You are on page 1of 27

Ambiental

Impacto
Centro de Educación a Distancia
Facultad de Educación
Especialización en Gestión Ambiental
David Ricardo Venegas Cifuentes
2
0
1
2
Fundación Universitaria del Área Andina
Título: Impacto Ambiental
Autor: David Ricardo Vanegas Cifuentes
Primera Edición: Agosto de 2011
Editor: Centro de educación a distancia.
Corrección de estilo: Martha Lucía Peñalosa Barriga.
Coordinación Editorial: Rosa Fermina García Cossio
ISBN (e-book): 978-958-8494-60-9
© Fundación Universitaria del Área Andina.
© David Ricardo Venegas Cifuentes. dvenegas@areandina.edu.co
Todos los derechos reservados. Queda prohibida la reproducción total o parcial de esta obra y su
tratamiento o transmisión por cualquier medio o método sin autorización escrita de la Fundación
Universitaria del Área Andina y sus autores.
Coordinación de Publicaciones
Fundación Universitaria del Área Andina
Calle 73 No.14-35, Bogotá, D.C. Colombia.
Telf.: (57-1) 3798510 ext. 1507
E-mail: publicaciones@areandina.edu.co
http://www.areandina.edu.co
Venegas Cifuentes, David Ricardo
Impacto ambiental / David Ricardo Venegas Cifuentes. Bogotá: Fundación Universitaria
del Área Andina, 2012.
35 p.: il. col.
Incluye referencias bibliográfcas (p.).
Incluye índice.
ISBN (e-book): 978-958-8494-60-9
1. Impacto ambiental. 2. Evaluación del Impacto Ambiental
Catalogación en la Fuente, Fundación Universitaria del Área Andina.
Diseño y diagramación:
Editorial Kimpres Ltda.
PBX: 413 6884
www.kimpres.com.co
Bogotá D.C. 2012
Contenido
Presentación ........................................................................................................................................ 4
Glosario .............................................................................................................................................. 5
Introducción ......................................................................................................................................... 9
Marco histórico ............................................................................................................................. 10
Marco Jurídico ............................................................................................................................... 11
Marco conceptual ......................................................................................................................... 11
El Impacto Ambiental .................................................................................................................. 14
Impactos totales y parciales ...................................................................................................... 16
Ejemplos de Impacto Ambiental ................................................................................................ 16
El Estudio de Impacto Ambiental .............................................................................................. 17
Selección del equipo de trabajo para la elaboración de un
Estudio de Impacto Ambiental .......................................................................................... 18
Índices e Indicadores del Impacto Ambiental ....................................................................... 19
Métodos simples de identifcación de Impacto: Matrices .................................................. 21
El proceso de la Evaluación de Impacto Ambiental – EIA ................................................... 24
Conclusiones ................................................................................................................................. 25
Ejercicio de Aplicación ................................................................................................................. 26

Bibliografía .......................................................................................................................................... 27
Figuras
Figura 1. Variación de los Indicadores Ambientales con o sin proyecto, obra o actividad .... 15
Figura 2. Construcción de celdas en la matriz de identifcación de I.A de Leopold ............ 22
Figura 3. Ejemplo de un matriz de Leopold. (Leopold 1971).................................................... 23
Tablas
Tabla 1. Especialidades relacionadas con el proceso de EIA..................................................... 18
Tabla 2. Conjunto preliminar de indicadores ambientales ....................................................... 20
Presentación
Estimado aspirante al título de Especialista en Gestión Ambiental, reciba un especial y fraternal
saludo por parte del Centro de Educación a Distancia - CEAD y de la Facultad de Educación de
la Fundación Universitaria del Área Andina.
Con el propósito de brindarle los conocimientos básicos necesarios para abordar con habilidad
el concepto de Impacto Ambiental y los procesos administrativos que se derivan del mismo,
se presenta a continuación el módulo de “Impacto Ambiental”, la integración del componente
ambiental en el desarrollo.
Este módulo expondrá, los conceptos fundamentales, la historia y la transformación del impacto
ambiental, su relación con la gestión ambiental y las tendencias investigativas desarrolladas
desde el origen, la evolución y el actual concepto de impacto ambiental.
El módulo está elaborado de forma tal que permite al lector sin diferenciar la disciplina o
perfl laboral que este posea, efectuar una adecuada interpretación del impacto ambiental, los
procedimientos administrativos y técnicos que de él se derivan y la aplicabilidad en benefcio
de la sociedad.
Glosario
ADMINISTRACIÓN PARA DESASTRES: Componente del sistema social constituido por el pla-
neamiento, la organización, la dirección y el control de las actividades relacionadas con
el manejo de los desastres en cualesquiera de sus fases y etapas.
AMBIENTE: Sistema dinámico defnido por la interacciones físicas, biológicas, sociales y cul-
turales, percibidas o no, entre los seres humanos y los demás seres vivientes y todos
los elementos del medio en el cual se desenvuelven , bien que estos elementos sean de
carácter natural o sean transformados o creados por el hombre.
AMENAZA: Factor externo de riesgo, con respecto al sistema expuesto representado por la
potencial ocurrencia de un suceso natural o generado por la actividad humana, que
puede manifestarse en un lugar específco, con una intensidad y duración determinadas.
Una amenaza existe en tanto exista una vulnerabilidad, es decir, algo susceptible de ser
dañado; ambas son factores de riesgo.
ALARMA: Aviso o señal para que se sigan instrucciones específcas, en forma inmediata, debido
a la presencia real o inminente de un evento.
ALERTA: Estado declarado con el fn de tomar precauciones específcas, debido a la probable
y cercana ocurrencia de un evento adverso.
ANTRÓPICO: Actividad o acción de origen humano o de las actividades del hombre.
BIENES Y SERVICIOS: Componentes y procesos específcos de la estructura y función de los
ecosistemas relevantes o de valor para la población.
BIODIVERSIDAD: Conjunto de las especies vegetales y animales que viven en un espacio
determinado.
COMBUSTIBLE: Cualquier sólido, liquido o gas que puede sufrir oxidación durante un incendio.
Impacto Ambiental
6
CONTAMINACIÓN: Es la introducción de un contaminante dentro de un ambiente natural que
causa inestabilidad, desorden, daño o malestar en un ecosistema, en el medio físico o
en un ser vivo.
