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Palabras clave: Democracia Igualdad Libertad Movilidad social Opinin pblica

Institucin social Clase social.




Alexis de
Tocqueville
Comentario de texto y
sntesis del autor
MORA FERNNDEZ, Carlos
Alumno de 2 de Grado en Sociologa
Asignatura: Teora Sociolgica Clsica
T Sociolgica Clsica Alexis de Tocqueville
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NDICE


1. BIOGRAFA DEL AUTOR .......................................... pg. 2


2. CONTEXTO HISTRICO ........................................... pg. 2


3. ANLISIS INTERNO DEL TEXTO ............................... pg. 3


4. COMENTARIO DE TEXTO ........................................ pg. 3


5. CONCLUSIN .......................................................... pg. 5


6. GLOSARIO ............................................................... pg. 6


7. BIBLIOGRAFA ......................................................... pg. 7






T Sociolgica Clsica Alexis de Tocqueville
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1. BIOGRAFA

Alexis de Tocqueville nace en 1805 en un ambiente familiar de aristocrtico. Pese no haber
vivido la Revolucion Francesa, valora los acontecimientos de 1789 con gran realismo (como le
caracterizar) y pese a ser educado por su familia en un entorno clasista y opuesto a los valores
revolucionarios, los ve como un hecho histrico muy importante que transformar la sociedad,
tanto europea como transatlntica.
Entre 1823 y 1826 estudia derecho en Paris y en 1831 inici un viaje a EEUU con Gustave
Beaumont, que utiliza como base de su estudio La Democracia en Amrica (1835), en realidad este
viaje tuvo como objetivo el estudio del sistema penitenciario americano, pero la experiencia social
fue tan fuerte que le llev a describir la obra que a continuacin describimos. Posteriormente
abandon la carrera judicial y se dedic a la literatura, sobre todo al estudio de la democracia y
sus consecuencias sociales y polticas. En 1840 public una segunda parte no con tanto xito, si
bien sirvi de trampoln para su paso a la poltica por Valognes (cuna de su familia), en esta poca
descubre de forma activa lo que es la poltica y sirve con gran bravura a su regin en el
parlamento francs. En 1848 sigui fiel y comprometido a la poltica pese a los profundos
cambios, lo que demostr su integridad y vala enfrentndose al mismo Luis Napolen Bonaparte
en 1851, lo que le cost su cargo. En 1856 publica El Antiguo Rgimen y la Revolucin donde
analiza el proceso que llev a la revolucin de 1789, con gran defensa de la libertad. No lleg a
acabar sus Recuerdos de la Revolucin de 1848 al morir en 1859.


2. CONTEXTO HISTRICO

Aquellos que estudiamos a los tericos del pensamiento sociolgico, pronto nos damos
cuenta de cmo el contexto histrico parece guardar una relacin directa con en el contenido de
sus obras. Comte y la fsica social emulando a los ilustrados fsicos de la poca, Marx y las
desigualdades sociales que existan tras la Revolucin Industrial o el mismo Robert Park y el
estudio de la diversidad tnica tras el auge de las metrpolis como Chicago, es buen ejemplo de
ello. El autor que a continuacin analizaremos no poda ser menos, el hecho de haber vivido las
consecuencias de la Revolucin Francesa ayud a Tocqueville a abrir su mente a nuevos mundos y
a las estructuras sociales que en ellas se estaban gestando. Gracias a su situacin social y su afn
de explorar mundo, a Tocqueville se le dio la oportunidad de teorizar a pie de campo los
fenmenos sociales que estaban surgiendo a su alrededor.
Alexis de Tocqueville naci en 1805, por lo tanto, enfocaremos nuestro contexto histrico en
el siglo XIX. En la madurez del autor las agitaciones propias de una revolucin se estaban
apaciguando, pero los ideales de libertad, igualdad y fraternidad se dispersaron por el resto de
Europa. En Gran Bretaa estas ideas tuvieron un importante calado, la Revolucin de 1688 que
acab con la monarqua absoluta y los ideales liberales surgidos tanto del campo poltico como en
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el econmico, dio una particularidad a las instituciones polticas britnicas que ayud a que en
Gran Bretaa calase la idea del poder individual para transformar la sociedad.
Por otro lado, el vaco de poder tras por las monarquas evidenciaban la creacin de nuevas
estructuras polticas. Fue el nacimiento del Estado como representante de la soberana del pueblo
el encargado en crear leyes y moldear a su antojo los valores e ideas que desde ese momento
correspondera a cada pas. Pero Europa nunca pudo desprenderse del todo los viejos fantasmas
que le merodeaban, muchas costumbres seguan vigentes y la religin, como importante
institucin social, tuvo un importante papel en el desarrollo ideolgico hasta bien entrado el siglo
XX.
Pero Tocqueville descubri un nuevo mundo donde el poder no obedeca a antiguos
rdenes sociales. Estados Unidos pareca estar en el lugar y momento adecuado para aplicar los
ideales de libertad e igualdad sin ningn tipo de impedimento. Las asociaciones que emergan por
doquier se convirtieron en el engranaje perfecto en las relacione entre el individuo y el Estado.


