rinci'io *ue la nari2 del
naturalista no re!elaba energ+a y deter$inación suficientes 'ara la e$'resa.
(l !iae del Deagle
(l obeti!o de la e)'edición dirigida 'or Fit2roy era el de co$'letar el estudio
to'ogr-fico de los territorios de la <atagonia y la 0ierra del Fuego# el tra2ado de las
costas de Chile# <er: y algunas islas del <ac+fico y la reali2ación de una cadena de
$edidas crono$%tricas alrededor del $undo. (l 'eri'lo# de casi cinco a/os de duración#
lle!ó a Darwin a lo largo de las costas de .$%rica del Sur# 'ara regresar luego durante
el :lti$o a/o !isitando las islas Cal-'agos# 0ahit+# Fue!a Gelanda# .ustralia# >auricio
y Sud-frica. Durante ese 'er+odo su talante e)'eri$entó una 'rofunda transfor$ación.
Ea antigua 'asión 'or la ca2a sobre!i!ió los dos 'ri$eros a/os con toda su fuer2a y fue
%l $is$o *uien se encargó de dis'arar sobre los '-aros y ani$ales *ue 'asaron a
engrosar sus colecciones, 'oco a 'oco# sin e$bargo# esta tarea fue *uedando
enco$endada a su criado a $edida *ue su atención resultaba cada !e2 $-s absorbida
'or los as'ectos cient+ficos de su acti!idad.
(l estudio de la geolog+a fue# en un 'rinci'io# el factor *ue $-s contribuyó a con!ertir el
!iae en la !erdadera for$ación de Darwin co$o in!estigador# ya *ue con %l entró
ine)cusable$ente en uego la necesidad de ra2onar. Darwin se lle!ó consigo el 'ri$er
!olu$en de los <rinci'les of Ceology de Charles Eyell# autor de la teor+a lla$ada de las
causas actuales y *ue habr+a de ser su colaborador en la e)'osición del e!olucionis$o,
desde el reconoci$iento de los 'ri$eros terrenos geológicos *ue !isitó 4la isla de SHo
0iago# en Cabo Ierde5# Darwin *uedó con!encido de la su'erioridad del enfo*ue
'reconi2ado 'or Eyell. (n Sao 0iago tu!o 'or !e2 'ri$era la idea de *ue las rocas
blancas *ue obser!aba hab+an sido 'roducidas 'or la la!a derretida de antiguas
eru'ciones !olc-nicas# la cual# al desli2arse hasta el fondo del $ar# habr+a arrastrado
conchas y corales triturados co$unic-ndoles consistencia rocosa. ?acia el final del
!iae# Darwin tu!o noticia de *ue SedgwicB hab+a e)'resado a su 'adre la o'inión de
*ue el o!en se con!ertir+a en un cient+fico i$'ortante, el acertado 'ronóstico era el
resultado de la lectura 'or ?enslow# ante la <hiloso'hical Society de Ca$bridge# de
algunas de las cartas re$itidas 'or Darwin.
Ea teor+a sobre la for$ación de los arrecifes de coral 'or el creci$iento de %ste en los
bordes y en la ci$a de islas *ue se iban hundiendo lenta$ente# fue el 'ri$ero en !er la
lu2 418J25 de entre los logros cient+ficos obtenidos 'or Darwin durante el !iae. &unto a
%ste y al estableci$iento de la estructura geológica de algunas islas co$o Santa (lena#
est- el descubri$iento de la e)istencia de una cierta se$ean2a entre la fauna y la flora
de las islas Cal-'agos con las de .$%rica del Sur# as+ co$o de diferencias entre los
ee$'lares de un $is$o ani$al o 'lanta recogidos en las distintas islas# lo *ue le hi2o
sos'echar *ue la teor+a de la estabilidad de las es'ecies 'odr+a ser 'uesta en entredicho.
Fue la elaboración teórica de esas obser!aciones la *ue# a/os des'u%s# resultó en su
enunciado de las tesis e!oluti!as.
