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Introduccin al "Manifiesto Comunista" de Marx y Engels

Eric Hobsbawm
versobooks.com
Traducido para Rebelin por Enrique Prudencio y revisado por Cristine !e"is Carrol#
En conmemoracin de la muerte del renombrado erudito e historiador marxista Eric Hobsbawm, Verso
presenta su introduccin a la edicin ms reciente de El manifiesto comunista de Marx y Engels, para
deleite de todos. (Matthew ole!.
I
En la primavera de 1847 Karl Marx y Frederick Engels acordaron afiliarse a la llamada Liga de los !s"os
#"und der #erechten$% !na rama de la an"erior Liga de los &roscri"os #"und der #e$chteten$% sociedad
secre"a revol!cionaria creada en &ar's en la d(cada de 18)* ba+o la infl!encia de la ,evol!ci-n Francesa
por ar"esanos alemanes% la mayor'a sas"res y carpin"eros% y "odav'a comp!es"a principalmen"e por es"os
ar"esanos expa"riados radicales. La Liga% convencida de s! .com!nismo cr'"ico/% se ofreci- a p!blicar !n
manifies"o redac"ado por Marx y Engels como s! doc!men"o pol'"ico y "ambi(n a moderni0ar s!
organi0aci-n sig!iendo s!s l'neas. 1 efec"ivamen"e se reorgani0- en el verano de 1847% cambiando s!
an"ig!o nombre por el de Liga de los 2om!nis"as #"und der %ommunisten$ comprome"ida con el
prop-si"o de .derrocar a la b!rg!es'a% ins"a!rar el dominio del prole"ariado% acabar con la vie+a sociedad
basada en las con"radicciones de clase #%lassengegens$t&en$ y es"ablecer !na n!eva sociedad sin clases ni
propiedad privada/. 3n seg!ndo congreso de la Liga celebrado "ambi(n en Londres en los meses de
noviembre y diciembre de 1847 acep"- formalmen"e los ob+e"ivos y n!evos es"a"!"os e invi"- a Marx y a
Engels a redac"ar el n!evo Manifiesto exponiendo los ob+e"ivos y pol'"icas de la Liga.
4!n5!e "an"o Marx como Engels prepararon borradores y el doc!men"o represen"a claramen"e los p!n"os
de vis"a de ambos% el "ex"o final f!e escri"o casi con "oda cer"e0a por Marx% "ras !na reprimenda a (s"e por
par"e del E+ec!"ivo% p!es"o 5!e a Marx% "an"o en"onces como desp!(s% le res!l"aba dif'cil "erminar s!s
"ex"os sin el apremio de !na fec6a l'mi"e. La a!sencia vir"!al de borradores an"eriores s!giere 5!e lo
escribi- a "oda prisa #i$. El doc!men"o res!l"an"e% de vein"i"r(s p7ginas% "i"!lado Manifiesto del 'artido
omunista #conocido desde 1878 como El Manifiesto omunista!, se p!blic- en febrero de 1848 "ras
imprimirlo en las oficinas de la 4sociaci-n Ed!ca"iva de los 9raba+adores% m7s conocida como
la ommunistischer (rbeiterbildungs)erein% 5!e sobrevivi- 6as"a 1:14 en el 4; de Liverpool <"ree" de
Londres.
Es"e pe5!e=o panfle"o es el "ex"o pol'"ico m7s infl!yen"e desde la *eclaracin de los derechos humanos
y ciudadanos de la ,evol!ci-n Francesa. &or s!er"e es"aba ya en la calle an"es de 5!e es"allaran las
revol!ciones de 1848% 5!e desde &ar's se propagaron como !n incendio fores"al por "odo el con"inen"e
e!ropeo. 4!n5!e s! 6ori0on"e era firmemen"e in"ernacionalis"a >la primera edici-n an!nciaba de forma
op"imis"a pero err-nea la p!blicaci-n inminen"e en ingl(s% franc(s% i"aliano% flamenco y dan(s> s! impac"o
inicial f!e excl!sivamen"e en alem7n. 4 pesar de 5!e la Liga 2om!nis"a era pe5!e=a% desempe=- !n
papel significa"ivo en la revol!ci-n alemana% al menos median"e el peri-dico +eue ,heinische
-eitung ?La @!eva Aace"a ,enanaB #1848>4:$% 5!e edi"aba Karl Marx. La primera edici-n
del Manifiesto se imprimi- "res veces en !nos meses% por cap'"!los% en la *eutsche .ondoner -eitung%
corregida y ma5!e"ada de n!evo en )* p7ginas en abril o mayo de 1848% pero desapareci- de la
circ!laci-n con el fracaso de las revol!ciones de 1848. 2!ando Marx se es"ableci- en Ingla"erra en 184:
para comen0ar s! exilio de por vida% los e+emplares 5!e 5!edaban del Manifiesto eran "an escasos 5!e
pens- 5!e val'a la pena reimprimir la <ecci-n III #/ocialistische und 0ommunistische .iteratur$ en el
Cl"imo nCmero de s! revis"a de Londres % +eue ,heinische -eitung, politisch120onomische ,e)ue ?.a
nue)a gaceta renana, re)ista pol3tico econmicaB #noviembre de 18D*$% poco le'da.
@adie pod'a predecir !n f!"!ro "an ex"raordinario del Manifiesto en las d(cadas de 18D* y 18;*. 3n
impresor alem7n emigrado imprimi- privadamen"e !na n!eva edici-n en Londres% probablemen"e en
18;4% y o"ra pe5!e=a edici-n en Eerl'n en 18;;% la primera p!blicada en 4lemania. En"re 1848 y 18;8
parece 5!e no 6!bo "rad!cciones% excep"o !na versi-n en s!eco% p!blicada probablemen"e a finales de
1848% y o"ra en ingl(s en 18D*% significa"ivas en la 6is"oria bibliogr7fica del Manifiesto s-lo por5!e la
"rad!c"ora parece 6aber cons!l"ado a Marx o seg!ramen"e a Engels p!es"o 5!e ella viv'a en Lancas6ire.
4mbas versiones desaparecieron sin de+ar ras"ro. 4 mediados de la d(cada de 18;* no 5!edaba
pr7c"icamen"e nada impreso de lo 5!e 6ab'a escri"o Marx.
El pro"agonismo de Marx en la 4sociaci-n In"ernacional de 9raba+adores #la denominada .&rimera
In"ernacional/% 18;4>1878$ y la aparici-n en 4lemania de dos par"idos impor"an"es de la clase obrera%
ambos f!ndados por an"ig!os miembros de la Liga 2om!nis"a 5!e lo "en'an en gran es"ima% llev- a !n
res!rgimien"o del in"er(s por el Manifiesto% al ig!al 5!e por o"ros escri"os s!yos% en especial el de s!
lCcida defensa de la 2om!na de &ar's de 1871 #conocido como .a guerra ci)il de 4rancia$ 5!e le
proporcion- !na considerable no"oriedad en la prensa como l'der peligroso de la s!bversi-n in"ernacional%
"emido por los gobiernos. 1 en par"ic!lar el +!icio por "raici-n a los l'deres de la <ocialdemocracia
alemana Fil6elm Liebknec6"% 4!g!s" Eebel y 4dolf Gepner en mar0o de 1878 le proporcion- !na
p!blicidad inesperada. La ac!saci-n ley- el "ex"o del Manifiesto% lo 5!e proporcion- a los
socialdem-cra"as s! primera opor"!nidad de p!blicarlo legalmen"e en !na larga "irada como doc!men"o
per"enecien"e al procedimien"o +!dicial. 2omo parec'a l-gico 5!e !n doc!men"o escri"o an"es de la
revol!ci-n de 1848 necesi"ara alg!nas correcciones y comen"arios explica"ivos% Marx y Engels
escribieron el primero de los prefacios de "odos los 5!e desde en"onces 6an acompa=ado a las n!evas
ediciones del Manifiesto #ii$. &or mo"ivos legales el prefacio no se p!do dis"rib!ir legalmen"e en s!
momen"o% pero la edici-n de 1878 #basada en la de 18;;$% se convir"i- en la base de "odas las ediciones
pos"eriores. Mien"ras "an"o% en"re 1871 y 187)% aparecieron al menos n!eve ediciones del Manifiesto en
seis leng!as.
