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As manifestaes institucionais e cotidianas

do habitus*
Aaron V. Cicourel
Traduo de Sergio M iceli
Entendo o termo habituscomo uma tentativa acadmica radical com o obje-
tivo de conceituar processos pelos quais bebs e crianas adquirem capacida-
des perceptivas, motoras, conceituais e verbais que as identificam como
integrantes competentes, nativos ou no, de um grupo ou de uma comu-
nidade. Tal processo deslancha com o nascimento e, ressalto adiante, dura
at a morte. Caso se pretenda abordar com seriedade o tema do inconscien-
te acadmico, talvez se deva formular a seguinte questo: de que maneira a
perspectiva acadmica sobre o modo de socializar crianas em grupos ou em
comunidades difere daquela mobilizada pelas pessoas comuns e sobretudo
por aqueles que possuem uma descendncia?At que ponto essas perspecti-
vas se mostram comparveis ou, ao contrrio, divergentes?
Para Pierre Bourdieu, o habitusremete a um ambiente material de tipo
particular, o qual consiste em sistemas de disposiesdurveis, estruturas
estruturadas predispostas a operar como estruturas estruturantes (Bour-
dieu, 1977, p. 72)
1
. O habitusmanifesta-se como um sistema auto-regula-
dor de princpios implcitos e explcitos, globalmente qualificados como
princpios geradores, os quais incluem, segundo Bourdieu, dois tipos de
relaes (cf. Bourdieu e Passeron, 1977, p. 78): (1) a idia de uma estrutura
objetiva que define as condies sociais particulares que produzem as prti-
cas engendradas pelo habitus, e (2) as condies que parecem representar
um estado particular do habitus(cf. Cicourel, 1993b, p. 90)
2
.
*
Este texto foi original-
mente apresentado no
colquio Les systmes
denseignements et les
catgoriesnationalesde
pense, realizado nos
dias 10 a 12 de maro
de 2005 no Chteau de
Coppet, em Genebra,
Sua. Os textos do
colquio foram reuni-
dos no livro Lincons-
cient acadmique, di-
tions Seismo, 2006.
1.A verso em ingls
citada pelo autor sys-
temsof durable, trans-
posabledispositionsthat
arecalled structured
structures or layers .
Quisreproduzir aqui as
palavras de Bourdieu
(2000, p. 256).
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A trajetria de vida inicial dos bebs e das crianas pode ser vista
como uma espcie de instituio total (Goffman, 1961) chamada casa
ou domiclio. Mais tarde, essa trajetria de vida se encerra, por vezes
do mesmo modo, no interior de instituies burocrticas denominadas
retiros de aposentados, casas de repouso ou hospital. A noo de
instituio total, encarada na perspectiva de uma criana ou de uma pes-
soa idosa, significa que tanto a residncia como a casa de repouso consti-
tuem um ambiente altamente constrangedor. Ele muitas vezes percebi-
do como uma forma de imposio arbitrria, eventualmente compreensiva,
mas no negocivel, de uma autoridade sobre o mundo da vida
3
de um
indivduo. Os recm-nascidos, os bebs, as crianas, os adultos idosos
frgeis e os mentalmente debilitados so concebidos como se necessitas-
sem de cuidados constantes; seu comportamento, seu vesturio, sua ali-
mentao, seus medicamentos, tudo concebido como requerendo um
acompanhamento, um controle e uma interveno constantes.
A concepo da priso como uma espcie de habitusconstitui, entretan-
to, uma exceo, pois o controle social tende a ser encarado nesse caso como
uma punio necessria, a despeito do fato de o intento de reabilitao ser
raramente levado a cabo.
Apesar de existir um acordo tcito sobre o que deve ser includo na
categoria das instituies totais, quase sempre faltam dados sistemticos
sobre as condies de vida a prevalecentes. As condies de vida no interior
de um habitusdeterminado podem decerto diferir, assim como os conheci-
mentos por vezes limitados que uma dada comunidade detm sobre si se
apiam em fontes ficcionais, ou ao menos destinadas ao grande pblico. Eis
por que um dos objetivos deste artigo identificar certas propriedades ge-
rais que, embora associadas noo de habitus, no devem ser tomadas
como evidentes.
No interior de um domiclio ou de um ambiente institucional como um
orfanato, o estudo do nmero, do comportamento e dos encargos atribudos
aos diversos responsveis representa sempre um desafio emprico. Quando
se passa do estudo de um domiclio ao de um ambiente escolar, o conceito de
instituio total deixa de ser apropriado, e esse termo torna-se ainda mais
obsoleto quando os indivduos alcanam nveis superiores de educao, ou
ento quando, em seguida, a maior parte deles tem acesso ao mercado de
trabalho.
A socializao precoce no interior das famlias difcil de estudar. Como
um nmero crescente de pais apela a profissionais para cuidarem de seus
2.Esta definio, pri-
meira vista to desnor-
teante, acaba se esclare-
cendo quando se evoca
a dimenso externalis-
ta do conceito de habi-
tus, tal como utilizado
aqui. As duas partes da
definio aqui proposta
remetem a prticas. Na
primeira parte, o autor
interroga acerca da no-
o de princpios gera-
dores de nvel superior
(normas implcitas ou
explcitas, valores, re-
gras) que subentende-
riam o comportamento
dos agentes envolvidos
nessas prticas. De ou-
tro lado, a segunda par-
te insiste nas condies
locais emergentes asso-
ciadas a um estado par-
ticular do habitus. Na
seqncia deste captu-
lo, o leitor deve reter
essa acepo do termo
habitustoda vez que o
termo for utilizado (
guisa de precauo, o
termo est grafado em
itlico sempre que utili-
zado em seu sentido
externalista).
3.O termo ingls life-
form, por vezes tradu-
zi do pel a expresso
mundo vivido. Pre-
ferimos aqui a tradu-
o em geral adotada
na tradio de Schtz.
