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El corazn

El corazn, un msculo hueco.


El corazn es un rgano muscular hueco en forma de cono invertido, aproximadamente del tamao de un puo. Su misin
fundamental es bombear la sangre para que llegue a todos los lados del cuerpo, pesa alrededor de 2! g. " su v#rtice est$
inclinado hacia la izquierda de la ca%a tor$cica.
Partes del corazn.
En el interior del corazn.
&entro del corazn existen cuatro cavidades' dos en la parte superior, llamadas aurculas( " dos en la inferior, llamadas
ventrculos.
)as aur*culas son de paredes finas, el$sticas " f$cilmente extensibles.
)os ventr*culos tienen una pared gruesa, siendo m$s robusta la pared del ventr*culo izquierdo que la del derecho.
+nas " otras est$n totalmente separadas por medio de un tabique que divide el corazn en dos mitades' la izquierda " la
derecha, en cada una de las cuales ha" una aur*cula " un ventr*culo.
,ada uno de los lados del corazn tiene una funcin espec*fica' bombea la sangre desde el lado izquierdo de los pulmones
al resto del cuerpo, mientras que el derecho hace que la sangre regrese al corazn para, as*, poderla enviar de nuevo a los
pulmones.
-,mo se comunican aur*cula " ventr*culo.
,ada aur*cula se comunica con su respectivo ventr*culo por medio de una v$lvula.
)a aur*cula izquierda se comunica con su ventr*culo a trav#s de una v$lvula llamada mitral.
)a aur*cula " el ventr*culo derecho entran en comunicacin por la v$lvula tricspide.
)a funcin principal de estas v$lvulas es procurar que la sangre circule correctamente en el interior del corazn, siempre de
aur*cula a ventr*culo " nunca en sentido contrario.
El corazn est$ protegido por una envoltura llamada pericardio, formada por dos l$minas delgadas separadas por una
pequea cantidad de l*quido.
Vlvula Vlvula
Tricspide Mitral
Funcinamiento.
-,mo funciona el corazn.
/ trav#s de las venas cavas, la sangre llega hasta el corazn " entra en #l por la aur*cula derecha, desde donde pasa al
ventr*culo derecho " sale del corazn por la arteria pulmonar, que la llevara hasta los pulmones.
+na vez en los pulmones, la sangre se distribu"e por los pequeos capilares que llegan hasta los alv#olos, donde de%a el
gas carbnico que contiene " toma ox*geno que distribuir$ luego por todo el cuerpo.
)a vena pulmonar que lleva de nuevo la sangre al corazn entrando por la aur*cula izquierda. &e ah* pasa al ventr*culo
izquierdo, desde donde sale del corazn a trav#s de la arteria aorta, que distribu"e la sangre a todas las arterias del
cuerpo, excepto a las del circuito pulmonar.
)os movimientos del corazn
El corazn no descansa nunca. &*a " noche podemos sentir sus palpitaciones " sus latidos.
El corazn realiza un movimiento de contraccin 0movimiento s*stole0 para impulsar la sangre " lograr que #sta llegue a
todos los rincones del cuerpo. 1or el contrario, cuando se rela%a 0movimiento di$stole0 vuelve a llenarse de sangre.
El corazn es un msculo mu" especial, puesto que late sin necesidad de que sea el cerebro quien le env*e la orden precisa
de que lo haga. /dem$s adaptar$ siempre su movimiento a las necesidades de tu organismo' si corres o saltas, ir$ m$s
deprisa( si duermes, latir$ lentamente.
Pulsaciones
-2u# es el pulso.
Es una onda que se prolonga a trav#s de las arterias cada vez que late el corazn.
,uando la sangre sale del corazn, esta onda se transmite a una velocidad de 33 m4s " puede comprobarse en la mueca,
en la sien o en otros lugares del cuerpo.
El pulso aumenta con el e%ercicio, puesto que el corazn late entonces m$s deprisa para bombear la sangre suficiente como
para proveer de energ*a a los msculos.
)os ruidos del corazn.
5recuentemente, los m#dicos proceden a escuchar el corazn de sus enfermos.