H!ran"e los c!aren"a a=os sig!ien"es el Manifiesto con5!is"- el m!ndo% emp!+ado por el s!rgimien"o de
los n!evos par"idos laboris"as #socialis"as$% en los 5!e la infl!encia marxis"a creci- r7pidamen"e en la
d(cada de 188*. @ing!no de es"os eligi- la denominaci-n de &ar"ido 2om!nis"a 6as"a 5!e los
bolc6evi5!es r!sos volvieron a la denominaci-n original desp!(s del "ri!nfo de la ,evol!ci-n de Ic"!bre%
pero el "'"!lo de Manifiesto del &ar"ido 2om!nis"a permaneci- inal"erado. Incl!so an"es de la ,evol!ci-n
,!sa de 1:17 ya se 6ab'an imprimido varios cen"enares de ediciones en !nos "rein"a idiomas% incl!idas
"res ediciones en +apon(s y !na en c6ino. <in embargo la 0ona en la 5!e "!vo m7s infl!encia f!e el
cin"!r-n cen"ral de E!ropa 5!e va desde Francia en el oes"e 6as"a ,!sia en el es"e. @o sorprende 5!e el
mayor nCmero de ediciones se reali0ara en r!so #7*$ m7s o"ras )D en las leng!as del imperio 0aris"aJ 11 en
polaco% 7 en yidis% ; en finland(s% D en !craniano% 4 en georgiano y 8 en armenio. G!bo DD ediciones en
alem7n y para el imperio de los Gabsb!rgo% : en 6Cngaro% 8 en c6eco y solo ) en croa"a% !na en eslovaco%
o"ra en esloveno y )4 en ingl(s% lo 5!e incl!ye los EE.33.% #donde la primera "rad!cci-n apareci- en
1871$% 8; en franc(s y 11 en i"aliano% la primera en 188: #iii$. El impac"o en el s!roes"e e!ropeo f!e
limi"adoJ ; ediciones en espa=ol #incl!ida 4m(rica La"ina$ y !na en por"!g!(s. 9ambi(n f!e ba+o el
impac"o en el s!res"e de E!ropa% 7 ediciones en bClgaro% 4 en serbio% 4 en r!mano y !na sola edici-n en
ladino% pres!miblemen"e edi"ada en <al-nica. El nor"e de E!ropa es"!vo moderadamen"e bien
represen"ado con ; ediciones en dan(s% D en s!eco y 8 en nor!ego #iv$.
Es"a desig!al dis"rib!ci-n geogr7fica no solo refle+aba el desarrollo desig!al del movimien"o socialis"a y
de la propia infl!encia de Marx% "an dis"in"a de o"ras ideolog'as revol!cionarias como el anar5!ismo.
Hebe recordarnos "ambi(n 5!e no exis"'a !na es"rec6a correlaci-n en"re el "ama=o y la f!er0a de los
par"idos socialdem-cra"as y laboris"as en c!an"o a la dif!si-n del Manifiesto. 4s'% 6as"a 1:*D el &ar"ido
<ocialdem-cra"a 4lem7n% con cien"os de miles de afiliados y millones de vo"an"es% imprimi- las n!evas
ediciones del Manifiesto en "iradas menores de 8.*** o ).*** copias. Hel programa de Erf!r" del par"ido
de 18:1 se "iraron 18*.*** e+emplares mien"ras 5!e% al parecer% no se imprimieron m7s de 1;.*** copias
del Manifiesto en los 11 a=os comprendidos en"re 18:D y 1:*D% c!ando en es"e Cl"imo a=o la circ!laci-n
de s! revis"a "e-rica *ie +eue -eit era de ;.4** e+emplares #v$. @o se esperaba del afiliado medio de !n
par"ido marxis"a socialdem-cra"a de masas 5!e aprobase ex7menes de "eor'a. 4l con"rario% las 7*
ediciones de la ,!sia prerrevol!cionaria se correspond'an con !na combinaci-n de organi0aciones%
ilegali0adas la mayor par"e del "iempo% c!yo nCmero "o"al de miembros no pasar'a de !nos pocos miles.
4simismo las )4 ediciones en ingl(s f!eron p!blicadas por y para las sec"as marxis"as dispersas por el
m!ndo anglosa+-n 5!e operaban en el ala i05!ierda de los par"idos laboris"as y socialis"as de en"onces.
Ks"e era el en"orno .en el 5!e la claridad de !n camarada se med'a invariablemen"e por las se=ales en
s! Manifiesto/ #vi$. En o"ras palabras% los lec"ores del Manifiesto% a!n5!e formaban par"e de los n!evos
par"idos y movimien"os laboris"as socialis"as% casi con "oda seg!ridad no eran !na m!es"ra represen"a"iva
de s! afiliaci-n. Eran 6ombres y m!+eres con !n in"er(s especial en la "eor'a 5!e s!byace en es"os
movimien"os. 1 seg!ramen"e es"o es verdad "odav'a.
Es"a si"!aci-n cambi- desp!(s de la ,evol!ci-n de Ic"!bre% por lo menos en los par"idos com!nis"as. 4
diferencia de los par"idos de masas de la <eg!nda In"ernacional #188:>1:14$% los de la 9ercera
In"ernacional #1:1:>4)$ esperaban 5!e "odos s!s miembros comprendieran la "eor'a marxis"a o al menos
mos"raran algCn conocimien"o de la misma. Hesapareci- la dico"om'a en"re los l'deres pol'"icos de 6ec6o%
desin"eresados en la escri"!ra de libros% y los L"e-ricosM como Karl Ka!"sky% conocido y respe"ado como
"al% pero no como pol'"ico pr7c"ico en la "oma de decisiones. <ig!iendo a Lenin% a6ora se s!pon'a 5!e
"odos los l'deres deb'an ser "e-ricos impor"an"es p!es"o 5!e "odas las decisiones pol'"icas es"aban
+!s"ificadas con base en el an7lisis marxis"a% o m7s probablemen"e en la a!"oridad "ex"!al de Llos
cl7sicosMJ Marx% Engels% Lenin y a s! debido "iempo% <"alin. La p!blicaci-n y dis"rib!ci-n a nivel pop!lar
de los "ex"os de Marx y Engels se convir"i- en !na c!es"i-n m7s impor"an"e para el movimien"o de lo 5!e
6ab'a sido en los "iempos de la <eg!nda In"ernacional. <e p!blicaban desde series con los "ex"os m7s
cor"os% probablemen"e sig!iendo el e+emplo de la edi"orial alemana Elementarb5cher des
%ommunismus d!ran"e la ,epCblica de Feimar% 6as"a compendios adec!adamen"e seleccionados de
lec"!ras "ales como la ines"imable /eleccin de correspondencia de Marx y Engels% primero en dos
volCmenes y desp!(s en "res% o las 6bras ,eunidas de Marx y Engels en dos o en "res volCmenes% as'
como la preparaci-n de las 6bras ompletas ##esamtausgabe$% "odo respaldado por los rec!rsos
ilimi"ados a es"os efec"os del &ar"ido 2om!nis"a de la 3ni-n <ovi("ica y m!c6as veces imprimidas en la
3ni-n <ovi("ica en !na gran variedad de leng!as ex"ran+eras.
El Manifiesto omunista se benefici- de es"a n!eva si"!aci-n de "res maneras. <! circ!laci-n sin d!da
a!men"-. La edici-n bara"a p!blicada en 1:)8 por las edi"oriales oficiales de los par"idos com!nis"as
es"ado!nidense y bri"7nico .de cien"os de miles/ de copias se 6a descri"o como .probablemen"e la mayor
edici-n masiva +am7s impresa en ingl(s/ #vii$. El "'"!lo del Manifiesto ya no era !na s!pervivencia
6is"-rica% sino 5!e se vinc!laba direc"amen"e con la pol'"ica de la (poca. Hesde el momen"o en 5!e !n
Es"ado principal afirm- represen"ar la ideolog'a marxis"a% la posici-n del Manifiesto como "ex"o de
ciencia pol'"ica 5!ed- refor0ada y consec!en"emen"e en"r- en los programas ed!ca"ivos de las
!niversidades% des"inada a expandirse r7pidamen"e desp!(s de la <eg!nda A!erra M!ndial% c!ando el
marxismo de los lec"ores in"elec"!ales iba a encon"rarse con s! pCblico m7s en"!sias"a en las d(cadas de
los ;* y 7*.
