REPUBLICA DE COLOMBIA

MINISTERIO DE COMUNICACIONES


Serie de cuadernos de Política No 2

VoIP

Borrador para discusión, no compromete la posición oficial del Ministerio de
Comunicaciones de Colombia.




BOGOTA, Junio de 2004


Ministerio de Comunicaciones
Dirección de Desarrollo del Sector
República de Colombia

Cra. 8 Calle 12A Ed. Murillo Toro • Tels.:344 2261 • Fax: 344 2373 • Página web: www.mincomunicaciones.gov.co


1

CONTENIDO

1. INTRODUCCION
2. CONVERGENCIA TECNOLÓGICA
3. VoIP
4. EFECTOS DE LA TELEFONÍA IP EN EL MARCO NORMATIVO DE
LOS PAÍSES
4.1. RECOMENDACIONES UIT
4.2. ESTADOS UNIDOS
4.3. COMUNIDAD EUROPEA
4.3.1. ESPAÑA
4.4. OTROS PAISES
5. VoIP EN COLOMBIA
6. RECOMENDACIONES Y METODOLOGIA DE TRABAJO CON EL
SECTOR
7. ANEXOS


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1. INTRODUCCION

Las telecomunicaciones hasta la década de los 80 tenían como base fundamental la prestación de
servicios de voz a través de las redes fijas. Todos los esfuerzos de los países se concentraban en
lograr un mayor cubrimiento de servicios básicos; las redes de telecomunicaciones eran diseñadas
para el transporte de voz y en menor medida para el transporte de datos pero de una manera
independiente y conservadora.

Con la aparición de Internet se da en la década del 80 y principios de los 90 un cambio dramático y
radical en el sector de las tecnologías de Información y telecomunicaciones, fundamentado en su
facilidad de acceso y bajos costos. A partir de estos cambios, los centros de investigación y
desarrollo y los proveedores de equipos vuelcan sus esfuerzos hacia el Internet. De esta forma se
de da una mayor protagonismo al protocolo IP o protocolo de Internet, el cual a través de la
digitalización y la conmutación de paquetes vuelve una realidad la integración de servicios de voz,
datos y video a través de un mismo canal de comunicaciones.

Los desarrollos continúan aceleradamente en toda la década de los 90 y cada vez es más común oír
de convergencia y de empresas que ofrecen servicios de voz y datos a través del Internet o
simplemente usando redes IP. Esta realidad supera la legislación existente, en la mayoría de los
países fundamentada en el establecimiento de límites precisos entre servicios.

Con base en estas consideraciones, tanto la UIT como los países más desarrollados comienzan a
revisar las normas hasta ahora vigentes con el fin de adecuarlas a la nueva realidad tecnológica.
Bajo principios como la neutralidad tecnológica, IP no sería más que una nueva tecnología para la
prestación de diferentes servicios (no sólo voz). Sin embargo, este análisis no es tan simple. El uso
del IP implica la determinación de límites y obligaciones entre el uso de la tecnología y la prestación
de servicios.


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Esta dicotomía ha llevado a diferentes gobiernos a través de sus entidades de regulación y política
de telecomunicaciones a adelantar estudios con el fin de encontrar la manera más adecuada de
implementar esta nueva realidad en el sector de telecomunicaciones de cada país.

Colombia no es la excepción, y por este motivo pone a consideración del sector el presente
documento, cuyo objetivo fundamental es abrir la discusión acerca de la manera en la cual deben
ser implementados los servicios soportados en el IP en el país, en especial la VoIP, cuál es el
principal impacto para la empresas y los usuarios y qué cambios normativos se requerirían a fin de
reconocer las posibilidades tecnológicas ofrecidas por la utilización de IP dentro del marco
regulatorio colombiano caracterizado por la regulación por servicios.

En la primera parte del documento se describe brevemente la realidad de la convergencia y cómo
este nuevo esquema cambia la forma de prestación de servicios.

La segunda parte describe de una forma simple que es el IP y las diferentes formas de prestación de
servicios, haciendo un paralelo con la forma tradicional de prestación, en especial en el tratamiento
que se le da a los servicios de voz partiendo de la concepción actual de servicios de telefonía
pública conmutada local y larga distancia nacional e internacional.

