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TIEMPO 11 LABERINTO

Jos Vasconcelos.
Apstol de la educacin
Federico Lazarn Miranda
Ixrioiuccix
El periodo 1920-1940, de reconstruccin econmica
en Mxico, vio pasar a seis presidentes de la Repblica,
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quienes se distinguieron por dedicar la mayor parte del
gasto pblico a la administracin. Para el efecto tomaron
como eje del crecimiento econmico el modelo exportador
de materias primas agrcolas (alimentos de clima templado
y tropical bsicamente) e industriales (petrleo, metales
preciosos e industriales), y pecuarios. Ello era una tarea
urgente pues al terminar la lucha armada algunos sectores de
la economa estaban en franca decadencia o incluso en paro
total. Slo se salvaron de esta situacin algunas manufactu-
ras (las textiles y del zapato por ejemplo) y la produccin
petrolera, pero la agricultura estaba muy lastimada.
En el ao de 1920 tras el derrocamiento de Venustiano
Carranza, tom la presidencia, con carcter de interino,
Adolfo de la Huerta quin logr restablecer la paz interna y
an ms, establecer condiciones que mejoraban la situacin
que priv durante la administracin carrancista.
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De la
Huerta tuvo como tarea, entre otras, preparar las eleccio-
nes presidenciales para dar un presidente constitucional
a Mxico. En ese mismo ao, lvaro Obregn gan las
elecciones.
Obregn gan con el 95.78% de los votos dejando en
segundo lugar a Robles Domnguez, quien slo recibi el
4.01% de los votos.
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As las cosas, el denominado Grupo
Sonora se instaur en el poder y pronto ech a andar su pro-
yecto econmico y poltico para el pas, proyecto que tuvo
como sustento ideolgico y legal a la Constitucin Poltica
de los Estados Unidos Mexicanos del ao de 1917.
El gobierno de lvaro Obregn se inici en una situacin
nada halagea, en lo econmico se enfrentaba una crisis
producto de los problemas derivados no slo de la guerra
interna (1910-1917), sino tambin del colapso econmico
generado por la Primera Guerra Mundial (1914-1918). Al
nal de esta ltima se haba gestado una recuperacin y
crecimiento econmicos en pases como Francia, Alemania,
Austria, Checoslovaquia, Polonia, los Estados Unidos, Gran
Bretaa y el Japn, pero entre los aos de 1921 y 1922 se dio
una repentina y brusca contraccin en esas economas.
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Fue en este Mxico posrevolucionario de reconstruccin
econmica e institucional en el que Jos Vasconcelos Cal-
dern ech a andar el proyecto educativo de la revolucin
mexicana. Hablar de Jos Vasconcelos es hablar de un
personaje controversial en la historia mexicana del siglo xx.
Militante constitucionalista, anti-reeleccionista, rector de la
Universidad de Mxico, Secretario de Educacin, lder del
movimiento estudiantil, lsofo, etc. Es decir, es hablar de
un hombre de mltiples facetas y de mltiples acciones.
En este artculo slo me referir a la faceta de constructor
del proyecto educativo nacional que, primero en la Universi-
dad Nacional y despus en la Secretara de Educacin Pblica,
plasm toda una losofa educativa que se mantuvo vigente
en esa dependencia federal durante todo el siglo xx.
Vascoxciios \ ia ciiacix
ii ixsrirucioxis iiucarivas
Al proclamarse el Plan de Agua Prieta en 1920, Vasconcelos
se ali con lvaro Obregn para enfrentar a Carranza. Tras
la muerte de este ltimo, el presidente interino Adolfo de la
Huerta le encarg el Departamento Universitario y de Bellas
Artes, cargo que inclua la rectora de la Universidad Nacio-
nal de Mxico. Despus fue rector de la Universidad Nacio-
nal del 9 de junio de 1920 al 12 de octubre de 1921.
TIEMPO 12 LABERINTO
Su espritu iberoamericano, expresado en su obra li-
teraria, tambin se observa en el escudo de la uxx que la
uxax ostenta hasta la fecha que fue propuesto al Consejo
Universitario, en abril de 1921, por el propio Vasconcelos
y en el que plasm su ideal de que los mexicanos deban
fundir su propia patria con la gran patria hispanoamericana
como una nueva expresin sociocultural y tnica e incluso
racial. El lema que propuso para el escudo sigue estando
vigente en la Universidad Nacional: Por mi Raza Hablar
el Espritu, adems desde esta Institucin ech a andar la
primera campaa nacional contra el analfabetismo.
