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1.2 Sculo XIX: sculo do cinema, sculo da Histria (e sua crise).

I
O cinematgrafo Lumire representa bem o universo tcnico e simblico no
qual foi engendrado. Uma sntese de diversas experincias autnomas levadas
cabo em momentos por homens de cincia, em outros por artesos, finalmente por
industriais e pessoas ligadas ao entretenimento , o aparelho serve como uma
tima metfora para o conjunto de transformaes que revolucionava o cotidiano
urbano nos ltimos anos do sculo XIX. Eptome de uma nova configurao dos
sentidos, o cinematgrafo concentrava em uma s forma de representao
elementos dispersos que j se impunham ao transeunte de uma capital dita
moderna: acesso a experincias descorporizadas, subverso das noes de tempo
e espao (e portanto de durao e distncia), velocidade, desorientao,
simultaneidade, e, finalmente, a seduo macabra do choque. Tudo reunido em
apenas um aparelho, responsvel por um espetculo que tornava espetacular os
mais banais eventos humanos.
A tcnica cinematogrfica surgia por volta de 1895 embalando um captulo
significativo da herana cultural que o sculo XIX legava ao XX; a sua utilidade
no passou despercebida pelos que se dedicavam aos problemas da Histria, tanto
a do passado quanto construo daquela se projetava no futuro. Com o cinema
surgiam novas bases sobre as quais os indivduos do presente poderiam deixar
fontes confiveis, verdicas, sobre o seu tempo s geraes de amanh.
Tal oportunidade fazia parte da prpria obsesso do sculo XIX com a
Histria. Seus modelos deveriam fornecer, a partir do passado, interpretaes
capazes de dar sentido aos fenmenos experimentados no presente, inscrevendo-
os numa tradio que simultaneamente proporia imagens, temas e narrativas para
legitimar as suas representaes. Assumindo para si a importncia que no sculo
XVIII tinha a filosofia, a Histria (em seu paradigma iluminista) passava a
ocupar uma posio dominante enquanto prisma para as mais variadas reas de
conhecimento humano. Ela garantia no XIX um significado teleolgico para os
eventos contemporneos todos ligados e classificados a partir de uma noo
especfica de progresso , ao mesmo tempo em que reagia desestabilizao
provocada pelo ritmo acelerado de transformaes ao qual se submetiam as
sociedades urbanas da poca.
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Seu modo de pensar [o da Histria] e sua perspectiva temporal penetraram na
maioria dos campos do conhecimento, enquanto os modelos do passado inspiravam
as artes. (...) A pintura histrica e o romance histrico ganharam novo destaque na
prtica artstica, ao mesmo tempo em que o estudo e a crtica das artes eram
concebidos como histria da arte, da literatura, etc. (...) As culturas do passado
forneceram a roupagem decente para vestir a nudez da utilidade moderna. O
historicismo na cultura surgiu como um modo de enfrentar a modernizao
invocando os recursos do passado.
5


Por historicismo entende-se um espectro amplo de interpretaes, que se
estende da simples eleio da Histria como princpio explicativo da cultura (de
cada uma de suas reas), ao argumento oriundo do pensamento hermenutico
que valoriza a importncia do contexto histrico interpretao de textos de toda
sorte.
6
Se essa tendncia pode trazer um vis relativista, enxergando um conjunto
de propriedades especficas e autnomas em cada sociedade, em cada poca
(acessveis ou no ao indivduo que as investiga), pode tambm defender uma
interpretao totalizante, nica, que submete cada elemento a uma mesma lgica
ou lei dita natural. O Progresso, a ideologia desenvolvida pelo Iluminismo,
dominou a maior parte do sculo XIX, comparando e classificando as diversas
sociedades (tanto no espao quanto no tempo) em funo dos seus avanos em
direo a um dado ideal civilizatrio. Condorcet, no final do sculo anterior,
argumentava que da mesma forma que leis naturais identificadas pela cincia
regiam os fenmenos do Universo, a experincia do passado poderia orientar o
filsofo a prever os caminhos do futuro:
Si lhomme peut prdire, avec une assurance presque entire, les phnomnes dont
il connat les lois ; si lors mme quelles lui sont inconnues, il peut, daprs
lexprience du pass, prvoir avec une grande probabilit les vnements de
lavenir ; pourquoi regarderait-on comme une entreprise chimrique, celle de
tracer, avec quelque vraisemblance, le tableau des destines futures de lespce
humaine daprs les rsultats de son histoire. Le seul fondement de croyance dans
les sciences naturelles est cette ide que les lois gnrales, connues ou ignores,
qui rglent les phnomnes de lUnivers, sont ncessaires et constantes ; et par
quelle raison ce principe serait-il moins vrai pour le dveloppement des facults
intellectuelles et morales de lhomme que pour les autres oprations de la nature?
7


5
Carl Schorske, Pensando com a Histria: indagaes na passagem para o modernismo. pp. 14-
15.
6
Paul Hamilton, Historicism, p. 2. No original: ..the importance of historical context to the
interpretation of all kinds.
7
Condorcet, Esquisse dun tableau historique des progrs de lesprit humain. Se o homem
pode predizer, com segurana quase completa, os fenmenos cujas leis conhece;
se mesmo quando elas lhe so desconhecidas pode, segundo a experincia do
passado, prever, com grande probabilidade, os acontecimentos do futuro; por que
razo se havia de considerar como empresa quimrica a de traar, com alguma
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A comparao entre a previsibilidade do futuro baseada na experincia do
passado e o ordenamento do mundo natural a partir de padres identificados
(mesmo que no completamente entendidos) pela cincia levou intelectuais do
sculo XIX a vislumbrarem a Histria enquanto cincia, ou mesmo, mais tarde,
enquanto cincia dita social. O perodo no assistiu apenas ascenso da Histria
ao posto de chave-mestra interpretativa, ou de fonte universal para inspiraes
artsticas e narrativas. Viu tambm a sua sistematizao em disciplina, a sua
introduo como carro chefe nos programas de educao pblica. A instruo pela
Histria se apresentava primeiro como um problema civilizatrio, depois como
uma questo de fundo nacionalista. Posicionava a cultura nacional em funo de
seus progressos, comparando-a com a trajetria de outros pases,
preferencialmente deixados para trs. A padronizao da Histria e a sua
transformao em um nico processo universal s se tornou vivel no momento
em que, novamente, seus desgnios misteriosos se tornaram leis desvendveis:
(...) toda histria mundial, no passado e no futuro, poderia numa certa medida ser
calculada matematicamente, e o esgotamento do clculo dependeria somente da
dimenso do nosso conhecimento sobre as causas ativas. (...) At os eventos a
primeira vista perfeitamente casuais, casamentos, mortes, nascimentos ilegtimos,
crimes, mostram, sobre uma srie de anos, uma regularidade incrvel, que s se
explica se as aes arbitrrias dos homens tambm vestirem o carter da natureza,
do qual o curso se desenrola ciclicamente a partir de leis sempre uniformes.
Estudar esse modo de explicao mecnica e qumica pois nada exerce tanta
influncia sobre os eventos humanos que a fora de afinidades eletivas morais da
histria mundial importante ao mais alto grau, especialmente quando orienta-se
este estudo em direo ao conhecimento preciso das leis a partir das quais os
diferentes elementos constitutivos da histria, as foras e as contra-foras, agem e
suportam as reaes.
8


verossimilhana, o quadro dos futuros destinos da espcie humana, segundo os
resultados da sua histria? O nico fundamento da crena nas cincias naturais a
idia de que as leis gerais, conhecidas ou ignoradas, que regem os fenmenos do
universo, so necessrias e constantes; e por que razo este princpio havia de ser
menos verdadeiro para o desenvolvimento das faculdades intelectuais e morais do
homem do que para outras operaes da natureza?
8
Wilhelm von Humboldt, Consideraes sobre as causas motrizes dentro da Histria Mundial,
IN: La tche de lhistorien, pp. 60-61. (...) toute lhistoire mondiale, dans le pass et dans
lavenir, pourrait tre dans une certaine mesure calcule mathmatiquement, et lexhaustivit du
calcul dpendrait seulement de ltendue de notre connaissance des causes agissantes. (...) Mme
les vnements premire vue parfaitement casuels, les mariages, les dcs, les
naissance/accouchement illgitimes, les crimes, montrent, sur une srie dannes, une rgularit
tonnante, qui ne sexplique que si les actions arbitraires des hommes soient elles aussi imbues du
caractre de la nature, dont le cours se droule de faon cyclique depuis des lois toujours
uniformes. Etudier ce mode dexplication mcanique et chimique puisque rien nexerce tant
dinfluence sur les vnements humains que la force des affinits lectives morales de lhistoire
mondiale est au plus haut degr important, tout spcialement quand on oriente cette tude vers la
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A crena em um ser humano universal, essencialmente nico, avalizou a
Histria matemtica sobre a qual falava acima Humboldt no comeo do sculo
XIX. Sua exatido e previsibilidade pediam do historiador um olhar objetivo
sobre as fontes com as quais trabalhava, assim como uma capacidade de sntese
atravs da qual os eventos seriam organizados em funo de uma mesma linha
progressiva. Humboldt elaborou exaustivamente o que ele chamava de a tarefa
do historiador: ela consiste na exposio dos acontecimentos. Tanto maior ser
seu sucesso quanto mais pura e completa possvel for esta exposio. Esta a
primeira e inevitvel exigncia de seu ofcio, e, simultaneamente, o que ele pode
pretender de mais elevado. Visto por este lado, o historiador se mostra receptivo e
reprodutor, jamais autnomo e criativo.
9

Humboldt no usa o termo, mas as suas consideraes remetiam a um
modelo de historiador cuja ambio era a de revelar e transmitir a verdade sobre o
passado apesar da existncia de reas invisveis ou anuviadas no quadro geral. O
desenvolvimento posterior do pensamento positivista, irradiado para todo o
mundo a partir da Frana, viria a fortalecer a percepo atravs do sculo XIX,
com Leopold Von Ranke cunhando uma de suas mais conhecidas mximas com a
assero de que a verdade s pode ser uma.
10