La 3,<< emergi- de la <eg!nda A!erra M!ndial como !na de las dos s!perpo"encias% encabe0ando !na
vas"a regi-n de Es"ados com!nis"as y de Es"ados sa"(li"e. Los par"idos com!nis"as occiden"ales% con la
no"able excepci-n del par"ido com!nis"a alem7n% emergieron m7s f!er"es de lo 5!e f!eron n!nca% ni
parec'a probable 5!e lo f!eran a ser. 4!n5!e 6ab'a empe0ado la A!erra Fr'a% en el a=o de s! cen"enario
el Manifiesto lo p!blicaban no solamen"e los edi"ores com!nis"as o marxis"as% sino "ambi(n edi"oriales no
pol'"icas en grandes ediciones con in"rod!cciones de acad(micos eminen"es. En o"ras palabras% ya no era
solo !n doc!men"o marxis"a cl7sico% sino 5!e se 6ab'a conver"ido en !n cl7sico pol'"ico y p!n"o.
<ig!e siendo !n cl7sico incl!so desp!(s del final del com!nismo sovi("ico y del declive de los par"idos y
movimien"os marxis"as en m!c6as par"es del m!ndo. En los Es"ados sin cens!ra% se p!ede encon"rar en
librer'as o biblio"ecas. El prop-si"o de !na n!eva edici-n no es por "an"o poner el "ex"o de es"a asombrosa
obra maes"ra al alcance de "odo el m!ndo y menos aCn revisi"ar !n siglo de deba"es doc"rinales acerca de
la in"erpre"aci-n .correc"a/ de es"e doc!men"o f!ndamen"al del marxismo. <e "ra"a de recordarnos de 5!e
el Manifiesto aCn "iene m!c6o 5!e decir al m!ndo en las primeras d(cadas del siglo NNI.
II
OP!( "iene 5!e decirQ <e "ra"a% por s!p!es"o% de !n doc!men"o escri"o para !n de"erminado momen"o
6is"-rico. &ar"e del mismo 5!ed- obsole"o casi de inmedia"o% como por e+emplo las "7c"icas recomendadas
a los com!nis"as en 4lemania% 5!e no se aplicaron d!ran"e la revol!ci-n de 1848 y s!s sec!elas. I"ra
par"e del mismo se f!e 5!edando obsole"a a medida 5!e "ransc!rr'an los a=os 5!e separaban a los lec"ores
de la fec6a en 5!e se escribi-. Gac'a m!c6o "iempo 5!e A!i0o" y Me""ernic6 ya no lideraban gobiernos
para ser persona+es de los libros de 6is"oria y el 0ar ya no exis"e #a!n5!e el &apa s'$. En c!an"o a la
disc!si-n sobre la .li"era"!ra socialis"a y com!nis"a/% los propios Marx y Engels reconocieron en 1878
5!e ya en"onces es"aba desfasada.
1 lo 5!e es m7s impor"an"eJ con el paso del "iempo% el leng!a+e del Manifiesto ya no era el de s!s
lec"ores. &or e+emplo% se 6a comen"ado ampliamen"e la frase 5!e dec'a 5!e el avance de la sociedad
b!rg!esa 6ab'a resca"ado .a !na par"e considerable de la poblaci-n de la idio"e0 de la vida r!ral/. &ero
mien"ras no 6ay d!da de 5!e Marx en ese momen"o compar"'a el desprecio e ignorancia 6abi"!ales del
6abi"an"e de la ci!dad 6acia el en"orno campesino% la frase alemana ac"!al y anal'"icamen"e m7s
in"eresan"e de dem 7diotismus des .andlebens entrissen no se refiere a la .es"!pide0/% sino al .6ori0on"e
es"rec6o/ o .al aislamien"o del con+!n"o de la sociedad/ en 5!e viv'a la gen"e del campo. Gac'a eco del
significado original del "(rmino griego idiotes% de donde se derivan los significados ac"!ales de .idio"a/ o
.idio"e0/J .!na persona preoc!pada solo de s!s as!n"os privados y no de los de !na com!nidad m7s
amplia/. Hesde 184* y en los movimien"os c!yos miembros% al con"rario 5!e Marx% no 6ab'an recibido
!na ed!caci-n cl7sica% el sen"ido original se desvaneci- y se malin"erpre"-.
Es"o res!l"a aCn m7s eviden"e en el vocab!lario pol'"ico del Manifiesto. Los "(rminos
como /tand #Es"ado$% *emo0ratie #democracia$ o .naci-nRnacional/% o bien "ienen poca aplicaci-n a las
pol'"icas de finales del siglo NN o 6an de+ado de "ener el significado 5!e "en'an en el disc!rso pol'"ico o
filos-fico de la d(cada de 184*. &or poner !n e+emplo obvioJ el .&ar"ido 2om!nis"a/% de c!al n!es"ro
"ex"o afirm- ser el Manifiesto% no "!vo nada 5!e ver con los par"idos de la pol'"ica democr7"ica moderna%
ni con los .par"idos de vang!ardia/ del com!nismo leninis"a% sin mencionar los par"idos es"a"ales de "ipo
sovi("ico o c6ino. @ing!no de es"os par"idos exis"'a en a5!el momen"o. La palabra .par"ido/ "odav'a
significaba esencialmen"e !na "endencia o corrien"e de opini-n o "7c"ica% a!n5!e Marx y Engels
reconoc'an 5!e en c!an"o es"o se ma"eriali0aba en los movimien"os de clase% se desarrollaba algCn "ipo de
organi0aci-n #diese 6rganisation der 'roletarier &ur %lasse, und damit &ur politischen 'artei $. He a6' la
dis"inci-n en la secci-n IS en"re .los par"idos de clase obrera exis"en"esT los car"is"as en Ingla"erra% los
reformis"as agrarios en Es"ados 3nidos/ y o"ros% no cons"i"!idos "odav'a #viii$. 2omo de+a claro el "ex"o%
en es"a e"apa el par"ido com!nis"a de Marx y Engels no cons"i"!'a !na organi0aci-n ni in"en"aba serlo% y
menos pre"end'a ser !na organi0aci-n con !n programa espec'fico dis"in"o al de las dem7s organi0aciones
#ix$. &or cier"o% no se menciona en elManifiesto el s!+e"o real en c!yo nombre se escribi-% la Liga de los
2om!nis"as.
&or o"ra par"e% 5!eda claro 5!e el Manifiesto no solo se escribi- en y para !na si"!aci-n 6is"-rica
de"erminada% sino 5!e "ambi(n represen"aba !na fase rela"ivamen"e inmad!ra del desarrollo del
pensamien"o marxis"a. 1 es"o se 6ace m7s eviden"e en los aspec"os econ-micos. 4!n5!e Marx 6ab'a
empe0ado en serio a es"!diar la econom'a pol'"ica en 184)% no se prop!so desarrollar el an7lisis
econ-mico exp!es"o en El apital 6as"a 5!e lleg- exiliado a Ingla"erra desp!(s de la ,evol!ci-n de 1848
y "!vo acceso a los "esoros de la biblio"eca del M!seo Eri"7nico en el verano de 18D*. He a6' 5!e la
dis"inci-n en"re la ven"a de s! mano de obra al capi"alis"a por par"e del obrero y la ven"a de s! fuer&a de
traba8o 5!e res!l"a esencial para la "eor'a marxiana de la pl!sval'a y la explo"aci-n no se 6ab'a 6ec6o en
el Manifiesto. 9ampoco opinaba el Marx mad!ro 5!e el precio de la mercanc'a ."raba+o/ era s! cos"e de
prod!cci-nU es decir% el cos"e del m'nimo fisiol-gico de man"ener con vida al "raba+ador. En res!men%
Marx escribi- el Manifiesto menos como economis"a marxiano 5!e como com!nis"a ricardiano.