COORDINACIÓN: Proceso de analizar sistemáticamente una situación, obtener información
relevante e informar a las autoridades pertinentes para que decidan las alternativas
viables para elegir la combinación más efectiva de los recursos disponibles para lograr
los objetivos específcos.
DAÑO: Pérdida económica, social, ambiental o grado de destrucción causado por un evento.
DERRAME: Toda descarga súbita, intempestiva, impredecible, irresistible e imprevista de una
sustancia líquida o semilíquida a un cuerpo exterior.
DESARROLLO SOSTENIBLE: Proceso de transformaciones naturales, económicas, sociales,
culturales e institucionales, que tienen por objeto asegurar el mejoramiento de las con-
diciones de vida del ser humano y de su producción, sin deteriorar el ambiente natural
ni comprometer las bases de un desarrollo similar para las futuras generaciones.
DESASTRE: Situación causada por un fenómeno de origen natural, tecnológico o provocado por
el hombre que signifca alteraciones intensas en las personas, los bienes, los servicios y/o
el medio ambiente. Es la ocurrencia efectiva de un evento, que como consecuencia de
la vulnerabilidad de los elementos expuestos causa efectos adversos sobre los mismos.
ECOSISTEMA: Unidad espacial defnida por un complejo de componentes y procesos físicos y
bióticos que interactúan en forma interdependiente y que han creado fujos de energía
característicos y ciclos o movilización de materiales.
EDUCACIÓN AMBIENTAL: Conjunto de procesos educativos que contribuyen a sensibilizar,
capacitar y formar actitudes positivas en las comunidades humanas respecto al medio
ambiente; creando una cultura de la participación e intercambio entre las distintas dis-
ciplinas profesionales o técnicas, junto con grupos comunitarios e institucionales.
EFECTOS DIRECTOS: Aquellos que mantienen relación de casualidad directa con la ocurrencia
de un evento, representados usualmente por el daño físico en las personas, los bienes,
servicios y el medio ambiente o por el impacto inmediato de las actividades sociales y
económicas.
EFECTOS INDIRECTOS: Aquellos que mantienen relación de casualidad con los efectos directos,
representados usualmente por impactos concatenados o posteriores sobre la población,
sus actividades económicas y sociales o sobre el medio ambiente.
David Ricardo Venegas Cifuentes
7
EVENTO: Descripción de un fenómeno natural, tecnológico o provocado por el hombre, en
términos de sus características su severidad, ubicación y área de infuencia. Es el registro
en el tiempo y el espacio de un fenómeno que caracteriza una amenaza.
HIDROCARBURO: Este término incluye al petróleo crudo, fangos, lodos y residuos de la ref-
nación del petróleo.
INCIDENTE: Evento, natural o causado por el hombre, en el que se requiere la intervención de
personal de emergencia para evitar o minimizar la pérdida de vidas o el daño a propie-
dades y/o a fuentes naturales.
INTENSIDAD: Medida cuantitativa o cualitativa de la severidad de un fenómeno en un sitio
específco.
INTERDISCIPLINA: Se entiende como la integración de las diversas áreas del conocimiento
entorno a un propósito común, que es la profundización en la refexión al respeto de
los mismo y la brusquedad de soluciones desde las competencias y responsabilidades
de la educación ambiental.
MITIGACIÓN: Defnición de medidas de intervención dirigidas a reducir o disminuir el riesgo, la
mitigación es el resultado de la decisión a nivel político de un nivel de riesgo aceptable
obtenido de un análisis extensivo del mismo y bajo el criterio de que dicho riesgo no es
posible reducirlo totalmente.
LIXIVIADO: Residuo liquido que resulta de la descomposición de los residuos sólidos
PÉRDIDA: Cualquier valor adverso de orden económico, social o ambiental alcanzado por una
variable durante un tiempo de exposición especifco.
PREPARACIÓN: Conjunto de medidas y acciones para reducir la pérdida de vidas humanas y
otros daños, organizando oportuna y efcazmente la respuesta y la rehabilitación.
PREVENCIÓN: Conjunto de medidas y acciones dispuestas con anticipación con el fn de evitar
la ocurrencia de un evento o de reducir sus consecuencias sobre la población, los bienes,
servicios y el medio ambiente.
RECONSTRUCCIÓN: Proceso de reparación a mediano y largo plazo, del daño físico, social y
económico, a un nivel de desarrollo igual o superior al existente antes del evento.
RECURSOS: Toda la asistencia inmediata o de apoyo disponible para ayudar a controlar un
incidente; incluye personal, equipos, agentes de control, instituciones y guías de emer-
gencia impresas.
Impacto Ambiental
8
RECICLAR: Proceso fsicoquímico o mecánico que consiste en someter a una materia o un
producto ya utilizado a un ciclo de tratamiento total o parcial para obtener una materia
prima o un nuevo producto. También se podría defnir como la obtención de materias
primas a partir de desechos, introduciéndolos de nuevo en el ciclo de vida y se produce
ante la perspectiva del agotamiento de recursos naturales, macro económico y para
eliminar de forma efcaz los desechos.
REHABILITACIÓN: Recuperación a corto plazo de los servicios básicos, e inicio de la reparación
del daño psicosocial y económico.
RESILIENCIA: Capacidad de un ecosistema o de un organismo para recuperarse una vez ha sido
afectado por un evento.
REFORESTAR: Actividad destinada a restituir la cobertura vegetal de un área determinada.
REVEGETALIZACIÓN: Es cubrir con plantas en especial de especies nativas, espacios que fueron
deforestado en su mayoría de casos por la minería.
RIESGO: Probabilidad de exceder un valor específco de daños sociales, ambientales y econó-
micos en un lugar dado y durante un tiempo de exposición determinado. “El riesgo está
en función de la vulnerabilidad y de la amenaza y es directamente proporcional a ambas”.
SUSTANCIAS PELIGROSAS: Son aquellas que por sus características infecciosas, tóxicas, ex-
plosivas, corrosivas, infamables, volátiles, combustibles, radiactivas o reactivas puedan
causar riesgo a la salud humana o deteriorar la calidad ambiental hasta niveles que
causen riesgo a la salud humana.
SENSIBILIZACIÓN: Es el proceso con el que se hace crear conciencia sobre el estado de una
determinada situación.