II
Em uma era em que a Histria como narrativa, disciplina e experincia
se via marcada por idias como as de Progresso, Civilizao, Tcnica e
Verdade, ocupando com este vocabulrio um papel to central nas
representaes culturais, uma inveno como o cinematgrafo suscitava propostas
originais na relao do homem com o passado. Como que defendendo-se de si
mesma, a radicalizao sensorial da modernidade sintetizava-se em aparelhos
capazes de invocar eventos no tempo e cristaliz-los em uma viso dita
incontestvel das coisas tais como elas so. Alm do cinematgrafo, a prpria
fotografia e outras tecnologias como a do fongrafo ofereciam cpias
aparentemente desumanizadas, e portanto objetivas, verdadeiras, de um

connaissance prcise des lois selon les gueules les diffrents lments constituent de lhistoire les
forces et les contre-forces agissent et subissent les ractions.
9
Idem, Sobre a tarefa do historiador. IN Anima. Histria teoria e cultura. nmero 2, p.79.
10
Citado por Reinhart Koselleck, Futuro Passado, p.165.
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momento especfico perdido no tempo. O historicismo, em sua funo simblica
de reao aos efeitos desestabilizadores da experincia moderna, passava a
enfrentar a concorrncia de agentes autnomos, nascidos do prprio contexto
explosivo que a Histria ento buscava pacificar. Ao propor uma leitura especfica
sobre o novo, incluindo-o de alguma maneira no universo de formas e discursos
da tradio, a Histria exercia o seu papel de, novamente, chave-mestra
interpretativa e fora aglutinadora, de fornecedora de sentido. A fotografia, a
fonografia e a cinematografia superavam, atravs de suas tcnicas, a filtragem de
seus contedos pelo discurso histrico, para apresentarem-se como fragmentos de
histria pura, como janelas de acesso direto a um estar-no-tempo tal qual o
experimentado de fato.
Algumas destas questes participaram vivamente da discusso promovida,
em 1898 na Frana, pela publicao de dois textos de autoria do fotgrafo polons
Boleslas Matuszewski. Intitulados Uma Nova Fonte da Histria e A Fotografia
animada, ambos foram resgatados recentemente por pesquisadores poloneses.O
valor dos artigos reside no apenas no contedo de suas consideraes, mas
tambm no muito bem documentado conjunto de reaes colhido pelo autor na
imprensa francesa. Le journal des dbats, Le figaro, Le Matin, Le petit parisien e
La presse foram alguns dos jornais de grande circulao que deram destaque aos
argumentos do fotgrafo, s vezes consagrando-os com editoriais. O debate
demonstra a pertinncia do tema da tcnica cinematogrfica (ou cronofotogrfica)
e a sua relao com a Histria j no fim do sculo XIX.
Importante salientar, Matuszewski no tinha nada de diletante. Notrio
fotgrafo do circuito aristocrtico Paris-Varsvia-Moscou, ele acompanhou
oficialmente o casal imperial da Rssia de sua coroao at o ano 1900, ao mesmo
tempo em que manteve um reputado estdio na capital francesa.
11
Respeitado
profissional, promoveu em 1898 (com as duas publicaes pagas do prprio
bolso) uma discusso sobre o papel que a cronofotografia deveria ocupar na
manuteno da histria. Seus argumentos partiam de uma premissa nica que ele
entendia como incontestvel:
On peut dire que la photographie anime a un caractre dauthenticit,
dexactitude, de prcision qui nappartient qu elle. Elle est par excellence le
tmoin oculaire vridique et infaillible. Elle peut contrler la tradition orale et, si

11
Roland Cosandey, IN: Bolelas Matuszewski, crits cinmatographiques, p. 29.
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les tmoins humains se contredisent sur un fait, les mettre daccord en fermant la
bouche celui quelle dment.
12


fotografia animada Matuszewski atribua uma objetividade cristalina e
incontestvel, impulsionada pela valorizao exacerbada e mais que
subentendida ento do sentido da viso pela cultura de seu tempo.
13
O sculo
XIX elegeu os olhos como principal meio de apreenso de sentido pelo ser
humano (apesar do reconhecimento de suas fragilidades), o que explica em parte
essa f depositada na representao cinematogrfica, a ponto de um jornalista da
poca sugerir que assim que a histria ser escrita daqui para frente, pelo
cinematgrafo.
14

O homem, transformado em apndice utilitrio da cmera, tinha o seu olho
substitudo pelo olhar mecnico da lente. Em Le Figaro, de junho de 1898 o
editorial afirmava que (...) a cinematografia se tornara uma testemunha: ela podia
dizer: Eu vi! Ela tinha o poder de ressuscitar a viso, de torn-la material para
ns... O cinematgrafo existe, e daqui para frente uma testemunha cujos
testemunhos no sero contestados.
15
. A tcnica tornava-se fiadora de uma
verdade desumanizada e, por isso mesmo, supostamente infalvel.
O autor, antes de tudo fotgrafo profissional, conhecia bem as diferentes
formas de adulterao de uma fotografia. O retoque podia sutilmente eliminar
ou alterar detalhes de uma imagem, manipulando o seu sentido. Matuszewski
entendia porm que para fraudar uma banda cinematogrfica essa correo
manual deveria se repetir por uma centena de fotogramas, o que tornava a
empreitada praticamente impossvel. Eis a fora do cinema.
Assim como a Histria esticara os seus tentculos por todas as reas de
conhecimento humano, Matuszewski defendia que a fotografia (tanto a esttica
quanto a em movimento) se disseminasse pela cultura e a cincia, encontrando
uma aplicao especfica em cada um de seus campos. A proposio pode parecer