En su discurso de toma de posesin de la rectora de la
uxx, Vasconcelos arm lo siguiente: no vengo a trabajar
por la Universidad, sino a pedir a la Universidad que trabaje
por el pueblo, estas palabras, muestran lo que fue su prop-
sito como Rector de la esa casa de estudios. Tras reorganizar
la estructura de la Universidad Nacional, Vasconcelos fue
nombrado Secretario de Educacin Pblica (sii).
El lsofo mexicano dio una interpretacin propia
al artculo 3 constitucional para llevar a cabo las lneas
generales en materia de poltica educativa que planteaba
el propio artculo constitucional: laicidad, obligatoriedad
y gratuidad de la enseanza impartida por el Estado.
La sii tendra alcance federal (es decir nacional) y
desde esa posicin inici un ambicioso proyecto cultural
en el pas entre los aos de 1921 a 1924. Con Jos Vas-
concelos la educacin adopt tintes humanistas, es decir,
que el intelectual mexicano no pensaba que la instruccin
de la poblacin se debera circunscribir a la enseanza de
la lectura y la escritura, el civismo y la historia patria, sino
que adems habra de dotar a los individuos de una cultura
ms amplia; ello sera posible gracias a la instalacin de
bibliotecas pblicas en todo el pas y a un amplio programa
de publicacin de textos de literatos y cientcos nacionales
y extranjeros.
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Vasconcelos propuso el proyecto de la sii al propio pre-
sidente Obregn y negoci ante los diputados del Congreso
de la Unin y de las legislaturas locales de algunos estados
de la Repblica, con los gobernadores de los estados y el
magisterio nacional la creacin de esta Secretara, que naci
con tres departamentos: el Escolar, que se encargara de
impartir la instruccin primaria, normal, media superior y
superior; el de Bibliotecas, que servira de apoyo al anterior
con un proyecto editorial de largo alcance de publicacin
de obras de los clsicos de la literatura y losofa nacional
y mundial, as como el establecimiento de bibliotecas
pblicas. En este sentido Vasconcelos albergaba la idea de
que se fundara una biblioteca pblica en cada municipio
del pas; y el de Bellas Artes, encargado de difundir el arte
y la cultura.
De esta forma el lsofo mexicano pretenda ofrecer una
educacin integral a todos los mexicanos: nios y adultos.
As se crearon programas de instruccin popular, la edicin
de libros y la promocin del arte y la cultura. Del mismo
modo, la campaa alfabetizadora que inici en la uxx fue
llevada a la sii creando una Direccin y la puso a cargo
de Eulalia Guzmn. La estructura bsica que Vasconcelos
dio a la sii sigue siendo la misma hoy en da, solo que ha
crecido de manera descomunal.
La visix ii ia iiucacix ii Vascoxciios
Entre 1921 y 1923 la educacin en manos de Jos Vasconce-
los adquiri un sentido nacionalista y culturizante. Propuso
la lucha contra el analfabetismo, las escuelas rurales (o Casas
del Pueblo), la difusin de la lectura, el impulso a las artes,
el intercambio cultural con el extranjero y la investigacin
cientca, con todos estos elementos dio forma al nuevo
programa educativo para el pas.
Nuestro personaje pretenda, con esas dependencias
transformar a las masas marginadas en grupos de individuos
productivos y creadores, (as) la poblacin se integrara en
una unidad nacional libre y democrtica, para Vasconcelos
la educacin consista en modelar a los hombres para una
funcin social, de tal manera, que la educacin no slo era
culturizar a los pueblos, sino que consista en prepararlos para
desarrollar una funcin dentro de la sociedad; con esa idea
pugn por la transformacin de nuestras antiguas Escuelas
de Artes y Ocios en modernos institutos tcnicos antes
que crear una Universidad, as pretenda que la sii formara
mecnicos, tcnicos industriales de todos gneros y todo tipo
de trabajadores que aplicaran la ciencia en la industria.