Esto consiste en aplicarles en el pecho, all* donde me%or se siga el ritmo card*aco, un aparato llamado fonendoscopio, que
no es m$s que una c$mara de resonancia conectada a dos tubos de caucho que se colocan en los o*dos.
,on ello, el m#dico detecta los ruidos del corazn, otro punto a tener en cuenta para valorar el estado de salud del enfermo.
Fonendoscopio.
Enfermedades y cuidados.
Enfermedades del corazn.
)as enfermedades card*acas son la principal causa en la muerte de sus habitantes. 1rovienen de un equivocado ritmo de
vida, malos h$bitos alimentarios, estr#s, falta de e%ercicio f*sico, fumar " beber en exceso, etc.
)as enfermedades cardiacas m$s frecuentes son'
6 La angina del pecho, que se manifiesta en forma de un intens*simo dolor en el pecho, despu#s de un de un esfuerzo
intenso, provocando un co$gulo que bloquea la afluencia de sangre al corazn. 7eposando, suele desaparecer el dolor.
6 El infarto de miocardio, al que algunos autores llaman 8enfermedad de los gerentes9 que tambi#n aparece en forma de
dolor intenso como el anterior, pero que se extiende hacia el brazo izquierdo. Est$ provocado a causa de irrigacin
sangu*nea de una parte del corazn. Es mu" grave " requiere un reposo absoluto " un riguroso tratamiento m#dico.
6 Alteraciones del ritmo cardiaco, son alteraciones anormales del ritmo cardiaco, como la tauicardia, es cuando las
contracciones del corazn son m$s de 3!! por minuto en reposo. Es frecuente cuando un enfermo padece una fiebre mu"
alta( o la !radicardia, que se trata de lo contrario, unas contracciones mu" lentas, menos de :! por minuto.
;o ha" que confundir la taquicardia con los aumentos normales del nmero de pulsaciones durante el e%ercicio, con un
susto... etc.
"n cora#$n para toda la vida
)a ma"or*a de las enfermedades card*acas tienen su origen en una serie de costumbres equivocadas " determinadas
formas de ser( por eso es me%or prevenirlas con unas normas que explicamos a continuacin'
3. %eguir una dieta alimentaria pobre en grasas " rica en frutas " verduras.
2. 1rocurar no so!repasar el peso adecuado a la constitucin f*sica de cada uno.
<. ;o fumar " no ingerir !e!idas alcoh$licas.
=. Evitar el nerviosismo excesivo, las emociones fuertes, etc. 1rocurar seguir un ritmo de vida rela%ado " sin ambiciones
o inquietudes que resulten agobiantes.
. &eali#ar e'ercicio fsico.
Se ha llegado a la conclusin que ha" un grupo de personas decididamente propensos a las enfermedades card*acas a
causa de su car$cter, por esto el infarto suele aparecer frecuentemente en los hombres de negocios, el me%or preventivo de
las enfermedades del corazn es buscar un ritmo de vida gratificante en el que se pueda disfrutar de los pequeos placeres
de cada d*a, sin tener excesivas prisas por nada.
La Sangre
)a sangre, l*quido vital
En cualquier ser humano de unos : >g. de peso, existe un volumen aproximado de unos litros de sangre, l*quido vital,
ro%o " viscoso.
+n pequeo rasguo, o el pinchazo m$s superficial son suficientes para que nuestra sangre salga al exterior, a la superficie
de nuestra piel. Esto demuestra que la sangre llega a todos los puntos de nuestro cuerpo.
-1ara que sirve la sangre.
)a sangre sirve para transportar sustancias r$pidamente de un parte a otra del cuerpo. Sus funciones m$s importantes son'
3. ?ransportar el ox*geno desde los pulmones hasta las c#lulas
2. ?ransportar el gas carbnico 0per%udicial para el cuerpo0 hasta los pulmones para que #stos lo expulsen.
<. ?ransportar sustancias vitales 0como la glucosa0 desde el h*gado hasta los te%idos.
=. ?ransportar los productos dainos desde los te%idos hasta los riones para ser expulsados por la orina.