3. ANALISIS DEL TEXTO

El texto que paso a comentar est basado en una parte de su obra denominada: La
democracia en Amrica. Escrito en dos partes, la primera en 1835 y la segunda en 1840, muestra
las experiencias vividas en Estados Unidos tras un viaje junto a su amigo Gustave de Beaumont
para estudiar la situacin penitenciaria del pas norteamericano. Tras nueve meses de viaje por el
pas, no solo se interesaron por el funcionamiento del sistema penal, sino que aprovecharon para
conocer la floreciente sociedad americana, fundada bajo unos pilares concretos: la democracia y
la libertad individual.
Lo primero que le llama la atencin a Alexander de Tocqueville es la mentalidad con la que
los americanos se enfrentan a los problemas de la vida social. Esta mentalidad, abierta y
emprendedora, impulsa a la sociedad a crear asociaciones, que al fin y al cabo y como veremos
ms adelante es el espritu democrtico. Para Tocqueville para que la libertad se lleve a cabo se
necesita la ayuda de la igualdad, pero con ciertas precauciones. Un exceso de libertad puede
producir doctrinas polticas poco convenientes como puede ser el socialismo, es decir, el pueblo
debe actuar en consecuencia, de una forma activa y participando en poltica. Si se crea una
sociedad masa poco participativa puede llevar a la servidumbre y traer una tirana.