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filhos, por conta de suas obrigaes profissionais, a noo de habitustorna-
se menos ntida em termos conceituais: o controle virtualmente total dos
pais assim delegado a outras pessoas, cujas prticas de socializao so
difceis de identificar de modo sistemtico. O conceito de habitusparece
cada vez mais prximo de um conjunto de atividades vagamente associadas
e mescladas que variam entre as culturas, e mesmo no interior de uma
mesma cultura, incluindo a, de maneira sistemtica, a idia de alguma
forma de vigilncia do comportamento, das prticas alimentares e de higie-
ne. Uma perspectiva intercultural obriga o analista e o leitor a relativizar o
que ele considera natural, mas no evita o problema geral suscitado pela
noo de inconsciente acadmico.
Para adultos idosos, pode-se imaginar que exista uma socializao, meio
arrevesada, para a morte; as pessoas idosas tentam preservar sua competncia
de adultos perante a doena, diante de um crebro em degenerescncia (de-
mncia) ou da perda de comportamentos esperados, tanto em termos cogniti-
vos como culturais. A recusa, o humor ou a depresso que afetam sua gradual
incapacidade acabam por se tornar uma maneira de viver, amide acompanha-
da por suspeitas dos que (como as crianas ou os amigos) lhes sugerem renun-
ciar a uma parcela de sua liberdade, passando a tomar decises em lugar deles a
respeito de alimentao, finanas, cuidados mdicos e at mesmo no tocante
utilizao de transportes pblicos e privados. As crianas em idade pr-escolar
e os adultos idosos so cada vez mais confinados no que se pode designar como
instituies quase-totais, centros de acolhimento ou habitusnos quais se or-
ganizam a alimentao, os exerccios fsicos, as interaes sociais, as simulaes
cognitivas, as sadas, as atividades musicais e ldicas. Essas diferentes ativida-
des so exercidas de modo concomitante. As crianas e os adolescentes buscam
adquirir o saber, as capacidades comportamentais e os desempenhos associa-
dos ao estatuto de adulto, com a liberdade e os privilgios que em princpio lhe
parecem estar associados.
Uma perspectiva comparativa e intercultural pode, em parte, esclarecer
a noo de habitusao registrar diferenas na maneira como os bebs e as
crianas supostamente tendem a adquirir um conhecimento sobre o mun-
do. Tomemos o exemplo da noo comum segundo a qual algum que
dispe de todos os sentidos pode ser considerado uma pessoa responsvel,
apta a compreender e a avaliar o pensamento dos demais adultos num am-
biente prtico. Parece haver a esse respeito concepes populares estruturadas
de maneira similar, at mesmo de modo invariante, no mbito de tradies
culturais diversas.
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A antropologia oferece uma ajuda parcial nossa imaginao, por vezes
um tanto limitada por nossa cultura, ao transcender os constrangimentos
perceptivos e conceituais ligados ao nosso inconsciente acadmico. As
pesquisas interculturais servem para nos lembrar quanto tendncia dos
universitrios a considerar seus conceitos (amide ocidentais) como bvios
e a mobiliz-los em suas investigaes como se fossem, ao menos num pri-
meiro momento, evidentes. Poderia ser diferente?Em absoluto. Mesmo
quando inventamos termos como coorte de populaes, taxa de fertilidade,
anfora, teoria dos jogos, habitus, superego etc., comeamos a nos escorar
no senso comum, em intuies sobre o carter apropriado ou no de um
termo, antes mesmo de buscar defini-lo de modo diverso, conforme a teo-
ria e a prtica prprias a uma disciplina acadmica. Em outras palavras,
quaisquer domnios de erudio e de conhecimento esto enraizados numa
viso culturalmente aceita e tcita de um mundo compartilhado que parece
evidente.
Tentar colocar em suspenso o carter evidente do mundo percebido
O universitrio ou o escritor de fico tentam com freqncia chocar
o leitor ao lhe apresentar uma perspectiva estranha ou extica do mundo,
buscando assim um modo de transcender o cotidiano partilhado que pare-
ce evidente. Alfred Schtz (1945; 1962) procurava transmitir essa proble-
mtica ao fazer referncia idia de realidades mltiplas. Suponhamos,
por exemplo, que um estrangeiro se depare com uma situao da vida
cotidiana que no lhe parea familiar. Schtz suscita ento a seguinte ques-
to: que tipos de mudana de pensamento so necessrios para se adaptar a
esse novo ambiente?Os imigrantes, assim como aqueles cujo comporta-
mento percebido como estranho, defrontam-se por vezes com esse pro-
blema. O estrangeiro de Albert Camus (1946) descreve a maneira pela qual
uma pessoa pode ser transformada numa espcie de pria apenas por ser
percebida como algum que exprime condutas singulares ou instveis.
Uma expresso tpica da lngua francesa tout cequi va sansdireet qui
va desoi (tudo que est na cara, que parece bvio) expressa bem esse
fenmeno. Como abordar o que permanece invisvel, incorporado em
nossa viso do mundo, e que, por sua natureza original, percebido como
um objeto evidente da prtica e do discurso no interior de diferentes cam-
pos sociais?Nossa principal hiptese afirmar que as cincias naturais, e
em menor medida as cincias sociais, no foram capazes de escapar a essa
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regra ou diretriz do inconsciente acadmico. Por conseguinte, vamos co-
mear nossa recenso com breves referncias a prticas culturais diferentes
no intuito de colocar em suspenso, pelo menos em parte, nossas prprias
concepes no questionadas acerca das atividades cotidianas.
Alfred Schtz (1954; 1962) notava que a observao e a interpretao
das informaes julgadas como dados pertinentes a uma teoria esto
sempre comprometidas pelo fato de que o analista participa de modo ir-
remedivel no curso de ao, mesmo quando utiliza, por exemplo, infor-
maes procedentes da demografia, dos recenseamentos ou das pesquisas
de opinio. Tais dados objetivos requerem categorias pr-selecionadas e
trocas de comunicao com os sujeitos da pesquisa com vistas a confir-
mar a objetividade das informaes registradas e manipuladas. Schtz
observava que
[...] o mundo da natureza, tal como explorado pelos cientistas, no significa
nada para as molculas, os tomos e os eltrons que o compem. Em compensa-
o, o campo de observao do especialista em cincias sociais, a realidade social,
dispe de uma estrutura de significao e de pertinncia para os seres humanos
que nela vivem, agem e pensam. Por meio de uma srie de artefatos de senso
comum, eles pr-selecionaram e pr-interpretaram esse mundo, tendendo a
experiment-lo como sendo a realidade de sua vida cotidiana (1954, pp. 266-
267; cf. 1945; 1953).
