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Investigación Operativa (también conocida como investigación de operaciones), es una

rama de las Matemáticas consistente en el uso de modelos matemáticos, estadística y
algoritmos con objeto de realizar un proceso de toma de decisiones. Frecuentemente, trata
el estudio de complejos sistemas reales, con la finalidad de mejorar (u optimizar) el
funcionamiento del mismo.
Tabla de contenidos
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• ! "n#estigaci$n operati#a en conte%to
• & 'reas de aplicaci$n
• ( )rigen del campo
• * +ociedades de "n#estigaci$n )perati#a
• , -éase también
• . /nlaces e%ternos
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Investigación operativa en contexto
0a "n#estigaci$n )perati#a es una moderna disciplina científica 1ue se caracteriza por la
aplicaci$n de teoría, métodos y técnicas especiales, para buscar la soluci$n de problemas de
administraci$n, organizaci$n y control 1ue se producen en los di#ersos sistemas 1ue e%isten
en la naturaleza y los creados por el ser 2umano, tales como las organizaciones di#ersas a
las 1ue identifica como sistemas organizados, sistemas físicos, econ$micos, ecol$gicos,
educacionales, de ser#icio social, etc.
/l objeti#o más importante de la aplicaci$n de la "n#estigaci$n )perati#a es apoyar en la
3toma $ptima de decisiones4 en los sistemas y en la planificaci$n de sus acti#idades.
/l enfo1ue fundamental de la "n#estigaci$n )perati#a es el enfo1ue de sistemas, por el
cual, a diferencia del enfo1ue tradicional, se estudia el comportamiento de todo un conjunto
de partes o sub5sistemas 1ue interaccionan entre sí, se identifica el problema y se analizan
sus repercusiones, buscándose soluciones integrales 1ue beneficien al sistema como un
todo.
6ara 2allar la soluci$n, la "n#estigaci$n )perati#a generalmente representa el problema
como un modelo matemático, 1ue es analizado y e#aluado pre#iamente.
0a "n#estigaci$n de )peraciones es una ciencia interdisciplinaria.
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Áreas de aplicación
7lgunas personas se #erían tentadas a aplicar métodos matemáticos a cuanto problema se
presente, pero es 1ue 87caso siempre es necesario llegar al $ptimo9 6odría ser más caro el
modelar y el llegar al $ptimo 1ue a la larga no nos dé un margen de ganancias muy superior
al 1ue ya tenemos. :$mese el siguiente ejemplo; 0a empresa /M< aplica decide aplicar
".). y gasta por el estudio y el desarrollo de la aplicaci$n =!>> pero luego de aplicar el
modelo obser#a 1ue la mejora no es muy diferente a la 1ue actualmente tenemos. 0uego,
podríamos indicar 1ue la in#estigaci$n de operaciones s$lo se aplicará en los problemas
para los cuales el buen sentido se re#ela impotente;
!. /n el dominio combinatorio, muc2as #eces la enumeraci$n es imposible. 6or ejemplo, si
tenemos &>> trabajos por realizar, los 1ue toman tiempos distintos y solo cuatro personas
1ue pueden 2acerlo, enumerar cada una de las combinaciones podría ser ineficiente (aparte
de desanimante). 0uego los métodos de secuenciaci$n serán los más apropiados para este
tipo de problemas.
&. ?e igual manera, la ".). es @til cuando en los fen$menos estudiados inter#iene el azar.
0a noci$n de esperanza matemática y la teoría de procesos estocásticos suministran la
2erramienta necesaria para construir el cuadro en el cual se optimizará la funci$n
econ$mica. ?entro de este tipo de fen$menos se encuentran las líneas de espera, los
in#entarios con demanda probabilística.
(. Aon mayor moti#o, la in#estigaci$n de operaciones se muestra como un conjunto de
instrumentos precioso cuando se presentas situaciones de concurrencia. 0a teoría de juegos
no permite siempre resol#erlos formalmente, pero aporta un marco de refle%i$n 1ue ayude a
la toma de decisiones.
*. Auando obser#amos 1ue los métodos científicos resultan engorrosos para nuestro
conjunto de datos, tenemos una opci$n adicional, simular tanto el comportamiento actual
así como las propuestas y #er si 2ay mejoras sustanciales. 0as simulaciones son
e%periencias artificiales.
Finalmente debe ponerse la má%ima atenci$n en no considerar la in#estigaci$n de
operaciones como una colecci$n de recetas 2eterogéneas y aplicables sistemáticamente en
unas situaciones determinadas. +i se cae en este error, será muy difícil captar en
condiciones reales los problemas 1ue puedan deducirse de los m@ltiples aspectos de esta
disciplina.
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Origen del campo
Auando comenz$ la +egunda Buerra Mundial, 2abía un pe1ueCo grupo de in#estigadores
militares, encabezados por 7.6. DoEe, interesados en el uso militar de una técnica conocida
como radioubicaci$n (o radio5localizaci$n), 1ue desarrollaron científicos ci#iles. 7lgunos
2istoriadores consideran 1ue esta in#estigaci$n es el punto inicial de la in#estigaci$n de
operaciones. )tros creen 1ue los estudios 1ue tienen las características del trabajo de
in#estigaci$n de operaciones aparecen posteriormente. 7lgunos consideran 1ue su
comienzo está en el análisis y soluci$n contra el blo1ueo na#al de +iracusa 1ue 7r1uímedes
presentara al tirano de esa ciudad, en el siglo """ 7.A. F. F. 0anc2ester, en "nglaterra, justo
antes de la primera guerra mundial, desarroll$ relaciones matemáticas sobre la potencia
balística de las fuerzas opositoras, 1ue si se resol#ían tomando en cuenta el tiempo, podían
determinar el resultado de un encuentro militar. :omás /dison también realiz$ estudios de
guerra antisubmarina. Gi los estudios de 0anc2ester ni los de /dison tu#ieron un impacto
inmediatoH junto con los de 7r1uímides, constituyen #iejos ejemplos del empleo de
científicos para determinar la decisi$n $ptima de la guerra.
Go muc2o después 1ue estallara la +egunda Buerra Mundial, la IadsEey Desearc2 +tation,
bajo la direcci$n de DoEe, particip$ en el diseCo de utilizaci$n $ptima de una nue#o
sistema de detecci$n de ad#ertencia prematura, denominado radar (Dadio ?etection 7nd
Danging J ?etecci$n y medici$n de distancias mediante radio). 6oco después este a#ance
sir#i$ para el análisis de todas las fases de las operaciones nocturnas, y el estudio se
constituy$ en un modelo de los estudios de in#estigaci$n de operaciones 1ue siguieron.
/s agosto de !K*> se organiz$ un grupo de in#estigaci$n, bajo la direcci$n de 6. M. +.
IlacLett, de la Mni#ersidad de Manc2ester, para estudiar el uso de un nue#o sistema
antiaéreo controlado por radar. +e conoci$ al grupo de in#estigaci$n como el 3Airco de
IlacLett4, nombre 1ue no aparece sin sentido a la luz de sus antecedentes y orígenes
di#ersos. /l grupo estaba formado por tres fisi$logos, dos fisicomatemáticos, un astrofísico,
un oficial del ejército, un top$grafo, un físico general y dos matemáticos. 6arece aceptarse
com@nmente 1ue la formaci$n de este grupo constituye el inicio de la in#estigaci$n de
operaciones.
IlacLett y parte de su grupo en !K*! particip$ en problemas de detecci$n de barcos y
submarinos mediante un radar autotransportado. /ste estudio condujo a 1ue IlacLett fuera
director de "n#estigaci$n de )peraci$n Ga#al del 7lmirantazgo Iritánico. 6osteriormente,
la parte restante de su e1uipo pas$ a ser el grupo de "n#estigaci$n de )peraciones de la
6lana de "n#estigaci$n y ?esarrollo de la ?efensa 7érea, y luego se di#idi$ de nue#o para
formar el Brupo de "n#estigaci$n de )peraciones del /jército. ?espués de los aCos de
guerra, los tres ser#icios importantes tenían grupos de in#estigaci$n de operaciones.
7 manera de ejemplo, esos primeros estudios, la Aomandancia Aostera, no lograba 2undir
submarinos enemigos con una nue#a bomba antisubmarina. 0as bombas se preparaban para
e%plotar a profundidades de no menos de (> m. ?espués de estudios detallados, un profesor
apellidado Filliams lleg$ a la conclusi$n de 1ue la má%ima probabilidad de muerte
ocurriría con ajustes para profundidades entre . y N m. /ntonces se prepararon las bombas
para mínima profundidad posible de !> m, y los aumentos en las tasas de muertes, seg@n
distintas estimaciones, #ariaron entre *>> y N>>O. ?e inmediato se inici$ para desarrollar
un mecanismo de disparos 1ue se pudiera ajustar a la profundidad $ptima de . a Nm. )tro
problema 1ue consider$ el 7lmirantazgo fueron las #entajas de los con#oyes grandes frente
a los pe1ueCos. 0os resultados fueron a fa#or de los con#oyes grandes.
7 los pocos meses de 1ue /stados Mnidos entraba en la guerra, en la fuerza aérea del
ejército y en la marina se iniciaron acti#idades de in#estigaci$n de operaciones. 6ara el ?ía
? (in#asi$n aliada de Gormandía), en la fuerza aérea se 2abían formado #eintiséis grupos
de in#estigaci$n de operaciones, cada uno con apro%imadamente diez científicos. /n la
marina ocurri$ un proceso semejante. /n !K*&, 62ilip M. Morris, del "nstituto :ecnol$gico
de Massac2ussets, encabez$ un grupo para analizar los datos de ata1ue marino y aéreo en
contra de los submarinos alemanes. 0uego se emprendi$ otro estudio para determinar la
mejor política de maniobrabilidad de los barcos en con#oyes al e#adir aeroplanos
enemigos, incluso los efectos de la e%actitud antiaérea. 0os resultados del estudio
demostraron 1ue los barcos pe1ueCos deberían cambiar su direcci$n gradualmente.
7l principio, la in#estigaci$n de operaciones se refería a sistemas e%istentes de armas y a
tra#és del análisis, típicamente matemático, buscaba las políticas $ptimas de sistemas. Poy
día, la in#estigaci$n de operaciones toda#ía realiza esta funci$n dentro de la esfera militarH
sin embargo, lo 1ue es muc2o más importante, a2ora se analizan las necesidades del
sistema de operaci$n modelos matemáticos, y se diseCa un sistema (o sistemas) de
operaci$n 1ue ofrezca la capacidad $ptima.
/l é%ito de la in#estigaci$n de operaciones en la esfera de lo militar 1ued$ bastante bien
documentado 2acia finales de la segunda guerra mundial. /l general 7rnold encarg$ a
?onald ?ouglas, de la ?ouglas 7ircraft Aorporation, en !K*., la direcci$n de un proyecto
Desearc2 7nd ?e#elopment (D7G? J "n#estigaci$n y ?esarrollo) para la Fuerza 7érea
para el proyecto. 0a corporaci$n D7G? desempeCa 2oy día un papel importante en la
in#estigaci$n 1ue se lle#a a cabo en la Fuerza 7érea. 7 partir del inicio de la in#estigaci$n
de operaciones como disciplina, sus características más comunes son;
!. /nfo1ue de sistemas,
&. Modelado matemático y,
(. /nfo1ue de e1uipo.
/stas características pre#alecieron a ambos lados del 7tlántico, a tra#és del desarrollo de
in#estigaci$n de operaciones durante la +egunda Buerra Mundial.
6ara ma%imizar la capacidad militar de entonces, fue necesario un enfo1ue de sistemas. Qa
no era tiempo de tomar decisiones de alto ni#el sobre la direcci$n de una guerra 1ue e%igía
sistemas complicados frente a la estrategia de guerras anteriores o como si se tratara de un
juego de ajedrez.
0a computadora digital y el enfo1ue de sistemas fueron preludios necesarios del
procedimiento matemático de los sistemas militares de operaciones. 0as matemáticas
aplicadas 2abían demostrado su utilidad en el análisis de sistemas econ$micos, y el uso de
la in#estigaci$n de operaciones en el análisis de sistemas demostr$ igualmente su utilidad.
6ara 1ue un análisis de un sistema militar de operaciones fuera tecnol$gicamente factible,
era necesario tener una comprensi$n técnica adecuada, 1ue tomara en cuenta todas las
subcomponentes del sistema. /n consecuencia, el trabajo de e1uipo result$ ser tan
necesario como efecti#o.