12
Bolelas Matuszewski, Une nouvelle source de lhistoire IN : Ibidem, p. 9 Pode-se dizer que
a fotografia animada tem um carter de autenticidade, de exatido de preciso que s pertence a
ela. Ela pode fiscalizar a tradio oral, e se as testemunhas humanas se contradizerem sobre um
fato coloc-las de acordo fechando a boca da que ela desmente.
13
V. Parte III.
14
Et cest ainsi que scrira dsormais lhistoire : par le cinmatographe. , no original. Citado
por Consadey, Ibidem, p, 17.
15
() La cinmatographie tait devenue un tmoin : elle pouvait dire : - Jai vue ! Elle avait la
puissance de ressusciter la vision, de la rendre matrielle pour tous. () Le cinmatographe existe,
il est dsormais un tmoin dont on ne contestera pas les tmoignages. no original. Le Figaro,
17/06/1898, IN: Ibidem,, p. 72.
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capciosa, j que a Histria se apresentava, como foi dito, como uma chave-
mestra interpretativa, capaz de conceder um sentido aos fenmenos humanos,
enquanto a cinematografia portava uma funo unicamente descritiva... No
entanto, no interior desta capciosidade h um salto epistemolgico nem um pouco
inocente: o que se defendia era justamente o anncio de morte do interpretativo e
a sua substituio pelo descritivo, capaz de esgotar o primeiro e torn-lo intil
com a sua infalibilidade. Matuszewski inicia o seu artigo Uma nova fonte para a
Histria com a seguinte proposio:
De simple passe-temps la photographie anime sera devenue alors un procd
agrable pour ltude du pass ; ou plutt, puisquelle en donnera la vision
directe, elle supprimera, au moins sur certains points qui ont leur importance, la
ncessit de linvestigation et de ltude.
16


Durante o debate pblico alimentado pelos artigos de Matuszewski e os
comentrios em jornais, um outro elemento teve destaque, alm da infalibilidade
da cronofotografia e o esgotamento da interpretao pela descrio
17
. A
contradio deixava de representar um recurso legtimo no jogo discursivo para se
tornar uma indicao de engano, de mentira. A verdade incontestvel da imagem
fotogrfica em movimento eliminava o risco de dissenso ou fraude
(principalmente a representada pelo discurso oral, no outro extremo da escala
hierrquica dos sentidos, encabeada pela viso). Absoluta e incontestvel, ela
estabelecia uma descrio objetiva dos fatos. Matuszewski categrico neste
sentido, referindo-se fotografia animada da seguinte maneira:
Elle peut contrler la tradition orale et, si les tmoins humains se contredisent sur
un fait, les mettre daccord en fermant la bouche celui quelle dment.
18


A imprensa ecoa o argumento nas pginas de seus dirios. Em Le Petit
Parisien, numa seo intitulada O cinematgrafo e a Histria:
Lhistoire future sera singulirement favorise. Elle navait jusquici dautres
sources de renseignements que la tradition orale, les tmoignages crits et les
documents figurs. Mais ces documents se contredisaient ; ces tmoignages taient
dmentis par dautres ; cette tradition orale ntait le plus souvent que de la

16
Ibidem, p. 7. De simples passa-tempo a fotografia animada ter se tornado ento um
procedimento agradvel para o estudo do passado; ou melhor, j que ela dar dele a viso direta,
ela suprimir, ao menos em certos pontos que tm sua importncia, a necessidade da investigao
e do estudo.
17
V. Cosandey, Ibidem, p. 9.
18
Ibidem, p. 9. Ela pode controlar a tradio oral e, se as testemunhas humanas se contradisserem
sobre um fato, coloc-las em acordo fechando a boca daquele que ela desmentir.
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lgende. Et cest pourquoi de bons esprits niaient quil pt y avoir une certitude
historique.
19


Ou mesmo na publicao Le Home, aplicando o princpio de infalibilidade
da cinematografia ao prprio ofcio do jornalista, ento ameaado:
Entre nous, si le cinmatographe devient dun usage courant, le mtier de reporter
sera impossible. Fini le canard qui, habillement lanc, faisait son petit tour du
monde, finis galement les comptes rendus de ftes que lon faisait sans quitter la
chambre. Il va falloir se remuer, et toujours courant, viter de sembrouiller dans
ses notes, sous peine de voir le cinmatographe vous clouer au pilori du
mensonge
20


A fotografia animada parecia ter surgido para eliminar o que haveria de
incerto e subjetivo no conjunto das representaes humanas. Categrica, ela
expunha de forma descritiva, livre da interferncia indesejvel da interpretao,
um evento tal como ele se deu aos olhos das testemunhas presentes, por sua vez
dispensadas de se expressarem de forma pessoal (comprometida, incerta) com a
entrada da objetiva nos domnios da Histria.
Neste contexto, que Histria era essa exatamente? O que nela poderia haver
de discurso ou narrativa? A resposta, do ponto de vista de Matuszewski e de
outros estudiosos que ento se ocupavam do tema (como W-J Harrison e Lon
Vidal), levava a uma concepo de histria pura, supostamente sem qualquer
tipo de filtragem discursiva, que encapsulada atravs do cinematgrafo oferecia
acesso direto a duraes passadas, ento reavivadas:
Donc lpreuve cinmatographique, () ce simple ruban de cellulod
impressionn constitue non seulement un document historique, mais une parcelle
dhistoire, et de lhistoire qui nest pas vanouie, qui na pas besoin dun gnie
pour la ressusciter. Elle est l endormie peine, et, comme ces organismes
lmentaires qui, vivant dune vie latente, se raniment aprs des annes sous un
peu de chaleur et dhumidit, il ne lui faut, pour se rveiller et vivre nouveau les
heures du pass, quun peu de lumire traversant une lentille au sein de
lobscurit !
21