En el acápite siguiente, y con el fin de ilustrar lo que se viene haciendo a nivel mundial, se presentan
las recomendaciones que con respecto a la VoIP viene haciendo la UIT y se analizan los adelantos
que se han hecho sobre el tema por parte de la Unión Europea (con énfasis en España) y los
Estados Unidos especialmente.

Adicionalmente se presenta cuál es el estado de la regulación colombiana en cuanto a la prestación
de VoIP y se plantea una serie de consideraciones con el fin de que el sector analice sus
implicaciones y presente al Gobierno sus inquietudes y propuestas.



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Finalmente y con el fin de cumplir con el objetivo que se ha trazado el Ministerio en este tema, se
hace una propuesta metodológica que permitirá definir entre todos los actores del sector la
conveniencia y procedencia de implementar la VoIP en el país y establecer la hoja de ruta más
adecuada para tal fin, de tal manera que se logre el mayor beneficio para el país.


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2. CONVERGENCIA TECNOLÓGICA

Se puede definir la convergencia como la capacidad que tiene un usuario para acceder a cualquier
tipo de información a través de cualquier tipo de terminal o de red, lo cual se logra gracias a la
conjugación de los siguientes elementos:

• Lenguaje común a través de la digitalización
• Conmutación de paquetes
• Protocolo TCP/IP
• Internet o World Wide Web

La conjugación de estos elementos, en especial la conmutación de paquetes, ha generado un
cambio importante en las redes de comunicaciones, especialmente el incremento del tráfico de datos
(paquetes), reemplazando el tráfico tradicional de voz (conmutación de circuitos). En la gráfica 1
se observa, de acuerdo con estimaciones de la firma consultora Nera, como el tráfico de datos
superará al tráfico de voz en el 2005.
GRÁFICA 1.

Fuente: Nera Economic Consulting
1


1
Convergencia en telecomunicaciones: Competencia y regulación, Curso de especialización en Economía de Las
Telecomunicaciones, Universidad Carlos III de Madrid 16 de abril de 2002


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Las redes tradicionales de telecomunicaciones están prestando simultáneamente servicios de voz,
datos y video. En este esquema aparece como opción, dada sus ventajas en costos y facilidad de
operación, la utilización del protocolo IP.

Los servicios que hasta la mitad de la década de los 90 se prestaban de manera independiente hoy
se prestan a través de una misma red y en muchos casos con la utilización de un solo dispositivo. En
la Gráfica 2 se observa como ha sido la evolución de plataformas, redes y de la industria en general.

GRÁFICA 2.


Fuente: ACIEM
2



2
“Aspectos Claves para una Ley de Telecomunicaciones”, Bogotá D.C. 22 de Agosto de 2002


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Aunque hasta hace poco la infraestructura física constituía una de las principales fuentes de ventaja
competitiva
3
, hoy la fuente de ventajas está en la provisión oportuna de de servicios en el nuevo
entorno multimedia a través de las redes existentes, propias o de terceros. El nuevo modelo de
negocios muestra empresas integradas verticalmente, donde se comienza desde el desarrollo de
contenidos hasta la provisión de terminales. Un ejemplo cercano de este nuevo modelo es el
implementado por telefónica de España, como se muestra en la gráfica número 3.

GRÁFICA 3.
NUEVO MODELO DE NEGOCIOS

Fuente: Nera
4


Adicionalmente, las empresas están buscando una integración horizontal a través de la incursión en
nuevos mercados. Las empresas que hasta la década de los 90 se concentraban en la inversión en
redes, ahora están buscando nuevas fuentes de ingresos a través de ofertas integradas al usuario

3
Si bien es cierto que las empresas que cuentan con infraestructuras propias pueden llegar a sus clientes de una
manera rápida y directa, los nuevos marcos regulatorios y las tendencias de los acuerdos internacionales apuntan
hacia la desagregación de redes, lo cual permitirá que empresas sin infraestructura propia puedan hacer uso de las
redes de terceros.
4
Convergencia en telecomunicaciones: Competencia y regulación, Curso de especialización en Economía de Las
Telecomunicaciones Universidad Carlos III de Madrid 16 de abril de 2002


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final bajo una misma marca. Anteriormente las compañías adquirían contenidos de terceros o
realizaban acuerdos comerciales. El nuevo esquema se muestra en la gráfica cuatro.


GRÁFICA 4.