Darwin regresó a Knglaterra el 2 de octubre de 18AL, el ca$bio e)'eri$entado en esos
a/os debió de ser tan notable *ue su 'adre# 6el $-s agudo obser!ador *ue se haya !isto
de natural esc%'tico y *ue estaba leos de creer en la frenolog+a7# al !ol!erlo a !er
dicta$inó *ue la for$a de su cabe2a hab+a ca$biado 'or co$'leto. 0a$bi%n su salud se
hab+a alterado, hacia el final del !iae se $areaba con $-s facilidad *ue en sus
co$ien2os# y en el oto/o de 18AJ hab+a estado enfer$o durante un $es. Se ha
es'eculado con la 'osibilidad de *ue en $ar2o de 18A8 contraera una infección latente
de la lla$ada enfer$edad de Chagas co$o consecuencia de la 'icadura de un insecto.
De todos $odos desde su llegada hasta co$ien2os de 18A9 Darwin !i!ió los $eses $-s
acti!os de su !ida# 'ese a las '%rdidas de tie$'o *ue le su'uso el sentirse
ocasional$ente indis'uesto. 0rabaó en la redacción de su diario del !iae 4'ublicado en
18A95 y en la elaboración de dos te)tos *ue 'resentaran sus obser!aciones geológicas y
2oológicas. Knstalado en Eondres desde $ar2o de 18A1# se dedicó a 6hacer un 'oco de
sociedad7# actuando co$o secretario honorario de la Ceological Society y to$ando
contacto con Eyell. (n ulio de ese a/o e$'e2ó a escribir su 'ri$er cuaderno de notas
sobre sus nue!os 'untos de !ista acerca de la 6trans$utación de las es'ecies7# *ue se le
fueron i$'oniendo al refle)ionar acerca de sus 'ro'ias obser!aciones sobre la
clasificación# las afinidades y los instintos de los ani$ales# y ta$bi%n co$o
consecuencia de un estudio e)hausti!o de cuantas infor$aciones 'udo recoger relati!as
a las transfor$aciones e)'eri$entadas 'or es'ecies de 'lantas y ani$ales do$%sticos
debido a la inter!ención de criadores y horticultores.
(l ee$'lo de los indi!iduos ociosos 'erudica# 'or i$itación o recha2o# al conunto#
co$o de$uestra la ciencia.
Relacionar a Darwin con la biolog+a de los !ertebrados es tan si$'lificador co$o
reducirlo al 'a'el de descubridor de las teor+as e!olucionistas# *ue se han contra'uesto
tantas !eces y durante tanto tie$'o a las ideas creacionistas. <or otra 'arte# Darwin no
fue $-s *ue un eslabón de la cadena cient+fica *ue hi2o bueno a!ant la lettre el dicho de
nuestro (ugenio d;Mrs de *ue Nlo *ue no es tradición es 'lagioN. (n este sentido# Darwin
no fue $-s *ue el continuador de una larga serie de cient+ficos# en la *ue no ser+a
e)agerado situar# a 'esar de las claras diferencias entre ellos# desde .ristóteles y <linio
hasta Cessner y Einneo.
(n realidad# Darwin 'ro'uso una serie de tesis relacionadas# entre las *ue se encuentra#
'osible$ente en 'ri$er lugar# la !ariación *ue e)'eri$entan las es'ecies a lo largo del
tie$'o# lo *ue le 'er$itió hablar del origen co$:n de $uchas es'ecies y de la selección
natural *ue se 'roduce co$o consecuencia de la $ayor ca'acidad de su'er!i!encia de
los indi!iduos# cuyas transfor$aciones hacen 'osible una $eor ada'tación al $edio.
Eas a'ortaciones de Darwin no sólo tienen el !alor *ue cabe atribuirles de suyo# sino
*ue deben !alorarse ta$bi%n 'or su significación en todo el desarrollo cient+fico y su
consiguiente ca'acidad de abrir nue!os ca$inos y ca$'os de e)'loración a las ciencias.
