©2013, Harris Interactive Inc. All rights reserved.

Below appears the executive summary report for the summer reading survey, conducted online by Harris Poll® 
from April 7‐18, 2014. Background/Objectives and Methodology are included at the beginning, followed by 
Detailed Findings. 
Reading Is Fundamental is interested in exploring the opinions of U.S. parents of children aged 5‐11 years in 
regard to reading during the summertime. The research is intended to gain mediagenic findings for use in 
Reading Is Fundamental’s annual Be Book Smart campaign in partnership with RIF’s largest corporate sponsor, 
Specifically, Reading Is Fundamental wants to know the opinions of parents of 5‐11 year olds regarding: 
• The estimated number of hours per week their child spends doing various activities, including reading 
books, during the school year as well as last summer 
• The most important activity to do this summer, from the perspective of the parent and of the child 
• How important it is that their child reads this summer 
• Whether their child loses reading skills over the summer 
• How often their child read a book last summer 
• Whether their child read books last summer because they wanted to, or they had to 
• Whether their child’s amount of summer reading is not enough or too much 
• Things that prevent their child from reading in the summer 
• Who chooses which books their child will read over the summer 
• How books are obtained for their child over the summer 
• The frequency of visiting the library with their child last summer 
• Reasons they didn’t visit the library with their child more often last summer 
• Activities done at the library last summer 
• Their child’s favorite type of book to read during the summer 
• Their child’s preferred format for summertime reading 
• The number of printed and digital books their child has read so far this school year, and the number they 
read last summer 
• Whether their child participated in a summer reading program last summer, and whether they will 
participate this summer 
Reading Is Fundamental has commissioned a 21‐question online study to explore these issues.   

©2013, Harris Interactive Inc. All rights reserved.    2 
This survey was conducted online within the United States by Harris Poll on behalf of Reading Is Fundamental 
between April 7‐18, 2014 among 1,014 U.S. parents of children aged 5‐11 years who are enrolled in school. 
Figures for parental age, gender, race/ethnicity, education, region, and household income were weighted where 
necessary to bring them into line with their actual proportions in the population. Propensity score weighting was 
also used to adjust for respondents’ propensity to be online. 
All sample surveys and polls, whether or not they use probability sampling, are subject to multiple sources of 
error which are most often not possible to quantify or estimate, including sampling error, coverage error, error 
associated with nonresponse, error associated with question wording and response options, and post‐survey 
weighting and adjustments. Therefore, the words “margin of error” are avoided as they are misleading. All that 
can be calculated are different possible sampling errors with different probabilities for pure, unweighted, 
random samples with 100% response rates. These are only theoretical because no published polls come close to 
this ideal. 
Respondents for this survey were selected from among those who have agreed to participate in our surveys. The 
data have been weighted to reflect the composition of the US population of parents of children aged 5‐11 years. 
Because the sample is based on those who agreed to participate in the panel, no estimates of theoretical 
sampling error can be calculated. 
These statements conform to the principles of disclosure of the National Council on Public Polls. 

©2013, Harris Interactive Inc. All rights reserved.    3 
Overview of Key Findings
Although a large majority of parents of 5‐11 year olds recognize the importance of their child reading books 
during the summer, this activity can tend to fall by the wayside during the summer months. While most children 
in this age range are reported to have read one or more books last summer and many had read a book at least 
once a week, the average time spent on this task each week – 5.9 hours – is shorter than the amounts of time 
spent playing outdoors, watching TV, and even playing video games. During the school year, the number of hours 
spent reading books each week is just slightly longer than the duration spent playing video games, but again 
shorter than the times spent playing outside or watching TV. Still, a solid majority of parents feel that their child 
does just the right amount of reading during the summer. 
Libraries are a major source of books for children’s summer reading, as three‐quarters of parents say that they 
borrowed books from a library for their child to read last summer, and more than eight in ten had visited the 
library with their child during that period.   
Print books are still the preferred format for children’s summer reading, with tablets coming in a distant second. 
The favorite type of book among children in the 5‐11 year old age range is books about their favorite TV show or 
toy character, followed by sci‐fi or fantasy.       

