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Cordillera de la costa

GEOLOGIA
Hace unos 80 millones de años, al norte de Venezuela empezó a elevarse la Serranía del Litoral, que cuenta en
la actualidad con cumbres que sobrepasan los 2.000m. de altitud. Otro proceso tectónico más reciente
determinó el surgimiento de la Serranía del Interior creando, hace unos 12 millones de años, el perfil básico de
esta zona, llamada por los que intentan clasificar las regiones de Venezuela: Cordillera Central.
Estos procesos dieron lugar a depresiones de gran magnitud que, matizadas por el acarreo de materiales
definen la cuenca del Lago de Valencia y los Valles del Tuy, Caracas, Aragua y Barlovento con sus numerosos
ríos de diverso caudal. Las serranías aún se elevan lentamente y las fuerzas tectónicas se expresan
periódicamente en sismos de variada intensidad, sacudiendo este complejo mosaico geológico.
El fenómeno tectónico que dio origen a la cuenca de Cariaco separó a la Cordillera de la Costa de Venezuela,
de tal manera que hoy puede hablarse del sistema central y separadamente del sistema oriental. Ambos tienen
similitud geológica que los emparenta incluso con el norte de la Isla de Trinidad. La Cordillera Central se trata de
una formación montañosa similar a la del centro, aunque con alturas menores.
Sin duda ésta es la zona más intervenida del país, y al intenso uso de las tierras para la agricultura se suma el
efecto de la urbanización. El resultado son amplias áreas fuertemente erosionadas, procesos agudos de
sedimentación en los valles, inestabilidad en las laderas y contaminación del aire y el agua.
CLIMA
La cordillera de la costa debido a que ocupa diferentes estados, se podría decir que posee una mezcla de todos
los tipos de climas, de los que se pueden enumerar los siguientes:
 Clima tropical o lluvioso cálido (A): Este grupo climático se caracteriza por mantener una elevada temperatura durante
todo el año superior a 18 ºC (tipo A), con precipitaciones durante gran parte del año. De este grupo en la cordillera de la
costa se hacen presente dos tipos:
 Clima Aw tropical de sabana: comprende dos períodos definidos, seco entre diciembre y marzo; y lluvioso el resto del año.
La precipitación anual oscila entre 600 y 1.500mm lo cual condiciona una vegetación predominantemente herbácea. Se
localiza en parte de la cordillera.
 Clima Am, monzónico: presenta un régimen de pluviosidad entre 1.600 y 2.500mm anuales con una corta estación seca
menor a 45 días, pero la precipitación es suficiente para soportar el crecimiento de plantas durante la estación seca. Se
localiza en parte de la Depresión Tuy-Barlovento.
o Clima B, secos cálidos: son climas donde la evaporación supera la precipitación anual. La Cordillera de la Costa presenta
los dos tipos de climas de este grupo.
 Clima Bwi desértico tropical: presenta escasa vegetación con temperaturas medias anuales superiores a los 18ºC, se
localizan en la planicie costera occidental de Falcón, así como en las islas de Margarita, Coche y Cubagua.
 Clima BSi semi-árido tropical: existe la presencia de una vegetación xerófila o montes espinosos, la evaporación es mayor
que la precipitación y se localiza en la vertiente norte de la Cordillera de la Costa en el litoral central.
o Clima G templado de altura tropical: en este tipo de clima se presenta por lo menos, un mes con temperatura inferior a 18
ºC como consecuencia de la altitud. Es característico de zonas montañosas o terrenos ubicados muy por encima del nivel
medio del mar. Se localiza en los niveles más altos de la Cordillera de la Costa como la Colonia Tovar.
SUELOS
En la cordillera de la costa los suelos predominantes son los siguientes:
 Suelos Tropepts: Propios de las terrazas de las planicies aluviales y de los cauces y abanicos aluviales, aparecen también en
terrenos con fuertes pendientes estabilizadas.
 Oxisoles: Son suelos residuales producto de la intensa meteorización. Se desarrollaron durante largo tiempo en viejos
aluviones aterrazados y sobre rocas de gran estabilidad. Son suelos muy lixiviados con alto contenido en hierro y aluminio.
Son suelos con carencia de humedad, propios de las zonas áridas y semiáridas. Son salinos o arcillosos en el subsuelo.
 Ultisoles: Son suelos con buen desarrollo del perfil, ácidos, pocos salinos, pobres en nutrientes y con eluviación de arcilla.
 Entisoles: Son suelos jóvenes, con historia pedogenética muy corta, característicos de zonas de aluvión, valles de
inundación, rellenos de erosión, zonas de dunas y pendientes muy acentuadas con fuerte erosión. Los subórdenes más
frecuentes son:
Aquents: Saturados de agua, se les encuentra en cubetas de decantación, ciénagas y deltas.