. ?ransportar las hormonas, mensa%eras qu*micas del cuerpo.
:. ?ransportar agua " minerales.
@. &efender el cuerpo contra los microbios que producen infecciones, gracias a sus leucocitos o glbulos blancos.
A. Bantener constante la temperatura del cuerpo, actuando como un sistema de calefaccin central.
C. ?aponar, gracias a las plaquetas, cualquier herida o fisura que pueda producirse en el cuerpo.
-&e que se compone la sangre.
)a sangre esta constituida por un l*quido, el plasma sangu*neo Ddonde se encuentran disueltas sales minerales, glucosa,
prote*nas, gas carbnico " oxigenoE, " por varios tipos de c#lulas sangu*neas que son'
6 Flbulos ro%os o hemat*es' ,ontienen pigmento que da color ro%o a la sangre. Esto es la hemoglobina
6 Flbulos blacos o leucocitos' Existen varias clases de glbulos blancos, pero tienen un misin en comn' &efender al
organismo de posibles infecciones.
6 1laquetas' Son placas que intervienen en el proceso de coagulacin de la sangre.
Si alguna vez tienes la oportunidad de contemplar un gota de sangre a traves de un buen microscopio, te asombrar$s de la
cantidad de cropsculos distintos que pueden distinguirse en el interior del plasma sangu*neo' hemat*es, plaquetas "
distintos tipos de glbulos blancos son f$cilmente visibles.
Los Glbulos Rojos.
)os Flbulos 7o%os tienen forma de disco, con el centro m$s claro que el borde del circulo, debido a que esta parte exterior
es m$s gruesa. El di$metro de los glbulos ro%os es el mismo en todas las personas' siete micras, " el grosor del borde
alcanza las dos micras. 1ara hacernos una idea exacta de su tamao, te diremos que para alcanzar un mil*metro de altura,
tendr*amos que superponer !! glbulos uno sobre otro.
Son c#lulas que carecen de ncleo, por lo tanto, no pueden multiplicarse. ,onretienen un pigmento llamado hemoglobina,
que es responsable del color de la sangre, " de su capacidad para retener el ox*geno del aire que respiramos.
)os glbulos ro%os tienen a su cargo el transporte de ox*geno desde los pulmones hasta el resto del organismo. Esta funcin
se lleva a cabo gracias a la hemoglobina. ,uando #sta llega a los te%idos descarga el ox*geno a trav#s de las fin*simas
paredes de los capilares " toma el gas carbnico que los glbulos ro%os vuelven a transportar hasta los pulmones, donde es
espulsado del organismo.
)lega un momento en que los glbulos ro%os 8enve%ecen9 " pierden su capacidad para transportar el ox*geno.
Los Leucocitos
o Glbulos Blancos.
)os Flbulos Glancos o )eucocitos son mucho menos numerosos que los glbulos ro%os. /l contrario que los glbulos ro%os
o hemat*es, son c#lula con ncleo Dpueden reproducirseE que se mueven mediante pseudpodos. Biden entre seis "
veinte micras " su funcin principal es la de defender al cuerpo humano de posibles infecciones, unos atacando
directamente a los microbios " otros provocando porcesos inmunolgicos.
,uando observamos los leucocitos a microscopio, vemos que su ncleo no tiene siempre la misma forma. 1or eso, los
cient*ficos los han clasificado en mononucleares " polinucleares. +n e%emplo'
)infocitos'
&e seis a ocho micras de temao medio, se origina los ganglios linf$ticos " son los encargados de fabricar anticuerpos, es
decir, sustancias que defiendan al organismo de aquellos compuestos qu*micos que pueden daarle.
Las Plaquetas.
)as plaquetas reciben el nombre de trombocitos " constitu"en el tercer elemento slido de la sangre. Son pequeos
corpsculos, de forma redondeada u oval, de apenas <, micras( carecen de ncleo puesto que en realidad no son c#lulas
sino fracmentos celulares.
?ienen a su carga un importante papel' son las responsables de la coagulacin de la sangre, sin ellas, la sangre no se
espesar*a hasta conseguir taponar las heridas " la hemorragia acabar*a con la vida de la persona.