19
Le Petit Parisien, 14/08/1898, IN: Ibidem, p. 73. A histria futura ser singularmente
favorecida. Ela no tinha at aqui outras fontes de informao alm da tradio oral, os
testemunhos escritos e os documentos figurados. Mas esses documentos se contradizem; esses
testemunhos eram desmentidos por outros; essa tradio oral era freqentemente apenas lenda. E
por isso que os bons espritos negavam que pudesse existir uma certitude histrica.
20
Le Home, 01/07/1898, IN: Ibidem, p. 83. Entre ns, se o cinematgrafo se tornar de uso
corrente, o trabalho do reprter ser impossvel. Acabou-se o canard que, habilmente lanado,
fazia a sua pequena volta ao mundo, acabaram-se tambm as coberturas de festas que se faziam
sem que se deixasse o quarto. Ser preciso se mexer, e sempre correndo, evitar se perder nas notas,
sob pena de ver o cinematgrafo expor voc desgraa da mentira.
21
Ibidem, p. 8. Portanto a prova cinematogrfica, essa simples faixa de celulide exposta
constitui no somente um documento histrico, mas uma parcela da histria, e da histria que no
se esvaiu, que no precisa de um gnio para ressuscit-la. Ela est quase adormecida, e, como
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O jornal Le Matin vai alm, fala em fragmentos da vida exata
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preservados para as geraes futuras. Matuszewski usa a expresso diversas
vezes, faz referncias a fragmentos de vida cmicos ou de vida pblica e
nacional. A narrativa interpretativa que constitua a Histria enquanto discurso,
pelo projeto do fotgrafo polons, anulava-se diante da tcnica capaz de conservar
unidades incontestveis de passado puro em celulide. Mais que isso, a tcnica
cinematogrfica parecia capaz de fazer desaparecer os traos de seu prprio
mecanismo, oferecendo uma experincia que se apresentava sem qualquer forma
de mediao. Direta, incontestvel e determinante, a cronofotografia abria
espao para uma nova Histria, uma Histria que ao invs de desvendar o
passado colecionava-o em seu estado bruto, perfeito, sem a interferncia
interpretativa (ou seja, contraditria) do elemento humano. A chave-
interpretativa do modelo historicista do sculo XIX confrontava-se idia de
chave-descritiva, absolutamente universal, que a tcnica cinematogrfica
sugeria. Magdalena Mazaraki, uma das comentadoras responsveis pelo resgate
dos textos de Matuszewski, identifica uma tendncia de segmentao da realidade
pela fotografia (em movimento ou no), que isolava os seus elementos e os
catalogava a partir de um princpio de racionalizao, conquistando todos os
campos do conhecimento
23
. O sentido arquivista do argumento de
Matuszewski no demorava a aparecer.
Os dois artigos de Matuszewski no so um mero apanhado de opinies
sobre a utilidade da cinematografia para a Histria. Trata-se de um projeto utpico
com objetivos explcitos. Ele defendia a idia de que se construssem nos arquivos
e bibliotecas existentes reas dedicadas conservao de fontes cronofotogrficas
(fonte privilegiada da Histria), e que a estas se desse o mesmo estatuto de
legitimidade, autoridade e existncia oficial
24
. O vanguardismo da proposta do
polons reside em sua expectativa de que tais arquivos seriam alimentados de
maneira espontnea pela produo tanto de fotgrafos/ operadores profissionais
(comeando por ele prprio) quanto de amadores modalidade mais do que

esses organismos elementares que, vivendo uma vida latente, se reanimam aps anos sob um
pouco de calor e umidade, precisa apenas, para acordar e viver novamente as horas do passado, um
pouco de luz atravessando uma lente no seio da obscuridade!
22
Tranches de la vie exacte , no original. Le Matin, 08/05/1898, IN: Ibidem, p. 73.
23
Magdalena Mazaraki, IN: Ibidem, p. 14.
24
Ibidem, p. 10
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disseminada em 1898. Matuszewski prev com lucidez a tendncia de
barateamento de cmeras, pelculas e materiais de impresso nos anos que
seguiriam, expandindo o acesso tecnologia e produo de imagens a toda
espcie de usurio
25
. Este grupo heterogneo de fotgrafos contribuiria de maneira
atomizada, porm eficiente, na constituio de um grande arquivo que aos poucos
atingiria naturalmente todos as facetas da experincia humana. A inaugurao de
espaos especializados para receber essas fontes seria seguido por uma onda de
remessas de material, de fotos e filmes enviados por pessoas que gostariam de
contribuir para tal empreitada histrica. Matuszewski se apresenta como o
primeiro voluntrio, prometendo doar o seu acervo para o arquivo ainda
inexistente. Ele faz ainda um apelo imprensa:
Mon exemple sera imit si vous voulez bien encourager cette ide trs simple
mais nouvelle, en suggrer dautres qui la compltent, et surtout lui donner
largement la publicit qui lui est ncessaire pour quelle soit vivace et fconde.
26