Sobre esse problema esboado por Schtz, o leitor pode se valer do estudo
bem til de Lenoir (2004) a respeito do modo pelo qual a definio das
categorias demogrficas adotadas pelos ministros franceses influenciou a
definio das prticas sociais.
A plataforma temtica da rede ESSE
4
notava que o empreendimento de
acumulao de conhecimentos, ao qual a cincia se consagra, somente po-
deria subsistir com a atividade subjacente de um sistema educativo. Por
conseguinte, a educao representa um potente mecanismo institucional
para a produo e a transmisso de esquemas cognitivos. Enquanto quase-
habitus, a educao transmite e concebe como evidentes certos princpios
de organizao social. Por exemplo, as divises especficas, tais como a opo-
sio entre Letras ou Humanidades e as cincias, entre as cincias duras e
moles, entre o que quantitativo e qualitativo etc., adquirem certa
autoridade. A noo de inconsciente acadmico direciona nossa ateno
para o fato de que os pesquisadores devem treinar sua habilidade em colo-
4.Ver sitewww.espace
sse.org.
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car em suspenso sua atitude natural perante o mundo comumente apreen-
dido e considerado evidente (cf. Schtz, 1962; Pollner, 1987).
Perspectivas sobre o desenvolvimento dos bebs e das crianas
As pesquisas sobre as teorias populares do esprito ressaltam a impor-
tncia das prticas educativas (mediadas pelas pessoas que tomam conta
das crianas, adultos ou jovens) na atribuio e na avaliao da aquisio
pela criana de habilidades cognitivas e socioculturais, tais como a utiliza-
o da linguagem, a manifestao das emoes, as competncias ligadas
resoluo de problemas ou ainda as prticas interativas.
Segundo certos psiclogos do desenvolvimento (cf. Gopnik, 1993;
Gopnik e Meltzoff, 1997), a perspectiva cientfica remete aquisio de
uma teoria do esprito, ou seja, capacidade da criana de reconhecer ou-
trem e atribuir aptides mentais s pessoas com as quais interage. Certos
elementos caractersticos dessa capacidade seriam detectveis desde a idade
de trs anos. Noes como as de reciprocidade de perspectivas (cf. Schtz)
e de assuno de papel (cf. Mead, 1934) so vistas como aptides essenciais
que permitem criana atribuir perspectivas a outrem. Certas capacidades
cognitivas, como a recorrncia, a possibilidade de se colocar no lugar de
outrem etc., constituem, aos olhos de Premack (2004), condies necess-
rias resoluo de problemas com que se defrontam as crianas.
A literatura psicolgica descreve sobretudo pesquisas levadas a cabo em
laboratrio sobre as manifestaes cognitivas e emocionais dos bebs e das
crianas. Todavia, tais manifestaes apiam-se de maneira inevitvel em
artefatos culturalmente produzidos, bem como em expectativas e regulari-
dades comportamentais e sociais, tanto implcitas como explcitas. Saberes e
atividades socioculturais so sugeridos, sem que haja nenhuma meno ex-
plcita ao habitus(com exceo das pesquisas de Tomasello j mencionadas).
Desde cedo, por volta dos nove meses, o beb parece revelar certas habi-
lidades motoras, perceptivas e lingsticas. Os que cuidam dos bebs dis-
pem inclusive de noes de senso comum para designar tais capacidades.
As habilidades ancoradas biologicamente visuais, auditivas, motoras, ver-
bais ou at kinestsicas formam-se e passam por uma espcie de formatao
no interior de ambientes culturais emergentes e por meio de prticas adqui-
ridas progressivamente aps o nascimento. Por conseguinte, mecanismos
ancorados no crebro parecem afetar e ser afetados por prticas e artefatos
socioculturais (cf. Greenough et al., 1987). Pode-se ento dizer que a noo
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de habitusprovm de um sistema cerebral que s pode emergir em intera-
o constante com mecanismos e capacidades cognitivas encaixadas em pr-
ticas e modelos mentais socioculturais compartilhados.
Exemplos de habitus em bebs e crianas
Originrio nas cincias cognitivas, o ponto de vista sobre o habituspro-
posto por Tomasello (1999, p. 79) sugere uma fundamentao emprica
desse termo e descreve o conceito como um nicho cultural elementar no
interior do qual ocorre o desenvolvimento. Segundo esse autor (cf. Idem, p.
81), j por volta dos nove meses o beb est pronto a participar de seu mun-
do cultural de modo profundamente novo. Por exemplo, a compreenso
pela criana de que os outros so agentes intencionais o que permitiria a
ocorrncia de uma aprendizagem cultural (imitao), sobretudo ao mimeti-
zar o uso que os adultos fazem dos objetos (utenslios e artefatos). Os adul-
tos tambm podem demonstrar um comportamento de modo explcito e,
assim, estimular o interesse e o desejo de emulao por parte da criana.
Tomasello (cf. Idem, p. 10) enxerga no desenvolvimento acelerado das
capacidades cognitivas humanas o resultado direto da necessidade que se
impe, tanto s crianas como aos adultos, de sobreviver em diversos am-
bientes, da melhoria constante de suas capacidades cognitivas ao facilitar a
aquisio e a transmisso de conhecimentos, antigos e novos. O desenvolvi-
mento cognitivo favorece tipos particulares de aprendizagem cultural, in-
clusive a criao de quadros de referncia comuns, a inveno e a utilizao
de artefatos, de tradies comportamentais cumulativas e de colaborao na
resoluo de problemas.
As abordagens cognitivas baseadas em experimentos de laboratrio fa-
zem amide afirmaes apoiadas nas mesmas crenas socioculturais que
costumam ser retomadas sem nenhum questionamento pelas pesquisas de
campo. Com a inteno de identificar os pressupostos mobilizados pelos
experimentalistas, preciso estudar a maneira pela qual a linguagem descri-
tiva, caracterstica do trabalho em laboratrio, suprime e comprime as rea-
es e as estimativas culturalmente orientadas dos sujeitos que se vem
confrontados s condies experimentais.
Outra maneira de conceber a noo de habitus(tambm presente em
Cicourel, 2004) evoca a discusso feita por Karmiloff-Smith (1992, pp. 15-
21) a respeito das habilidades humanas de representao metacognitivas.
Tais saberes so indispensveis para representar mentalmente (e produzir)
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diferentes formas de organizao social. o caso sobretudo da capacidade
de exprimir, verbal ou gestualmente, atividades histricas de representao,
metacognitivas, internas ou externas, especficas da espcie humana, tais
como os relatos orais ou escritos, ou as estrias. Assim, as habilidades de
representao metacognitivas propiciam aos especialistas das cincias so-
ciais designar o habituscomo um mundo da vida que perdura e no interior
do qual os humanos aprendem a utilizar re-descries de representao como
recursos informativos. A capacidade essencial dos adultos e das crianas de
re-descrever suas experincias, tanto em termos verbais como por meio de
atividades motoras, portanto algo nico dos humanos.
Tomasello (cf. Idem, p. 10) observa que certos processos histricos e
ontogenticos eram exigidos pela adaptao humana, embora as formas
particulares de cognio social da resultantes no fossem determinadas por
essas adaptaes biolgicas especializadas. Logo, a noo de habitusdesig-
na, de modo geral, produtos e processos cognitivos e, de outro lado, sua
evoluo cultural histrica, interdependente e simultnea.
Apoiando-se, entre outros, nos trabalhos de Annette Karmiloff-Smith
(1992) e de Lev Vygotsky (1978), Tomasello levanta a hiptese de que
existem certas qualidades prprias da espcie que associamos cognio
humana e aos mundos vividos, ou habitus. Por exemplo:
! A capacidade de identificar os outros como seres intencionais dotados
de estados mentais.
! A aquisio de novas formas de aprendizagem cultural, de desenvolvi-
mento social e de artefatos cognitivos como acumulao de tradies
comportamentais modificveis no curso da histria.
! A capacidade das crianas humanas de crescer beneficiando-se do saber
(artefatos e tradies) e das habilidades de seu grupo social.
! As experincias de socializao, que incluem a aquisio de representa-
es cognitivas sob a forma de smbolos lingsticos (bem como de ana-
logias e metforas elaboradas a partir desses smbolos).
! A capacidade de internalizar certos tipos de interao social, de habilida-
des discursivas e de indispensveis mecanismos metacognitivos, tais como
as re-descries de representao.
Esse apanhado sucinto proposto por Tomasello est baseado em pri-
meiro lugar em pesquisas feitas em laboratrio com bebs e crianas; ele
no lida, pois, com formas interculturais de aprendizagem e de desenvol-
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vimento social. Para seguir o rasto das experincias contemporneas de so-
cializao, seria preciso um trabalho de campo considervel, capaz de in-
cluir, sem ficar reduzido a tanto, as experincias fundadas em lembranas
dos pais ou das pessoas que teriam cuidado das crianas. O desenvolvi-
mento humano no foi objeto de observao em perodos temporais pro-
longados, ao contrrio do que fizeram as pesquisas em ecologia comporta-
mental levadas a cabo em biologia com animais no humanos (cf. Krebs e
Davies, 1993).
A emergncia do poder simblico na infncia: algumas provas disponveis
Os mecanismos neurofisiolgicos fundamentais, responsveis pelas con-
traes especficas dos msculos faciais, esto presentes desde o nascimento
(cf. Ekman e Friesen, 1978, e sua utilizao do Sistema de Codificao da
Ao Facial, ou SCAF). Os recm-nascidos utilizariam o rosto em vez de
vocalizaes de grande envergadura (exceto para chorar) no intuito de ex-
primir afetos ou emoes. Nas situaes da vida cotidiana, os juzos dos
adultos sobre os aspectos atinentes ao desenvolvimento das expresses faciais
e emocionais inscrevem-se no interior de ambientes socioculturais local-
mente organizados, isto , naquilo que chamamos um habitus. Os adultos
avaliam as expresses dos bebs e das crianas para fazer inferncias acerca
de seu desenvolvimento normal ou de seus atrasos. Os juzos dos adul-
tos, inclusive os emitidos pelos profissionais da infncia, pressupem que
os afetos culturalmente apropriados, compreendidos de maneira tcita,
so essenciais para estimar a adaptao da criana ao habituslocal, inclusive
a capacidade da criana de se exprimir e de se afirmar em relao aos que
dela se ocupam, bem como diante de outras pessoas. A capacidade da crian-
a de se exprimir e de se afirmar pode ser vista como essencial para exibir o
que foi chamado de poder simblico.
Uma reviso interessante da literatura proposta por Bloom (2000) ob-
serva que as crianas no poderiam aprender a significao das palavras
caso no possussem certas capacidades mentais no-lingsticas, a come-
ar pela capacidade de atribuir a outrem todo tipo de estados mentais a
fim de tornar inteligvel o mundo externo. De modo geral, a riqueza da
vida mental dos humanos que torna fluida e incessante a aprendizagem
das palavras durante a infncia. Essa idia de uma vida mental rica s
pode emergir nos ambientes fsicos e socioculturais que associamos no-
o de habitus.
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Um modo mais amplo de caracterizar as noes de habituse de poder
simblico seria focalizar o discurso das pessoas que cuidam da criana. Bloom
(cf. Idem, p. 8) refere-se s pesquisas de Schieffelin (1986, pp. 531-532)
sobre o contexto cultural das crianas que adquirem o Kaluli [...] no inte-
rior de um rico ambiente lingstico, cercado de adultos e de crianas maio-
res que falam umas com as outras, fazendo at mesmo observaes a respei-
to dos prprios bebs [...]. Em seguida, Bloom nota que os adultos Kaluli
ensinam explicitamente s crianas a linguagem assertiva (incomodar, hu-
milhar, cobrar), juntando frmula lingstica apropriada a palavra elema
um imperativo cujo sentido Diga assim. O ambiente comunicativo no
qual a criana socializada, o habitus, inclui, portanto, tentativas explcitas
tendentes a encorajar, pela formulao de frases ad hoc, a aprendizagem de
enunciados culturalmente apropriados.
Essas observaes de Bloom deixam entrever a maneira pela qual pode-
mos tornar empiricamente vlido o conceito de habitusao estudar as prti-
cas de socializao nacionais e interculturais no mbito das famlias e das
escolas. A descrio de Bloom das pesquisas de Schieffelin sobre as prticas
de socializao dos Kaluli tambm recorre ao conceito de poder simblico.
Por exemplo, a descrio proposta por Schieffelin (1990) das implicncias,
humilhaes e cobranas esboa a maneira como as mes Kaluli da Papusia
(Nova Guin) socializam bebs e crianas, por meio de relaes de desem-
penho que refletem diferentes aspectos da noo de poder simblico. O
discurso e os movimentos fsicos cotidianos so vistos como maneiras de
transmitir o sentido do poder simblico ao ensejo de interaes sociais en-
tre crianas pequenas e integrantes de sua famlia. Para Schieffelin, as trocas
verbais dos Kaluli permitem aos adultos operar como intermedirios na
transmisso de elementos muito importantes, como os sentimentos, a afei-
o, a autoridade, a autonomia e a interdependncia, uma srie de elemen-
tos na qual est implicado o poder simblico.
Schieffelin observa que as mes Kaluli se valem de estratgias interativas,
como por exemplo afirmar algo ou apelar a algum, no intuito de criar
relaes ou vnculos sociais entre irmos e irms, em especial entre as irms
mais velhas e os irmos menores. Tais relaes exprimem as normas de
polidez e de poder que se encontram tambm nos componentes elementa-
res da vida adulta entre os Kaluli, componentes da mesma forma expressos
nos cantos, na poesia e nos mitos. Um objetivo cultural importante dos
Kaluli socializar os irmos mais jovens para que eles possam apelar s
irms maiores a fim de obter comida, servios e ateno. Portanto, a noo
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de poder simblico fica esclarecida quando se observa que os Kaluli pare-
cem exercer um controle vigoroso sobre os outros ao praticarem uma regu-
lao sobre as relaes sociais de ajuda e de compartilhamento.
As interaes familiares em Buenos Aires e na Cidade do M xico
Em artigo recente (cf. Cicourel, 2004) dedicado ao conceito de habitus
de Bourdieu, apresentei trechos de discurso a partir de um trabalho j pu-
blicado (cf. Cicourel, 1978), efetuado no mbito de uma cultura diferente
com o desgnio de esclarecer certos aspectos empricos das noes de habi-
tuse de poder simblico. Tratava-se de uma famlia mono-parental que
vivia num subrbio muito pobre de Buenos Aires e de uma famlia de
classe mdia que habitava a Cidade do Mxico (para detalhes, ver as refe-
rncias mencionadas). Havia, claro, outras famlias na amostra.
Logo surgia uma questo delicada: como o leitor pode avaliar a autenti-
cidade de uma descrio das atividades que o pesquisador atribui noo
de habitus?O que deve ser considerado como evidente nesse processo com
o intuito de transmitir ao leitor um material convincente, que foi objeto
de uma re-descrio?Alis, convm ressaltar que todo dado re-descriti-
vo, porque somos obrigados a nos socorrer de um vocabulrio descritivo
comum mesmo quando se efetua a anlise de fitas de vdeo ou de udio.
Dequemaneira o pesquisador tem acesso ao habitus?Tive a oportunidade
de estabelecer uma relao com diversas famlias pobres graas aos esforos
dos assistentes sociais encontrados por intermdio de meu amigo Eliseo
Veron e de amigos da Universidade de Buenos Aires. Tambm entramos em
contato com as famlias das classes mdias e altas por meio de colegas. As
relaes com essas famlias foram por vezes durveis, mas tenho dificuldade
em dizer como eu era percebido pelos que estava estudando. A confiana
provisria que me era concedida estava baseada na relao que eles mesmos
mantinham com os assistentes sociais ou com meus colegas, e ainda pelo
fato de que tinham sido prevenidos de que eu era professor numa universi-
dade norte-americana.
Na discusso que ser objeto de nossa ateno, a dependncia da obser-
vao e dos materiais discursivos em relao ao quadro emprico real onde
foram coligidos constitui ao mesmo tempo uma vantagem e um problema
potencial. O problema decorre do fato de que talvez se evoque um material
discursivo que inclui apenas marginalmente a observao sistemtica da si-
tuao, antes, durante e aps o registro das conversas. Na pesquisa de campo
Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 19, n. 1 18 0
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realizada em Buenos Aires e na Cidade do Mxico, eu considerava delicado
ficar muito tempo junto dos pais quando falavam com os filhos. Por esse
motivo, deixava por vezes um gravador num lugar discreto (mas sempre
visvel para a pessoa responsvel pelas crianas) e esperava nos arredores,
enquanto a famlia interagia. Retomarei adiante esse problema.
Ligar o habitus sprticas. Minhas publicaes anteriores descreviam as
prticas familiares valendo-se do exemplo da me que tentava obter infor-
maes junto ao filho (de cinco anos e meio) a respeito de seu dia na escola.
J havia observado interrogatrios desse tipo em inmeros outros casos e
havia presumido serem eles similares maneira como os pais pertencentes
s culturas de perfil ocidental interrogam seus filhos quando retornam do
colgio. Em textos anteriores (cf. Cicourel, 1978; 2004), apresentei alguns
materiais descritivos que considerava evidentes. Ainda que tenha visitado
cada uma das famlias em diversas ocasies, o volume e a qualidade das
observaes etnogrficas continuavam tnues, pois dispunha de escassas
observaes sistemticas detalhadas acerca das atividades cotidianas da fa-
mlia fora de casa. Havia realizado visitas curtas a cada uma das vizinhanas,
estivera na escola das crianas e havia falado com o assistente social em
diversas ocasies. No caso presente, o assistente social ajudava as famlias
nesse subrbio proletrio pobre de Buenos Aires, chamado Avellaneda. Um
assistente de pesquisa da Universidade de Buenos Aires visitava todo ms
cada famlia para efetuar o registro de uma interao.
As observaes e as trocas discursivas tinham lugar num pequeno aparta-
mento de dois cmodos, domiclio precrio no qual a me, a filha e o filho
dormiam e faziam as refeies. Se existia um pai, ele jamais foi visto durante
os meses em que o estudo foi realizado. A cozinha e o pequeno banheiro
faziam parte de um espao separado e compartilhado com outras famlias.
Havia gua corrente na cozinha. Nos dois quartos, onde a me e as crianas
passavam a maior parte do tempo, havia um aquecedor a gs e uma ventila-
o precria. O cheiro de gs era perceptvel. Os fatos publicados nesses
textos sobre o incidente (cf. Cicourel 1978; 2004) foram relatados aps as
crianas terem voltado da escola e a me do trabalho. A discusso a seguir
pretende esclarecer o que antes eu havia considerado evidente (era minha
confiana no inconsciente).
Os comentrios iniciais da me mesclavam certo verniz de polidez
amvel (decerto devido presena do gravador) com pedidos criana
que soavam por vezes como ordens. Eu presumia que essa polidez inicial
resultava de sua frustrao em tentar obter informaes junto ao filho
18 1 junho 2007
Aaron V. Cicourel
que pudessem ajudar o pesquisador. De meu ponto de vista, o filho no
se mostrava cooperativo e chorava o tempo todo durante o perodo de
gravao. Em termos familiares, poder-se-ia dizer que ele tinha um sem-
blante um tanto teimoso, mas o monlogo perseverante da me poderia
levar a crer que a criana era capaz de dar provas de competncias comu-
nicativas normais, e posso confirmar essa capacidade com base nas gra-
vaes efetuadas em outras ocasies.
Nesse tipo de pesquisa de campo, o pesquisador se v quase sempre
confrontado com a dificuldade de obter permisso de registrar interaes
sociais, no intuito de estimar posteriormente a pertinncia dos discursos a
proferidos; de fato, muito pouca coisa foi escrita sobre os problemas coti-
dianos enfrentados por esse tipo de pesquisa, mormente quando os dados
se limitam a registros sonoros. Por exemplo, como situar o equipamento de
gravao de tal modo que permanea discreto e no atrapalhe os que esto
sendo observados?Assim, mesmo quando as pessoas tentam gerenciar
aquilo que esto dispostas a revelar ao pesquisador, as tentativas de contro-
lar comportamentos sempre mostram aspectos do que designamos como
habitus. Sustento ser impossvel para os seres humanos (a no ser talvez
num palco) modificar, em perodos de tempo prolongados, suas atividades
rotineiras com a inteno de enganar o observador.
Lembremos que a criana se recusava a falar. Algumas informaes sobre
o contexto ajudam a esclarecer tal recusa. Aparentemente, ela havia visto o
pesquisador colocar o equipamento (contendo o gravador) no alto de um
armrio grande. A observao desse movimento pode t-la assustado por-
que, graas ao gravador, ouviu-se a me dizer criana (to logo o pesquisa-
dor se ausentou), isso no vai te fazer nada... e ser que voc tem medo?
Isso no vai te fazer nada, nada mesmo. Se a criana de fato se assustou com
o equipamento, tambm a me foi incapaz de control-la e, portanto, tor-
nou-se impossvel para ela criar um ambiente familiar ideal tendo em vista a
presena do pesquisador. A criana continuava a chorar, mas suas observa-
es hesitantes sugerem outra razo para o choro persistente que a agitava
naquele dia: um colega de turma a havia esmurrado e isso pode ter contri-
budo para seu comportamento. Em seguida, a irm confirmou que um
colega da escola havia batido no irmo.
O gravador do pesquisador no desempenhou afinal um papel to im-
portante como havamos pensado de incio. A criana parecia infeliz na
escola e a irm forneceu detalhes sobre o incidente. A me, no entanto,
demonstrava querer que o filho exibisse competncias comunicativas nor-
Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 19, n. 1 18 2
As manifestaes institucionais e cotidianas do habitus, pp. 169-188
mais, decerto pensando no interesse do pesquisador. No obstante, ela
revelava um comportamento que costumamos associar noo de habitus.
A despeito das intenes da me, esse episdio sugere uma prtica cultu-
ral que ilustra o que pode ser chamado de poder simblico; a demanda de
informaes por parte da me em relao ao filho estava emoldurada por um
pleito insistente e emocional (como vimos no caso dos Kaluli). A troca, por
sua vez, poderia tambm refletir a capacidade do filho de exercer seu poder
simblico: resistir aos pleitos e s ordens da me. Todavia, da mesma for-
ma era possvel que o incidente na escola fosse suficientemente incmodo
para que a criana quisesse apenas ser reconfortada pela me em lugar de lhe
relatar o que havia ocorrido naquele dia. Diferentes explicaes podem ser
aventadas, mas carecemos dos detalhes etnogrficos consistentes e convin-
centes para lhes dar algum fundamento. Em minha anlise inicial, poste-
riormente retomada, no havia posto em questo, de modo adequado, as
circunstncias ligadas coleta do material discursivo porque assumira que
meus dados eram evidentes.
Contudo, a filha (de oito anos e meio) estava impaciente para dizer
me o que acontecera na escola. A irm parecia agir como me substitutiva:
passava a maior parte do dia com o irmo. Seu comportamento assemelha-
va-se s prticas de socializao que relacionamos com a noo de habitus,
as mesmas descritas por Schiefflin no caso dos Kaluli: a irm cuida sempre
do irmo menor, e tambm o faz quando a me est trabalhando na fbrica.
Qual a idia geral subjacente ao reexame das anlises desses fragmen-
tos de dados provenientes da pesquisa em Buenos Aires?As fontes docu-
mentais abstratas derivadas do conceito de habitusraramente so detalha-
das o suficiente para esclarecer os tipos de prticas de socializao que, na
maioria das vezes, so apenas parcialmente observveis. Os materiais dis-
cursivos parecem fornecer indicadores vlidos ao pesquisador, os quais lhe
permitem fazer inferncias sobre as atividades da vida cotidiana. Todavia,
enquanto no pudermos oferecer descries etnogrficas detalhadas e
amostragens de comportamentos vinculados a sujeitos variados, em po-
cas e campos de atividade diferentes, devemos considerar evidentes os in-
meros detalhes sobre os quais se apiam nossas afirmaes.
Interao familiar na Cidade do M xico
Nas minhas publicaes precedentes (cf. Cicourel 1978; 2004), tam-
bm apresentei materiais provenientes de uma famlia de classe mdia (o
18 3 junho 2007
Aaron V. Cicourel
pai trabalhava como tcnico na companhia nacional de telefones). A
metodologia era similar, j que eu podia ter acesso a famlias de diferentes
nveis socioeconmicos por intermdio de colegas e amigos da Universida-
de Nacional (Unam), na Cidade do Mxico, instituio na qual eu havia
lecionado. Uma doutoranda em psicologia da infncia, que se tornara mi-
nha assistente de pesquisa, informou que seu pai (um mdico) era diretor
de um imenso conjunto de moradias populares na regio sul da Cidade do
Mxico, no muito longe da Universidade. Foi ele quem facilitou o contato
com essas famlias, selecionadas por acaso, em funo do aluguel pago por
cada uma delas.
Alm de passar algum tempo com cada uma das famlias nos apartamen-
tos, tambm observei e fiz gravaes na creche e no jardim-de-infncia do
conjunto. Em vrias famlias de baixa renda, os dois pais trabalhavam e ti-
nham a possibilidade de deixar seus filhos de alguns meses sob a guarda da
creche. Os bebs e as crianas entravam na creche ou no jardim-de-infncia
pela manh e eram apanhados no final da tarde. Durante a semana, algumas
crianas passavam mais tempo com os educadores do condomnio do que
com os pais.
A famlia aqui estudada vivia num apartamento confortvel e empre-
gava uma mulher indgena proveniente do sul do pas. As trocas (que no
sero tratadas aqui em detalhes) ilustram outra tentativa da me de manter
um dilogo normal com o filho em benefcio do pesquisador. Nossa aten-
o centrar-se- aqui na me e no filho de quatro anos. Uma irm menor
tambm estava presente (de dez meses), alm de um irmo mais velho (de
dez anos).
Os episdios gravados refletem mais uma vez as atividades que costu-
mamos associar noo de habitus. No caso da famlia aqui descrita, for-
mulamos a hiptese de que o filho de quatro anos era capaz de exercer
(como no caso da criana de Buenos Aires) uma forma de poder simblico:
ele no aceitava a definio maternal da situao, a saber, sua insistncia
para que comesse o almoo.
Num primeiro momento, a me falava com voz macia e controlada,
enquanto acomodava o filho mesa, dizendo-lhe voc vai comer e frisan-
do que ela mesma ia servi-lo. Depois de a criana ter reiteradamente se
recusado a comer, parecia se produzir uma mudana imediata na entonao
de voz da me. Na medida em que o dilogo se desenvolvia, aumentava a
sensao de que a voz da me se tornava mais forte e irritada enquanto
nomeava os alimentos que desejava que o filho comesse. O filho recusava-
Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 19, n. 1 18 4
As manifestaes institucionais e cotidianas do habitus, pp. 169-188
se a cooperar (no, no quero comer arroz). Depois, com uma voz que me
parecia vibrante de raiva, ela forou: Ento, o que voc quer?. A resposta
da criana assemelhava-se a um no queixoso. Lembrem-se que antes (cf.
Cicourel, 1978; 2004) eu no havia atribudo um carter problemtico s
reaes da me em minha avaliao: pensava ento naquelas entonaes da
voz maternal como evidentes.
A me perguntou em seguida se o filho queria a mamadeira, e no ato dei-
xou bem claro que ele no deveria tom-la. O filho pediu ento que lhe trou-
xesse a mamadeira. Tudo leva a crer que a natureza conflitiva da troca persis-
tiu. A me mencionou ao filho mais velho a presena do gravador e lhe disse
que estavam sendo gravados. Ela parecia incapaz de manter a aparncia de
um habitusnormal diante das necessidades da pesquisa e de impor ao filho
sua autoridade. A recusa persistente da criana de comer e parar de chorar
pareceu irritar a me, o que me soou como algo prximo noo de poder
simblico. Ser que o comportamento do filho aborrecia a me por conta da
presena do gravador ou porque ele se comportava de um modo que a irrita-
va (ou a incomodava?), ou as duas coisas?Tenho a sensao de que todas
essas condies estavam presentes.
Esse breve fragmento procedente do contato com uma famlia na Cidade
do Mxico revela outra vez certos elementos caractersticos das prticas cul-
turais da vida cotidiana, os mesmos que associamos s condies de sociali-
zao normais e que podem estar ligadas ao conceito de habitus. Numa con-
versa com a me logo aps a sesso referida acima, ela confirmou que o filho
menor sempre criava problemas, porque queria comer apenas aquilo de que
gostava. Ela tambm afirmou que estava contrariada (e aparentemente inco-
modada) porque o filho ainda bebia mamadeiras de leite aos quatro anos.
Como mencionei antes, em algumas ocasies pude observar com aten-
o o encadeamento da vida cotidiana no interior da famlia, fazendo uma
amostragem sistemtica em diferentes horas, dias e semanas. Por conta do
nmero de famlias envolvidas na pesquisa, fui obrigado de fato a me res-
tringir a um programa menos sistemtico; contentei-me com apenas um
dia, no qual meu emprego do tempo permitia deixar o gravador funcionan-
do por cerca de duas horas. Minha assistente de pesquisa, contudo, estava
em condies de visitar todas as famlias a cada ms, o ano inteiro, e regis-
trar as interaes de seus membros sempre que eu me ausentava da Cidade
do Mxico.
As limitaes relacionadas aos aspectos etnogrficos da pesquisa devem
ficar claras para o leitor. Ainda que eu pudesse morar perto do condomnio,
18 5 junho 2007
Aaron V. Cicourel
teria sido difcil empreender o estudo como se o lugar fosse um pequeno
povoado independente. A organizao estrutural do condomnio (grandes
prdios com inmeros apartamentos), da creche, do jardim-de-infncia,
das escolas, das reas de lazer, dos estacionamentos e das pequenas lojas, era
to dispersa que eu no teria logrado observar com facilidade o cotidiano
das famlias selecionadas. Essa ausncia de um contexto de povoado era em
parte compensada pela possibilidade de acesso a um espectro mais diversifi-
cado de situaes e prticas associadas noo de habitus. As referncias
noo de habituspresentes na literatura no tratam da maneira pela qual se
poderia captar ao mesmo tempo as diferenas ligadas estrutura social e
aquelas vinculadas ao pertencimento cultural.
Os trechos de discurso aqui apresentados no do conta dos esforos
indispensveis e trabalhosos envolvidos no estudo das condies que asso-
ciamos s noes de habituse de poder simblico. Refiro-me sobretudo s
dificuldades decorrentes da necessidade de obter permisses para visitar,
observar e gravar interaes familiares cotidianas, aqui associadas s noes
de habituse poder simblico. No obstante, os fragmentos discursivos apre-
sentados deveriam fornecer aos leitores alguns detalhes sobre as prticas
culturais que no esto contidas na noo sugestiva de nicho cultural
proposta por Tomasello.
A noo de A noo de A noo de A noo de A noo de habitus habitus habitus habitus habitus como i nsti tui o quase-total e a ecologi a dos mundos como i nsti tui o quase-total e a ecologi a dos mundos como i nsti tui o quase-total e a ecologi a dos mundos como i nsti tui o quase-total e a ecologi a dos mundos como i nsti tui o quase-total e a ecologi a dos mundos
da vi da fr da vi da fr da vi da fr da vi da fr da vi da frouxamente associ ados a eles ouxamente associ ados a eles ouxamente associ ados a eles ouxamente associ ados a eles ouxamente associ ados a eles
Ao longo da discusso precedente, mencionei a noo de instituio to-
tal como algo evidente. Nem a noo de habitusnem a de instituio total
possuem caractersticas estruturais e morfolgicas evidentes. O que parece
claro, ao menos num primeiro momento, na discusso da instituio total
proposta por Goffman (1961), o aparente controle total e permanente so-
bre a vida dos indivduos, que chega a ponto de incluir a capacidade de ingerir
alimentos e eliminar os detritos corporais. No caso das crianas, o monitora-
mento de tais atividades deve forosamente ser efetuado por razes de sobre-
vivncia. No entanto, faltam-nos dados empricos sistemticos sobre as dife-
rentes maneiras pelas quais os pais, ou aqueles que os substituem, exercem
esse controle da prole (cf. Whiting, 1963, para exemplos no ocidentais).
Com o desenvolvimento de sua independncia, a capacidade da criana
de comer sozinha ocorre antes da capacidade de eliminar os detritos corpo-
rais ou de se vestir de modo correto. As diferenas interculturais ajudam a
Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 19, n. 1 18 6
As manifestaes institucionais e cotidianas do habitus, pp. 169-188
esclarecer o problema, embora no eliminem a evidncia de que se revestem
tais prticas para o pesquisador, imerso em sua prpria perspectiva cultural
que, por sua vez, englobada no nicho acadmico no qual se insere a pesqui-
sa. Nos pases ocidentais, poucas tentativas de esclarecer a noo de habitus
so capazes de citar e de integrar as inmeras contribuies (que ora coinci-
dem, ora se contradizem), provenientes de uma grande variedade de dom-
nios (biologia do desenvolvimento, pediatria, pedopsiquiatria, neurocin-
cias, neurologia, psicologia do desenvolvimento, psicologia clnica,
lingstica, assistncia social, logopedia, antropologias, sociologias, nutri-
o, educao da tenra infncia etc.).
A integrao da cognio e da cultura necessria se quisermos esclarecer
noes como as de habituse poder simblico. No correr deste artigo, sugeri
que essas noes estruturais teis deveriam estar ligadas a atividades que
possam ser observadas e gravadas pelos pesquisadores. por meio do conhe-
cimento detalhado dessas atividades, estudadas em seu ambiente natural,
que podemos avanar hipteses sobre a socializao das crianas e reunir
elementos de prova quanto s hipteses que colocam em jogo tais conceitos.
Cumpre, portanto, distinguir entre: (1) os quadros de referncia metodol-
gicos e tericos (tanto os de senso comum como os cientficos) existentes no
momento em que fazemos observaes diretas e criamos re-descries de
representao que chamamos dados; e (2) as re-descries de representa-
o utilizadas na anlise dos dados que ligam as provas teoria quando
descobertas substantivas so reivindicadas.
Este artigo sugeriu, em bases exploratrias, algumas maneiras de ques-
tionar conceitos e dados que tendemos a considerar como evidentes porque
quase sempre comunicamos nossas reflexes acadmicas a colegas por meio
de conferncias e textos que assumem como algo evidente os termos da
academic lifeasusual (a vida acadmica de sempre).
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Resumo
As manifestaes institucionais e cotidianas do habitus
O texto examina o conceito de habituscomo processos de aquisio de capacidades
por bebs e crianas, em meio s prticas e experincias cotidianas de socializao em
ambientes de interao familiar, valendo-se de investigaes empricas empreendidas
na Cidade do Mxico e em Buenos Aires.
Palavras-chave: Habitus; Instituies; Socializao; Poder simblico; Cultura; Intera-
o familiar.
Abstr act
Institutional and everyday manifestations of habitus
The article explores the concept of habitusviewed as a process through which babies
and children acquire capacities in their daily practices and experiences of socializa-
tion within contexts of family interaction, based on data from surveys conducted in
Mexico City and Buenos Aires.
Keywords: Habitus; Institutions; Socialization; Symbolic power; Culture; Family in-
teraction.
Texto recebido em 5/
3/2007 e aprovado em
5/3/2007.
Aaron V. Cicourel
professor de cincia
cognitiva, de pediatria
e de sociologia, tendo
trabalhado na Univer-
sidade da Califrnia,
em San Diego, e hoje
lecionando e pesqui-
sando na Universidade
de Berkeley (Califr-
nia). Autor de obras
inovadoras, entre as
quais Method and mea-
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(Nova York, Free Press,
1964), Thesocial orga-
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