You are on page 1of 6

comparisons.

 The children receive Spanish 
instruction by our Spanish teacher through 
games and hands‐on activities. Children will 
listen, speak, sing, and move in order to gain 
appreciation of the Spanish language. 
Students in Pre‐K I attend chapel once a 
week.  
 
Pre Kindergarten II  curriculum 
includes listening, speaking, and writing 
activities to further develop a child’s skill 
set.  We use the Houghton Mifflin Reading 
program based on sound research aligned 
with critical Pre‐K learning goals. Key 
components of this are an integrated 
curriculum, standards‐based instruction, age 
appropriate activities with a balance of 
exploration and instruction, a focus on 
literacy, and an emphasis on family 
involvement. Through literature, learning 
center games, stories, poetry, and 
informational reading, the children develop 
their language skills.  Pre‐handwriting skills 
are a focus through the Handwriting Without 
Tears program. This curriculum was 
developed by an occupational therapist and is 
developmental in nature. Teachers work with 
this program for ease of developmental 
transition to handwriting skills in 
kindergarten. Earlybird Kindergarten 
Mathematics is a comprehensive, activity‐
based program that uses the pedagogical 
principles of the Singapore Math* approach 
to help students build a strong foundation in 
mathematics through fun‐filled lessons and 
activities. The Concrete to Pictorial to Abstract 
approach 
enables 
students to 
encounter 
math in a 
meaningful 
way through 
concrete 
activities 
before 
progressing to 
pictorial and 
abstract 
representations.  Through exploration of 
manipulatives, math games, and teacher 
directed activities, students learn about 
sorting and classifying, shapes and patterns, 
weight and capacity, measurement, number 
Academic Curriculum Overview
Early Learning Program I & II  
St. Mark’s Episcopal Day School’s Early 
Learning Program (ELP) focuses on loving care 
in a Christian environment where our children 
learn and grow. We are fully accredited by the 
National Association for the Education of  
Young Children (NAEYC), and have received 
the Board of Regents 
Diocese of Florida 
Award of Excellence.   
 
ELP I  is designed for 
one year old students.  
We plant a seed for a 
love of learning through 
organized lessons, 
wonderful resources, 
and guidance from a 
caring and experienced 
staff.  A typical day in 
ELP I will consist of 
indoor and outdoor 
play with age appropriate toys and 
equipment.  Our play‐based curriculum is 
designed to enhance the development of one‐
year olds in the areas of fine motor, gross 
motor, personal‐social, verbal‐
communication, and problem‐solving skills.   
 
ELP II is designed for two‐year old 
students.  Play activities are used in the 
teaching process to enhance the student’s 
development in the areas of fine motor, gross 
motor, verbal‐communication, personal‐
social, and problem‐solving skills.  Our 
program considers the “whole child” and 
incorporates fun, love, and encouragement in 
the daily life of our students.  A typical day 
includes resources such as music, Spanish, 
library and chapel.  Circle time consists of unit 
discussions along with discussions about the 
weather, the day of the week, the daily super 
star, and Bible stories.  
 
Pre Kindergarten I & II 
St. Mark’s Pre Kindergarten program seeks to 
help students develop pride and confidence in 
themselves and their abilities.  Our program 
focuses on developing a strong academic 
foundation, developing the skills for critical 
thinking, personal responsibility, and time 
management.  We encourage social and 
emotional growth in a Christian 
environment with a supportive and loving 
teaching staff. 
 