)as plaquetas se forma m#dula sea a partir de los hemacitoblastos. En el organismo humano se forman cada d*a, unos
!!.!!! millones de plaquetas, lo que equivale a decir que, cada minuto, son vertidos al torrente sangu*neo <=! millones de
#stos corpsculos.
La emoglobina.
)a ma"or parte de las c#lulas sangu*neas son hemat*es. En ellos, "a hemos visto que existe un pigmento de color ro%o
llamado hemoglobina. Este pigmento, que contiene una gran cantidad de hierro, tiene la propiedad importante de poder fi%ar
el ox*geno que transportar$ luego desde los pulmones hasta los te%idos.
)a mezcla de ox*geno " hierro es la que hace que la sangre sea ro%a, asi como, por e%emplo en los crust$ceos, que lleva
cobre en lugar de hierro, tiene un tono verdoso. E incluso la misma sangre humana, cuando los glbulos ro%os est$n
cargados de ox*geno, es de color ro%o brillante, mientras que cuando los te%idos "a han absorvido todo el ox*geno, se vuelve
de un tono purpreo oscuro.
El recorrido
Hasos sangu*neos
)a sangre sigue siempre el mismo camino. Hia%a a trav#s de unos tubos Dvasos sanguneosE, que si pudieran unirse uno
tras otro, medir*an unos C:.! >m.
&esde el corazn, la sangre pasa a las arterias 0sangre arterial u oxigenada0 " #stas se ramifican en otros vasos
sangu*neos cada vez m$s pequeos, formando un espesa " tupida red de capilares.
&e nuevo, los capilares se unen entre s*, formando vasos cada vez ma"ores, llamados venas. 1or ellas la sangre, 0sangre
venosa0 flu"e m$s lentamente que en las arterias " a menos presin, por lo que sus paredes son mas finas que las de las
arterias. / trav#s de las venas la sangre vuelve al corazn e inicia de nuevo el mismo recorrido. ?odo este circuito,
compuesto por el corazn " los vasos sangu*neos, recibe el nombre de Aparato (irculatorio.
El !"arato #irculatorio
El aparato circulatorio es el encargado de distribuir por todo el organismo el ox*geno que la sangre toma de los pulmones.
/dem$s, la sangre recoge los productos de desecho que se originan en el metabolismo celular " los lleva hasta los rganos
encargados de su eliminacin.
El corazn puede llegar a pesar <!! gramos como m$ximo " bombear litros de sangre por minuto, lo que supone unos
A!!! litros al d*a " m$s de 2!!.!!!.!!! de litros durante la vida de un hombre.
$Puede retroceder la sangre%
;o. )a sangre no retrocede %am$s, siempre circula en la misma direccin gracias a unas v$lvulas.
/l acercarse a las v$lvulas, la sangre las empu%a " las abre para pasar, pero si retrocediera, lo que suceder*a es que las
v$lvulas se cerrar*an e impedir*an su paso.
)o mismo sucede cuando la sangre llega al corazn' su empu%e abre sin dificultad la pared card*aca.
Enfermedades de la sangre.
2uiz$s en alguna ocasin ha"as visto el resultado de un an$lisis de sangre. Suele ordenarlos el m#dico para conocer el
estado de salud del paciente, puesto que pueden deducirse muchos factores que a"uden a un diagnstico acertado.
)a enfermedad m$s frecuente que afecta a la sangre es la anemia. Se manifiesta por la palidez de la piel " consiste en la
disminucin del nmero de glbulos ro%os o del grado de hemoglobina de cada uno de ellos.
)as causas pueden encontrarse en una alimentacin deficitaria. Suele tratarse mediante hierro " vitaminas corrigiendo los
defectos en la alimentacin.
Itra enfermedad mu" grave es la Leucemia. Se caracteriza, entre otras cosas, por el aumento incontrolado del nmero de
glbulos blancos, por causas poco conocidas.
Se suele tratar por elementos radioactivos, o con transplates de m#dula, que, si la enfermedad no est$ mu" avanzanda,
suelen ser efectivos.