4. COMENTARIO DE TEXTO

Introduccin
La primera parte del texto es un extracto de la introduccin de Democracia en Amrica,
donde nos relata su sorpresa ante la igualdad de condiciones que hace que todos confen en la
ley, puesto que es una ley til, conforme a la comunidad y aplicada en costumbres, como bien
dice dignas de admirar. Para Tocqueville el proceso que se est dando en Amrica no tardar en
contagiarse a Europa, en esta parte podemos ir descubriendo la fuerza imparable que tiene la
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democracia en toda organizacin social. Tocqueville considera la democracia americana como una
especie de tipo ideal que ms tarde definira Max Weber.
Tras esta primera explicacin, Alexis de Tocqueville sigue su obra analizando como se han
dado las relaciones de clase a lo largo de la historia: progresando de unas sociedades menos
democrticas, abiertas y con ms desigualdad, hacia otras donde prcticamente las diferencias
son tan cortas que llegan a explotar procesos revolucionarios para amoldar un sistema legislativo
representativo. El cambio ms significativo fue la Revolucin Francesa y la Ilustracin, que tantos
tericos sociales clsicos han utilizado para desarrollar sus distintos cuerpos tericos (Comte,
Marx, Spencer, etc.).
La igualdad en Tocqueville a lo largo de la historia ha sido muy desigual. Tiempo atrs, los
hombres utilizaban la violencia para dominar a los dems, es decir, el orden social vena dado por
la capacidad de defenderse o atacar a otros grupos o comunidades. Pero la religin, en concreto,
las instituciones catlicas, empezaron a desarrollar sin querer una igualdad entre sus hermanos,
donde se provea tanto de aristcratas como de siervos. A continuacin, la sociedad y sus
relaciones productivas se vuelven ms complejas y aparece la figura del legista como
intermediario entre el gobierno y distintos agentes sociales. Fue la influencia del dinero, un
elemento que no entiende de clases, quien consigue equiparar a los individuos que lo manejan y
operan con l. De este modo, las aristocracias se arruinan y se empieza a cuestionar la inmunidad
de la nobleza y sus privilegios inamovibles.
La educacin tambin fue clave en este proceso de igualdad entre las personas. Tras la difusin de
la Ilustracin y los ideales racionalistas, la ciencia se convierte en un medio para llegar al poder, es
decir, el estatus puede ser adquirido y no adscrito. Tocqueville le da mucha relevancia a este
punto, lo identifica como un germen a disposicin del pueblo para conseguir el poder.
A mitad del texto, cita un tema que me llama mucho la atencin y que desde mi punto de
vista es clave en la Sociologa, por eso he decidido aadir en el apartado de glosario el concepto
de institucin social. Para Tocqueville, las instituciones o asociaciones son claves para la
cimentacin de la democracia puesto que sirven de intermediario y controlador entre el individuo
y el Estado. En estas pginas cita a los municipios, como pequeas administraciones a nivel local
que facilitan la participacin e igualdad de sus vecinos. En Amrica esta descentralizacin est
muy presente, de hecho, algunos sistemas polticos actuales se pueden comprender gracias a las
teoras de Tocqueville: el federalismo norteamericano o el centralismo francs.
Tras estas consideraciones previas, Tocqueville va moldeando su percepcin a cerca de la
igualdad histrica. Para l, las diferencias de clase se han ido erosionando, es ms, propone un
periodo de tiempo como si de un escaln hacia la igualdad se tratase: cada 50 aos se van
equilibrando las fuerzas. Es decir, la vida de los pueblos se inclina a favor de la democracia. Y se
pregunta cual es el destino de la humanidad ante esta fuerza imparable. Propone que debemos
seguir la corriente y que nos gobiernen aquellos que han interiorizado esa fuerza. Los americanos
han sido consciente del progreso, por eso, su democracia est mejor adaptada a la sociedad, en
cambio, en Europa, al luchar contra ella se ha desvirtuado llegando a ser una fuerza descontrolada
y sangrienta (igual que Comte, critica los derroteros que ha ocasionado la Revolucin Francesa).


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Las clases sociales
En el tercer apartado nos redacta como se han dado las relaciones de poder. En un primer
momento, el poder de los reyes era legtimo porque se crea en dos tipos de naturaleza: una
divina, encarnada en los nobles; y otra humana, en los siervos. Este tipo de sociedad, aunque
desigual, era aceptada por la inmutabilidad de esta estructura, hay una frase en el texto que
define muy bien esta idea: no es el uso del poder ni el hbito de la obediencia lo que deprava a los
hombres, sino el uso de un poder que juzgan ilegitimo y la obediencia a un poder que consideran
usurpado y opresor. Es por ello que los hombres no quieren equipararse en cuanto a riqueza, sino
en poder, y el poder es un reflejo de aquellos que lo ostentan. Son los nobles quienes tenan el
poder tras los cambios sociales en el siglo XVIII? No, puesto esa antigua ley responda a la realidad.
El pueblo debe comprender que para aprovechar la nueva poltica debe asociarse y no actuar con
despotismo como en la antigedad.
Pero tras la cada del poder real no se ha sustituido por el poder de las leyes. Para
Tocqueville este cambio fue drstico y desordenado, por lo que los individuos se miran con recelo,
y hay un pas donde ese cambio se ha hecho de forma ordenada y natural: los Estados Unidos de
Amrica. Los emigrantes del S XVII dejaron en Europa los vicios en contra de la democracia, y la
implantaron sin ningn estupor. Por ello, el objeto de Tocqueville es aplicar las enseanzas del
nuevo mundo al viejo.
Un buen ejemplo de cmo la sociedad americana ha aplicado la igualdad de condiciones
entre sus ciudadanos y as conseguir una autntica democracia ha sido el tema de las herencias;
adems, nos muestra como las lees actan sobre toda la sociedad en beneficio de la igualdad. En
Europa, la herencia se otorgaba al primognito, de este modo la riqueza que generaba la
desigualdad entre ciudadanos se transmita de generacin en generacin. En cambio, en Estados
Unidos, la herencia era repartida por todos los hijos, de este modo, se divida el patrimonio en
partes iguales y no existiendo, por tanto, grandes diferencias patrimoniales que transmitieran
unos valores de desigualdad. As, se ha originado en Estados Unidos unos valores democrticos
muy definidos, donde todos los hombres nacen iguales y tienen la misma posibilidad de
enriquecerse. Este tipo de leyes eran las que deban transmitirse a Europa.