Fuente: Nera
5


En este escenario, con una combinación de servicios a través de una misma red o a través de redes
integradas donde existen múltiples proveedores, se hace más difícil mantener la diferenciación
regulatoria por servicios, por lo tanto la convergencia también se presenta como un nuevo reto para
los formuladores de política y los reguladores.



5
Convergencia en telecomunicaciones: Competencia y regulación, Curso de especialización en Economía de Las
Telecomunicaciones Universidad Carlos III de Madrid 16 de abril de 2002


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3. VoIP

La evolución de los sistemas de comunicaciones tradicionales de conmutación de circuitos a
paquetes, ha llevado a pensar en la aparición de un sustituto de la telefonía usando el protocolo IP,
denominado comúnmente como Voz sobre IP, en adelante VoIP.

La VoIP puede definirse como la transmisión de voz a través de redes que utilicen el protocolo IP,
independientemente si la red que soporta el servicio es Internet u otro tipo de red. La diferencia más
notoria de la VoIP es la utilización de conmutación de paquetes en modo datagrama mediante el
protocolo IP, mientras que la telefonía básica usa la conmutación de circuitos. (Gráfica 5)

GRÁFICA 5.
CONMUTACIÓN DE CIRCUITOS vs CONMUTACIÓN DE PAQUETES

Fuente: Nera.
6

La conmutación de circuitos usa un canal exclusivo para una comunicación, mientras la conmutación de paquetes divide
la comunicación en partes iguales y las envía junto a paquetes de otras comunicaciones por un mismo canal o por varios
canales. De esta forma se logra una mayor eficiencia en el uso de los recursos de comunicación. Adicionalmente la
comunicación de paquetes es digital.

En algunas ocasiones se define VoIP como una tecnología que permite ofrecer al usuario
comunicaciones en tiempo real. Sin embargo, la posibilidad de ofrecer un servicio en tiempo real

6
Convergencia en telecomunicaciones: Competencia y regulación, Curso de especialización en Economía de Las
Telecomunicaciones Universidad Carlos III de Madrid 16 de abril de 2002


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dependerá de la red portadora de la transmisión. Garantizar la disponibilidad en tiempo real de un
servicio usando VoIP cuando la red portadora es Internet resulta poco probable, dado el bajo control
que tiene el proveedor del servicio sobre el enrutamiento de los datos transmitidos, traduciéndose en
un alto grado de retardo en la conversación. Caso contrario ocurre cuando se trata de una red
privada controlada por un solo proveedor, el cual puede tener control total de la comunicación y por
lo tanto podrá ofrecer servicios en tiempo real.

No puede afirmarse que la VoIP sea como tal un servicio pues ésta no es más que una tecnología
para la transmisión de voz sobre redes electrónicas, tal y como lo es la conmutación de circuitos. La
diferenciación de un servicio depende de lo que se entrega y es recibido por el usuario, lo cual es
completamente independiente de la tecnología utilizada.

Los servicios de VoIP
7
, por definición, se prestan sobre una red abierta y carente de jerarquías,
contrario de lo que sucede con la telefonía tradicional, la cual se presta a través de una red
conmutada por circuitos y verticalmente jerarquizada. La eliminación de la jerarquía en la red para la
prestación del servicio produce una reducción significativa de los costos de interconexión, pues el
número de operadores que intervienen en la operación se reduce. Esta situación es muy importante
para el caso de las llamadas internacionales, donde en muchas ocasiones se hacen innecesarios los
contratos de interconexión

Adicionalmente, tomando en cuenta que la voz es digitalizada, transmitida a través de paquetes por
diferentes vías, con lo cual se logra un uso más eficiente de los recursos de transmisión, la
reducción en los costos se hace aún más evidente. Este hecho fue demostrado por un estudio
adelanto por Merrill Lyinch en 1998
8
, en el cual se señala que, al establecerse una conmutación por

7
Para claridad del lector, siempre que se habla de IP o de VoIP se refiere al protocolo IP o VoIP, de igual forma cuando
se habla de servicios IP o servicios de VoIP, se esta haciendo referencia a los servicios que usan el protocolo IP o a la
VoIP.
8
PEREZ MARTINEZ Jorge, Competencia y Regulación de los Mercados de Telecomunicaciones, Audiovisual e Internet,
Colegio Oficial de Ingenieros de Telecomunicaciones, Madrid, 2000, p. 800


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paquetes con codificación de la voz a 64 Kb/s, se lograría un ahorro del 93,5% en los costos de
conmutación, del 50% en los de transmisión y del 41,2% en los costos de operación.