1 sin embargo% a pesar de 5!e Marx y Engels recordaban a los lec"ores 5!e el Manifiesto era !n
doc!men"o 6is"-rico desfasado en m!c6os aspec"os% promovieron y ay!daron la p!blicaci-n del "ex"o de
1848 con modificaciones y aclaraciones rela"ivamen"e menores #x$. ,econocieron 5!e seg!'a siendo !na
impor"an"e exposici-n del an7lisis 5!e dis"ing!'a s! com!nismo de "odos los dem7s proyec"os exis"en"es
para la creaci-n de !na sociedad me+or. En esencia es"e an7lisis era 6is"-rico. <! nCcleo era la
demos"raci-n del desarrollo 6is"-rico de las sociedades y espec'ficamen"e de la sociedad b!rg!esa% 5!e
reempla0- a s!s predecesoras% revol!cion- el m!ndo y a s! ve0 creaba necesariamen"e las condiciones
para s! reempla0o inevi"able. 4l con"rario 5!e la econom'a marxiana% .la concepci-n ma"erialis"a de la
Gis"oria/ 5!e s!byace en es"e an7lisis 6ab'a encon"rado ya s! form!laci-n mad!ra a mediados de la
d(cada de 184*% y 6ab'a permanecido pr7c"icamen"e sin cambios en los a=os pos"eriores #xi$. En es"e
aspec"o el Manifiesto era ya !n doc!men"o defini"orio del marxismo. Encarnaba !na visi-n 6is"-rica%
a!n5!e s! es5!ema general re5!er'a !n an7lisis m7s de"allado.
III
OP!( impresi-n ca!sar7 el Manifiesto al lec"or 5!e accede 6oy al mismo por primera ve0Q El n!evo lec"or
no p!ede de+ar de ser arras"rado por la convicci-n apasionada% la brevedad concen"rada% la f!er0a
in"elec"!al y es"il's"ica de es"e asombroso panfle"o. Es"7 escri"o como en !n Cnico es"allido crea"ivo% con
frases lapidarias 5!e se "ransforman de forma casi na"!ral en aforismos memorables 5!e se conocen
m!c6o m7s all7 del m!ndo del deba"e pol'"icoJ desde la aper"!ra .3n fan"asma recorre E!ropa% el
fan"asma del com!nismo/% 6as"a el final .Los prole"arios no "ienen nada 5!e perder m7s 5!e las cadenas.
9ienen !n m!ndo 5!e ganar/ #xii$. Ig!almen"e f!era de lo comCn en la escri"!ra alemana del siglo NIN
son los p7rrafos cor"os% apod'c"icos% generalmen"e de !na a cinco l'neas. <olo en cinco casos% en"re m7s de
doscien"os% 6ay 5!ince l'neas o m7s. <ea lo 5!e sea% El Manifiesto 2om!nis"a como re"-rica pol'"ica "iene
!na f!er0a casi b'blica. En res!men% es imposible negar s! irresis"ible poder li"erario #xiii$.
@o obs"an"e% lo 5!e ind!dablemen"e impac"ar7 al lec"or con"empor7neo del Manifiesto es el diagn-s"ico
no"able del car7c"er revol!cionario y el impac"o de la .sociedad b!rg!esa/. @o se "ra"a simplemen"e de
5!e Marx reconociera y proclamara los ex"raordinarios logros y el dinamismo de !na sociedad 5!e
de"es"aba% para sorpresa de m7s de !n defensor pos"erior del capi"alismo an"e la amena0a ro+a. He lo 5!e
se "ra"a es 5!e el m!ndo "ransformado por el capi"alismo 5!e describi- en 1848% en pasa+es de eloc!encia
osc!ra y lac-nica% se reconoce en el m!ndo en 5!e vivimos 6oy% 1D* a=os desp!(s. 2!riosamen"e% el
op"imismo poco realis"a de dos revol!cionarios de vein"ioc6o y "rein"a a=os 6a demos"rado ser la f!er0a
m7s perd!rable del Manifiesto. &or5!e a!n5!e el .fan"asma del com!nismo/ obsesion- realmen"e a los
pol'"icos y a!n5!e E!ropa a"ravesaba !n periodo de crisis econ-mica y social y es"aba al borde de la
mayor revol!ci-n a escala con"inen"al de s! 6is"oria% es"aba claro 5!e no se daban los f!ndamen"os
necesarios 5!e respaldaran la convicci-n del Manifiesto de 5!e se aproximaba el momen"o de derrocar el
capi"alismo #la revol!ci-n b!rg!esa en 4lemania iba a ser el prel!dio de la revol!ci-n prole"aria 5!e le
s!ceder'a$. 4l con"rario. 2omo sabemos a6ora% el capi"alismo se dispon'a a comen0ar s! primer periodo
de avance global "ri!nfal.
Hos cosas con"rib!yeron a la f!er0a del Manifiesto. La primera es s! visi-n% incl!so en el mismo
comien0o de la marc6a "ri!nfal del capi"alismo% de 5!e es"e modo de prod!cci-n no era permanen"e%
es"able% .el fin de la 6is"oria/% sino !na fase "emporal de la 6is"oria de la 6!manidad% des"inada como s!s
predecesoras a ser s!s"i"!ida por o"ro "ipo de sociedad #a no ser Vy es"a frase del Manifiesto no se 6a
es"!diado con s!ficien"e a"enci-nV 5!e se derr!mbara .sobre la r!ina comCn de las clases con"endien"es/$.
La seg!nda es s! reconocimien"o de las necesarias "endencias 6is"-ricas a largo pla0o del desarrollo
capi"alis"a. El po"encial revol!cionario de la econom'a capi"alis"a era ya eviden"e. Marx y Engels no
pre"endieron ser los Cnicos 5!e lo reconocieran. Hesde la ,evol!ci-n Francesa alg!nas de las "endencias
5!e observaron se impon'an claramen"e. &or e+emplo el declive de las .provincias independien"es o
d(bilmen"e asociadas% con in"ereses% leyes% gobernan"es y sis"emas fiscales separados/% an"e los es"ados>
naci-n .con !n gobierno% !n c-digo de derec6o% !n in"er(s nacional de clase% !na fron"era y !n arancel
ad!anero. <in embargo% al final de la d(cada de 184*% lo 5!e 6ab'a conseg!ido la .b!rg!es'a/ era m!c6o
m7s modes"o 5!e los milagros 5!e se le a"rib!'an en El Manifiesto. Hesp!(s de "odo% en 18D* el m!ndo
no prod!c'a m7s de 71.*** "oneladas de acero #casi el 7*W en Ingla"erra$ y se 6ab'an cons"r!ido menos
de 84.*** millas de ferrocarriles #dos "ercios en Ingla"erra y EE.33.$ Los 6is"oriadores no 6an "enido
dific!l"ad en demos"rar 5!e incl!so en Ingla"erra la ,evol!ci-n Ind!s"rial #!n "(rmino !"ili0ado
espec'ficamen"e por Engels a par"ir de 1844$ #xiv$ apenas 6ab'a creado !n pa's ind!s"rial% ni si5!iera en
s! mayor par"e !rbano an"es de 18D*. Marx y Engels no describieron el m!ndo ya "ransformado por el
capi"alismo en 1848U pronos"icaron 5!e el des"ino l-gico del m!ndo ser'a 5!e el capi"alismo lo
"ransformara.

46ora% en el "ercer milenio del calendario occiden"al% vivimos en !n m!ndo en el 5!e es"a "ransformaci-n
6a prod!cido. En cier"o sen"ido pr7c"icamen"e podemos ver la f!er0a de las predicciones
del Manifiesto incl!so m7s claramen"e 5!e las generaciones 5!e vivieron en"re el momen"o de s!
p!blicaci-n y el ac"!al. &or5!e 6as"a la revol!ci-n en el "ranspor"e y las com!nicaciones pos"erior a la
<eg!nda A!erra M!ndial 6ab'a limi"aciones a la globali0aci-n de la prod!cci-n% .al car7c"er cosmopoli"a
de la prod!cci-n y el cons!mo en "odos los pa'ses/. Gas"a la d(cada de 1:7* la ind!s"riali0aci-n
permaneci- abr!madoramen"e confinada en s!s regiones de origen. 4lg!nas esc!elas marxis"as podr'an
incl!so arg!men"ar 5!e el capi"alismo% al menos en s! forma imperialis"a% le+os de .obligar a "odas las
naciones a adop"ar el modo de prod!cci-n b!rg!(s% so pena de ex"inci-n/ perpe"raba o incl!so creaba% por
s! na"!rale0a% el .s!bdesarrollo/ en el llamado 9ercer M!ndo. Mien"ras !n "ercio del g(nero 6!mano
viv'a en sis"emas econ-micos del modelo del com!nismo sovi("ico% parec'a 5!e el capi"alismo n!nca
"ri!nfar'a en s! empe=o de obligar a "odas las naciones a .conver"irse en b!rg!esas/. @o .crear'a !n
m!ndo a s! imagen/. I"ra ve0% an"es de la d(cada de 1:;* la predicci-n del Manifiesto de 5!e el
capi"alismo conllevaba la des"r!cci-n de la familia aparen"emen"e no se 6ab'a prod!cido% ni si5!iera en
los pa'ses occiden"ales avan0ados donde 6oy alrededor de la mi"ad de las personas nacen o crecen con
madres sol"eras y la mi"ad de los 6ogares de las grandes ci!dades es"7 formada por !na sola persona.