5. CONCLUSION

La propuesta terica de Alexis Tocqueville tiene una gran relevancia en la actualidad, sobre
todo por la influencia que ha tenido en distintas ramas de conocimiento: Sociologa, Economia,
Ciencia Politica, Derecho, En cuanto a nuestra disciplina, la Sociologa, sorprende la metodologa
aplicada para demostrar sus propuestas tericas. Hoy en da cualquier investigador que se precie se
traslada a la fuente de informacin o al lugar donde se produce el fenmeno; pero en aquellos
tiempos, viajar a Norteamrica para comprobar in situ la realidad sociopoltica seria todo un hito.
La actitud del poltico francs dara a cabo una metodologa denominada observacin-participante,
sus primeros estudios sobre el estado penal americano fue sin lugar a dudas el germen de este tipo
de investigacin. Por otro lado, es innegable el impacto del estudio en Estados Unidos, pero la falta
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de visin ante hechos como es la esclavitud o la expulsin de los pueblos indgenas resta
objetividad a sus conclusiones.
La ciencia poltica bebi de las tesis formuladas por Tocqueville, las estructuras de poder
teorizadas por l se mostraron en los siglos posteriores. De hecho, si existe una diferencia entre
Europa y Estados Unidos es su modelo social donde en el pas americano prima una idea
meritocrtica y liberal y en el viejo continente otra ms solidaria y equitativa. Adems, el socialismo
que tuvo su mximo esplendor a principios del siglo XX tuvo un reflejo de las ideas de Tocqueville,
sobre todo ante el concepto de masa, donde si no dirige bien sus objetivos democrticos puede
llegar a ser gobernada por un tipo de despotismo como se dio con Stalin.
Si relacionase a Tocqueville con algn otro socilogo lo hara junto a Herbert Spencer y el
darwinismo social. La idea de ajustar la sociedad a la moral ganadora de los ms aptos fue aplicada
por aquellos idelogos que trataron de aplicar la teora del ms apto. Tambin la concepcin de
clase fue estudiada por Carlos Marx, eso s, como he dicho ms arriba, con distintos puntos de vista.
Marx se refera a la clase como un grupo que deba tener conciencia en si para hacer la revolucin.


6. GLOSARIO

a. Clase social: para Tocqueville el concepto de clase social es sumamente importante ya que
su evolucin a lo largo de la historia est relacionada con la idea de igualdad. Las clases
sociales se ha distinguido por la desigualdad entre las mismas, pero poco a poco se han ido
acercando hasta equipararse. La clase dominante hasta la Revolucin Francesa era la
compuesta por nobles con heredaban su poder a su descendencia, y el tercer estado admita
su condicin como estado natural de las cosas. Este argumento puede estar relacionado con
Marx, pero el marxismo fija su visin en las relaciones productivas, es ms, para Marx las
clases deban tenan que tener conciencia en si para actuar en consecuencia.

b. Democracia: Tocqueville entiende democracia como un proceso histrico donde se tiende a
la igualacin de condiciones entre las clases. En Europa este fenmeno se ha dado de forma
violenta y desordenada, en cambio, en Amrica encuentra un modelo perfecto donde su
organizacin poltica y social puede ser importada al viejo continente.