El uso del IP para la transmisión de voz y servicios asociados convergentes es de la mayor
importancia. Su efecto es ya notable, especialmente en el tráfico de voz internacional. Otros grandes
efectos dependerán de los ciclos de reemplazo de infraestructuras, desarrollos de banda ancha,
número de usuarios, y un verdadero desarrollo de servicios VoIP atractivo para los clientes.

3.1 CONSIDERACIONES TÉCNICAS BÁSICAS

Para comprender el principio básico de los servicios IP y en particular, de la Voz sobre IP, es
importante tener claro algunos conceptos técnicos relacionados, como son la definición de protocolo
IP, servicio IP y Voz sobre IP.

Protocolo IP:
El Protocolo IP, o Protocolo de Internet, es una manera de crear y enviar datos en una red. En él, los
datos se transmiten en paquetes que contienen, adicionalmente, información de direccionamiento e
información de enrutamiento, principios fundamentales que hacen posible establecer una red entre
dos o más dispositivos.
Existe un segundo protocolo, Protocolo de Control de Transmisión (TCP), el cual es indispensable
para establecer cualquier tipo de red que utilice la tecnología IP; el conjunto TCP/IP constituye la
base de esta tecnología.
Servicio IP:

Se llama servicio IP a cualquier servicio de transmisión de información que utiliza el protocolo IP.




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Voz sobre IP (VoIP):

Se llama VoIP a la transmisión de voz paquetizada entre dos partes, en la cual, los sonidos
generados por cualquiera de dichas partes se procesan de tal manera que se cumple con el
siguiente protocolo:

a) Los sonidos generados en cualquiera de las fuentes se convierten en
paquetes de datos digitales por intermedio de un computador o dispositivo de
multimedia.
b) Los Paquetes de datos son comprimidos y posteriormente enviados a través
de una red diseñada con el Protocolo IP, bien sea mediante la interacción de
dicho dispositivo de multimedia o un computador con capacidad de
interpretar dicho protocolo.
c) Una vez descargados dichos paquetes de datos en su destino, son
procesados por otro dispositivo de similares características para
reconvertirlos en sonido estableciendo así una comunicación de dos vías.



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3.2 CARACTERISTICAS Y DEFINICION DE LA TELEFONÍA QUE UTILIZA EL PROTOCOLO IP o
VoIP (Telefonía IP)

En el universo de posibilidades que se abren gracias a la implementación de redes construidas
mediante el protocolo IP, existen otros protocolos dependientes ampliamente conocidos, por
ejemplo, el protocolo de transmisión de hipertexto (http), el protocolo de transmisión de archivos (ftp)
y el protocolo peer-to-peer
9
, entre otros. Diferentes tipos de servicios IP pueden hacer uso de
diferentes protocolos dependientes, en el caso particular de la VoIP, se han desarrollado diferentes
protocolos orientados hacer un mejor uso de los recursos como el Ancho de Banda y el enrutamiento
de los paquetes de datos.

Voz sobre IP (VoIP):

En el caso concreto de la VoIP, existen factores externos a la simple transmisión de datos utilizando
el protocolo IP, tal y como son: la detección de los sonidos, la conversión de los sonidos en paquetes
de datos y la compresión de estos paquetes. El conjunto de protocolos seguidos para realizar la
transmisión y estas funciones preliminares se conoce como protocolo de transmisión de voz sobre IP
(Protocolo VoIP)

Una de las características relevantes a la prestación de servicios de telefonía utilizando el protocolo
IP es que el mismo puede ser prestado con total independencia de la red telefónica pública básica
conmutada (RTPBC). Es justamente por esto que se hace necesario identificar los diferentes
esquemas en los que se puede originar una comunicación de VoIP y por lo tanto definir el concepto
de Telefonía IP.




9
Comunicación igual a igual. Cada una de las partes involucradas tienen la misma capacidad para comenzar o terminar
una comunicación. La aplicación o el software necesario reside en el computador u otro dispositivo de cada parte sin
necesidad de la intervención de un tercero o del ISP. Uno de los ejemplos mas conocidos es www.kazaa.com


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TELEFONIA IP

Se llama Telefonía IP al uso del protocolo de VoIP con el fin de suministrar servicios similares o que
compiten con los prestados por la telefonía basada en la RTPBC.

En los párrafos siguientes se pretende describir los diferentes escenarios posibles para el uso del IP,
con especial énfasis en los recursos que se usan de la red, ya sea que la comunicación se haga a
través del Internet, una red de IP pura o que en algún lado de la comunicación se toque la RTPBC.
El objetivo de esta descripción es que sirva de elemento de juicio para determinar el marco
regulatorio posible para los servicios que se presten usando el protocolo IP.

El esquema más básico de la Telefonía IP se constituye cuando por intermedio de un paquete de
Software, montado en al menos dos computadores conectados a una misma red (incluyendo al
Internet), dos personas se comunican entre sí de manera voluntaria y premeditada. El paquete de
software se encargará de desarrollar un determinado protocolo de VoIP y al ser común este software
y por lo tanto el protocolo VoIP en ambos equipos, se podrá establecer una comunicación coherente.
Este esquema se conoce como comunicación PC a PC.

Este esquema está representado en la Gráfica 6.

GRÁFICA 6.




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Nótese la inclusión en la Gráfica de un dispositivo llamado Teléfono IP, como una posibilidad
adicional al computador para llevar a cabo una comunicación. El Teléfono IP, es un dispositivo con
capacidad de procesar el paquete de Software mencionado en el párrafo anterior y que conectado a
la red de la misma manera que el computador convencional, puede también ejecutar el mencionado
protocolo de VoIP.

Al no existir ningún intermediario que controle esta comunicación, se puede decir que este servicio
de telefonía es auto proveído y por lo tanto el único costo en el que se incurre para generar esta
comunicación es el valor de la inversión en infraestructura o eventualmente de la conexión a
Internet.

En una llamada PC a PC a través del Internet, los paquetes de datos se transmiten a través de una
serie de redes físicas, conocidas como canal de comunicación. Una de las características más
importantes de este canal de comunicación no convencional es que puede variar en el transcurso de
una misma comunicación, y adicionalmente entre paquetes pertenecientes a la misma
comunicación, puede haber paquetes intercalados pertenecientes a una transmisión diferente como
un e-mail, la descarga de un archivo o la información de un Portal.

De los factores anteriormente mencionados se desprenden las características más importantes de la
VoIP y que la diferencian de los servicios de comunicación de voz convencionales. Las siguientes
son pues características de la VoIP:

- Optimiza el uso del ancho de banda disponible.
- No reserva canales de comunicación.
- Coexiste con los demás servicios que se prestan simultáneamente en la misma red.

En las llamadas a través de la RTPBC se consume Ancho de Banda inclusive en los momentos de
silencio de la conversación, en la telefonía IP la voz es procesada de tal manera que se pueden
detectar los momentos de silencio, para de esa forma no procesarlos ni transmitirlos, optimizando


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así el uso del Ancho de Banda disponible. Adicionalmente, una comunicación IP no reserva ningún
canal específico y el costo de interconexión con la red es generalmente fijo y está representado
solamente en el costo de conexión a Internet (si la llamada se realiza a través de este canal), aún si
la llamada involucra a interlocutores ubicados en ciudades o incluso países diferentes.

Habiéndose discutido el más básico de los escenarios en la telefonía IP, es importante analizar otros
escenarios posibles, más complejos y que en ocasiones implican la interconexión con la RTPBC y
de cuya identificación también se desprenden los principios básicos que deben tenerse en cuenta al
momento realizar el marco regulatorio.


3.2.1 ESCENARIOS DE LA IMPLEMENTACION DE VoIP

La primera consideración en el uso de la Telefonía IP es determinar el escenario en el que se quiere
implementar. Para efectos de este análisis se considerarán en su orden las siguientes condiciones
de operación y sus correspondientes variaciones:

1) Existe o no intermediación de un tercero en el proceso de establecer la comunicación y cúal
es el rol de este en el proceso:
a. No se utiliza.
b. Se utiliza un operador de VoIP, dueño de las redes o mecanismos de conexión a
través de los cuales se cursa la llamada.
c. Se utiliza un operador de VoIP, que provee el software o equipos de red necesarios
para implementar el sistema, por medio de los cuales se cursa la llamada.
d. Se utiliza un operador de VoIP, que solo realiza la interconexión con la RTPBC,
cuando sea necesario.

2) Las características de la red origen en la cual se piensa implementar el sistema.


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a. Si es en una Red de Area Local (LAN) o Red de Área Personal (PAN), restringidas,
es decir sin conexión con otra red lejana o al Internet.
b. Si es en una LAN o PAN con acceso a una Red de Área Extendida (WAN).
c. Si es en una LAN o PAN con acceso al Internet.
d. Si es en la RTPBC.

3) Existe o no interconexión con la RTPBC y la ubicación de la interconexión:
a. No se conecta con la RTPBC.
b. Se conecta a la RTPBC en el origen.
c. Se conecta a la RTPBC en el destino.
d. Se conecta a la RTPBC en el origen y en el destino.

4) El tipo de usuarios al cual va orientada la solución de VoIP.
a. Grupos de Personas con necesidades de comunicación local sin incluir los servicios
inherentes de un servicio público de telefonía.
b. Grupos de Personas con necesidades de comunicación de larga distancia sin incluir
los servicios inherentes a un servicio de telefonía de acceso universal.
c. Grupos de Personas con necesidades de acceso a un servicio de telefonía
propiamente dicho.

Las siguientes son las necesidades de comunicación que se busca satisfacer por medio del
protocolo VoIP y su relación con la clasificación de acuerdo con los numerales 1) a 4):

i. Si busca comunicar usuarios de una misma red:

Para satisfacer esta necesidad de comunicación, el escenario se asemeja a un sistema
de citofonía dentro de una edificación, este esquela es la unidad primaria de la telefonía
IP. En este caso se cumple con las condiciones 2) a., 3) a. y 4) a.:



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• Es en una Red de Área Local (LAN) o Red de Área Personal (PAN), restringidas, lo
que significa que no hay conexión con otra red lejana o al Internet.
• No se conecta con la RTPBC.
• Atiende a grupos de personas con necesidades de comunicación local sin incluir los
servicios inherentes de un servicio público de telefonía.

La topología de este escenario estaría de acuerdo con la Gráfica 7.

GRÁFICA 7.


ii. Si busca comunicar usuarios de 2 ó más redes lejanas para realizar conexiones locales.

Para satisfacer esta necesidad, el escenario se asemeja a un sistema de enlace punto a
punto, bien sea alámbrico o inalámbrico.

En la implementación de este esquema de comunicación, las condiciones más comunes
referentes al uso de un tercero serían la condición 1) a., es decir no hacer uso de este, y
las condiciones 1) b. y 1) c., o sea, contratar con un operador que se encargue a título


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propio de proveer los recursos necesarios como establecer el enlace, tender la red y los
equipos necesarios, así como el software necesario para tal fin.

En este caso, se cumple adicionalmente con las condiciones 2) b., 2) c., 3) a. y 4) a.:

• Es en una LAN o PAN con acceso a una Red de Area Extendida (WAN), diferente
del Internet.
• Es en una LAN o PAN con acceso a una Red de Area Extendida (WAN) o al
Internet.
• No se conecta con la RTPBC.
• Atiende a grupos de personas con necesidades de comunicación local sin incluir los
servicios inherentes de un servicio público de telefonía.

La topología de la red estaría de acuerdo con la Gráfica 8.

GRÁFICA 8.


iii. Si busca comunicar usuarios de 2 ó más redes lejanas para realizar conexiones de larga
distancia.



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Para satisfacer esta necesidad, como en el caso anterior, el escenario se asemeja a un
sistema de enlace punto a punto pero satelital o cualquier otro de alcance internacional.

En este caso, se cumple adicionalmente con las condiciones 2) b., 2) c., 3) a. y 4) b.:

• Es en una LAN o PAN con acceso a una Red de Area Extendida (WAN), diferente
del Internet.
• Es en una LAN o PAN con acceso a una Red de Area Extendida (WAN) o al
Internet.
• No se conecta con la RTPBC.
• Atiende a grupos de personas con necesidades de comunicación local sin incluir los
servicios inherentes de un servicio público de telefonía.