Deve-se notar como o estudioso em fotografia Andr Rouill to bem o
fez que por trs do plano de Matuszewski no havia um projeto civilizatrio,
nem mesmo uma sistema classificatrio e qualificativo nos moldes do
enciclopedismo iluminista, mas um impulso arquivista total e coletivo,
dependente de uma sedimentao lenta, lacunar e infinita.
27
Cada objetiva
existente no planeta significava um contribuidor em potencial, sendo o indivduo,
como sempre, uma mera ferramenta da cmera. Suas aes isoladas se
somariam e com o tempo formariam um grande patrimnio vivo do passado
conservado em celulide.
O problema da classificao de todo esse material no se apresentava
diretamente na obra de Matuszewski, o que no significava uma falta de critrio
ou uma ausncia de prioridades na produo e arquivamento das fontes ditas
cronofotogrficas. Foi nesse sentido que uma leva de crticas alcanou os
irmos Lumire, acusados de colocarem a tecnologia do Cinematgrafo a servio
de espetculos banais ao invs de a aplicarem a objetivos cientficos ou

25
Ibidem.
26
Ibidem, p. 12. Meu exemplo ser imitado... Se vocs encorajarem essa idia muito simples,
mas nova, sugerindo outros que a completem, e sobretudo dar-lhe amplamente a publicidade que
lhe necessria para que ela seja vivaz e fecunda.
27
Andr Rouill, citado por Luce Lebart IN: Ibidem, p. 50.
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simplesmente a fins mais nobres
28
. O prprio Bolelas Matuszewski liderou o coro
dos que defendiam uma nova utilizao da cinematografia, dialogando em La
photographie anime com os que escreveram cartas aos jornais aps a publicao
de sua obra precedente, Une nouvelle source de lHistoire:
Tous ceux qui mont rpondu par lettre ou par la voie dun journal ont convenu
quil tait temps pour la Cinmatographie de se porter des tranches de vie drles
vers les tranches de vie publique et nationale.
29


Pelo ponto de vista de Matuszewski, o advento da cinematografia da
tcnica capaz de sublimar o discurso histrico em funo da Histria em si, em
seu estado bruto de durao encapsulada alterava radicalmente o eixo de tempo
a partir do qual a Histria se orientava, pelo menos no que dizia respeito a sua
utilidade. Em posse de um arquivo ideal, com fragmentos da vida exata
garantindo acesso a todo tipo de experincia humana, como se relacionar a esse
acervo? Deveria ainda o passado, cristalizado em Histria cronofotogrfica,
orientar os caminhos futuros, ou prever o contexto do amanh?
Novamente, o eixo muda. Em tese, a produo da histria do passado
precisaria ter sido produzida pelo prprio passado, atravs de testemunhos legados
por uma tecnologia revolucionria algo obviamente impossvel, posto que esta
no existia , libertando todos da necessidade de interpretaes e narrativas. Dito
isto, nada restava a homens como Matuszewski seno comear a preparar
imediatamente o passado deste presente no qual viviam, para ento leg-lo ao
futuro. No se tratava mais de prever o porvir ou de orientar-se a partir de uma
exemplaridade pretrita; o passado deveria ser produzido hoje colocado em uma
garrafa e jogado ao mar. Matuszewski propunha que esse movimento obedecesse
um sentido, de forma que tudo aquilo que fosse atirado na gua chegasse a um
mesmo destino um arquivo comum, ou mesmo, em ltima anlise o que se
passaria a entender por Histria.
Seria simplesmente ingnuo, porm, acreditar que questes tais como a de
uma histria do futuro escapassem vista dos historiadores e filsofos do fim do
sculo XIX. Ou crer que elas tivessem de fato esgotado a Histria enquanto
disciplina ou sistema de pensamento. O problema da interpretao, do olhar

28
A.-L. Donnadieu, 1897. Citado por Mazaraki, IN: Ibidem, p. 34.
29
Ibidem, p. 39 Todos aqueles que me responderam por carta ou via jornal concordaram que era
tempo do Cinematgrafo passar dos fragmentos de vida cmicos para os fragmentos de vida
pblica e nacional.
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objetivo/subjetivo sobre as fontes, e mesmo o da existncia de outras modalidades
de apreenso e experincia do tempo de um tempo fragmentrio, no linear, no
hierrquico ocupavam um lugar central nos debates do perodo. A inveno do
cinema, com a sua radicalizao das noes de tempo e espao, exps algumas
destas contradies. Matuszewski as identificou em parte, e buscou reorient-las a
partir de um projeto prprio e original. Mas no mbito da reflexo sobre a Histria
esse conjunto de elementos indicava algo um pouco mais complexo: indicava uma
crise.

III
Uma crise epistemolgica como a observada no final do sculo XIX
dificilmente pode ser traduzida de maneira sistemtica e global, j que ela por
natureza no linear, nem tem contornos to bem definidos, com a sua estrutura
de pensamento variando muito de pas em pas, de escola em escola, ou mesmo de
autor em autor. H porm um conjunto de questes recorrentes que pode ser
analisado, a fim de se estabelecer paralelos entre os pressupostos histricos em
questo durante o sculo XIX e uma tecnologia que expunha radicalmente as
contradies que surgiam no mbito da percepo, da experincia e do
conhecimento.
Se o sculo XIX pde ser chamado de o sculo da Histria esta servindo
de chave-interpretativa para a cultura e a vida social de um perodo marcado pela
herana iluminista do XVIII, pelo pensamento positivista e o historicismo , nele
tambm se identificam os sinais de uma crise que dcadas depois colocaria
prova os prprios limites da representao. No limiar do sculo XX questionava-
se em que medida a experincia sofria um esvaziamento progressivo, paralisada
por uma viso de futuro (e de ao) cada vez mais referenciada no passado, por
uma histria em si e para si, destituda de um objeto de conhecimento,
30
e
finalmente por um observador sem perspectiva.
Friedrich Nietzsche, em seu Consideraes intempestivas sobre a utilidade
e os inconvenientes da Histria para a vida, no se cansa em criticar com ironia o
que ele chama de febre historicista
31
, a obsesso em buscar sempre na histria
uma interpretao para o presente:

30
Reinhart Koselleck, Op. cit. .p.165.
31
Friedrich Nietzsche, Escritos sobre Histria, p. 69.
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...ns modernos no possumos nada de prprio; somente na medida em que
sorvemos e nos impregnamos de pocas, costumes, obras, filosofias, religies e
conhecimentos estranhos que nos tornamos objetos dignos de interesse, a saber,
enciclopdias ambulantes...
32


A chamada doena histrica
33
se referia a uma cultura embriagada de
passado, cultura na qual a histria ao invs de alimentar as foras criativas da
sociedade, impulsionando-a em direo ao novo, empanturrava-a de referncias
cujo sentido vital havia se perdido completamente. Como resultado, indivduos
cada vez menos aptos ao, fadados a se perderem pela contemplao de
certezas que eles mesmos no ousavam contestar. No centro da discusso
encontrava-se o problema das diferentes concepes de tempo histrico que se
chocavam naquele instante. Nietzsche acusava o modelo iluminista, no qual a
auto-referncia da Histria anulou o espao de ao do indivduo:
Ele [o homem moderno] se posta orgulhosamente no alto da pirmide do processo
universal: colocando neste cume o marco extremo do seu conhecimento; ele parece
gritar sua volta para a natureza solcita: Chegamos ao objetivo, somos o fim,
somos a natureza chegada sua culminncia!
Europeu presunoso do sculo XIX, tu perdeste a cabea! Teu saber no completa
a natureza, antes ele de fato mata a tua natureza especfica. Compara a tua grandeza
como homem de cincia tua pequenez como homem de ao.
34


O trecho acima traz um tipo interessante de ironia, menos presente no tom
do autor que na situao aparentemente contraditria que se colocava: a ideologia
do Progresso, com os seus argumentos de perfectibilidade e de f no futuro
assim como a percepo de ineditismo dos eventos que se desenrolam atravs do
tempo, em uma sociedade marcada pela acelerao das mudanas tinha como
contraponto, nas palavras de Reinhart Koselleck, a prpria historizao da
histria.
35
O presente se tornava um quase no-tempo, um quase no-lugar,
espremido entre o peso inabalvel do passado e um futuro que velozmente se
transformava em algo que j passou.
Koselleck demonstra como, durante o sculo XVIII, o desenvolvimento de
um conceito coletivo de histria que abarcava em um nico processo linear e
marcado pelo princpio de ineditismo um conjunto de histrias singulares
acabou por impulsionar um movimento a partir do qual os pressupostos e

32
Ibidem, p. 102.
33
Ibidem, p. 172.
34
Ibidem, p. 151.
35
Koselleck, Op. Cit. p. 175.
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condies da experincia escapam, de forma crescente, a essa mesma
experincia..
36
Pode-se avaliar o fenmeno de diversas maneiras, com graus
diferentes de participao do sujeito (enquanto ponto de vista particular) no
discurso que deveria transmitir essa Histria universal. Mais importante, no
entanto, era pr em exame o prprio fato de que se discutia ento o desenho de
uma perspectiva igualmente universalista.
Se a Razo foi escolhida como principal encarregada de narrar (ou
simplesmente ordenar e qualificar os fatos) da Histria, ela se imps aos
homens junto do que se convencionou chamar de anlise crtica. Os limites e
orientaes dessa anlise pretensamente objetiva eram os mais variados, mas ela
em geral se orientava pela necessidade de colocar em segundo plano a tradio
oral e a memria escrita para permitir que os documentos falassem por si
mesmos, para desnudar a Verdade (outro coletivo singular, pela leitura de
Koselleck) contida em documentos oficiais. O estabelecimento de critrios
precisos para a leitura de fontes determinava diretamente o destino da figura
(concreta ou metafrica) da testemunha, que no raramente narrava um
acontecimento a partir de um ponto de vista que de privilegiado tornou-se viciado.
Nietzsche via essa aparncia de objetividade de diversas formas, algumas
com mais malcia, outras mais ingnuas, avaliando o passado atravs do cnone
de todas as verdades
37
que os historiadores encontravam no presente, no caso
naquele alto da pirmide do processo universal. Criticando o pensamento de
Hegel, Nietzsche argumenta que foram implantadas
nas geraes impregnadas por seu pensamento esta admirao pelo poder da
histria que na prtica se transforma a cada momento numa aberta admirao pelo
sucesso e leva idolatria do real culto em vista do qual cada um deve agora ser
levado a utilizar esta frmula bastante mitolgica, e alis bastante alem: levar em
conta os fatos.
38


Tratava-se sobretudo de um problema de submisso do indivduo febre
historicista j citada e s verdades que ela professava, verdades capazes de inibi-
lo de qualquer ao criativa:
Pois qualquer que seja a virtude considerada justia, generosidade, bravura,
sabedoria ou compaixo o homem jamais virtuoso seno na medida em que ele
se revolta contra o poder cego dos fatos, contra a tirania do real, seno na medida