La educacin para Vasconcelos no era slo para el
habitante de las ciudades, sino tambin la enseanza en el
campo era su preocupacin; l pensaba que el indgena no
deba ser exterminado, ni recluido en reservaciones, sino
que deba ser integrado al desarrollo social, pues pensaba
que el campesino no era un ser falto de inteligencia o in-
frahumano: No concibo que exista diferencia alguna entre
el indio ignorante y el campesino francs ignorante o del
campesino ingls ignorante; tan pronto como unos y otros
son educados, se convierten en auxiliares de la vida civili-
zada de sus pases y contribuyen, cada uno en su medida
al mejoramiento del mundo. Tres instituciones seran las
encargadas de la educacin campesina:
a) La escuela rural que llevara las primeras letras al me-
dio rural, es decir, se encargara de llevar la campaa
de alfabetizacin que en las ciudades corresponda a
las escuelas primarias.
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b) La escuela de la comunidad que llev la tarea de
organizar a la comunidad alrededor de la actividad
econmica predominante en cada regin con el n
de favorecer su desarrollo social, cultural y econ-
mico.
c) Las misiones culturales que buscaban el mejora-
miento profesional del maestro rural y el progreso
material de la comunidad.
Vasconcelos pugn por crear una estructura educativa para
la gran mayora, es decir, que abarcara a todas las capas
sociales, por eso fund las escuelas primarias para el rea
urbana, las rurales para el mbito campesino.
Adems, la educacin de esas dos regiones, por medio
de escuelas tcnicas propias a cada mbito, proporcionara
incentivos econmicos para el pueblo en general y, al mismo
tiempo, se procurara el progreso econmico y cultural del
pas. Pero no slo se preocupaba por el nivel primario, l
pensaba que la educacin superior [deba] buscar impartir
conocimientos ms aplicables a la vida prctica; en este
sentido se opuso totalmente a las universidades que deno-
minaba de tipo antiguo en las cuales se educaban poetas y
gramticos, tipos sociales muy agradables, pero poco tiles
y propona que las universidades cultivaran una ciencia
que conquistara el bien, no solamente el bien terico, sino
el bienestar econmico de todos los hombres. Para logarlo
se impartiran enseanzas de carcter cientco, prctico
y til que convertiran a cada uno de los alumnos en
productores de riqueza, que sustituyeran a los profesio-
nales de antigua especie, que por lo comn vivan para la
poltica o la burocracia, mientras que nuestros recursos
naturales quedaban vrgenes.
Tambin instrument una ideologa educativa que
sustentaba dos objetivos fundamentales: el primero, pre-
tenda convertir al pueblo mexicano en un pueblo culto;
que supiera leer, que conociera las grandes obras de los
clsicos tanto mexicanos como extranjeros, que tuviera
un conocimiento general amplio, etc.; el segundo buscaba
lograr el mejoramiento econmico de los habitantes del pas
mediante la formacin de escuelas tcnicas y la enseanza
de conocimientos prcticos.
Jos Vasconcelos fue un personaje carismtico y capaz
de entusiasmar a sus colaboradores, hizo de los maestros
rurales un ejrcito de paz y de cada profesor, segn su propia
metfora de raz catlica, apstoles de la educacin. Al
trabajo de los maestros rurales sum el apoyo de materiales
didcticos, nunca antes utilizados en Mxico, que van desde
la edicin masiva de algunas de las ms grandes obras del
pensamiento europeo y occidental que fueron distribuidas
por todos los rincones del pas. La radio y la cinematografa,
dos tecnologas de comunicacin masiva que iniciaban
en aquellos aos fueron ampliamente utilizadas en la sii.
Radio Educacin es una de las estaciones ms antiguas de
Mxico y el mundo, o el proyecto de las Misiones Culturales,
inspirado en el trabajo de los misioneros del perodo colo-
nial, que se concentraron su trabajo en poblaciones menores
de 2,000, para llevar cultura y progreso a sus habitantes
y mejoramiento profesional a los maestros rurales, pues
muchos de estos ltimos slo haban estudiado hasta el
sexto ao de primaria.