TRANSVERSIBILIDAD: Conceptualización, métodos y contenidos diversos que favorecen una
lectura comprensiva desde las diversas áreas del conocimiento. En otras palabras es la
forma como cada saber contextualiza la visión y la importancia de una situación problemas.
VULNERABILIDAD: factor de riesgo interno de un sujeto o sistema expuesto a una amenaza,
correspondiente a su predisposición intrínseca a ser afectado o de ser susceptible a
sufrir una pérdida. La diferencia de la vulnerabilidad de los elementos expuestos ante
un evento determina el carácter selectivo de la severidad de las consecuencias de dicho
evento sobre los mismos.
Introducción
En la actual sociedad resulta inevitable pensar en actividades tendientes al desarrollo sin
que éstas representen alteraciones al medio natural y/o al entorno, puesto que la relación del
hombre y su medio es la base de su existencia.
La presencia del ser humano y su papel en la tierra requiere necesariamente de la adaptación
y alteración del medio natural, atendiendo a las necesidades presentadas, cabe mencionar
que no sólo son de subsistencia básicas sino también socioeconómicas.
Con el paso del tiempo, la humanidad se ha venido organizando en diversas estructuras y sis-
temas de gobierno, presentando una característica en común la cual es el aprovechamiento de
los recursos naturales presentes en su medio natural y/o entorno, da igual cual sea su sistema
de gobierno o jerarquía social, necesariamente dependerá del ambiente y su adaptación para
garantizar su existencia.
Esta característica complementada con el creciente aumento poblacional propio de las ciu-
dades, las cuales requieren un gran volumen de materias primas y sustancias presentes en
el ambiente, ha incrementado y agudizado los efectos en la conservación de los recursos na-
turales, lo cual afecta directamente la supervivencia del ser humano y por ende la sociedad.
Es entonces cuando surge un despertar de la conciencia ambiental enfocada a la conservación
de los recursos y por ende al mismo hombre, de tal forma que se crean políticas donde se debe
incluir el componente ambiental en todo tipo de obras o actividades que pudiesen afectar
el entorno del ser humano y su subsistencia en el planeta; de donde “nace” el concepto de
Impacto Ambiental.
En Colombia, estas políticas globales no fueron rechazadas, por el contrario se adoptaron y
se encuentran hoy presentes en su legislación, la cual obliga a la obtención de una licencia
ambiental a las actividades que pudiesen afectar el medio natural de la sociedad.
Por tal motivo y al pertenecer a las políticas de gestión ambiental del país, se convierten en
actividades de carácter obligatorio, es cuando la sociedad reclama personas cualifcadas para
Impacto Ambiental
10
abordar este tema de una forma profesional, ética, con conocimientos técnicos y con los valores
morales sufcientes que le permitan desarrollar proyectos donde se garantice la conservación
de los recursos naturales necesarios para la permanencia de la sociedad y las generaciones
futuras, por encima de cualquier intención de lucro económico.
Marco histórico
El Impacto Ambiental que genera el hombre en el medio natural es tan antiguo como su propia
existencia, puesto que la supervivencia del ser depende obligatoriamente de la utilización de
los recursos naturales presentes en su naturaleza.
Sin embargo, con la evolución de la especie y la tendencia a organizarse en centros donde
su principal característica es la elevada concentración de individuos, los impactos sobre el
ambiente se agudizan, al ser cada vez más limitados los recursos naturales, en consecuencia
a la fuerte demanda a la que son sometidos, ligado a esto, la crisis ambiental derivada de los
procesos de expansión y conquista de nuevos territorios donde el apropiamiento de nuevos
recursos naturales son el objetivo principal del conficto, ha causado un despertar hacia la
conciencia ambiental y se establece como necesidad involucrar en toda actividad el análisis
de la repercusión de estas sobre el medio natural.
Las principales fuentes de información a mediados de los años sesenta otorgan a los Estados
Unidos de Norte América, la creación de unas políticas nacionales orientadas a la integración
del componente ambiental en los proyectos de desarrollo más signifcativos que pudiesen
tener efectos adversos a la calidad del medio natural.
Es entonces cuando la experiencia de incorporar un componente ambiental en la envergadura
de los proyectos, se consolida y toma credibilidad, al garantizar de cierta forma la conservación
de los recursos naturales tan importantes para la conservación de la sociedad y sus genera-
ciones futuras, así que abre fronteras y se extiende a otras potencias del globo que adoptan
estas políticas y las convierten en obligación.
Colombia no es ajena a la adopción de estas políticas de conservación y de gestión ambiental,
acoge entonces defniciones, normas técnicas, conceptos, procedimientos administrativos y
procesos sancionatorios a quienes incumplan y por ende pongan en riesgo la preservación de
los recursos naturales de vital importancia para la sociedad.
Podemos entonces establecer que el inicio de la aplicación del concepto de Impacto Ambiental
en Colombia data desde la adopción de las políticas internacionales con la creación del Código
Nacional de Recursos Naturales Renovables y de Protección al Medio Ambiente, mediante el
Decreto 2811 del 14 de Diciembre de 1974.
David Ricardo Venegas Cifuentes
11
Marco Jurídico
Con el objeto de brindar al lector del presente módulo, referencias legales en materia de Im-
pacto Ambiental, se presenta a continuación el listado de las leyes más relevantes en el país:
» Decreto 2811 del 14 de Diciembre de 1974. Por el cual se dicta el Código Nacional de
Recursos Naturales Renovables y de Protección al Medio Ambiente.
» Constitución Política de Colombia, 1991.
» Ley 99 del 22 de Diciembre de 1993. Por la cual se crea el Ministerio del Medio Am-
biente, se reordena el Sector Público encargado de la gestión y conservación del medio
ambiente y los recursos naturales renovables. Se organiza el Sistema Nacional Ambiental
- SINA- y se dictan otras disposiciones.
» Ley 142 del 11 de Julio de 1994. Por la cual se establece el régimen de los servicios
público domiciliarios y se dictan otras disposiciones.
» Ley 768 del 31 de Julio del 2002. Por la cual se adopta el Régimen Político, Administra-
tivo y Fiscal de los Distritos Portuario e Industrial de Barranquilla, Turístico y Cultural
de Cartagena de Indias y Turístico, Cultural e Histórico de Santa Marta.
» Decreto 3083 del 15 de Agosto de 2007. Relacionada con la licencia ambiental para
los proyectos de explotación minera.
» Decreto 2372 del 01 de Julio del 2010. En relación con el Sistema Nacional de Áreas
Protegidas, las categorías de manejo que lo conforman y se dictan otras disposiciones.
» Decreto 2820 del 05 de Agosto de 2010. El cual deroga al Decreto 1220 de 2005 y 500
de 2006. Por el cual se reglamenta el Título VIII de la Ley 99 de 1993 sobre licencias
ambientales.
Marco conceptual
El objeto principal de este capítulo es situar al lector de este módulo ante una serie de concep-
tos básicos, problemas, criterios y enfoques que se contemplan en la literatura específca de
la teoría de la conservación y preservación del ambiente y la importancia que esto representa
para la humanidad.
De igual manera, se busca establecer un lenguaje armónico y estandarizado entre los diferentes
textos y defniciones presentes en la normativa colombiana en materia de impacto ambiental,
Impacto Ambiental
12
que le permitan una optima interpretación del módulo, dado que se utilizaran con frecuencia
a lo largo del presente documento.
Puesto que el Módulo está dirigido a un colectivo de profesionales de diversas disciplinas
se expone a continuación una serie de conceptos que establezcan una plataforma común de
sensibilidad por el tema, de lenguaje y de conocimiento:
» Ambiente: Conjunto de componentes físicos, químicos, biológicos y sociales capaces
de causar efectos directos o indirectos, en un plazo corto o largo, sobre los seres vivos
y las actividades humanas.
» Ecosistema: Sistema natural que está formado por un conjunto de organismos vivos
y el medio físico donde se relacionan, un ecosistema es una unidad compuesta de
organismos interdependientes que comparten el mismo hábitat. Los ecosistemas sue-
len formar una serie de cadenas que muestran la interdependencia que comparten el
mismo hábitat. Los ecosistemas suelen formar una serie de cadenas que muestran la
interdependencia de los organismos dentro del sistema.
» Residuo o desecho: Es cualquier objeto, material sustancia, elemento o producto que se
encuentra en estado solidó o semisólido, o es un liquido o gas contenido en recipientes
o depósitos cuyo generador descarta rechaza o entrega porque sus propiedades no
permiten usarlo nuevamente en la actividad que lo generó ó porque la legislación o la
normatividad vigente así lo estipula.
» Sinergia: resultado de la acción conjunta de dos o más causas, pero caracterizado por
tener un efecto superior al que resulta de la simple suma de las dichas causas.
» Resiliencia: Indica la capacidad que tienen los ecosistemas en absorber perturbaciones,
sin alterar signifcativamente sus características de estructura y funcionalidad.
» Diversidad Biológica o Biodiversidad: Termino por el que se hace referencia a la amplia variedad
de seres vivos sobre la tierra y los patrones que la conforman, resultado de miles de millones
de años de evolución según procesos naturales y también de la infuencia del hombre.
» Alcance de los proyectos, obras o actividades: Un proyecto, obra o actividad incluye
la planeación, emplazamiento, instalación, construcción, montaje, operación, manteni-
miento, desmantelamiento, abandono y/o terminación de todas las acciones, usos del
espacio, actividades e infraestructura relacionados y asociados con su desarrollo.
» Contingencia Ambiental: Evento o situación donde un contaminante es descargado de
manera accidental, intencional o por negligencia, alterando y perjudicando la calidad
de algún recurso natural.
David Ricardo Venegas Cifuentes
13
» Medidas de compensación: Son las acciones dirigidas a resarcir y retribuir a las co-
munidades, las regiones, localidades y al entorno natural por los impactos o efectos
negativos generados por un proyecto, obra o actividad que no pueden ser evitados,
corregidos, mitigados o sustituidos.
» Medidas de corrección: Son las acciones dirigidas a recuperar, restaurar o reparar las
condiciones del medio ambiente afectado por el proyecto, obra o actividad.
» Medidas de Mitigación: Son las acciones dirigidas a minimizar los impactos y efectos
negativos de un proyecto, obra o actividad sobre el medio ambiente.
» Medidas de prevención: Son las acciones encaminadas a evitar los impactos y efectos
negativos que pueda generar un proyecto, obra o actividad sobre el medio ambiente.
» Plan de Manejo Ambiental (PMA): Es el conjunto detallado de medidas y actividades
que, producto de una evaluación ambiental, están orientadas a prevenir, mitigar, co-
rregir o compensar los impactos y efectos ambientales debidamente identifcados,
que se causen por el desarrollo de un proyecto, obra o actividad. Incluye los planes de
seguimiento, monitoreo, contingencia, y abandono según la naturaleza del proyecto,
obra o actividad.
» El Plan de Manejo Ambiental podrá hacer parte del Estudio de Impacto Ambiental o como
instrumento de manejo y control para proyectos obras o actividades que se encuentren
amparados por un régimen de transición.
» Disposición Final: Es el proceso de aislar y confnar los residuos o desechos peligrosos,
en especial los no aprovechables, en lugares especialmente seleccionados, diseñados y
debidamente autorizados, para evitar la contaminación y los daños o riesgos a la salud
humana y al ambiente.
» Gestión Integral de Residuos: Conjunto articulado e interrelacionado de acciones de
política, normativas, operativas, fnancieras, de planeación, administrativas, sociales,
educativas de evaluación, seguimiento y monitoreo desde la prevención de la gene-
ración hasta la disposición fnal de los residuos a fn de lograr benefcios ambientales,
la optimización económica de su manejo y su aceptación social, respondiendo a las
necesidades y circunstancias de cada localidad o región.
» Metodología: Se refere en adelante en este módulo a planteamientos estructurados
de cómo llevar a cabo una o varias actividades básicas.
El Impacto Ambiental
El abanico de las defniciones que expondrían el concepto de Impacto Ambiental es muy
amplio, a modo de referencia académica para el lector del presente módulo se presentará la
defnición encontrada en los textos más recientes especializados en la materia.
Sin embargo, al ser el impacto ambiental un concepto inmerso dentro del procedimiento
gubernamental colombiano técnico – administrativo de la Evaluación de Impacto Ambiental,
y siendo este el de mayor aplicabilidad, se citará la defnición vigente establecida por la nor-
mativa ambiental vigente en el país.
Comenzaremos con la defnición más relevante de este módulo “Impacto Ambiental” según
lo establecido por el catedrático y experto en la materia el Doctor Domingo Gómez Orea en
la segunda edición de su texto “Evaluación de impacto Ambiental” y la cual es citada a con-
tinuación:
“El termino impacto se aplica a la alteración que introduce una actividad humana en su <<en-
torno>>; este último concepto identifca la parte del medio ambiente afectada por la actividad,
o más ampliamente, que interacciona con ella. Por tanto el impacto ambiental se origina en una
acción humana y se manifesta según tres fases sucesivas:
• La modifcación de alguno de los factores ambientales o del conjunto del sistema am-
biental.
• La modifcación del valor del factor alterado o del conjunto del sistema ambiental.
• La interpretación o signifcado ambiental de dichas modifcaciones, y en último término,
para la salud y bienestar humano. Esta tercera faceta está íntimamente relacionada con la
anterior ya que el signifcado ambiental de la modifcación del valor no puede desligarse
del signifcado ambiental del valor que se parte.
El impacto puede ser actual y ocasionado por una actividad en funcionamiento, o potencial, y
referirse, en este último caso, al riesgo de impacto de una actividad en marcha o a los impactos
que se derivan de una acción en proyecto, en caso de ser ejecutado.
15
David Ricardo Venegas Cifuentes
Es así como desde la academia Gómez Orea defne al Impacto Ambiental, sin embargo, la nor-
mativa ambiental contempla una defnición más abreviada que se ajusta al contenido de las
licencias ambientales, y es citado a continuación:
De conformidad con el Decreto 2820 del 05 de Agosto de 2010 en el Impacto Ambiental es
defnido como: “cualquier alteración en el sistema ambiental biótico, abiótico y socioeconó-
mico, que sea adverso o benefcioso, total o parcial que pueda ser atribuido al desarrollo de un
proyecto, obra o actividad”.
Es importante que el lector conozca diversas defniciones de Impacto Ambiental, pero que de
acuerdo al contexto en que se encuentre utilice la más adecuada, por ejemplo, al elaborar un
estudio de impacto ambiental exigido por la autoridad ambiental, deberá utilizar las defni-
ciones establecidas en las leyes ambientales vigentes.
Es importante mencionar que el Impacto Ambiental se asocia a las actividades humanas, y no
se suele aplicar el término impacto a las alteraciones ambientales producidas por fenómenos
naturales, como los daños causados por una tormenta, por un tornado o por la explosión de
un volcán.
Una interpretación del concepto de impacto ambiental es la evaluación o predicción de los
efectos sobre el ambiente con la ejecución o no de un proyecto, obra o actividad.
Una forma de medir un impacto sobre el ambiente puede ser, el análisis de la relación tiempo
versus alteración de los indicadores ambientales tales como: calidad del Agua, calidad del Aire,
entre otros. En el caso de ejecutar o no un proyecto, obra o actividad.
Figura 1. Variación de los Indicadores Ambientales con o sin proyecto, obra o actividad.
16
Impacto Ambiental
En la Figura 1, se puede observar la alteración de un indicador ambiental al ejecutar un proyecto
obra o actividad, sin proyecto (A), con proyecto (B), el segmento (C) comprendido entre (T1) y
(T2), representa el tiempo de interés el cual puede corresponder a una fase del proyecto, el
cual ha generado una disminución bien sea en la calidad o cantidad del indicador ambiental,
podemos decir entonces que se trata de un Impacto Ambiental.
Impactos totales y parciales
El impacto puede referirse al sistema ambiental en conjunto o a alguna de sus componentes,
de tal modo que se puede hablar de impacto total y de impactos específcos derivados de una
actividad actual o en proyecto. Asimismo el impacto de una actividad es el resultado de un
cúmulo reacciones distintas que producen otras tantas alteraciones sobre un mismo factor,
las cuales no siempre son agregables, por lo que también se puede hablar del impacto del
conjunto de una actividad o sólo de alguna de las partes o procesos que la forman.
Ejemplos de Impacto Ambiental
A continuación se mencionan algunos ejemplos de Impacto Ambiental acción antrópica – al-
teración del medio natural:
Ejemplo 1. Vertimiento de un residuo liquido Industrial sin previo tratamiento a un cuerpo
de agua natural.
Como resultado del vertimiento industrial se generará un Impacto Ambiental negativo en la
calidad físico química y biológica del recurso hídrico (contaminación del recurso).
Ejemplo 2. El vertimiento de aceite usado automotriz (Hidrocarburos) sobre el suelo.
Como resultado del vertimiento del aceite usado, se generará un Impacto Ambiental negativo
sobre la calidad físico química y biológica del recurso suelo (contaminación del recurso).
Los anteriores ejemplos son descripciones simples de actividades que han generado impac-
tos negativos en el ambiente, y que seguramente este impacto se extenderá a otros factores
ambientales.
¿Pero como identifcar los Impactos Ambientales de acuerdo
a las actividades y/o fases de un proyecto?
17
David Ricardo Venegas Cifuentes
El Estudio de Impacto Ambiental
El propósito de un Estudio de Impacto Ambiental es la identifcación de cualquier efecto
ambiental adverso posible que no podría evitarse si llegará a efectuarse un proyecto, obra o
actividad.
El Decreto colombiano número 2820 del 05 de Agosto de 2010, establece al Estudio de Im-
pacto Ambiental como el instrumento básico para la toma de decisiones sobre los proyectos,
obras o actividades que requieren licencia ambiental y se exigirá en todos los casos que lo
determine la ley y el citado Decreto.
El Estudio de Impacto Ambiental deberá ser elaborado de conformidad con la Metodología
general para la Presentación de Estudios Ambientales de la que trataremos en el siguiente
enunciado.
Los Estudios de Impacto Ambiental deben incluir una descripción de la actuación que se pro-
pone, una presentación de sus objetivos y una descripción del medio afectado, incluyendo
información, datos técnicos, resumen, mapas y diagramas relevantes y adecuados para permitir
una evaluación de su impacto ambiental potencial para la sociedad civil y los organismos que
lo evalúan.
En el caso colombiano el Estudio de Impacto Ambiental deberá incluir como mínimo la si-
guiente información:
• Información del proyecto, relacionada con la localización, infraestructura, actividades
del proyecto y demás información que se considere pertinente.
• Una caracterización del área de infuencia del proyecto, para los medios abiótico, biótico
y socioeconómico.
• Una descripción de la demanda de los recurso naturales por parte del proyecto, rela-
cionada con la captación de aguas superfciales, vertimientos, ocupación de cauces,
aprovechamiento de materiales de construcción, aprovechamiento forestal, levanta-
miento de veda, emisiones atmosféricas, gestión de residuos sólidos, exploración y
explotación de aguas subterráneas.
• Información relacionada con la evaluación de impactos ambientales y análisis de riesgos.
• Zonifcación de manejo ambiental defnida para el proyecto, obra o actividad para la
cual se identifcan las áreas de exclusión, las áreas de intervención con restricciones y
las áreas de intervención.
18
Impacto Ambiental
• Evaluación económica de los impactos positivos y negativos del proyecto.
• Un Plan de Manejo Ambiental del proyecto, expresado en términos de programa de
manejo, cada uno de ellos diferenciado en proyectos y sus costos de implementación.
• Programa de seguimiento y monitoreo, para cada uno de los medios abiótico, biótico y
socioeconómico.
• Plan de contingencias para la construcción y operación del proyecto que incluya la
actuación para derrames, incendios, fugas, emisiones, y/o vertimientos por fuera de
los límites permitidos.
• Plan de desmantelamiento y abandono, en el que se defne el uso fnal del suelo, las
principales medidas de manejo, restauración y reconformación morfológica.
• Plan de inversión del 1%, en el cual se incluyen los elementos y costos considerados
para estimar la inversión, cuando la normatividad así lo requiera.
Selección del equipo de trabajo para la elaboración de un Estudio de Impacto Ambiental
El Estudio de Impacto Ambiental debe ser realizado por un grupo interdisciplinario de espe-
cialistas en los posibles factores ambientales intervenidos, este grupo deberá contar con un
Director del proyecto o equipo, frecuentemente está a cargo de un Ingeniero Ambiental, con
experiencia en la preparación de estudios, técnicas de gestión e integración de información.
Tabla 1. Especialidades relacionadas con el proceso de EIA
Recurso natural Subcomponente Especialista
Aire Calidad del Aire.
Dirección/velocidad del viento.
Precipitación/humedad
Temperatura
Ruido
- Analista de la calidad /contaminación del aire.
- Ingeniero de control de la contaminación del aire.
- Meteorólogo.
- Experto de ruido.
-Ingeniero Ambiental
Suelo Capacidad del suelo.
Estructura/recursos del suelo.
Recurso minerales.
Actividad tectónica.
Características singulares.
- Agrónomo.
- Ingeniero de suelos.
- Científco del suelo.
- Ingeniero civil.
- Geólogo.
- Ingeniero geotécnico.
- Minerólogo.
- Ingeniero de minas.
- Sismólogo.
- Ingeniero Ambiental.
19
David Ricardo Venegas Cifuentes
Agua Aguas superfciales.
Régimen del Agua subterránea.
Balance Hídrico.
Drenaje/modelo de canal.
Inundación.
Sedimentación.
- Hidrólogo.
- Ingeniero de control de la contaminación del agua.
- Analista de calidad del agua.
- Biólogo/Ingeniero marino.
- Químico.
- Ingeniero Ambiental
- Hidrogeólogo
Flora y Fauna Áreas medioambientales sensibles:
zonas húmedas, marismas, páramos,
pastizales, etc.
Inventario de especies.
Productividad.
Ciclo biogeoquímico/nutrientes.
- Ecólogo.
- Guarda Forestal.
- Botánico.
- Zoólogo.
- Conservacionista.
Humano Infraestructuras/instituciones so-
ciales.
Características culturales.
Bienestar fsiológico y psicológico.
Recursos económicos.
- Antropólogo social.
- Sociólogo.
- Arqueólogo.
- Arquitecto.
- Planifcador social.
- Geógrafo.
- Demógrafo.
- Planifcador urbano.
- Planifcador de transporte.
Fuente: Banco mundial, 1991 pág. 22
Índices e Indicadores del Impacto Ambiental
“Mide las cosas que puedas medir,
y las que no hazlas medibles”
Galileo Galilei
En su sentido más amplio un <<índice ambiental>> es un número o una clasifcación descriptiva
de una gran cantidad de datos o información ambiental cuyo propósito principal es simplifcar
la información para que pueda ser útil a los decisores y al público. También se pueden utilizar
indicadores en los estudios de impacto.
En cuanto a la utilización de índices ambientales en los estudios de impacto pueden ser útiles,
si cumplen uno o más de los siguientes objetivos:
• Resumir los datos ambientales existentes.
• Comunicar información sobre la calidad del medio afectado.
• Evaluar la vulnerabilidad o susceptibilidad a la contaminación de una determinada
categoría ambiental.
• Centrarse selectivamente en los factores ambientales claves.
• Servir como base para la expresión del impacto al predecir las diferencias entre el valor
del índice con proyecto y el valor del mismo índice sin proyecto.
20
Impacto Ambiental
Es importante tener claro que un índice ambiental no es lo mismo que un indicador ambiental.
Los <<indicadores>> se referen a medidas simples de factores o especialmente biológicas,
bajo la hipótesis de que estas medidas son indicativas del sistema biofísico o socioeconómico.
Se ha considerado el uso de indicadores para poder medir el funcionamiento del medio respecto
a niveles de calidad y sus cambios, la integración de los intereses ambientales en las políticas
sectoriales y la integración de las consideraciones ambientales en las políticas económicas
generalmente mediante la contabilidad ambiental, particularmente a nivel macro.
A modo de orientación al lector se presenta a continuación una tabla de indicadores, la cual
contiene un conjunto de preliminar de 25 indicadores, incluyendo 18 indicadores ambientales,
seguidos de 7 indicadores claves que refejan los cambios económicos y sociales signifcativos
para el ambiente.
Tabla 2. Conjunto preliminar de indicadores ambientales
Indicadores ambientales biofsicos
1. Emisiones de CO
2
2. Emisiones de gases invernadero.
3. Emisiones de SO
x
4. Emisiones de NO
x
5. Uso de recursos hídricos.
6. Calidad del río.
7. Tratamiento de aguas residuales.
8. Cambios en los usos del suelo.
9. Áreas protegidas.