c. Empata: en el texto podemos entender este concepto como una actitud imprescindible
para conseguir una autntica democracia, al ser cada hombre igual de dbil, sentir igual
necesidad que sus vecinos, y para lograr estos objetivos comunes tendr que ofrecer su
apoyo. no tardara en descubrir que su inters particular se confunde con el inters general.

d. Igualdad: es un fenmeno por el cual todas las personas estn en disposicin de acceder a
las mismas oportunidades para progresar o conseguir algn tipo de bienestar. Los privilegios
aristocrticos eran un ejemplo de desigualdad. La existencia de igualdad no implica
necesariamente libertad, ya que se la puede orientar hacia una especie de despotismo
(socialismo) o hacia una democracia liberal meritocrtica.
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e. Institucin o asociacin: son construcciones sociales destinadas a cumplir una funcin
determinada en la sociedad de orden, progreso, identidad, Las instituciones sociales
tienen unos valores propios respecto al sistema social. Para Tocqueville, las instituciones
han tenido una evolucin constante a lo largo del tiempo que ha tenido como fin una
progresiva igualdad entre los miembros a los que afecta y propone que cuantas ms
asociaciones haya de este tipo mejor puesto que favorece el pluralismo poltico. Adems
cumplen una funcin como intermediaria entre el Estado y el individuo, Para Tocqueville,
en Amrica estn muy desarrolladas, pero en Europa no, provocando una clandestinidad de
las mismas y fomentando la revolucin. Pone como ejemplo los municipios (estructuras de
poder descentralizadas del Estado), el protestantismo como institucin religiosa y el correo
o la prensa como creadores de opinin pblica compartida.

f. Movilidad social: Tocqueville entiende que la movilidad en el pasado era extremadamente
rgida ya que a la clase aristocrtico se le consideraba como un estrato privilegiado por la
naturaleza o la fuerza divina, por lo tanto, la movilidad era inexistente. En cambio, la
progresiva igualdad entre clases que se ha dado a lo largo de la historia a ayudado a que las
clases inferiores al acceder al poder mediante la democracia rompa este fenmeno
consiguiendo llegar a posiciones que antes les eran imposibles.

g. Poder: desde un punto d vista poltico, el poder en Tocqueville hace referencia al ejercicio
de influencia de una institucin sobre los ciudadanos. De hecho, el poder deba ser
orquestado por un conjunto de asociaciones democrticas. El federalismo americano es
ptimo respecto al centralismo europeo. Las asociaciones favorecen el acceso al poder y la
transparencia de stas.

h. Revolucin democrtica. Es el proceso gradual e igualitario entre las condiciones sociales de
los individuos hacia las estructuras polticas y dirigentes de la sociedad. Para Tocqueville la
revolucin democrtica deba estar encaminada hacia la igualdad de oportunidades que
facilite la competencia entre los individuos. El paso europeo hacia la democracia fue
errneo, puesto que se eliminaron las instituciones entre la estructura del poder y el
individuo; Amrica, por el contrario, tiene una rica red asociacionista que facilita las
relaciones democrticas.

i. Sociedad: la sociedad liberal que tena en mente Alexis de Tocqueville predominaba la idea
de una coexistencia de grupos e individuos dentro de un sistema poltico. Antiguamente la
sociedad tenda hacia la diferenciacin de clases, actualmente hacia la homogeneizacin.





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7. BIBLIOGRAFA

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OLTRA, B. (coord.) GARRIGS, J.I., MANTECN, A. OLTRA ALGADO, C. REAL VILLARREAL,
M. (2005). El argumento de la Sociologa. Los grandes textos sociolgicos desde Auguste
Comte a Randall Collins. Ed. CEE Limencop S.L. Alicante.

OLTRA, B. (coord.) GARRIGS, J.I., MANTECN, A. OLTRA ALGADO, C. (2004). Sociedad,
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RITZER, G. (1993). Teora sociolgica clsica. Ed. Mc Graw Hill: Madrid.