Fluvents: Son suelos recientes, propios de planicies y de valles aluviales, tienen en general una granulometría
arcilloso-limosa y regular cantidad de materia orgánica.
Orthens: Propios de planicies aluviales que reciben sedimentos de zonas con mayor erosión que los Fluvents.
Tienen menos materia orgánica y granulometría limo-arenosa.
Psamments: suelos de aluviones arenosos, suelos de dunas y rellenos de erosión.
VEGETACIÓN
En la Cordillera de la Costa e islas del Caribe el paisaje vegetal es variado.
En las partes interiores de la Cordillera (valles y depresiones), encontramos una vegetación caracterizada por la
presencia de bosques deciduos montañosos y el matorral tropófilo, el cual sustituye los antiguos bosques
deciduos destruidos por el hombre.
En la vertiente norte de la Cordillera de la Costa, a una altura comprendida entre los 400 y 700 metros, se
localiza una vegetación de selva tropical montañosa.
A la altura de sondensacion en las montañas, se nos presenta la selva nublada, sin embargo cabe destacar que
la altura en que se produce la condensación en variable.
En el litoral Caribe y en la mayoría de las islas se presenta el bosque xerófilo de espinar, particularmente en
sectores donde la precipitación fluctúa entre los 200 y los 400mm anuales. Este tipo de vegetación, se
caracteriza por elevadas temperaturas, escasa pluviosidad y altos valores de evaporación, lo cual engendra una
situación de semi-aridez.
HIDROGRAFÍA
Formada por las cuencas: Nor - Central: Ubicada entre los estados Carabobo y Miranda, esta cuenca está
condicionada a los regímenes estacionales de lluvia y sequía, o sea, la componen en su mayoría ríos que
durante épocas del año permanecen secos, entre los ríos de mayor caudal tenemos el Naiguatá, el Anare, el
Capaya, el Guapo y el Tuy. La Cuenca Nor - Oriental: Ubicada entre los estados Anzoátegui y parte de Sucre,
la integran los ríos que drenan el Bloque Oriental de la Cordillera de la Costa, además de los ríos que vierten sus
aguas a la Depresión de Unare, el Nevera y el Manzanares. La Cuenca del Lago de Valencia, definida como la
superficie de drenaje natural donde convergen las aguas de los ríos que fluyen a través de valles y quebradas
para luego llegar al lago, está ubicada en la región norte costera de Venezuela, entre el flanco sur de la
Cordillera de la Costa y el norte de la Serranía del interior. Es una cuenca endorreica o cerrada, lo que significa
que sus aguas no son vertidas a otras cuencas (ríos o mares).
RELIEVE
La cordillera de la costa, está dividida por el Río Unare, quedando en dos grades tramos, el Central y
el Oriental.
El tramo central de la Cordillera de la Costa se inicia con el Macizo de Nirgua al oeste y se extiende hasta la
depresión de Unare en el este. Sus mayores elevaciones son la Silla de Caracas (2.640 metros), El Ávila (2.159
metros) y el Pico Naiquatá (2.765 metros).
El tramo oriental, se extiende desde la depresión de Unare hasta el océano Atlántico en el estado Sucre, y
tiene su mayor elevación en el Pico Turimiquire (2.595 metros) del Macizo Oriental.
La depresión del Lago de Valencia, la depresión de Barlovento, el golfo de Cariaco y la depresión Campona-
Casanay, dividen igualmente la Cordillera de la Costa en dos cadenas: la cadena del litoral al norte y la
cadena del interior al sur.
La cadena del litoral, ubicada en el tramo central, va paralela al mar, de tal manera que la llanura costera y la
plataforma continental son muy estrechas, lo que ha originado la formación de costas altas.
La cadena del interior, faja montañosa meridional. Comienza a elevarse al sur de la depresión del Lago de
Valencia y termina cerca de Caripito al oeste.
El tramo central de la cadena del interior, esta formado por varios ejes montañosos y un relieve muy disectado.
La cumbre máxima es el Cerro Platillón (1.930 metros) en el estado Guárico.
Más hacia el sur, el paisaje es caracterizado por pequeñas elevaciones que escasamente sobrepasan los 300
metros; y areniscas cubiertas por conglomerados, entre ellas se distinguen las galeras de El Pao y las de Ortiz.
En su tramo oriental, la cadena del interior, representa una orografía complicada, con altas cumbres, hondos
valles longitudinales y tierras intermedias de cubierta vegetal abundante; constituyendo el Macizo Oriental.