©2013, Harris Interactive Inc. All rights reserved.    4 
Detailed Findings

During the school year, approximately how many hours per week does your child spend doing each of the 
following activities? Please give your best estimate. 
On average, parents of 5‐11 year olds report that their child spends about 5.4 hours per week reading books 
during the school year. This amount of time is slightly more than the time spent playing video games (5.1 hours), 
yet comparatively lower than the time spent watching TV (9.7 hours) or playing outdoors (9.0 hours). 
• Girls are reported to spend significantly more time during the school year reading books than boys do (5.9 
hours vs. 4.9 hours, respectively). In addition, boys tend to spend more hours per week playing video games 
(6.0 hours) than reading books during the school year. 
• Children age 9‐11 years are reported to spend more hours on average reading books during the school year 
(6.4 hours) compared to their younger counterparts aged 5‐8 years (4.7 hours). 
Last summer, approximately how many hours per week did your [X‐year old son/daughter] spend doing each 
of the following activities? Please give your best estimate. 
Parents of 5‐11 year olds report that their child spent an average of 5.9 hours per week reading books last 
summer. This is lower than the time spent playing outdoors (16.7 hours), watching TV (10.8 hours), or playing 
video games (6.6 hours). 
• Girls, on average, spent an average of 6.6 hours per week reading books last summer, significantly higher 
than the average time spent by boys (5.2 hours). By contrast, boys spent an average of 8.0 hours per week 
playing video games last summer, compared to just 5.2 hours among girls. 
• Children age 9‐11 years are reported to have spent an average of 7.3 hours per week last summer reading 
books, which is significantly higher than children age 5‐8 years (4.8 hours).     
What is the most important activity you want your child to do this summer? 
By a wide margin, parents of 5‐11 year olds identify playing outside (49%) as the most important activity they 
want their child to do this summer. Reading books (17%) takes second place, followed by: relax and take it easy 
(13%), improve athletic skills (10%), travel (4%), work at a summer job (1%), and other activities (6%). 
• While playing outside is the top‐ranked activity for boys (52%) and girls (46%) alike, a significantly higher 
percentage of parents identified reading books as the most important activity for their daughters (21%) than 
sons (14%). 
From your child’s perspective, what would [he/she] say is the most important activity to do this summer? 
A majority (51%) of parents of 5‐11 year olds cite playing outside as the activity their child would identify as 
being the most important this summer. Reading books (6%) ranks fourth, behind relax and take it easy (26%) and 
improve athletic skills (7%), but ahead of travel (3%). Seven percent identified other activities. 
How important is it to you that your child read this summer? 
Eighty‐three percent of parents of 5‐11 year olds consider it extremely/very important to them that their child 
reads this summer, with 43% considering it extremely important.   
• Among parents of 9‐11 year olds, 48% consider it extremely important that their child reads this summer, 
compared with 38% of parents of 5‐8 year olds. 
How much do you agree or disagree with the following statement? “My child loses reading skills over the 
Thirty‐nine percent of parents of children age 5‐11 years agree that their child loses reading skills over the 
summer, while 61% disagree with this statement.   