Pre Kindergarten I children “learn 
by doing” through 
hands‐on 
interaction with 
manipulatives, 
other children, and 
adults. Our learning 
approach meets the 
needs of young 
children by 
providing for and 
fostering their sense 
of wonder and 
curiosity.  Our 
children are 
encouraged to 
investigate and interact at their own speed 
and developmental level. Children are 
encouraged to listen, re‐tell stories, and are 
introduced to pre‐reading skills such as 
identifying capital letters and recognizing 
their first name. Pre Kindergarten I uses the 
DLM  (Developmental Learning Materials)
Early Childhood Express curriculum, to 
study language arts, math, science, and 
social studies, all integrated into units of 
study through literature, learning centers, 
games, stories, nursery rhymes, and 
reading.  Children 
visit the library, 
the art room, and 
the music room. 
Science and social 
studies are 
integrated 
through 
discussions, 
songs, puppets, 
and stories about 
weather, seasons, 
people, and animals.  Calendar time 
introduces children to number knowledge, 
time, and patterns.  Exploration with 
manipulatives allows children to learn 
concepts such as shapes, patterns, and 
First Grade students grow 
exponentially during this year.  By the end 
of the school year, they become 
independent readers and writers.  Using 
the Houghton Mifflin Reading program, 
students increase their skills by decoding, 
questioning, monitor/clarify, and 
summarizing in poetry, plays, and folktales. 
Phonemic awareness and blending are 
strengthened as the students look for small 
words in big words and by sounding out 
words in small sections.   To enhance the 
reading program, first graders take the 
STAR test on computers several times a 
year to determine their reading level. They 
participate in the Accelerated Reader 
program online to earn points for reading 
books. Handwriting instruction and 
reinforcement continues with the 
Handwriting Without Tears program. 
Singapore Math* continues in first grade 
with the focus on building comfort and a 
life‐long understanding of numbers using 
number bonds and other tools. Daily word 
problems are incorporated into the class 
routine, and first grade students progress 
to addition and subtraction with numbers 
from 20 to higher numbers, and on to basic 
multiplication and division concepts.  Social 
studies, using Social Studies Alive! My 
Community focuses on citizenship, map 
skills, and geography using a variety of 
interactive formats.  Science lessons, based 
on the Scott Foresman Science curriculum, 
are taught 
by a special 
science 
teacher, 
and cover 
weather, 
simple 
machines, 
animals and 
habitats, life 
cycles, and 
food 
chains.  In 
addition to 
the TPR 
Spanish 
method, 
students 
begin 
formal study of spelling and vocabulary 
with the ¡Hola Niños! curriculum by Carol 
Gaab. First grade students participate in all 
of the resources offered at St. Mark’s.  They 
attend chapel three times a week with the 
“big kids” and enjoy their fourth grade 
chapel buddies. 
 
Second Grade at St. Mark’s is action 
packed.  New discoveries will be made 
while reinforcing and expanding skills 
taught in first grade.  Continuing with the 
Houghton Mifflin reading curriculum, 
students will compare fiction and 
nonfiction selections, review theme skills 
and strategies from first grade, learn test‐
taking skills, and focus on genre studies of 
fables, biography, poetry, and chapter 
books.  Second graders are assessed 
regularly by the STAR tests and enjoy 
reading Accelerated Reader books. Second 
graders learn the fundamentals of the 
writing process and practice them through 
book reports, research cards, stories, and 
creative writing.  Handwriting continues 
with Handwriting Without Tears as 
students become more confident. Students 
will have a great time with Singapore 
Math* as they experience a deeper 
understanding of place value, addition and 
subtraction, and multiplication and 
division.  Students will subtract with and 
sense, comparing sets, addition, 
subtraction and money.  We continue to 
utilize the calendar activities and 
incorporate the “MathTalk” that this 
program so values.  The language of 
mathematics is an essential part of a 
child’s comfort in this real‐life world of 
numbers.  This program provides students 
with basic mathematical facts and 
concepts and provides a sound foundation 
for using Singapore Math strategies in 
later years. Science and social studies help 
enhance the child’s knowledge of the 
world outside of their direct experiences. 
Units on transportation, communities, 
holidays, animals, and family structures 
enrich the curriculum.  Our students 
attend music, art, library, physical 
education, and computer classes with full‐
time faculty.  They learn the Spanish 
language through familiar songs, stories, 
and physical activities in the classroom. 
Students attend chapel twice a week and 
actively participate through story telling, 
songs, and prayer.  
 