El Macizo está dividido por los ríos Manzanare y Aragua, quedando en dos bloques: el Macizo de Bergatín al
oeste y el Macizo de Caripe al este.
Las elevaciones más importantes son: Turimiquire, la máxima de todo el macizo (2.595 metros), Peonia (2.048
metros), Bergantín (1.568 metros), y Tres Picos (1.700 metros), ubicadas en el macizo de Bergantín y San
Bonifacio (1.500 metros), que pertenecen al macizo de Caripe.
Con estos relieves termina la cadena del interior y se inicia la depresión Central Llanera.
ACTIVIDADES ECONÓMICAS
 En la Cordillera de la Costa (tramo central) tienen asiento las más importantes concentraciones de habitantes del país,
destacándose la ciudad de Caracas como el centro más importante de actividad política, administrativa y económica del país;
así como las ciudades de Valencia, Maracay, La Victoria, San Juan de los Morros, Los Teques, La Guaira y Puerto Cabello.
 El origen geológico de la Cordillera la dotó de abundantes rocas calizas, que han permitido el emplazamiento de importantes
plantas procesadoras de cemento, tal cual como ocurre en Pertigalete (estado Anzoátegui), San Sebastián (estado Aragua) y
la Vega (Distrito Federal).
 En la Península de Araya se encuentra la mayor reserva y producción de sal marina del país.
 La abundancia de rocas calizas en la Cordillera de la Costa, ha permitido que el trabajo de la erosión origine fenómenos
cársticos de singular atractivo turístico, como es el caso de los Morros en San Juan (estado Guárico) y la Cueva del Guácharo
(estado Monagas).
 La faja costera, particularmente la del tramo oriental, dispone de numerosas playas destinadas a fines turísticos y
recreacionales, igual cosa sucede en muchas de nuestras islas. Ejemplos de algunas de estas playas son Playa Colorada,
Arapito, San Luis.
 La depresión del Lago de Valencia, los Valles de Aragua, la depresión de Barlovento y los valles longitudinales, han servido
de asiento a gran número de empresas de múltiples propósitos: agrícolas, industriales, de servicios.
 Las actividades pesqueras tienen significación en el área costera y nuestras islas caribeñas, por cuanto permiten dar
ocupación a un número considerable de personas, quienes participan directamente en la pesca o en las fábricas de conserva
de pescado.
 En la faja costera, cerca de Barcelona, se instaló el Complejo Criogénico de Oriente, destinado a la licuefacción del gas
natural. En esta planta se separan el propano, N-butano, el pentano y la gasolina natural de los líquidos producidos en las
plantas de San Joaquín y Santa Rosa (estado Anzoátegui).
RELACIÓN DE LOS RASGOS FÍSICOS DE LA CORDILLERA DE LA COSTA Y LAS ACTIVIDADES
ECONÓMICAS DE LA MISMA
 Las condiciones del clima han influido en la concentración de la población, en cuanto a la mano de obra y el mercado; lo
cual determina un mayor desarrollo de las áreas industriales, comerciales, financieras y las infraestructuras viales y de
servicios públicos.
 La buena disposición del relieve, los accidentas de las depresiones y valles interiores y la existencia de buenos suelos, de
naturaleza sedimentaria y aluvial, facilita el desarrollo de la actividad agrícola y la concentración de la población.
 Las formaciones vegetales representadas por el bosque nublado del piso térmico templado y el bosque de las depresiones
internas, como es el caso del valle Tuy-Barlovento, constituyen una grande riqueza forestal, siendo productores en las zonas
mas bajas de la cordillera el cacao, en las zonas templadas el café, y la caña de azúcar.
 Otro rasgo físico que tiene gran relación con las actividades económicas viene siendo las grandes corrientes de agua que
atraviesan la cordillera, las cuales son riqueza aprovechable para la alimentación, agricultura, explotación hidroeléctrica y la
industria.
 La riqueza en rocas calizas ha permitido el surgimiento de la industria del cemento; los terrenos arcillosos, abundantes en su
seno, la abundancia de rocas ígneas metamorfoseas ha dado origen a ricas minas de asbestos y cal, minerales que han sido
explotados y empleados en la industria de la construcción; tanto como los yacimientos minerales de azufre en Puerto Píritu
(Anzoátegui), Yaracuy y Sucre; y los de níquel en Aragua y San Juan De Los Morros. Representan una gran potencia
económica tanto para la cordillera como para el país.
En conclusión los rasgos físicos expuestos anteriormente sumándole las cercanías a las costas, puertos
internacionales y a los poderes políticos de nuestro país hacen de esta región el mayor foco industrial y donde
se concentra la mayor población y mano de obra disponible del territorio.