©2013, Harris Interactive Inc. All rights reserved.    5 
Last summer, how often did your child read a book? 
A full 95% of parents of 5‐11 year olds report that their child had read a book at all last summer, and 81% say 
that this occurred at least once a week. Twenty‐seven percent say that their child read every day last summer. 
• Statistically similar percentages of boys (94%) and girls (97%) read a book at all last summer, according to 
their parents. However, the percentage of girls (85%) who read a book at least once a week is significantly 
higher than among boys (76%). 
• Parents who consider it extremely or very important that their child reads a book this summer (n=836) are 
twice as likely as those who find summer reading somewhat or not at all important (n=178) to report that 
their child had read a book at least four times per week last summer (55% vs. 26%, respectively). Moreover, 
they were also nearly twice as likely to state that their child had read a book every day last summer (29% vs. 
• Parents whose child participated in a local summer reading program (n=490) are significantly more likely 
than those whose child had not participated in such a program (n=524) to report that their child had read a 
book at least once a week (91% vs. 71%, respectively) or at least four times per week (57% vs. 44%) last 
summer. Moreover, children who had participated in a reading program at least 4 times per week last 
summer (n=126) are twice as likely to have read a book every day as those who had not participated in this 
type of program (50% vs. 25%, respectively). 
• Children who read last summer because they wanted to (n=799, 31%) are twice as likely to have read a book 
every day as those who read only because they had to (n=185, 14%), according to their parents. They are 
also significantly more likely to have read a book at least four times per week last summer (57% vs. 31%). 
Did your child read last summer primarily because [he/she] wanted to, or because [he/she] had to (e.g., 
assigned by school, instructed to by parent(s))? 
A plurality of parents of 5‐11 year olds whose child had read a book last summer (n=984) say that their child did 
so because he/she wanted to (45%). Sixteen percent report that it was because they had to, while 39% say that it 
was due to these two factors equally. 
• Among parents of both boys (40%, n=491) and girls (50%, n=493) whose child read a book last summer, the 
top reason for their child reading last summer is attributed to their child wanting to do this; however, the 
percentage of parents of girls is significantly higher than among parents of boys. Furthermore, parents of 
boys (21%) are significantly more likely than parents of girls (12%) to say that their child read last summer 
because they had to. 
• A plurality of parents of 9‐11 year olds whose child read a book last summer (n=437) report that their child 
did this because he/she wanted to (47%). This is followed by 20% who say that it was because their child had 
to, and 33% attributing it to both of these reasons equally. By contrast, a significantly higher percentage of 
parents of 5‐8 year olds who read a book last summer (n=547) cite both of these reasons equally (44%), 
followed by their child wanting to (43%) and their child having to (13%).   
How would you describe the amount of reading your child does during the summer? 
Nearly six in ten parents of children age 5‐11 say their child does just the right amount of reading during the 
summer (59%). Forty percent feel that the amount of reading is not enough, while just 1% say that it is too 
• Among parents of both boys (54%) and girls (65%), majorities say that their child does just the right amount 
of reading during the summer; notably, this percentage is significantly higher among parents of girls. 
However, 45% of parents of boys consider the amount of reading to be not enough, while only 34% of 
parents of girls feel this way. 
What prevents your child from reading in the summer? Please select all that apply. 

©2013, Harris Interactive Inc. All rights reserved.    6 
Among parents of 5‐11 year olds who feel that their child does not do enough reading during the summer 
(n=426), 65% say that their child is prevented from reading more in the summer because they prefer to play with 
toys and/or their friends. Fifty‐seven percent say they are busy with other summer‐related activities, while 12% 
report that there are too few books to read that interest them, 5% say there is no one to share the book with 
and/or talk about reading, 3% cite a lack of available books, and 11% identify some other reason. Five percent 
say that nothing prevents their child from reading in the summer. 
Who chooses which books your child will read over the summer? Please select all that apply. 
Eighty‐nine percent of parents of 5‐11 year olds say that their child chooses books that they will read over the 
summer, while 55% say they the parents choose, and 21% report that the school chooses and 1% identify 
someone else who chooses. Only 2% say no one chooses the books their child will read over the summer. 
How do you get books for your child to read in the summer? Please select all that apply. 
Three quarters of parents of 5‐11 year old children report that they get books for their child to read in the 
summer by borrowing them from a library (75%). Fifty‐one percent have a home book collection, while 48% 
purchase printed books at a bookstore, and 29% download e‐books/digital books to a tablet, e‐reader, 
smartphone or computer. Over a quarter purchase printed books online (26%), while 18% trade with or borrow 
from a friend or relative, and 2% cite some other way to get books. 
• Interestingly, 58% of parents of 5‐8 year olds say they get summer books for their child from their home 
book collection, compared to just 42% of those with children aged 9‐11 years. Meanwhile, just 15% of 
parents of 5‐8 year olds say that they trade with or borrow books from a friend or relative, compared to 23% 
of those with children aged 9‐11 years. 
Last summer, how frequently did you visit the library with your child? 
Eighty‐six percent of parents of 5‐11 year olds report that they ever visited the library with their child last 
summer, while 30% did so at least once a week. A plurality of parents estimate their frequency of library visits 
with their child to be 1‐3 times per month (41%). Meanwhile, 29% of parents visited the library less frequently 
than that, with 14% saying they never visited the library at all during the summer. 
Why did you and your child not go to the library more often last summer? Please select all that apply. 
Among parents who never visited the library with their 5‐11 year old child last summer or did so less than once 
per month (n=305), 47% say a reason for not going to the library more often is that they were busy with other 
activities. Forty‐three percent obtained books other ways (such as downloading or purchasing them), while 13% 
say that their library has limited hours. Nine percent report that there is no library near their home, while 2% say 
that the nearest library has an outdated book selection. Ten percent identify other reasons for not going to the 
library more often last summer.         
When you visited the library with your child last summer, which of the following did you do? Please select all 
that apply. 
Among parents who had visited the library with their 5‐11 year old child last summer (n=885), 88% report that 
while they were there they borrowed books to take home. Thirty‐eight percent let their child read books there 
independently, and 30% read books there together with their child. Four percent identified other activities there. 
• Thirty‐eight percent of parents of 5‐8 year olds who visited the library with their child last summer report 
that they read books there, together with their child. This is especially prevalent among those whose 
children are age 5 (47%), age 6 (49%), and age 7 years (38%). By comparison, only 21% of parents of 9‐11 
year olds had done this activity. However, nearly equal percentages of parents of 5‐8 year olds and 9‐11 year 
olds report that they let their child read books there independently (39% and 38%, respectively). 