10. Uso de fertlizantes nitrogenados.
11. Uso de recursos forestales.
12. Comercio de madera tropical.
13. Especies amenazadas.
14. Volúmenes de pesca.
15. Producción de residuos.
16. Residuos municipales.
17. Accidentes industriales.
18. Opinión pública.
Indicadores del medio ambiente social y económico
19. Crecimiento de la actvidad económica.
20. Intensidad de energía.
21. Energía disponible.
22. producción industrial.
23. Tendencias del transporte.
24. Consumo privado de combustble.
25. Población.
Fuente: Organization for Economic Cooperation and Development, 1991, pág. 9
21
David Ricardo Venegas Cifuentes
Métodos simples de identifcación de Impacto: Matrices
En un Estudio de Impacto Ambiental se necesitan realizar varias tareas, entre las que se incluye
la identifcación de impactos, la descripción del medio afectado, la predicción y estimación
de impactos, la selección de la alternativa de la actuación propuesta de entre las opciones
que se haya valorado para cubrir las demandas establecidas y el resumen y presentación de
la información. Los objetivos de estas tareas son distintos, como lo son las metodologías ne-
cesarias para cumplimentar dichas tareas.
Se han desarrollado muchas metodologías de ayuda a la realización de las distintas tareas del
proceso de Evaluación de Impacto Ambiental (EIA).
El propósito de este subtitulo es brindar al lector un método simple de identifcación de
impactos; conocido como “Matriz de interacción causa-efecto”, la matrices de interacción
varían desde las que hacen consideraciones simples de las actividades del proyecto y sobre
sus impactos sobre los factores ambientales hasta planteamientos estructurados en etapas
que muestran las interrelaciones existentes entre los factores afectados.
Las matrices interactivas causa – efecto, fueron de las primeras metodologías en la EIA que
surgieron. Una matriz interactiva simple muestra las acciones del proyecto o actividades en
un eje y los factores ambientales pertinentes a lo largo del otro eje de la matriz.
Cuando se espera que una acción determinada provoque un cambio en un factor ambiental,
éste se apunta en el punto de intersección de la matriz y se describe además en términos de
consideraciones de magnitud e importancia.
En este subtitulo, se expondrá el método de matriz interactiva desarrollada por Leopold (1971)
como ejemplo de matriz simple. La matriz recoge una lista aproximadamente de 100 acciones
posibles (columnas) y 90 elementos ambientales (flas), es decir, 9.000 posibles interacciones
o números de celdas de la matriz. De estas, sólo una parte son realmente importantes, por lo
que habrá que depurara la matriz y ajustarla a las necesidades del proyecto incluyendo los
valores relevantes.
Los factores ambientales en la matriz de Leopold se agrupan de la siguiente forma:
1. Características físico químicas
• Tierra
• Agua
• Atmósfera
• Procesos
22
Impacto Ambiental
2. Condiciones biológicas.
• Flora
• Fauna
3. Factores culturales
• Usos del suelo
• Recreativos
4. Relaciones ecológicas
• Salinización
• Eutrofzación
• Vectores de Enfermedades
• Cadenas alimentarías
• Invasiones de malezas
La matriz de Leopold se desarrolla dividendo cada celda relevante en el estudio con una dia-
gonal y se procede del siguiente modo:
a) En la parte superior izquierda se indica la magnitud del impacto, es decir, el grado
de extensión o escala del impacto precedido del signo (+) o (-) según sea un impacto
positivo o negativo. La magnitud se puntúa del 1 al 10 y -1 si la alteración es mínima y
10 si es máxima (el cero no es válido).
b) En la parte inferior derecha se hará constar la importancia, es decir, el grado de inten-
sidad o grado de incidencia de la acción impactante sobre un factor. La importancia se
puntúa del 1 al 10 (el cero no es válido).
Ejemplo 1. El impacto que supone sobre la calidad del agua un vertimiento industrial sobre
un río, sería extenso y de magnitud alta (-9) dado el recorrido que realizan los contaminantes
aguas abajo y de importancia o intensidad alta (9), debido el deterioro del recurso.
Figura 2. Construcción de celdas en la matriz de identifcación de I.A de Leopold
23
David Ricardo Venegas Cifuentes
La estimación de la magnitud y de la importancia son subjetivas (no se aplica en este caso una
fórmula para deducir la importancia del impacto, sino la experiencia del evaluador).
La matriz se acompaña de una explicación, justifcando los impactos señalados y resaltando
los más signifcativos, es decir, aquellos cuyas flas y columnas aparezcan más llenas o con
califcaciones más altas.
a) La suma de las celdas por flas indica las incidencias de todas las acciones, es decir, del
conjunto del proyecto, sobre cada factor ambiental; es por lo tanto, un indicador de la
fragilidad de ese factor ante el proyecto global.
b) La suma de las celdas por columnas nos dará una valoración relativa del efecto que cada
acción impactante produciría en el medio y, por tanto, de la agresividad de esa acción.
Las ventajas de este método radican en que se permiten refejar muchos factores y acciones,
y en lo practica que resulta su estructura.
En cuanto a la principal desventaja es el alto grado de subjetividad utilizado para la califcación
de las celdas por tal motivo es necesario contar con el equipo de trabajo y personal idóneo
en la materia.
Figura 3. Ejemplo de un matriz de Leopold. (Leopold 1971)
24
Impacto Ambiental
En la Figura 3, se expone un ejemplo de aplicación de la matriz de Leopold, una vez depurada
y orientada según el caso.
El proceso de la Evaluación de Impacto Ambiental – EIA
Concepto
Según Gómez Orea (2001), La Evaluación de Impacto Ambiental, es uno de los principales
instrumentos de la Gestión Ambiental, cuya mayor virtualidad la adquiere cuando se utiliza de
forma complementaria al resto de instrumentos, (Estudios de Impacto Ambiental, Inventarios
Ambientales, Diagnostico Ambiental de Alternativas, Planes de Manejo Ambiental).
Es un proceso de análisis, relativamente largo y complejo, encaminado a que los agentes
implicados (promotor del proyecto – autoridad ambiental) formen un juicio previo, lo más
objetivo posible, sobre los efectos ambientales de una acción humana prevista (en la que se
desarrolla un proyecto) y sobre la posibilidad de evitarlos, reducirlos a niveles aceptables o
compensarlos.
La Evaluación de Impacto Ambiental se aplica a proyectos en fases previas a su ejecución, por
ningún motivo en proyectos ya ejecutados o fase de explotación.
La legislación colombiana adopta la EIA como un procedimiento técnico administrativo, para el
control ambiental preventivo de los proyectos, el cual se apoya en el desarrollo de un estudio
técnico de Impacto Ambiental, donde la participación pública es fundamental. La autoridad
ambiental competente con base en el análisis de la información presentada será quien fnal-
mente determine la viabilidad ambiental del proyecto y podrá negar o conceder la respectiva
licencia ambiental.
El Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial - MAVDT, establece que para la
Evaluación de Impactos, se deben identifcar, describir y evaluar los posibles impactos sobre
los medios abiótico, biótico y socioeconómico, que puedan originar las actividades relaciona-
das con el proyecto en estudio.
La Evaluación de Impactos se debe realizar incluyendo la identifcación e interpretación de las
interacciones de las actividades de la región con el medio ambiente existente y de las interac-
ciones de las actividades del proyecto con el mismo. En el estudio se deben detallar las meto-
dologías empleadas, poscriterio de valoración y la escala espacial y temporal de la valoración.
La evaluación debe considerar especialmente los impactos residuales, acumulativos y sinér-
gicos de carácter positivo y negativo producto del desarrollo de otros proyectos en el área de
infuencia.
25
David Ricardo Venegas Cifuentes
Para desarrollar la evaluación ambiental con o sin proyecto se debe tener en cuenta:
• Análisis de los impactos previos al proyecto, identifcando las actividades que más han
ocasionado cambios en el entorno ambiental y socioeconómico de la zona de estudio
y realizar el análisis de tendencias.
• Análisis del proyecto en sus aspectos técnicos identifcando las actividades impactantes
en las diferentes etapas del mismo.
• Identifcación y califcación de impactos esperados por la realización de las diferentes
actividades del proyecto.
Los criterios a considerar para la evaluación cuantitativa y cualitativa pueden ser entre otros,
carácter, cobertura, magnitud, duración, resiliencia, reversibilidad, recuperabilidad, periodici-
dad, tendencia, tipo y posibilidad de ocurrencia.
Para valorar y jerarquizar los impactos, se debe tomar como referencia los límites permisibles
de los contaminantes defnidos en la legislación ambiental y el riesgo de la construcción y
operación del proyecto sobre los diferentes medios.
Conclusiones
• El Impacto Ambiental es un concepto que nace de la necesidad de incorporar la conser-
vación y preservación de los recursos naturales, en los proyectos, obras o actividades
orientadas al desarrollo de la sociedad.
• La orientación que se le dé a un Estudio de Impacto Ambiental deberá ser siempre la de
garantizar los recursos naturales de una población por encima de los interés económicos
de un sector determinado.
• Existen diversas metodologías para la elaboración de un Estudio de Impacto Ambiental,
dependerá del Director del Estudio determinar cual implementar o si decide hacer una
integración de varias metodologías deberá sustentar sus decisiones.
• Existirá cierta contraposición, al menos dialéctica entre el proyecto y efectos sobre el
entorno, que se refejará en el promotor del proyecto y la autoridad ambiental, quien
determinara la viabilidad ambiental del proyecto.
• La moderna actividad económica tiene que cambiar su “metabolismo” de producción
y consumo por la senda de la sostenibilidad, modifcando la lógica irracional de un
26
Impacto Ambiental
modelo depredador que no sabe reconocer las leyes de la naturaleza, sus derechos y
sus límites, ni considerar su valor intrínseco.
Ejercicio de Aplicación
De acuerdo con la información establecida en el presente módulo, realice el siguiente ejercicio
de aplicación:
• Presente en medio magnético un documento, indicando su nombre completo, en el cual
desarrolle las siguientes indicaciones:
1. Establezca y describa un proyecto (resumido), obra o actividad, cuya ejecución pueda
generar efectos sobre el medio natural.
2. Indique objetivo principal y específcos del proyecto.
3. Diseñe una pequeña matriz de identifcación de Impacto Ambiental (puede utilizar la
matriz de Leopold o establecer una según sus criterios, de ser así, deberá argumentar
su decisión), determinando las actividades o fases del proyecto versus los factores
ambientales intervenidos o alterados.
4. Realice una pequeña evaluación de los impactos ambientales identifcados, en la cual
deberá analizar el efecto global del proyecto sobre el ambiente.
5. Según los impactos ambientales identifcados, proponga y mencione medidas según
el caso, bien sean de compensación, corrección, mitigación y/o prevención, con el pro-
pósito de garantizar la protección de los recursos naturales.
Bibliografía
Gómez, Orea. D. (2002), Evaluación de Impacto Ambiental: Un instrumento preventivo para la
prevención ambiental. Madrid: Mundi Prensa Editores.
Leopold, L. B., F. E. Clarke, B. B. Hanshaw, and J. E. Balsley. 1971. A procedure for evaluating
environmental impact. U.S. Washington, D.C.
Canter, W. L. Manual de evaluación de impacto ambiental: Técnicas para la elaboración de
estudios de impacto. Madrid: Mc Graw Hill.
OECD, (1991), The main Economic Indicators, Paris: Organization for Economic Cooperation
and Development.
Barber, B. C, (1991) Wastewater dischargers to surface waters: pollution prevention and aba-
tement handbook. Washington: World Bank.
Decreto 2811 (1974), Código Nacional de Recursos Naturales Renovables y de Protección al
Medio Ambiente: República de Colombia.
Ley 99 (1993), Por la cual se crea el Ministerio del Medio Ambiente, se reordena el Sector Pú-
blico encargado de la gestión y conservación del medio ambiente y los recursos naturales
renovables: República de Colombia.
Decreto 2820 (2010), Por el cual se reglamenta el Título VIII de la Ley 99 de 1993 sobre licen-
cias ambientales: República de Colombia.
M.A.V.D.T. (2010), Metodología general para la presentación de estudios ambientales: Repú-
blica de Colombia.