El maestro mexicano fue un integrador de distintos
proyectos educativos y supo conformar un equipo de tra-
bajo de primer nivel, as personajes como la propia Eulalia
Guzmn (campaa alfabetizadora), Rafael Ramrez (educa-
cin rural), Miguel Bernard (educacin tcnica), la escritora
chilena Gabriela Mistral (educacin tcnica femenina),
Adolfo Best Maugard (dibujo), Carlos Pellicer Cmara
(poeta), entre otros, fueron los personajes que le ayuda-
ron a construir el aparato educativo para el pas, adems
de crear el ejrcito infantil, donde cada nio que supiera leer
y escribir iba a impartir estas enseanzas a los adultos.
Adems, inici un ambicioso programa de intercambio
educativo y cultural con otros pases americanos, las llama-
das embajadas culturales, que llevaron a algunos de los
ms brillantes estudiantes mexicanos de la poca a entrar
en contacto a edad temprana con sus pares de Argentina,
Brasil, Colombia, Per y otros pases de Amrica Latina.
Tambin apoy a multitud de artistas e intelectuales.
A algunos de ellos los convenci para que se establecieran
en Mxico y con ellos ide nuevas frmulas de expre-
sin artstica, masiva, que a pesar de sus tintes polticos y
propagandsticos tienen valor esttico. Tal fue el caso de
muralistas como David Alfaro Siqueiros, Jos Clemente
Orozco y Diego Rivera. En el edicio de la sii, que se
levant sobre las ruinas de un antiguo convento catlico,
plasm su ideal educativo al solicitar al propio Diego Rivera
que decorara los muros internos del inmueble con temas
alusivos a la educacin posrevolucionaria, desde la primaria
rural y urbana hasta la superior pasando por la tcnica.
Un aspecto importante de su proyecto educativo fue la
reconstruccin o construccin de edicios pblicos para la
difusin de la cultura, como el Estadio Nacional, escuelas
pblicas de diferentes niveles, bibliotecas y, de manera
ms general, los edicios destinados a albergar el aparato
burocrtico del sistema educativo a lo largo y ancho de la
nacin.
Vasconcelos, sin embargo, encontr difcil conciliar su
condicin como pensador independiente con las exigencias
de los cargos de gobierno que ejerci. Adems, su relacin
con lvaro Obregn y Plutarco Elas Calles estuvo siempre
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mediada por la desconanza que le inspiraban los mexica-
nos del norte de la repblica. Hbil para acuar punzantes
metforas, frases clebres o para ridiculizar a sus adversarios
en debates o en intercambios epistolares, en ms de una
ocasin expres, con un dejo de desdn, que en Mxico
la civilizacin terminaba donde empezaba el consumo de
carne asada, en obvia referencia a las regiones del norte de
Mxico, de donde provenan Obregn y Calles.
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Es por eso por lo que, luego de un brillante inicio
como funcionario pblico, Vasconcelos decidi renunciar
a la cartera de Educacin Pblica, al conocer la noticia de
que Obregn haba elegido a Calles como su sucesor en la
presidencia de la Repblica, cargo al que se crea merecedor
el propio Vasconcelos, e incluso en las elecciones presiden-
ciales de 1929 contendi en contra del mismo Obregn
oponindose a la reeleccin de este ltimo. Proceso electoral
del que sali decepcionado por el fraude orquestado por los
sonorenses, para dar la presidencia a Obregn, hecho que
motiv la movilizacin de los estudiantes universitarios,
que pronto fueron reprimidos por el gobierno de Calles
resultando un estudiante muerto, por lo que el losofo
mexicano decidi autoexiliarse en los Estados Unidos.
Tiempo despus regres a Mxico para dedicarse a satisfacer
su pasin por la escritura, el anlisis losco y la polmica.
Adems, tuvo una participacin destacadsima en las luchas
por obtener la autonoma de la Universidad Nacional, al
lado de Manuel Gmez Morn y otros personajes destacados
de la dcada de los veinte.
Coxciusioxis
Jos Vasconcelos fue un personaje controversial, al estu-
diar su vida encontramos que su participacin poltica
fue de vaivenes. Apoy a Francisco I. Madero, despus a
la Convencin, fue Secretario de Instruccin Pblica de
Eulalio Gutirrez durante el mes que dur su presidencia,
despus se uni a las fuerzas de lvaro Obregn. Pero
en 1924 rompi con el Caudillo, cuando ste ltimo
decidi designar a Plutarco Elas Calles como su sucesor
en la presidencia de la Repblica. Ms tarde se present
como candidato en las elecciones presidenciales de 1929,
enfrentndose nuevamente a Obregn, se auto exili cuan-
do uno de sus seguidores fue asesinado en las protestas que
gener el fraude electoral que dio el triunfo a Obregn. En
n, fue un hombre que ayud a forjar del sistema poltico
mexicano posrevolucionario, pero tambin fue un hombre
que enfrent ese sistema.