©2013, Harris Interactive Inc. All rights reserved.    7 
What is your child’s favorite type of book to read during the summer? 
Seventy‐seven percent of parents of 5‐11 year olds identify any favorite type of book that their child reads during 
the summer. Thirty‐one percent report that their child’s favorite type of books are about their favorite TV show 
or toy character, while 13% say it is sci‐fi or fantasy. These are followed by: classics (8%), comics (8%), history 
(4%), biography (2%), and other types (11%). Twenty‐three percent say that their child does not have a favorite 
type of book. 
• Books about a favorite TV show or toy character are the top choice among boys (29%) and girls (34%) alike, 
according to their parents. However, a significantly higher percentage of girls’ (11%) favorite type of book is 
classics, compared to boys’ (5%). Meanwhile, comics are the favorite among a significantly higher percentage 
of boys (12%) than girls (3%). 
• Among 5‐8 year olds, books about a favorite TV show or toy character (42%) are the top choice, but only 18% 
of 9‐11 year olds would identify this type as their favorite, according to their parents. Among parents of the 
older children, 22% say that sci‐fi/fantasy books are their child’s favorite, compared to just 7% of parents of 
5‐8 year olds. 

©2013, Harris Interactive Inc. All rights reserved.    8 
What format does your child prefer for summertime reading? 
By a wide margin, print books (83%) are 5‐11 year old children’s preferred format for summertime reading, 
according to their parents. This is followed by tablets (7%), e‐readers (4%), magazines/comics (3%), computer 
(3%), or other formats (1%). 
Approximately how many printed books and digital books (e‐books) has your child read this school year so 
far? Please give your best estimate.   
On average, parents of 5‐11 year old children report that their child has read a total of 28.5 books this school 
year so far (as of April). The average number of printed books read is 25.3, and the average number of digital 
books/e‐books is 3.3. The median number of books read is 20, in total. 
• The average total number of books read by 5‐8 year olds (32.6 books) is significantly higher than among 
children age 9‐11 years (23.4 books). 
Last summer, approximately how many printed books and digital books (e‐books) did your child read? Please 
give your best estimate.   
Children age 5‐11 read an average of 16.9 books last summer, according to their parents. The average number of 
printed books read is 14.8, and the average number of digital books/e‐books is 2.1. The median number of books 
read is 10, in total. 
Last summer, how often did your child participate in a local summer reading program (through a library, school, 
Nearly half of parents of 5‐11 year olds report that, last summer, their child had ever participated (49%) in a local 
summer reading program, while 29% say that their child had participated at least once a week. Fifty‐one percent 
report that their child had never participated in this type of program last summer.   
Will your child participate in a summer reading program this summer?
Thirty‐two percent of parents of 5‐11 year olds say that their child will participate in a summer reading program 
this summer. Twenty‐seven percent say their child will not participate, and 41% are not sure. 

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful