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Para otros usos de este trmino, vase Bicicleta (desambiguacin).

Bicicleta diseada para el transporte urbano.


La bicicleta es un vehculo de transporte personal propulsada por el propio viajero, cuyos
componentes bsicos son dos ruedas, generalmente de igual dimetro y dispuestas en lnea,
un sistema de transmisin a pedales, un cuadro metlico que le da la estructura e integra los
componentes, un manillar para controlar la direccin y un silln para sentarse. El
desplazamiento se obtiene al girar con las piernas la caja de los pedales que a travs de una
cadena hace girar un pin que a su vez hace girar la rueda trasera sobre el pavimento. El
diseo y configuracin bsico de la bicicleta ha cambiado poco desde el primer modelo de
transmisin de cadena desarrollado alrededor de 1885.
[1]

La paternidad de la bicicleta se le atribuye al barn Carl von Drais, inventor alemn. Su
rudimentario artefacto, creado alrededor de 1817, se impulsaba apoyando los pies
alternativamente sobre el suelo.
[2]

Existen diversas modalidades deportivas, englobadas dentro del ciclismo, que se practican
con este vehculo.
Introducida en el siglo XIX en Europa, tuvo un impacto considerable en la historia, tanto en
la cultura como en la industria. En la actualidad hay alrededor de 800 millones de bicicletas
en el mundo (la mayor parte de ellas en China), bien como medio de transporte principal o
bien como vehculo de ocio.
Es un medio de transporte sano, ecolgico, sostenible y muy econmico, tanto para
trasladarse por ciudad como por zonas rurales. Su uso est generalizado en casi toda
Europa, siendo en pases como Holanda, Suiza, Alemania, algunas zonas de Polonia y los
pases escandinavos uno de los principales medios de transporte. En Asia, especialmente en
China y la India, es el principal medio de transporte.
En Espaa las primeras bicicletas se empezaron a construir a principios del siglo XX,
fundamentalmente en ibar (Guipzcoa). Muchas empresas, como Orbea, BH, G.A.C. etc.,
se haban dedicado en sus inicios a fabricar armas de fuego.


Bicicleta de carretera. Construida en aleacin aluminio y tringulo posterior y horquilla de
fibra de carbono, para aligerar la estructura del cuadro. Lleva neumticos estrechos (de 18 a
23 mm) y manillar para una postura baja, con lo que se consigue mejorar la aerodinmica
del conjunto.


Bas Peter en descenso durante el Campeonato Nacional de los Pases Bajos Zoetermeer
2008.
Contenido
Antecedentes de la bicicleta moderna
En el Antiguo Egipto se fabricaron artefactos rudimentarios compuestos por dos ruedas
unidas por una barra. Tambin en China un artilugio muy similar, pero con ruedas hechas
de bamb. En la cultura azteca, se han encontrado vestigios de lo que podra ser algo
parecido a un vehculo con dos ruedas y que se impulsaba con un velamen. Las primeras
noticias que se tienen sobre una bicicleta datan del ao 1490, aproximadamente, en la obra
Codex Atlanticus, de Leonardo da Vinci. En ellos puede verse un boceto de una bicicleta
con transmisin de cadena impulsada por unos pedales, mismo mtodo empleado por las
actuales.
Se dijo que en 1790 el conde francs Mede de Sivrac haba inventado en Pars el
celerfero, al que tambin llamaban caballo de ruedas. Este consista en un listn de
madera, terminado en una cabeza de len, de dragn o de ciervo, y montado sobre dos
ruedas. No tena articulacin alguna, y para las maniobras haba que echar pie a tierra; esa
misma rigidez haca que todas las variaciones del terreno repercutieran sobre el cuerpo de
su montura. Sin embargo, el conde Mede Sivrac, inventor de clrifre, nunca existi. El
personaje fue creado en 1891 por el periodista francs, especialista en la locomocin
terrestre, Louis Baudry de Saunier ( 1865 - 1938 ). Para el, era ms gratificante realizar una
copia de la invencin de Karl Drais para 1790 y atribuirlo a un francs, en su Historia
General el velocpedo, que apareci en 1891 .
[editar] La draisiana
En 1817, el barn alemn Karl Christian Ludwig Drais von Sauerbronn invent el primer
vehculo de dos ruedas, al que llam mquina andante (en alemn, laufmaschine),
precursora de la bicicleta y la motocicleta. Esta mquina andante consista en una especie
de carrito de dos ruedas, colocadas una detrs de otra, y un manillar. La persona se
mantena sentada sobre una pequea montura, colocada en el centro de un pequeo marco
de madera. Para moverse, empujaba alternativamente con el pie izquierdo y el derecho
hacia adelante, en forma parecida al movimiento de un patinador. Con este impulso, el
vehculo adquira una velocidad casi idntica a la de un coche. Sus brazos descansaban
sobre un apoyabrazos de hierro, y con las manos sostena una vara de madera, unida a la
rueda delantera, que giraba en la direccin hacia la cual quera ir el conductor.
Este invento estaba basado en la idea de que una persona, al caminar, desperdicia mucha
fuerza por tener que desplazar su peso en forma alternada de un pie al otro. Drais logr
crear este sencillo vehculo que le permiti al hombre evitar ese trabajo. Esta mquina,
denominada inicialmente draisiana en honor a su inventor y posteriormente llamada ms
comnmente velocpedo, evolucion rpidamente.


Como podemos observar en este modelo de los aos 1900, el diseo del cuadro diamante se ha
mantenido ms de cien aos.
[editar] La bicicleta de pedales
La construccin de la primera bicicleta con pedales se atribuye al escocs Kirkpatrick
Macmillan, en el ao 1839. Una copia de la bicicleta de Macmillan se exhibe en el Museo
de Ciencias en Londres, Inglaterra. Macmillan nunca patent el invento, que posteriormente
fue copiado en 1846 por Gavin Dalzell de Lesmahagow, quien lo difundi tan ampliamente
que fue considerado durante cincuenta aos el inventor de la bicicleta.
Cerca de 1890, el ingls John Boyd Dunlop (aficionado al ciclismo y creador de la empresa
homnima) invent una cmara de tela y caucho, que se inflaba con aire y se colocaba en la
llanta. Para evitar pinchazos, Dunlop invent adems una cubierta tambin de caucho.
Estos inventos de Dunlop casi no han sufrido variaciones significativas desde su invencin.
Cada vez que veo a un adulto sobre una bicicleta, no pierdo la esperanza para el futuro de la
humanidad. H. G. WELLS.
[3


Ciclista montado en un velocpedo en Cracovia, Polonia.

El draisine (ste desde ca. 1820) era el primer vehculo de dos ruedas dispuestas en lnea, y el
primer vehculo prctico de propulsin humana.




Breve historia de la bicicleta


Draisiana, 1830



Velocpedo de 1862 de los
hermanos Michaux



High wheler o Grand Bi, 1878


Todos los inventos humanos son el resultado de
intentar satisfacer una necesidad. Aunque, a
veces, la falta de ingenio o la falta de tecnologa,
puede no permitirnos una determinada
satisfaccin. Tambin se dan casos en los que
los inventos aparecen como evolucin de lo que
inicialmente era un divertimento intelectual. La
bicicleta no empezar a desarrollarse como tal
hasta finales del siglo XVIII.

Empez como un juego
Lo que s est claro es que la bicicleta es el
resultado de la evolucin de un juguete, en
concreto del Clrifre que vena a ser un chasis
macizo de madera con forma de animal y con
dos ruedas con el que slo se poda ir en lnea
recta. Como indica su nombre este juguete naci
en Francia y en concreto en Pars el 1791 en
plena revolucin francesa de la mano del conde
Mede de Sivrac. La idea genial de Sivrac fue
colocar las dos ruedas en tandem en lugar de
una lado de otro como se vena haciendo desde
antiguo. Este juguete de nios ricos y que los
ingleses plagiaron creando su propio Dandy
Horse permaneci inalterado por 20 aos antes
de que alguien le colocase un artilugio para
cambiar de direccin.

Ser en 1817 el ingeniero alemn Karl Von
Drais quien aplicando la ingeniera de la poca
aplicada a los vehculos le adaptar una
direccin. Estas modificaciones darn origen a
la llamada draisiana la cual, sin embargo, an
parecindose ms a las bicicletas actuales se
manejaba como un patinete, o sea, impulsada
por el arrastre de los pies sobre el suelo. Pasarn
unos 20 aos para que el escocs Kirkpatrick
Macmillan en 1839 incorporase unos cigueales
que a travs de dos bielas permitan girar la
rueda trasera de forma rudimentaria.

Un vehculo para audaces
Los pedales (pdivelle como lo bautizaron los
inventores) como mecanismos para impulsar
una rueda son obra de Pierre Michaux y su hijo


La Rover Safety Bicycle de 1885,
marca el inicio de la bicicleta tal
como la conocemos.



Bicicleta urbana moderna (2004)
FETAMA fabricada por ESPAIBICI
Ernesto en 1861 que crean un velocpedo con
traccin delantera mediante unas bielas fijas en
el eje de la rueda. De esta manera permita
alcanzar 5 km/h haciendo 30 vueltas de pedal
por minuto, inalcanzable con la draisiana. Este
nuevo vehculo fue bautizado como velocped y
dio comienzo a la industria de los velocpedos.
Los cambios acaecidos durante los aos
siguientes fueron bsicamente agrandar la rueda
delantera ya que al ser una transmisin directa
cuando ms grande era la rueda ms se avanzaba
a cada pedaleada. A su vez, la rueda trasera era
cada vez ms pequea para quitarle peso al
velocpedo.

Los ingleses avanzando con la idea entre 1865 y
en 1870 agrandaran la rueda delantera hasta crea
la llamada BI o High Wheeler". El objetivo es
conseguir ms velocidad con menos peso, pero
tambin con un menor equilibrio. Sin embargo,
con una rueda de 1,40 m de dimetro se
avanzaba 4,40 m por pedaleada y si era de 1,70
m la distancia recorrida suba a 8,40 m. En esta
loca escalada el rcord lo ostenta Victor Renard
quin coloc a 2,50 m de altura sobre el suelo al
ciclista en una rueda que permita avanzar 12,25
m por pedaleada. La inestabilidad debida a la
altura no facilit que fuera usada como vehculo
de desplazamiento, aunque si como deporte. Los
fabricantes para homogenizar estas bicicletas
estandarizaron la rueda delantera a un dimetro
de 1,2 metros y las traseras de 40 centmetros
Hacia 1880 en el Reino Unido ya circulaba la
palabra bicycle para denominar este vehculo y
que los franceses tradujeron por bicyclette.

Las primeras carreras
El 31 de mayo de 1868 podemos mencionarla
como una fecha bsica para la popularizacin
del ciclismo. Los hermanos Olivier, asociados
de la fbrica de Michaux organizaron una
carrera de velocpedos en el parque de Saint
Cloud de Pars con 1.200 m de recorrido en la
que tomaron parte 7 ciclistas con los
velocpedos de Michaux. El ganador fue el
britnico James Moore que hizo el recorrido con
su velocpedo en 3 minutos y 50 segundos. A
esta carrera le seguir en 1869 la Paris-Rouen
con 123 km que nuevamente ganar James
Moore tras 10 horas y 40 minutos. La fiebre del
ciclismo haba nacido. El primer Tour de
Francia se disputar en 1903 con un recorrido
de 2.428 kilmetros.

Los inventos que perfecionaran la bicicleta tal como la conocemos
Otras mejoras importantes seran el rodamiento con neumticos. As en 1888 John Boyd
Dunlop sustituy las bandas de caucho macizo de las ruedas por el neumtico hinchado que
facilitaba un rodaje ms cmodo y rpido. Mientras en Francia, los hermanos Micheln
crearon un neumtico desmontable en Italia , Giovanni Battista Pirelli hizo lo propio. Con
el neumtico de caucho y unas cuantas cmaras de recambio se poda ir a todas partes. Las
bicicletas pesaban para entonces entre 18 y 20 kilos. Los frenos de zapata para detener las
ruedas aparecern en 1893.

El invento que comportar el lanzamiento de la bicicleta como vehculo para desplazarse
ser la transmisin por cadena entre dos engranajes (el plato y el pin). Esta nueva
incorporacin es obra del francs Guilmet y del britnico Harry John Lawson
aproximadamente en 1879, aunque no se producir como modelo hasta 1884. En esta fecha
tambin aparece la primera bicicleta con transmisin a cadena con las dos ruedas iguales
obra de John Kemp Starley conocida como Rover Safety Bicycle. Sin duda, este modelo
debe considerarse el precursor de la forma de la moderna bicicleta, y fue bautizada como
bicicleta segura. Toda la evolucin de las bicicletas actuales se debe a la Rover de 1885
y, sin duda, J.K. Starley debe considerarse el padre de la moderna produccin de bicicletas
desde su compaa The Rover Company creada en 1877 junto a William Sutton. El
fenmeno bicicletero haba tendra a finales del siglo XIX un gran auge en todos los pases.

El siglo XX tan slo conseguir aadir algunas mejoras en la bicicleta. Una de ellas es el
cambio de marchas que permite adecuar la velocidad y esfuerzo del ciclista a cada terreno.
Lgicamente, la evolucin de nuevos materiales cada vez ms ligeros y resistentes tambin
sern esenciales para disear bicicletas robustas como las mountain bikes o verstiles
como las plegables.

En definitiva, la bicicleta es un vehculo de dos ruedas de propulsin humana, no
conatamina y es ideal para desplazamientos en zonas urbanas y rurales, aunque tambin se
utiliza en diferentes modalidades deportivas.













DRAISIANA,






VELOCPEDO