36
Ibidem, p. 16.
37
Nietzsche, Op. Cit., p. 120.
38
Ibidem, p. 146.
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em que ele se submete apenas s leis que no sejam aquelas das flutuaes
histricas.
39


Contra essa assero ouvia-se o eco insistente de Ranke em 1860: eu
gostaria de poder apagar meu prprio eu, dando voz apenas s coisas que se
manifestam por foras poderosas.
40
As duas tendncias se chocavam diretamente,
tentando definir o lugar justo do homem no discurso da Histria da Histria em
si e para si. Ironicamente, quanto mais a Histria retirava o homem de seu centro,
mais inventada pelo homem ela passava a parecer, como um monumento cuja
suposta perfectibilidade expunha o seu carter de ideal, de imaginado. Um aps o
outro, os fenmenos comeam a escapar do acaso cego, da liberdade sem lei, para
inserir-se harmoniosamente num todo coerente que s existe na verdade na sua
imaginao, argumentava Schiller, citado por Nietzsche
41
. No centro da
discusso se colocava o problema do ponto de vista e o seu papel em
representaes. Perguntava-se se seria possvel analisar os fatos em si a partir de
uma perspectiva neutra ou atravs de uma perspectiva plural, que de alguma
forma encontrasse uma convergncia, um cho seguro, entre tantas vises
divergentes. A exigncia da imparcialidade era posta em exame, numa reviso que
simultaneamente se dirigia ao Iluminismo (com a sua coleo de coletivos
singulares) e ao pensamento positivista. Koselleck identifica na admisso da
perspectiva, da existncia de diferentes pontos de vista determinados pelo
contexto do observador, uma trao fundador da modernidade, por sua vez se
insinuando j no sculo XVIII, em autores como Johann Martin Chladenius:
H uma razo peal qual conhecemos algo dessa maneira e no de outra. Trata-se do
ponto de vista a partir do qual se contempla a mesma coisa. (...) Desse conceito
decorre que aqueles que contemplam algo a partir de diferentes pontos de vista
devam necessariamente construir representaes diferentes desse objeto.
42


Com a modernidade surge o impulso de se restabelecer o espao da ao na
histria, de transformar o seu carter ornamental ou de sistema auto-referente em
uma conscincia atravs da qual o sujeito se reconcilia com o tempo histrico,
protagonizando-o e assumindo a sua narrativa, ao mesmo tempo que respeitando
procedimentos crticos. Se o historicismo se organizou como reao acelerao

39
Ibidem, p. 148.
40
Citado por Koselleck, Op. Cit., p. 164.
41
V. Nietzsch, Op. Cit., p. 122.
42
Citado por Koselleck, Op. Cit., p. 169.
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do tempo observada durante o sculo XIX, ele participou tambm do
esvaziamento, do esgotamento mesmo, da matria humana que constitua a
experincia. O perspectivismo, o reconhecimento de um ponto de vista especfico
para cada olhar (e de sua dimenso pica), surgia no final do sculo como
alimento para uma histria que corria o risco de se tornar estril, desatenta a tudo
que era contingente, que era humano. Nas palavras de Nietzsche, defendendo a
colocao a histria servio da vida:
Um tal ponto de vista poderia ser qualificado de supra-histrico, na medida em
que quem quer que o adotasse, tendo reconhecido que a cegueira e a injustia do
indivduo so as condies de toda ao, no se sentiria mais tentado a viver e a
participar da histria. Ele estaria curado, a partir de ento, da tentao de levar a
histria muito a srio; teria aprendido a achar em todo lugar em cada homem e
em cada acontecimento, nos gregos ou nos turcos, num momento qualquer do
sculo I ou do sculo XIX a resposta questo do porqu e do como da
existncia.
43


Por cegueira e injustia no se entende simplesmente uma referncia
fome que o indivduo porventura sentiria pela vida, ao inconformismo ou
restituio da experincia aps uma fartura intolervel e sufocante de referncias
histricas incuas. Entende-se tambm um reconhecimento do elemento
inapreensvel, indefinvel, inacessvel no ato de conhecer, e da importncia desta
lacuna pulsante, incontornvel, para a projeo do ser humano no sentido de sua
prpria experincia de superao.
A cinematografia no sculo XIX, assim como a Histria, tomava a
objetividade do seu olhar como um de seus alicerces (vide Matuszewski).
Perspectiva, ponto de vista, espaos de ausncia, lacunares, e radicalizaes das
noes de tempo e espao de incio se apresentavam a ambas como meros
elementos de instabilidade, depois como parte integrante de seus discursos. A
assuno destes componentes as transformava, tornando-as modernas. O
nascimento do cinema (posterior criao da cinematografia) s ocorreu depois
de descoberta, ou inventada, a modernidade para alm de sua prpria tcnica o
que vale dizer, a possibilidade de se incorporar diversos pontos de vista a partir de
um s aparelho, de uma s objetiva.
Tais adequaes, tanto no caso do cinema quanto da Histria, sugeriam o
desenho de concepes de tempo mais flexveis, maleveis: novos tempos

43
Nietzsche, Op. Cit., p. 78.
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histricos, simultneos e marcados por diversas subjetividades, e um recm-criado
tempo cinematogrfico.


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