Kindergarten at St. Mark’s provides 
an enriching curriculum to build skills in 
language arts, mathematics, science, 
social studies, technology, and the fine 
arts.   Our nurturing and supportive 
environment promotes responsibility, 
decision making and problem solving 
skills, strong work habits, and cooperative 
social behavior. Language Arts uses the 
Houghton Mifflin Reading program, which 
lays the foundation for reading 
success.  Scientifically researched, the 
program delivers effective standards‐
based instruction in the key areas of 
reading through a consistent lesson 
format. This method meets the individual 
needs of the students, providing a strong 
foundation in phonics, sight word 
recognition, comprehension, and language 
development. Target skills include 
phonemic awareness, phonics, 
comprehension, vocabulary, and fluency. 
The road to becoming a writer is through a 
developmental approach to handwriting 
introduction and by experience journaling, 
a dynamic writing process that reflects the 
student’s continual growth, and progress. 
Students continue with Handwriting 
Without Tears, a program specifically 
developed by an occupational therapist 
for emerging writers, providing an “easy 
victory” in handwriting. It uses fun, multi‐
sensory, and research‐based methods to 
develop skills and teach correct letter 
formation. Singapore Math* begins here 
as the children experience math 
“thinking” with the Singapore Early Bird 
Mathematics program.  Kindergarten 
children experience systematic, engaging, 
and fun daily experiences with counting, 
number bonds, and measurement, shapes, 
comparisons, subtraction, addition, time, 
money, and numbers to 100. The science 
teacher visits the kindergarten classes once 
a week and introduces hands‐on activities 
to reinforce integrated in‐depth units in 
science such as mammals, 
space, insects, weather, 
seasons, and rocks and 
minerals. Social studies 
units are integrated into 
the Language Arts 
curriculum and include 
themes such as Pilgrims 
and Native Americans.  In 
Spanish, the TPR (Total 
Physical Response) 
method concentrates on 
vocabulary, writing, 
spelling, and recognizing 
plurals, nouns, and verbs 
through the use of 
movement. Other 
resources kindergarten 
students enjoy are art, 
computer, Christian 
education, library, music, and physical 
education (See Resources section). 
Kindergarten students lead the Pre‐primary 
chapel twice a week and serve as acolytes 
in these services.  
level, as students compete against 
themselves with technology to increase 
their automaticity of math facts. Social 
Studies in grade three is an exciting two‐
part exploration of our region, first with a 
hands‐on study of Jacksonville’s history, 
complete with guided tours of the 
city.  Then, the study is broadened to the 
history, geography, political science, and 
economics of the state of Florida 
supplemented with Scott‐Foresman’s 
Florida materials. “Florida Day” is an annual 
presentation by the third grade students 
with projects, skits, and stories on the state 
of Florida.  Science, using Scott Foresman 
Science text focuses on life, earth, space, 
and technology, and is enriched by a study 
trip to M.O.S.H. The TPR and ¡Hola 
Niños!  Spanish curriculum continues by 
developing an “ear” for the language and 
by making connections for the language to 
flow naturally.   Third graders also enjoy the 
full array of resources St. Mark’s has to 
offer! 
 