.s+# 'or ee$'lo# la etolog+a# *ue es la ciencia *ue estudia el co$'orta$iento de los
ani$ales racionales e irracionales# e)'eri$entó un gran i$'ulso a 'artir de los trabaos
de otro notable cient+fico 4Oonrard Eoren25# *uien dedicó una 'arte de sus estudios al
co$'orta$iento de los ani$ales =a!es e insectos en no 'ocos casos=# de los *ue e)trao
i$'ortantes conclusiones sobre la influencia de la conducta en la e!olución. Ea
honrade2 intelectual *ue 'residió toda su a$'lia 'eri'ecia !ital# incluidas las guerras
$undiales# le lle!ó incluso a reconocer sin e$'acho errores de alguno de sus
'lantea$ientos iniciales# co$o el de diferenciar taante$ente entre las conductas innatas
y las conductas a'rendidas co$o una alternati!a ine)orable.
Conocedores de estas aficiones $+as# unos a$igos $e contaron el 'roble$a *ue se est-
creando en algunas regiones de Mriente# con la 're!isible e)tinción de ciertas es'ecies
de abeas otrora ra2onable$ente 'roducti!as# debida al co$'orta$iento de algunos
indi!iduos escasos al 'rinci'io# 'ero cuya conducta acarrea en 'oco tie$'o la
desa'arición de nu$erosas col$enas en su totalidad 'or la ca'acidad de e$ulación *ue
se desata en otros indi!iduos de la $is$a es'ecie.
.l 'arecer# esos indi!iduos aislados co$ien2an $ostrando un ostensible desa'ego a la
acti!idad# debido segura$ente a su deficiente a'rendi2ae y falta de actitud. Su inacción
sólo se interru$'e 'ara efectuar unos cortos 'ero actanciosos !uelos de $osconeo ante
los 'anales ad!ersarios *ue# 'ri$ero# los recha2an con contundencia# 'ero luego surgen
en ellos ta$bi%n indi!iduos *ue e)'eri$entan id%ntico 'roceder. 0ras cada !uelo#
!uel!en a su col$ena 'ara continuar su 'atente y 2u$bona ociosidad# dando lugar# a su
!e2# a dos conductas contra'uestas# aun*ue a$bas igual$ente 'erniciosas 'ara el inter%s
del conunto.
.s+# otros indi!iduos# segura$ente 'or i$itación# se !an su$ando a la inacti!idad
continuada# li$it-ndose a hacer un 'ar o tres de !uelos diarios con el fin e)clusi!o de
'ro!ocar 'e*ue/as reacciones de los ena$bres ad!ersarios sin a'ortar nada de
sustancia al co$:n, en ca$bio# la $ayor+a de las de$-s obreras# $-s laboriosas#
intentan neutrali2ar los efectos de tan insólita actitud# 'or un lado# redoblando sus
esfuer2os 'ara $antener el ni!el nor$al de acti!idad# sustituyendo as+ el trabao
abandonado 'or sus co$'a/eras y# 'or otro# co$bati%ndolas con los escasos
instru$entos a su alcance 'or $antenerse dentro de los l+$ites y consideraciones
deri!ados de su co$:n origen y 'ertenencia a la $is$a col$ena.
(stas :lti$as# segura$ente 'or agota$iento y cansancio# son las 'ri$eras en ir
desa'areciendo# aun*ue lo hagan 'aulatina$ente y# a continuación# la falta de cuidados
y a'ro!isiona$ientos ter$ina 'ro!ocando el descalabro de todo el ena$bre.
(l relato *ue $e hicieron no dea de tener !isos de cierta in!erosi$ilitud# 'ero no $e
he 'odido resistir a la tentación de re'roducirlo co$o# 'or otra 'arte y sal!adas las
distancias# hubiera hecho el $is$+si$o <linio en su ?istoria Fatural.
Eeer $-s@ (nse/anas de Darwin y la etolog+a = el(cono$ista.es
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la=etologia.ht$lQOBu8rF>&OG&&&D0I