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Balantidium coli

Es el miembro del grupo de protozoarios ciliados o ciliophora, el cual incluye organismos


unicelulares que en alguna fase de su ciclo vital poseen prolongaciones cortas de la
membrana ectoplasmica conocidos como cilios. Los miembros de este gnero son
exclusivamente parsitos del aparato digestivo de hospedadores vertebrados e
invertebrados. El gnero Balantidium comprende varias especies patgenas para los
animales, de las que Balantidium coli es la nica patgena para el hombre. El parasito vive
comnmente en los cerdos.
MORFOLOGIA.
Balantidium coli, es el agente etiolgico de la balantidiasis es el protozoario de mayor
tamao entre los que parasitan al hombre; el trofozoito puede medir hasta 170 micras. Es
el nico parasito del hombre que presenta cilios. Presenta dos fases: trofozoito y quiste.
El trofozoito, que es la forma patgena, mide de 30 a 150 micras de longitud por 25 a 120
micras de ancho, tiene un cuerpo ovoideo revestido de cilios. Tiene un orificio en la parte
anterior denominado citostoma, a travs del realiza la ingestin de sus nutrientes. Esta
contina con un pequeo tubo llamado citofaringe y ambas estructuras constituyen los
primordios de un aparato digestivo. En la regin posterior tiene otro orificio el cual utiliza
para excrecin de residuos, recibe el nombre de citoprocto o citopigio. En su citoplasma
hay vacuolas contrctiles.
Posee dos ncleos, uno mayor, llamado macronucleo, que est repleta de grnulos de
cromatina que se tien como una sola masa; uno pequeo o micronucleo.
La fase qustica es esfrica y mide de 40 a 60 .


CICLO VITAL.
Los quistes pueden resistir fuera del cuerpo varias semanas en un ambiente hmedo,
constituyen las formas de transmisin. Al ser ingerido el quiste por un nuevo husped su
pared se disuelve y el trofozoito libre invade la mucosa intestinal donde se multiplica. El
Balantidium coli est en balance armonioso con los organismos presentes en su husped y
tiene crecimiento regular, se multiplica por divisin binaria. En otras condiciones lo hace
por conjugacin, modalidad de reproduccin entre los protistas.
Los trofozoitos se enquistan por efecto de la deshidratacin el medio en que se
encuentran. Esto sucede en el intestino cuando el parasito es transportado hacia el
exterior junto con la materia fecal.



















EPIDEMIOLOGIA.
La forma infectante para el hombre es el quiste.
La puerta de entrada es la va fecal oral. La puerta de entrada es la va fecal
oral y el mecanismo de transmisin es la contaminacin del agua y alimento
con los quistes. En zonas endmicas, el hombre parasitado con malos hbitos
higinicos se convierte en el principal difusor de la infeccin. La falta de
educacin sanitaria, en este caso, en relacin a la crianza higinica del cerdo,
la ausencia de letrinas en zonas rurales y la pobreza, son factores
condicionantes en la epidemiologia de esta parasitosis.
PATOGENIA.
Balantidium coli no causa lesiones en el intestino grueso del cerdo, pero en
el hombre puede producir ulceraciones. Las lesiones ulcerativas pueden
extenderse a lo largo del intestino grueso, desde el ciego hasta el recto. Las
ulceras son pequeas, de bordes endematosos en cuyo fondo se observa
tejido necrtico.
MANIFESTACIONES CLINICAS.
Las infecciones por Balantidium coli pueden cursar asintomtica, aunque por
lo general se manifiestan como cuadro agudo con diarrea, dolor abdominal
tipo clico e incluso el sndrome disentrico, con evacuacin
mucosanguinolentas, acompaadas de clico, pujo y tenesmo, similar a la
disentera amibiana. Es comn que haya nausea, vmito y otros sntomas
generales como astenia, adinamia, cefalea e hiporexia.
DIAGNOSTICO.
El diagnostico se hace por el examen de las heces en busca del parasito. En
las heces liquidas, diarreicas, disentricas o formadas, la presencia del
trofozoito de B.coli puede detectarse en el examen directo de las heces. En
las formas crnicas, el hallazgo de los quistes mediante los mtodos de
concentracin, establece el diagnostico.


TRATAMIENTO.
El parasito es sensible a las tetraciclinas, a la paramomicina y los derivados
nitroimidazlicos.
PROFILAXIS.
La profilaxis individual se basa en la ingesta de alimentos bien lavados o
cocidos; as como la higiene de manos antes de ingerir los alimentos y luego
de defecar, lo cual se realiza en forma limitada en las reas endmicas.
La profilaxis colectiva dirigida a la crianza higinica del cerdo, al
mejoramiento del saneamiento ambiental incluyendo agua potable, sistema
de eliminacin de excretas o letrinas y educacin de buenos hbitos
higinicos.