Fourth Grade 
at St. Mark’s is an 
action packed, fun 
year of discovery and 
expansion of skills 
taught in third 
grade.  Fourth 
graders begin to 
change classes more 
often and enjoy 
learning academic 
subjects from several 
teachers. Writing is a 
strong focus in fourth 
grade and is often 
incorporated in a 
cross‐curricular 
approach.  Language arts continues with 
Houghton Mifflin English grammar and 
Wordly Wise vocabulary curriculum, at 
least one novel book study, and writing 
formats including personal narrative, non‐
fiction, and report writing. Reading in 
fourth grade continues to be supported by 
the skills‐based curriculum of Houghton 
Mifflin. The focus here is on genre studies 
of mysteries, plays, poetry, and pourquoi 
tales.  The STAR tests and AR program are 
quite popular with our fourth graders. A 
dynamic approach is taken to fourth grade 
math.  As the spiraled curriculum 
progresses, a strong bridge is made at this 
level with the new enVisions Math 
program.  Combining the strength of 
Singapore Math* problem‐solving 
without renaming to the thousands place.  
Daily word problems continue to be an 
integral part of their math day.  Money, 
measurement (including metrics), fractions 
time, graphs, and basic geometry are all part 
of the second grade’s exciting program. 
Second graders love the integration of 
technology in math as they utilize computer 
programs that increase math fluency in basic 
number bonds. Hands‐on science lessons with 
the science teacher, using the Scott Foresman 
Science curriculum, focus on light and sound, 
fossils, weather, and climates.  In social 
studies, using Social Studies Alive! Our 
Community and Beyond, students explore 
ways we must all learn to interact with others 
responsibly and peacefully in the world.  This 
curriculum presents a  broad study of various 
cultures and information about the founding 
of America, and the importance of Native 
Americans.  TPR Spanish methods continue 
with emphasis on the ¡Hola Niños! 
curriculum, which will further enhance 
sentence structure, comprehension, and 
vocabulary.  See the Resource section to learn 
about the many resources our second graders 
enjoy.  
 
Third Grade expectations evolve into 
personal responsibility and classroom and 
time management. Language arts is taught 
through Houghton Mifflin reading.  This is a 
proven, research based method. At this level, 
students continue strategies begun in earlier 
grades and focus on genre studies of poetry, 
trickster tales, biography, and fairy tales. 
STAR tests are very helpful in assessing 
students’ comprehension level and leading 
them to books at their appropriate reading 
level. Read Naturally, another technology 
based program helps increase reading 
fluency. Handwriting Without Tears takes our 
students into cursive at this level. Students 
will have a great time with Singapore Math*. 
By continuing to spend time on concrete 
manipulation and pictorial representation, 
students are able to internalize and visualize 
mathematical concepts. Understanding and 
“thinking” math becomes second nature at 
this level.  Mountain Math is a supplement 
that renews old knowledge while building on 
challenging problem‐solving concepts. 
Multiplication, division, fractions, decimals, 
graphing, patterns, and geometry are just a 
few of the increasingly complicated math 
topics covered.  FASTT math and other 
technology supplements are big hits at this 
strategies with the visual and constructive 
approach of enVisions, the students 
become able to learn how to: manipulate 
money, work with elapsed time, multiply 
and divide multi‐digit numbers, explore 
fractions, find the common denominator, 
and understand geometry.  More 
important, the students become able to 
share problem‐solving thinking with their 
classmates. Fourth graders love FASTT 
math and use the computers to improve 
their fact knowledge. Fourth graders will 
memorize the states and capitals this year 
in preparation for their study of American 
history. They also cover the world’s seven 
continents, four oceans, latitude and 
longitude, as well as Native Americans and 
early English settlements, with History 
Alive! curriculum.  Their year concludes 
with a fabulous hands‐on experience 
studying Colonial Williamsburg. Advanced 
science studies, utilizing Houghton Mifflin 
Science, begins in our Science Lab with 
units on matter, physics, chemistry, 
electricity and magnets, and the human 
body.  Spanish continues with the TPR 
method and the ¡Cuéntame! Textbook, as 
well as receiving an in depth look at Spain 
and other Spanish 
speaking countries. 
Journal writing, 
music, and drama 
enrich the Spanish 
curriculum.  A 
wonderful part of 
the fourth grade 
year is the Chapel 
Buddy program in 
which fourth 
graders are paired 
with first graders, 
and through a 
variety of activities 
they develop a 
strong sense of 
responsibility.  See our Resource section to 
see what our fourth graders enjoy in these 
enriching activities.  
 
Fifth and Sixth Grades  
In our fifth and sixth grade years, the 
students are given the opportunity to move 
into a departmentalized model.  The 
language arts, science, math, and social 
studies teachers loop with the 5th and 6th 
grade students, creating a seamless two‐
year block of instruction and growth.  In 
science and math, the classes are a single‐
gender arrangement, breaking the day into 
a strong and unique learning model, one 
where brain researched teaching strategies 
appealing to individual learning strengths 
give a new avenue for abstract responses 
from these pre‐adolescent learners.  The 
instructors, trained in brain growth needs 
at this special age, observe and utilize 
activities that enhance learning specially 
designed for these groups.  The classes 
homogenize for the remaining 
instructional day. The math curriculum is 
Pearson’s envisions Math series, a new 
and strong series that continues to 
provide a bridge for the Singapore Math* 
foundations.  The philosophy of this 
program involves essential understanding, 
problem‐based interaction, and visual 
learning.  It enhances learning because 
students are actively engaged in thinking 
about the problems. Included are middle 
school skills such as manipulating decimals 
and fractions, data, statistics, graphs, 
functions and 
equations of algebra, 
integers and rational 
numbers, perimeter, 
area and volume, ratio 
and proportion, 
percents, and 
probability. The goal is 
to make a deliberate 
and comfortable jump 
to the next level as our 
students go forward.  
 
Specific to Fifth Grade are the 
experiences that will challenge students in 
ways they have never experienced. 
Significant changes in fifth grade include 
keeping several notebooks; workload 
increases and more homework time; 
group work, coordination, and finishing 
projects by due dates. Organization is 
important at this age and independence 
emerges.  While tackling so many new 
tasks at once is difficult, children succeed 
and learn important skills along the 
way.  The math curriculum is increasingly 
complex as stated above.  Social studies, 
with History Alive! America’s Past, goes in 
depth into early American history, settling 
the west, the civil war, Industrialization, 
modern America, and current events. The 
highlight of the fifth grade year is the 
study trip to Washington, D.C.  Language 
arts continues with Houghton Mifflin 
English Grammar and Wordly Wise 
Vocabulary curriculum. English grammar 
and writing opportunities become more 
mature and fused into one skill.  The 
literature component of fifth grade will 
include reading trade books and completing 
book‐based skill activities. Students will also 
read novels and excerpts of great works 
based on correlating topics in social studies. 
The skills based program, Houghton Mifflin 
Reading, continues comparing a fiction and 
nonfiction selections, reviewing theme skills 
and strategies, and learning test‐taking 
skills.  The focus is on tall tales, poetry, plays, 
and autobiography. Oral presentation 
opportunities are frequent.  Science work, 
using Houghton Mifflin Science, becomes 
increasingly interesting in the lab.  Units on 
energy and forces, outer space, and geology 
are explored with interactive lessons and use 
of microscopes.  A traditional Spanish 
program, which stresses vocabulary and 
grammar, integrates well with technology 
and has a very lively emphasis on Hispanic 
cultures and geography. The text, 
Espressante, is used by many independent 
middle schools in Jacksonville and it is 
introduced in fifth grade. Fifth graders serve 
as acolytes during chapel services. See our 
Resource section for descriptions of the 
resources fifth graders enjoy.  
 
Specific to Sixth Grade 
curriculum is the interactive nature that 
incorporates numerous individual and group 
projects.  Social studies, with History Alive! 
The Ancient World, explores the magical 
cultures of long ago; ancient Egypt, India, 
China, Greece, and Rome.  Reading will often 
integrate these topics with literature in 
hopes that knowledge of history can 
increase a love of reading and improve 
enjoyment of history.  Houghton Mifflin’s 
reading program again supplements the 
reading and writing program with its 
integration into the ancient civilization 
themes with studies of poetry, plays, myths, 
and speeches.  Mathematics, as stated 
above, continues to prepare the student for 
success in the world of higher mathematics 
that await at the 7th grade level.   The sixth 
grade student should come to the grade 
with a firm understanding of the basic rules 
of spelling and will focus on improving those 
skills using Holt Rinehart Winston Elements 
of Language and Wordly Wise curriculum. 
Narrative, expository, and persuasive writing 
forms will be used.  Science, using McDougal 
Littell Life Science, will focus on biology 
concepts such as cell structure and function, 
cell types, and single‐celled organisms. 
Classification in plant and animal kingdoms 
will also be explored. The sixth grade year is 
best known for its annual trip to Earthshine 
Mountain Lodge in Lake Toxaway, North 
Carolina.  Students engage in outdoor 
activities to learn about the environment, 
geology, and history. In addition, they 
conquer personal fears and participate in 
self‐esteem and team building concepts. A 
traditional Spanish program, which stresses 
vocabulary and grammar, integrates well 
with technology and has a very lively 
emphasis on Hispanic cultures and 
geography. The text, Espressante, is used by 
many independent middle schools in 
Jacksonville.  After its fifth grade 
introduction, sixth grade students broaden 
their exposure to the Spanish language and 
culture. Please see the following section 
about our resources to see the opportunities 
sixth graders enjoy. Sixth graders gain 
leadership responsibility as they serve the 
school as Safety Patrols and as Chapel 
Leaders.  
 
*Singapore Math is best learned 
through the combination of hands‐on 
experience and visual application.  In our 
program, Singapore Math, which is being 
implemented from PKII through third grade 
this year, students learn their addition, 
subtraction, and multiplication facts and 
eventually memorize them. They also learn the 
structure and patterns behind the facts, so if 
they forget them, they are able to reconstruct 
them in their minds. In the early grades, 
children learn how to compose and decompose 
numbers and manipulate them in useful ways 
in order to calculate mentally. Singapore Math 
is about students solving problems, thinking 
deeply, sharing their ideas, and learning from 
one another. Conceptual, procedural, and 
factual understanding is developed through 
problem solving and carefully structured 
practice. As a result, the foundations laid are 
strong, and lessons are engaging and student‐
centered. The curriculum is intentionally 
spiraled from one level to the next.  
RESOURCES 
 
Academic Support Center  
The ASC provides differentiated 
instruction for students in pre‐
kindergarten through sixth grade.  
Services include gifted instruction, math 
and language arts and math support, 
including assistance with the 
implementation of Singapore math as it 
is phased in grade by grade.  The ASC 
provides specific reading interventions 
(Lindamood‐Bell® programs, i.e. LiPS® , 
Seeing Stars® , Visualizing and 
Verbalizing® ; Wilson Reading and 
Spelling® ; and Read Naturally® ).  The 
individualized instruction can take place 
in one of several formats: one‐on‐one, 
small group, or support within the 
classroom.  ASC staff also does 
classroom observations and 
assessments to determine appropriate 
instruction and/or intervention.  Several 
times a year, the ASC and Technology 
Lab work together to measure the 
reading progress of each student in 
grades 1‐6 using the STAR assessment, 
part of the Accelerated Reader program.  
Math progress is also measured using 
the Diagnostic Online Mathematics 
Assessment.   Additionally, the ASC staff 
serves several other functions that 
include oversight of the standardized 
testing for Pre‐K II through sixth grade, 
administering admissions testing and 
evaluations, coordinating after‐school 
tutoring services provided by faculty on 
campus, and serving as a liaison 
between families and contract 
providers, such as occupational 
therapists, speech and language 
therapists, and outside tutors, who 
work with students on campus.  
 
Art is attended by students in Pre‐K I 
through sixth grade, in the fully 
equipped art suite.  Pre‐K I & II and 
kindergarten students are exposed to 
art to develop 
small motor skills 
such as cutting, 
coloring, gluing, 
and shaping small 
clay forms as well 
as to acquire an 
understanding of 
the basic elements 
of art, (line, shape, 
texture, form and 
composition) 
spatial relationships, background 
consideration, and color combinations.  
Projects and mediums  include: painting 
with tempera and watercolor; working with 
paper, tissue paper and strips for weaving, 
printmaking, clay molding, slab work, and 
glazing.  Students in first and second grades 
continue their studies of the basics of art by 
encouraging their creative thinking skills and 
forming an awareness of art in nature and 
the world. Mediums will include oil, chalk, 
ink, mixed media, and will also correlate into 
curriculum studied in the classroom.   Third 
through sixth graders will gain an increasing 
respect for art and will become familiar with 
great artists and their work.  Students will 
fine tune their skills by using perspective and 
observation skills of sizes and shapes in 
placement of a composition.   
 
Character 
Education/
Guidance  The Fruits 
of the Spirit Character 
Education Program was 
introduced at St. Mark’s in 
the fall of 2004. This 
program was authored 
and developed by our 
current Head of School, 
Cathy Hardage. It received 
the FCIS Hooker grant in 
March 2002 and the 
Florida Board of Regents award in October 
2003. It is now being used in a number of 
schools in Florida and Texas. This program is 
ideally suited for an Episcopal school. It is 
based on the fruit of the Spirit listed in the 
Bible in Galatians 5:22. They are love, joy, 
peace, patience, kindness, goodness, 
gentleness, faithfulness, and self‐control.  
Each of the nine fruits is assigned to a month 
of the school year. The fruit of the month is 
taught in Christian Education classes in 
grades one through six. During Wednesday 
chapels, homilies about the fruits are 
presented to the students to complement 
the instruction in Christian Education 
classes. Students then receive fruit of the 
Spirit awards weekly 
during Wednesday 
chapel. Some 
awards are voted on 
by the students, and 
some are chosen by 
the faculty. By the 
end of the school 
year, every student 
will receive an 
award. Our Christian 
Education teacher, 
who is also our guidance counselor, works 
with our students in many areas. Lunch 
groups allow topics to be discussed in a 
small group setting. One area our 
guidance counselor works on with our 
students, faculty, and parents is bullying 
and its prevention. 
 
Christian Education gives 
students an opportunity to experience 
God through Holy Scripture, prayer, 
everyday circumstances, and each other.  
Kindergarten through third graders are 
introduced to the Bible and become 
acquainted with God and His stories as 
told in the Bible.  Students learn history, 
geography, and map skills studying Bible 
stories.  Fourth through sixth graders will 
experience how God’s work relates to 
their life, and will study Christianity and 
explore early Christians and the 
beginnings of the church.  Chapel is part of 
our daily life at St. Mark’s. It reflects who 
we are. Our worship is an expression of 
our “joy in the Lord.” ELP II children have a 
weekly chapel in their building in the 
Dempsey Chapel. They sing and pray 
together.  Pre‐K I, Pre‐K II, and 
kindergarten attend chapel in the 
sanctuary on Wednesdays. The 
kindergarten children acolyte and lead this 
service. On Mondays, pre‐k II and 
kindergarten students worship together in 
Clingman Hall. Our first through sixth 
graders attend chapel three times a week.  
On Mondays and Fridays, they cross the 
street to worship in the sanctuary. On 
Wednesdays they worship in Clingman 
Hall, and the fruits of the Spirit are 
celebrated. Eucharist is celebrated once a 
month in Chapel and on selected Fridays 
the first through sixth graders worship 
outdoors in Stockton Park. All of our 
students are recognized once a month in 
chapel for their birthdays. Parents are 
always welcome at our chapel services! 
 
Computer/Technology 
Although technology is integrated into the 
curriculum for all students, kindergarten 
through sixth grade students visit the 
computer lab for instruction. All students 
become proficient in using Microsoft 
Office’s suite of applications including 
Word, PowerPoint, and Excel as well as 
Apple’s software suites for project‐based 
learning and technology integration. 
Students in all grade levels work 
independently and collaboratively to 
create projects specific to their 
developmental 
abilities and 
academic 
curriculum.  Our 
technology 
curriculum 
emphasizes 
thinking and 
learning skills that 
prepare students 
for 21st century 
learning.  By the 
time our students 
reach sixth grade, 
they are adept at 
using the Internet 
for research, as well as creating 
documents, presentations, and projects 
that incorporate original multimedia. All 
classrooms are outfitted with networked 
computer centers and mini‐labs and 
upper grade levels are equipped with 
wireless projectors and interactive white 
boards.  A secure, school‐wide wireless 
connection allows a mobile lab equipped 
with Apple iBook laptops to be used by 
students anywhere.  
 