En res!men% lo 5!e en 1848 le podr'a 6aber parecido a !n lec"or no comprome"ido re"-rica revol!cionaria
>o en el me+or de los casos !na predicci-n pla!sibleV se p!ede leer ac"!almen"e como !na carac"eri0aci-n
concisa del capi"alismo a finales del siglo NN. OHe 5!( o"ro doc!men"o de 184* podr'a decirse lo mismoQ
IS
<in embargo% si al final del milenio nos sorprende la visi-n ag!da del Manifiesto sobre el f!"!ro en"onces
remo"o de !n capi"alismo masivamen"e globali0ado% el fallo de o"ra de s!s predicciones res!l"a ig!al de
sorprenden"e. 46ora res!l"a eviden"e 5!e la b!rg!es'a no 6a prod!cido .por encima de "odoT s!s propios
sep!l"!reros/ den"ro del prole"ariado. .La ca'da de la b!rg!es'a y la vic"oria del prole"ariado/ "ampoco
6an res!l"ado .ig!almen"e inevi"ables/. El con"ras"e en"re las dos mi"ades del an7lisis del Manifiesto en la
secci-n .E!rg!eses y &role"arios/ exige !na explicaci-n m7s amplia "ransc!rridos 1D* a=os de lo 5!e era
necesario en s! cen"enario.
El problema no reside en la visi-n de Marx y Engels de !n capi"alismo 5!e necesariamen"e "ransform- a
la mayor'a de la gen"e 5!e se ganaba la vida en es"e sis"ema econ-mico en 6ombres y m!+eres 5!e para s!
propio s!s"en"o necesi"aban ofrecer s! mano de obra por +ornales o salarios. Ind!dablemen"e lo 6a 6ec6o%
a!n5!e ac"!almen"e los ingresos de alg!nas personas "e-ricamen"e empleadas a cambio de !n salario%
como los direc"ivos de empresa% dif'cilmen"e p!eden considerarse prole"arios. 9ampoco men"'an al creer
5!e la mayor'a de esa poblaci-n "raba+adora ser'a esencialmen"e f!er0a de "raba+o ind!s"rial. 4!n5!e
Aran Ere"a=a f!e excepcional siendo !n pa's en 5!e los "raba+adores man!ales asalariados cons"i"!yeron
la mayor'a absol!"a de la poblaci-n% el desarrollo de la prod!cci-n ind!s"rial re5!iri- la en"rada masiva de
"raba+adores man!ales d!ran"e m7s de !n siglo desp!(s del Manifiesto. Inc!es"ionablemen"e (s"e ya no es
el caso de la prod!cci-n moderna de al"a "ecnolog'a in"ensiva en capi"al% !na evol!ci-n 5!e no "!vo en
c!en"a el Manifiesto% a!n5!e en s!s es"!dios econ-micos m7s desarrollados el propio Marx imagin- el
posible desarrollo de !na econom'a con menos necesidad de mano de obra% al menos en !na (poca pos">
capi"alis"a #xv$. Incl!so en las vie+as econom'as ind!s"riales del capi"alismo% el porcen"a+e de personas
empleadas en la ind!s"ria man!fac"!rera permaneci- es"able 6as"a la d(cada de 1:7*% excep"o en EE.
33.% donde el declive se prod!+o algo an"es. En realidad% con m!y pocas excepciones Vcomo las de Aran
Ere"a=a% E(lgica y EE.33.V en 1:7* los "raba+adores ind!s"riales cons"i"!yeron probablemen"e !na
proporci-n mayor de la poblaci-n "o"al oc!pada del m!ndo ind!s"riali0ado y en v'as de ind!s"riali0aci-n
5!e se 6aya dado n!nca an"es.
En c!al5!ier caso% el derrocamien"o del capi"alismo previs"o por el Manifiesto no se basaba en la
"ransformaci-n previa de la .mayor'a/ de la poblaci-n en prole"aria% sino en la s!posici-n de 5!e la
si"!aci-n del prole"ariado en la econom'a capi"alis"a era "al 5!e !na ve0 organi0ado en !n movimien"o de
clase necesariamen"e pol'"ico% podr'a "omar la inicia"iva% agr!par en "orno a (l el descon"en"o de o"ras
clases y as' con5!is"ar el poder pol'"ico como .el movimien"o independien"e de la inmensa mayor'a en el
in"er(s de la inmensa mayor'a/. 4s'% el prole"ariado .se s!blevar'a para ser la clase dirigen"e de la
naci-nT ?yB cons"i"!irse en la naci-n/ #xvi$.
2omo no se 6a derrocado el capi"alismo% "endemos a descar"ar es"a predicci-n. @o obs"an"e% y a!n5!e
parec'a absol!"amen"e improbable en 1848% el levan"amien"o de movimien"os organi0ados con base en la
conciencia de la clase obrera es"aba llamado a cambiar la pol'"ica de la mayor'a de los pa'ses capi"alis"as
de E!ropa% lo 5!e exis"'a raramen"e f!era de Aran Ere"a=a. &ar"idos laboris"as y socialis"as emergieron en
la mayor par"e del m!ndo .desarrollado/ en 188*% convir"i(ndose en par"idos de masas en Es"ados con la
fran5!icia democr7"ica 5!e "an"o 6ab'an ay!dado a es"ablecer. H!ran"e y desp!(s de la &rimera A!erra
M!ndial o"ra rama de los .par"idos prole"arios/ sig!i- la senda revol!cionara de los bolc6evi5!es% o"ra
rama se convir"i- en los pilares 5!e s!s"en"aron el capi"alismo democra"i0ado. La rama bolc6evi5!e
apenas "iene ya impor"ancia en E!ropa occiden"al o se 6a asimilado a la socialdemocracia. La
socialdemocracia% "al como exis"'a en los "iempos de Eebel e incl!so de 2lemen" 4""lee% l!c6a en la
re"ag!ardia. @o obs"an"e% los par"idos socialdem-cra"as de la <eg!nda In"ernacional% a veces con s!s
nombres originales% son aCn po"encialmen"e los par"idos de gobierno de varios Es"ados e!ropeos. 4!n5!e
esos gobiernos f!eron menos frec!en"es a principios del siglo NNI 5!e a finales del NN% es"os par"idos
6an ba"ido el record de con"in!idad como grandes agen"es pol'"icos d!ran"e m7s de !n siglo.
En res!men% lo 5!e es"7 e5!ivocado no es la predicci-n del Manifiesto del papel cen"ral de los
movimien"os pol'"icos con base en la clase obrera #y aCn en ocasiones (s"os llevan espec'ficamen"e el
nombre de clase% como los par"idos laboris"as bri"7nico% 6oland(s% nor!ego y a!s"raliano$. Lo 5!e es"7
e5!ivocado es la proposici-nJ .He "odas las clases 5!e se enfren"an 6oy a la b!rg!es'a% solo la prole"aria
es realmen"e revol!cionaria/% c!yo des"ino inevi"able% impl'ci"o en la na"!rale0a y desarrollo del
capi"alismo% es el derrocamien"o de la b!rg!es'aJ .<! ca'da y la vic"oria del prole"ariado son ig!almen"e
inevi"ables/.
Incl!so en los no"orios .a=os c!aren"a del 6ambre/% el mecanismo 5!e deb'a conseg!irlo Vla inevi"able
pa!peri0aci-n #xvii$ de los obrerosV no res!l"- "o"almen"e convincen"eU a menos 5!e se basara en la
s!posici-n% improbable incl!so en"onces% de 5!e el capi"alismo es"aba en s! crisis final a p!n"o de ser
inmedia"amen"e derrocado. Era !n mecanismo d!al. 4dem7s del efec"o de pa!peri0aci-n en el
movimien"o obrero% se demos"r- 5!e la b!rg!es'a no es"aba .capaci"ada para gobernar por5!e es
incompe"en"e para aseg!rar la exis"encia a s!s esclavos den"ro de s! esclavi"!d% ya 5!e no p!ede evi"ar
5!e se 6!ndan 6as"a "al ex"remo 5!e "iene 5!e alimen"arlos en ve0 de al con"rario/. Le+os de
proporcionarle el beneficio 5!e alimen"ara el mo"or del capi"alismo% a6ora la mano de obra se lo com'a.
&ero dado el po"encial econ-mico enorme del capi"alismo% "an dram7"icamen"e exp!es"o en el
propio Manifiesto% Opor 5!( f!e inevi"able 5!e el capi"alismo no p!diera proporcionar s!s"en"o% a!n5!e
miserable% a la mayor par"e de la clase obrera o al"erna"ivamen"e 5!e no p!diera permi"irse !n sis"ema de
previsi-n socialQ OEse .pa!perismo/ #en sen"ido es"ric"o% ver no"a 17$ se desarrolla con mayor rapide0
5!e la poblaci-n y la ri5!e0a/Q #xviii$. <i el capi"alismo "en'a !na larga vida por delan"e como res!l"-
obvio m!y poco desp!(s de 1848% es"o no "en'a por 5!( oc!rrir% y efec"ivamen"e no oc!rri-.
La visi-n del desarrollo 6is"-rico de la .sociedad b!rg!esa/ del Manifiesto% lo 5!e incl!ye a la clase
obrera 5!e la misma generaba% no cond!+o necesariamen"e a la concl!si-n de 5!e el prole"ariado
derrocar'a al capi"alismo y al 6acerlo abrir'a el camino al desarrollo del com!nismo% por5!e la visi-n y la
concl!si-n no derivaban del mismo an7lisis. El ob+e"ivo del com!nismo% adop"ado an"es de 5!e Marx se
6iciera .marxis"a/% no derivaba del an7lisis de la na"!rale0a y el desarrollo del capi"alismo% sino de !n
arg!men"o filos-fico Vincl!so esca"ol-gicoV sobre la na"!rale0a 6!mana y s! des"ino. La idea
f!ndamen"al de Marx a par"ir de en"onces de 5!e el prole"ariado era la clase 5!e no pod'a liberarse a s'
misma sin liberar al mismo "iempo a la sociedad en s! con+!n"o% aparece primero como !na .ded!cci-n
filos-fica% en l!gar de ser prod!c"o de la observaci-n/ #xix$. En palabras de Aeorge Lic6"6eimJ .el
prole"ariado apareci- por primera ve0 en los escri"os de Marx como la f!er0a social necesaria para llevar a
cabo los ob+e"ivos de la filosof'a alemana/% como lo exp!so Marx en 184) y 1844 #xx$.
La .posibilidad posi"iva de la emancipaci-n de 4lemania/% escribi- Marx en la 7ntroduccin a la r3tica
a la 4ilosof3a del *erecho de Gegel, resideJ
En la formaci-n de !na clase con cadenas radicales9 !na clase 5!e sea la disol!ci-n de "odas las clases%
esfera de !na sociedad 5!e posea !n car7c"er !niversal por5!e s!s s!frimien"os sean !niversales y s!s
reivindicaciones no sean derechos indi)iduales por5!e el agravio come"ido con"ra (l no es !n mal
particular sino !n mal en s3 mismoT Es"a disol!ci-n de la sociedad como !na clase par"ic!lar es
el proletariado9 La emancipaci-n de los alemanes es la emancipaci-n del ser humano..a filosof3a es
la cabe&a de es"a emancipaci-n y el proletariado es el cora&n. La filosof'a no se p!ede reconocer a s'
misma sin la abolici-n del prole"ariado y el prole"ariado no p!ede ser abolido sin 5!e la filosof'a devenga
en !na realidad #xxi$.
&or en"onces el conocimien"o 5!e Marx "en'a del prole"ariado no iba m7s all7 del 6ec6o de 5!e .es"aba
naciendo en 4lemania s-lo como consec!encia del crecien"e desarrollo ind!s"rial/ y 5!e (s"e era
precisamen"e s! po"encial como f!er0a liberadora% p!es"o 5!e al con"rario 5!e las masas de pobres de la
sociedad "radicional% era 6i+o de !na .dr7s"ica disol!ci-n de la sociedad/ y por "an"o s! exis"encia
proclamaba la .disol!ci-n del orden m!ndial exis"en"e 6as"a en"onces/. 9en'a aCn menos conocimien"o
sobre los movimien"os obreros% a!n5!e sab'a m!c6o de la 6is"oria de la ,evol!ci-n Francesa.
En Engels encon"r- !n socio 5!e apor"- a la sociedad el concep"o de la .,evol!ci-n Ind!s"rial/ y los
conocimien"os de la din7mica de la econom'a capi"alis"a como realmen"e era en Aran Ere"a=a% m7s los
r!dimen"os de !n an7lisis econ-mico #xxii$% "odo lo c!al le ind!+o a predecir !na f!"!ra revol!ci-n social%
5!e ser'a fomen"ada por !na clase obrera real a la 5!e (l conoc'a m!y bien por el 6ec6o de vivir y "raba+ar
en Aran Ere"a=a al comien0o de la d(cada de 184*. Los enfo5!es de Marx y Engels sobre .el
prole"ariado/ y el com!nismo se complemen"aban m!"!amen"e. Lo mismo oc!rr'a con s!s concepciones
respec"ivas de la l!c6a de clases como mo"or de la 6is"oria #en el caso de Marx derivado principalmen"e
de s! es"!dio del periodo de la ,evol!ci-n FrancesaU en el caso de Engels por la experiencia de los
movimien"os sociales en la Aran Ere"a=a pos>napole-nica$. @o sorprende 5!e .ambos es"!vieran de
ac!erdo en "odos los campos "e-ricos/% en palabras de Engels #xxiii$. Engels le apor"- a Marx los
elemen"os de !n modelo 5!e demos"raba la na"!rale0a fl!c"!an"e y .a!"odeses"abili0adora/ del
f!ncionamien"o de la econom'a capi"alis"a% en par"ic!lar el esbo0o de !na "eor'a de las crisis econ-micas
#xxiv$ y el ma"erial emp'rico acerca del a!ge del movimien"o obrero y del rol revol!cionario 5!e podr'a
desempe=ar en Aran Ere"a=a.
En la d(cada de 184* la concl!si-n de 5!e la sociedad es"aba al borde de la revol!ci-n res!l"aba
pla!sible. 2omo lo era la predicci-n de 5!e la clase obrera% aCn siendo inmad!ra% la liderar'a. Hesp!(s de
"odo% a las pocas semanas de la p!blicaci-n del Manifiesto% !n movimien"o de los "raba+adores parisinos
derroc- a la monar5!'a francesa y dio la se=al revol!cionaria a la mi"ad de E!ropa. @o obs"an"e% la
"endencia del desarrollo capi"alis"a a generar !n prole"ariado esencialmen"ere)olucionario no pod'a
ded!cirse del an7lisis de la na"!rale0a del desarrollo capi"alis"a. Era !na posible consec!encia de es"e
desarrollo% pero no podr'a se=alarse como la Cnica posible. 1 aCn menos pod'a demos"rarse 5!e el (xi"o
de !n derrocamien"o del capi"alismo por par"e del prole"ariado abriera necesariamen"e la p!er"a al
desarrollo del com!nismo. #El Manifiesto s-lo afirma 5!e en ese momen"o se iniciar'a !n proceso de
cambio m!y grad!al$ #xxv$. La visi-n de Marx de !n prole"ariado c!ya misma esencia lo des"inara a
emancipar a "oda la 6!manidad y a poner fin a la sociedad de clases median"e el derrocamien"o del
capi"alismo represen"a !na esperan0a ded!cida de s! an7lisis del capi"alismo% pero no !na concl!si-n
necesariamen"e imp!es"a por ese an7lisis.
4 lo 5!e el an7lisis del capi"alismo del Manifiesto ind!dablemen"e p!ede llevar Vespecialmen"e c!ando se
aden"ra en el an7lisis de Marx sobre la concen"raci-n econ-mica% 5!e apenas se insin!aba en 1848V es a
!na concl!si-n m7s general y menos espec'fica acerca de las f!er0as a!"odes"r!c"ivas inna"as en el
desarrollo capi"alis"a. Hebe alcan0ar !n p!n"o Vy en 8*18 no solo los marxis"as es"7n de ac!erdo en es"oV
en 5!eJ
La sociedad b!rg!esa moderna con s!s relaciones de prod!cci-n% in"ercambio y propiedad% !na sociedad
5!e 6a s!sci"ado medios de prod!cci-n e in"ercambio "an gigan"escos% es como el aprendi0 de br!+o 5!e
ya no p!ede con"rolar los poderes del m!ndo inferiorT Las dimensiones del arco de la sociedad b!rg!esa
son demasiado es"rec6as para abarcar la ri5!e0a 5!e 6a creado.
@o ser'a irracional sacar la concl!si-n de 5!e las .con"radicciones/ in6eren"es al sis"ema de mercado% sin
m7s nexo de !ni-n en"re los seres 6!manos 5!e el descarnado in"er(s propio% el cr!el .pago al con"ado/%
!n sis"ema de explo"aci-n y de .ac!m!laci-n in"erminable/ 5!e n!nca se p!eden s!perarU 5!e a par"ir de
cier"o p!n"o% median"e !na serie de "ransformaciones y rees"r!c"!raciones el desarrollo de es"e sis"ema
esencialmen"e .a!"odeses"abili0ador/% cond!0ca a !na si"!aci-n 5!e ya no se p!eda describir como
capi"alismo. I ci"ando al propio Marx% en 5!e .la cen"rali0aci-n de los medios de prod!cci-n y la
sociali0aci-n del "raba+o lleg!en al final a !n p!n"o en 5!e se 6agan incompa"ibles con s! in"eg!men"o
capi"alis"a/% y ese .in"eg!men"o revien"e en peda0os/ #xxvi$. El nombre por el 5!e cono0camos la
s!bsig!ien"e si"!aci-n es indiferen"e. <in embargo% como dem!es"ran los efec"os de la explosi-n
econ-mica del m!ndo en el medio ambien"e m!ndial% "endr7 5!e marcar necesariamen"e !n giro br!sco
5!e lo ale+e de la apropiaci-n privada para pasar al con"rol social a escala global.
,es!l"ar'a improbable 5!e "al .sociedad pos">capi"alis"a/ se pareciera a los modelos "radicionales del
socialismo y aCn menos al .socialismo real/ de la era sovi("ica. La forma 5!e 6aya de "omar y 6as"a
d-nde encarnar'a los valores 6!manis"as del com!nismo de Marx y Engels% depender'a de la acci-n
pol'"ica a "rav(s la c!al se prod!cir'a el cambio% ya 5!e es"o% como sos"iene el Manifiesto% res!l"a
f!ndamen"al para la conformaci-n del cambio 6is"-rico.
S
En la visi-n marxiana% no impor"a c-mo describimos ese momen"o 6is"-rico en 5!e .el in"eg!men"o
revien"e en peda0os/% la pol'"ica cons"i"!ir7 !n elemen"o esencial. El Manifiesto se lee principalmen"e
como !n doc!men"o de inevi"abilidad 6is"-rica y en efec"o s! f!er0a se deriva en gran medida de la
confian0a 5!e proporcion- a s!s lec"ores saber 5!e el capi"alismo es"aba inevi"ablemen"e des"inado a ser
en"errado por s!s sep!l"!reros y 5!e a6ora >y no en c!al5!ier o"ro periodo 6is"-rico> 6an nacido las
condiciones para la emancipaci-n. <in embargo% en con"ra de las m7s div!lgadas 6ip-"esis% si
el Manifiesto alega 5!e "al cambio 6is"-rico lo consig!e el 6ombre 6aciendo s! propia 6is"oria% no es !n
doc!men"o de"erminis"a. Las fosas 6an de ser cavadas por la acci-n 6!mana o a "rav(s de ella.
Efec"ivamen"e es posible 6acer !na lec"!ra de"erminis"a del arg!men"o. <e 6a s!gerido 5!e Engels "end'a
a 6acerla m7s 5!e Marx% con impor"an"es consec!encias para el desarrollo de la "eor'a marxis"a y el
desarrollo del movimien"o obrero marxis"a "ras la m!er"e de Marx. <in embargo% y pese a 5!e se ci"ase
como evidencia #xxvii$ en los propios borradores de Engels% no se in"!ye es"a lec"!ra de"erminis"a en
el Manifiesto. 2!ando el Manifiesto sale del campo del an7lisis 6is"-rico y en"ra en el de la ac"!alidad% se
convier"e en !n doc!men"o de opciones y posibilidades pol'"icas >no de probabilidades pol'"icas> y en
absol!"o de cer"e0as. En"re el .a6ora/ y el momen"o impredecible en el 5!e .en el "ransc!rso de la
evol!ci-n/% se prod!0ca .!na asociaci-n en la 5!e el libre desarrollo de cada !no sea la condici-n del
desarrollo libre de "odos/% es"7 el campo de la acci-n pol'"ica.
El cambio 6is"-rico a "rav(s de la praxis social y la acci-n colec"iva cons"i"!ye s! nCcleo.
El Manifiesto con"empla el desarrollo del prole"ariado como .la organi0aci-n de los prole"arios en !na
clase% y consec!en"emen"e en !n par"ido pol'"ico/. La .con5!is"a del poder pol'"ico por el prole"ariado/
#la con5!is"a de la democracia$ es .el primer paso de la revol!ci-n obrera/ y el f!"!ro de la sociedad
basc!la sobre las acciones pol'"icas pos"eriores del n!evo r(gimen #es decir% c-mo !"ili0ar7 el prole"ariado
s! s!premac'a pol'"ica$. El compromiso con la pol3tica es lo 5!e 6is"-ricamen"e dis"ing!i- al socialismo
marxiano de los anar5!is"as y los s!cesores de a5!ellos socialis"as c!yo rec6a0o de "oda acci-n pol'"ica
condena espec'ficamen"e elManifiesto. Incl!so an"es de Lenin% la "eor'a marxiana no "ra"aba s-lo de .la
6is"oria nos dem!es"ra lo 5!e pasa/% sino "ambi(n acerca de lo .5!e "enemos 5!e 6acer/. 2ier"amen"e la
experiencia sovi("ica del siglo NN nos 6a ense=ado 5!e podr'a ser me+or no 6acer .lo 5!e se debe 6acer/
ba+o condiciones 6is"-ricas 5!e imposibili"an vir"!almen"e el (xi"o. &ero es"a lecci-n se podr'a 6aber
aprendido "ambi(n considerando las implicaciones del Manifiesto omunista.
&ero en"onces el Manifiesto >y (s"a no es la menor de s!s no"ables c!alidades > es !n doc!men"o 5!e
prev( el fallo. Esperaba 5!e el res!l"ado del desarrollo capi"alis"a f!era .!na recons"i"!ci-n revol!cionaria
de la sociedad/ pero% como ya 6emos comprobado% no excl!'a la al"erna"iva de .la r!ina comCn/. M!c6os
a=os desp!(s% o"ra inves"igaci-n marxiana reform!l- es"o como la elecci-n en"re socialismo y barbarie.
2!al de ambos prevale0ca es !na preg!n"a 5!e el siglo NNI debe con"es"ar.
$otas%
#i$ <olo se 6an desc!bier"o dos fragmen"os de esos ma"eriales V!n plan para la secci-n III y el borrador de
!na p7gina% Karl Marx Frederick Engels% 6bras ompletas% Sol. ; #Londres 1:7;% p7ginas D7; y D77$.
#ii$ En vida de los f!ndadores eranJ #1$ &refacio a la #seg!nda$ edici-n alemana% 1878U #8$ &refacio a la
#seg!nda$ edici-n r!sa% 1888% la primera "rad!cci-n r!sa de Eak!nin apareci- en 18;:%
comprensiblemen"e sin la bendici-n de Marx y Engels% #)$ &refacio a la #"ercera$ edici-n alemana% 188)U
#4$ &refacio a la edici-n inglesa% 1888U #D$ &refacio a la #c!ar"a$ edici-n alemana% 18:*U #;$ &refacio a la
edici-n polaca% 18:8U y #7$ &refacio .4 los lec"ores i"alianos/% 18:).