Como pudimos observar a lo largo de este ensayo,
Jos Vasconcelos tambin fue un apstol de la educacin,
l dio vida a la sii y los proyectos educativos que ella se
encargara de echar a andar. La sii, que a pesar de haber
crecido como lo hizo en el siglo xx, sigue conservando las
caractersticas bsicas que le imprimi el lsofo mexica-
no, en cuanto a su estructura y a la losofa educativa, es
decir, la educacin masiva de la poblacin a travs de una
dependencia de alcance federal. Para nalizar reproducir
un fragmento del discurso que Jos Ingenieros dedic a
nuestro personaje en el ao de 1922, cuando Vasconcelos
visit la Argentina y los escritores argentinos le ofrecieron
un banquete que describe muy bien al Vasconcelos Apstol
de la educacin:
Comprendiendo el sentido histrico de la hora en que le toc
vivir, fue desde 1908 revolucionario; y por haberlo sido contra
el despotismo y contra el privilegio, posee hoy, desde el gobier-
no, orientaciones rmes e ideales constructivos. Los grandes
hombres no suelen recoger migajas en los festines ociales de los
opresores, sino alzan la voz contra todas las formas de opresin,
de la inmoralidad y de la injusticia. Porque fue revolucionario
Vasconcelos sabe hoy ser patriota, en esa noble signicacin
del patriotismo que consiste en honrar a la patria con obras
buenas y no explotarla con declamaciones malas. Porque fue
revolucionario tiene el vehemente deseo de acrecentar la justicia
en la sociedad, sin encadenar voluntades a ningn dogmatismo
de secta o de partido. En la direccin de la Preparatoria, en el
rectorado de la Universidad, en la federacin de la enseanza,
en la organizacin de las Bibliotecas Populares, y nalmente
en el Ministerio de Instruccin Pblica, ha demostrado ser un
espritu nuevo, uno d elos pocos espritus incontaminados por
las pasiones malsanas que dej la guerra europea, que pueden
contemplar la situacin actual del mundo sin ateojeras germ-
nicas o aliadas.
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Notas
1
lvaro, Obregn (1920-1924), Plutarco Elas Calles (1924-1928),
interino Emilio Portes Gil (1929-1930), Pascual Ortiz Rubio
(1930-1932), interino Abelardo L. Rodrguez (1931-1934) y Lzaro
Crdenas (1934-1940).
2
Matute, lvaro. Historia de la Revolucin Mexicana, 1917-1924. La
carrera del caudillo. Mxico, El Colegio de Mxico, 1980, p. 185.
3
ixici. Estadsticas histricas de Mxico. Mxico, ixici/ixau, 1988,
p. 291.
4
Aldcroft, Derek H.. Historia de la economa europea, 1914-1980.
Barcelona, Crtica, 1989 (184), p. 47.
5
sii. Memoria 1922, T. I.
6
Kay Vaughan, Mary. Estado, clases sociales y educacin en Mxi-
co. Mxico, sii/ici (sii/80s, 28), 1982, Antonio H Barbosa.
Maestros de Mxico. Mxico, 1973 y Jos Vasconcelos. Textos sobre
educacin. Mxico, sii/ici (sii/80s, 8), 1981.
http://es.wikipedia.org/wiki/Jos%C3%A9_Vasconcel os_
Calder%C3%B3n#Ap.C3.B3stol_de_la_educaci.C3.B3n
7
uxax. Jos Ingenieros. Jos Vasconcelos. Mxico, uxax (Latinoam-
rica. Cuadernos de Cultura Latinoamericana, 74), 1979, p.7.
Fiiiiico Lazaix Miiaxia. Es profesor-investigador titular adscri-
to al Departamento de Filosofa en la Unidad Iztapalapa de la uax.
Correos electrnicos: flm@xanum.uam.mx /lazarin24@terra.com.mx