Library The St. Mark’s library holds 
over 21,000 books, magazines, reference 
materials, and other resources. A full‐time 
librarian and part‐time assistant staff the 
library.  The goal of in the pre‐primary 
grades is to foster a love of books in a 
warm and inviting atmosphere in which to 
learn, imagine and investigate. Children 
learn appropriate behaviors while in the 
library and gain an understanding of check
‐out procedures.  Books read to children 
will often coordinate with classroom 
curriculum.  For older children, the library 
provides literature appreciation, 
storytelling skills, and study/research skill 
building.  Students and teachers are able 
to track and tailor to reading and 
comprehension levels by using the STAR 
and Accelerated Reader computer 
programs. Children will learn about fiction 
and non‐fiction, biographies, reference, 
magazines, and audio‐visual materials.  
Students will master the online card‐
catalog system to find books and will 
understand the Dewey Decimal System.   
 
Music All St. Mark’s students in ELP 
through sixth grade attend music class.  The 
overall goal of the Music program is to 
provide students with a foundation of 
musical skills that will help them develop a 
lifelong enjoyment of music. Students are 
engaged in a 
diverse 
assortment of 
activities 
designed to 
expand their 
ability to 
express music 
through 
singing, 
playing 
instruments, 
improvising, 
movement 
and listening 
activities. All 
students are exposed to a broad variety of 
musical styles and traditions from many 
cultures around the world. Our classroom 
instruments include non‐pitched percussion 
instruments (drums, rattles, bells, etc.), 
pitched percussion (xylophones, 
metallophones, glockenspiels, and timpani), 
guitars, and also soprano recorders. First 
through Sixth grade students are able to 
practice skills and enhance their music 
reading abilities at their own pace using our 
Music Ace 
computer 
program. 
Singing is a 
strong 
element of 
the fiber of 
our school. 
Students 
share their 
gift of song 
at weekly 
chapels, as 
well as many 
special occasions throughout the year. Each 
student in grades one through six 
participates in a special musical 
performance for the Christmas season. 
Fourth, Fifth and Sixth grades also perform 
an exciting Spring musical each year. 
 
Physical Education For pre‐ 
primary students, PE is used to help 
develop motor and locomotor skills 
such as kicking, throwing, dodging, 
dribbling, and jumping.  Skills are 
introduced to children through fun and 
exciting games and play time. Students 
in first and second grades improve skills 
using a variety of equipment such as 
jump ropes, hoops, balls, cones, 
hurdles, parachutes, scooter boards, 
and much more.  Our older students use 
these skills in the learning of sports and 
sporting activities.  Students learn the 
rules and concepts to a variety of games 
such as soccer, flag‐football, hockey, 
golf, basketball, and overall physical 
fitness.  PE will also incorporate 
teambuilding skills to promote 
socialization, sportsmanship, and 
cooperative learning. Students in K‐6 
have PE daily.  
 
Spanish It is immensely valuable to 
instill in our children the love, respect, 
and appreciation of other languages 
and cultures. At St. Mark’s, ELP II 
through sixth grade students are 
immersed and exposed to the Spanish 
language in a variety of ways. Each day 
brings a different learning experience to 
our students. Students hear stories, 
participate in discussions about the 
stories, and become writers and 
autonomous learners. Through 
cooperative learning activities, children 
exchange ideas and work together as a 
team, creating and enhancing interest 
as they learn the language. Technology, 
music, and movement are also 
important components of our foreign 
language program. By technology 
integration into the Spanish curriculum, 
we are providing an opportunity for 
children to explore, see, listen, and 
learn about other people, their culture, 
music, and world.