#iii$ &aolo Favil li% /toria del marxismo italiano . *alle origini alla grande guerra #Mil7n 1::;% p7ginas
8D8 a 8D4$.
#iv$ Me 6e basado en los da"os del ines"imable Eer" 4ndr(as% .e Manifeste ommuniste de Marx et
Engels. Histoire et "ibliographie :;<;1:=:; #Mil7n 1:;)$
#v$ Ha"os de los informes an!ales del &ar"ei"age del <&H. <in embargo no proporcionan da"os
c!an"i"a"ivos acerca de las p!blicaciones previs"as para 18:: y 1:**.
#vi$ ,ober" ,. LaMon"e% . >he +ew 7ntellectuals?, +ew ,e)iew 77 % 1:14U ci"ada por &a!l E!6le
en Marxism in the @/(A 4rom :;BC to the 'resent *ay #Londres 1:87$% p7g. D;.
#vii$ Gal Hraper% >he (nnotated ommunist Manifesto #2en"ro para la Gis"oria del <ocialismo% Eerkeley%
2alifornia 1:84$% p7g. ;4.
#viii$ El original alem7n comien0a es"a secci-n con la disc!si-n de das Verh$ltniss der %ommunisten &u
den bereits 0onstituerten (rbeiterparteien9 also den hartiesten% e"c. La "rad!cci-n oficial en ingl(s de
1887% revisada por Engels% a"enCa el con"ras"e. 3na in"erpre"aci-n m7s fiel ser'a comparar los .par"idos
obreros ya cons"i"!idos/% como los car"is"as% e"c.% con los 5!e "odav'a no se 6ab'an cons"i"!ido.
#ix$ .Los com!nis"as no cons"i"!yen !n par"ido separado op!es"o a o"ros par"idos de la clase obreraT @o
es"ablecen principios sec"arios propios para formar y moldear el movimien"o prole"ario/ #<ecci-n II$.
#x$ La m7s conocida de (s"as% s!brayada por Lenin% f!e la observaci-n del prefacio de 1878 de 5!e la
2om!na de &ar's 6ab'a mos"rado .5!e la clase obrera no p!ede simplemen"e "omar el con"rol de la
ma5!inaria del es"ado ya exis"en"e y !"ili0arla para s!s propios fines/. Hesp!(s de la m!er"e de Marx%
Engels a=adi- la no"a al pie de p7gina modificando la primera frase de la <ecci-n I para excl!ir las
sociedades pre6is"-ricas del alcance !niversal de la l!c6a de clases. <in embargo% ni Marx ni Engels se
moles"aron en comen"ar o modificar los pasa+es econ-micos del doc!men"o. <i Marx y Engels
consideraron realmen"e !n @marbeitung oder Erg$n&un m7s desarrollado del Manifiesto #&refacio a la
edici-n alemana de 188)$ res!l"a d!doso% pero no 6ay d!da de 5!e la m!er"e de Marx 6i0o 5!e esa
revisi-n f!ese imposible.
#xi$ 2omp7rese el pasa+e de la <ecci-n II del Manifiesto #.O,e5!iere !na in"!ici-n prof!nda comprender
5!e las ideas% p!n"os de vis"a y concepciones del 6ombre% en o"ras palabras% 5!e la conciencia del 6ombre
cambie con cada cambio de las condiciones de s! exis"encia ma"erial% de s!s relaciones sociales y de s!
vida socialQ/$ con el pasa+e correspondien"e en el 'reface to the ritiDue of 'olitical Economy #.@o es la
consciencia de los 6ombres lo 5!e de"ermina s! exis"encia sino% al con"rario% es s! exis"encia social la 5!e
de"ermina s! conciencia/$.
#xii$ 4!n5!e (s"a es la versi-n inglesa aprobada por Engels% no es !na "rad!cci-n es"ric"amen"e correc"a
del "ex"o originalJ M2gen die herrschenden %lassen )or einer 0om1munistischen ,e)olution &ittern. *ie
'roletarier haben nichts in ihr% #es decir .en la revol!ci-n/$ 0! verlieren als i6re Ke""en/.
#xiii$ &ara !n an7lisis es"il's"ico% vea <.<. &raXer% %arl Marx and Eorld .iterature #Serso% @!eva 1ork
8*11$% p7ginas 148 y :. Las "rad!cciones del Manifiesto 5!e cono0co no "ienen la f!er0a li"eraria del "ex"o
original en alem7n.
#xiv$ En .Hie Lage Englands. Has 18.a6r6!nder"/ #Ibras de Marx y Engels I% p7ginas D;; a D;8$
#xv$ Ser% por e+emplo% la disc!si-n sobre 4ixed capital and the de)elopment of the producti)e resources
of society en los man!scri"os de 18D7 y 18D8. Ibras comple"as% vol. 8: #1:87$% p7ginas 8* a ::.
#xvi$ La frase alemana .sic6 0!r na"ionalen Klasse er6eben/ "en'a conno"aciones 6egelianas 5!e la
"rad!cci-n inglesa a!"ori0ada por Engels modific-% probablemen"e por5!e pens- 5!e los lec"ores no lo
comprender'an en la d(cada de 188*.
#xvii$ &a!perismo no deber'a leerse como sin-nimo de .pobre0a/. Las palabras alemanas% "omadas del
ingl(s% son pauper #persona indigen"eT 5!e vive de la beneficencia o de alg!na provisi-n pCblica/J
Hiccionario del siglo NN de 26ambers$ ypauperismus #calidad de indigen"e$.
#xviii$ &arad-+icamen"e% algo parecido al arg!men"o marxiano de 1848 es el "(rmino !"ili0ado
ampliamen"e por los capi"alis"as y los gobiernos del libre mercado para demos"rar 5!e las econom'as de
los es"ados c!yo &IE se doblan cada pocas d(cadas es"ar7n en bancarro"a si no se s!primen los sis"emas
de redis"rib!ci-n de las ganancias #es"ado del bienes"ar% e"c.$% implan"ados en "iempos de menor
ab!ndancia% y en los 5!e a5!ellos 5!e ob"ienen ingresos man"ienen a los 5!e no los "ienen.
#xix$ Les0ek KolakoXski , Main urretns of Marxism, )ol. :, >he 4ounders #Ixford 1:78$% p7gina 1)*.
#xx$ Aeorge Lic6"6eim% Marxism #Londres 1:;4$% p7gina 4D.
#xxi$. Ibras 2omple"as% Sol. ) #1:7D$% p7ginas 18; a 187. En es"e pasa+e 6e preferido en general la
"rad!cci-n de Lic6"6eim% Marxism. El vocablo alem7n 5!e "rad!ce como .clase/ es .<"and/% 5!e 6oy
res!l"a enga=osa.
#xxii$ &!blicado como 6utlines of a ritiDue of 'olitical Economy en 1844 #Ibras comple"as% vol. )%
p7ginas 418 a 44)$
#xxiii$ . 6n the History of the ommunist .eague? #Ibras 2omple"as% vol. 8;% 1::*$% p7gina )18.
#xxiv$ .6utlines of a 2ri"i5!e? #Ibras comple"as% vol. )% p7gina 4)) y sig!ien"es$. &arece proceder de
escri"ores bri"7nicos radicales% principalmen"e o6n Fade% History of the Middle and Eor0ing
lasses #Londres 18)D$% a 5!ien se refiere Engels en relaci-n con es"o.
#xxv$ Es"o es incl!so m7s eviden"e en las form!laciones de Engels 5!e cons"i"!yen de 6ec6o dos
borradores del Manifiesto *raft of a ommunist onfession of 4aith? #Ibras 2omple"as% vol. ;% p7gina
1*8$ y 'rinciples of ommunism #Ib'd.% p7gina )D*$
#xxvi$ From Historical >endency of apitalist (ccumulation en apital% vol. 1 #Ibras 2omple"as% vol.
)D% 1::;$% p7gina 7D*.
#xxvii$ Lic6"6eim% Marxism% p7ginas D8 a ;*