Al igual que en la necesidad ii., la topología de la red estaría de acuerdo con la Gráfica
8.

iv. Si busca comunicar usuarios de la RTPBC con usuarios de una red o viceversa, para
realizar conexiones locales.

Para satisfacer esta necesidad, el escenario se equipara con el de un conmutador
telefónico al interior de una empresa.

En este caso, se cumple adicionalmente con las condiciones 2) a., 2) d., 3) d., 4) a. y
4)d.:

• Es en una Red de Area Local (LAN) o Red de Area Personal (PAN), restringidas, es
decir sin conexión con otra red lejana o al Internet.
• Hace uso de la RTPBC.
• Se conecta a la RTPBC en el origen y en el destino.


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• Atiende a grupos de personas con necesidades de comunicación local sin incluir los
servicios inherentes de un servicio público de telefonía.
• Atiende a grupos de personas con necesidades de acceso a un servicio de telefonía
propiamente dicho.

La topología de la red estaría de acuerdo con la Gráfica 9.

GRÁFICA 9.


v. Si busca comunicar usuarios de la RTPBC con usuarios de una red o viceversa, para
realizar conexiones de larga distancia.

Para satisfacer esta necesidad, el escenario se equipara con el de un conmutador
telefónico al interior de una empresa.

En este caso, se cumple adicionalmente con las condiciones 2) b., 2) c., 2) d., 3) b., 4) b.
y 4) c.:

• Es en una LAN o PAN con acceso a una Red de Area Extendida (WAN).
• Es en una LAN o PAN con acceso al Internet.
• Hace uso de la RTPBC.


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22
• Se conecta a la RTPBC en el origen.
• Atiende a grupos de personas con necesidades de comunicación local sin incluir los
servicios inherentes de un servicio público de telefonía.
• Atiende a grupos de personas con necesidades de comunicación de larga distancia
sin incluir los servicios inherentes a un servicio de telefonía de acceso universal.
• Atiende a grupos de personas con necesidades de acceso a un servicio de telefonía
propiamente dicho.

La topología de la red estaría de acuerdo con la Gráfica 10.

GRÁFICA 10.






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23
vi. Si busca comunicar usuarios de la RTPBC entre sí, para realizar conexiones locales.

Para satisfacer esta necesidad, el escenario se equipara nuevamente con el de un
conmutador telefónico al interior de una empresa.

En este caso, se cumple adicionalmente con las condiciones 2) a., 2) d., 3) d., 4) a. y
4)d.:

• Es en una Red de Area Local (LAN) o Red de Area Personal (PAN), restringidas, es
decir sin conexión con otra red lejana o al Internet.
• Hace uso de la RTPBC.
• Se conecta a la RTPBC en el origen y en el destino.
• Atiende a grupos de personas con necesidades de comunicación local sin incluir los
servicios inherentes de un servicio público de telefonía.
• Atiende a grupos de personas con necesidades de acceso a un servicio de telefonía
propiamente dicho.

La topología de la red estaría de acuerdo con la Gráfica 11.

vii. Si busca comunicar usuarios de la RTPBC entre sí, para realizar conexiones de larga
distancia.

Para satisfacer esta necesidad, el escenario se equipara con el modelo de los
operadores de larga distancia.

En este caso, se cumple adicionalmente con las condiciones 2) b., 2) c., 2) d., 3) d., 4)a.,
4) b., y 4) c.:

• Es en una LAN o PAN con acceso a una Red de Area Extendida (WAN).


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24
• Es en una LAN o PAN con acceso al Internet.
• Hace uso de la RTPBC.
• Se conecta a la RTPBC en el origen y en el destino.
• Atiende a grupos de personas con necesidades de comunicación local sin incluir los
servicios inherentes de un servicio público de telefonía.
• Atiende a grupos de personas con necesidades de comunicación de larga distancia
sin incluir los servicios inherentes a un servicio de telefonía de acceso universal.
• Atiende a grupos de personas con necesidades de acceso a un servicio de telefonía
propiamente dicho.

La topología de la red estaría de acuerdo con la siguiente Gráfica 11.

GRÁFICA 11




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25
3.2.2 VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LA VoIP
VENTAJAS
• Integración de la voz en su Intranet como un servicio más de su red, tal como otros servicios
informáticos.
• El IP es el protocolo estándar universal para la Internet, Intranets y extranets
• Es un estándar efectivo, , utilizado por todos los sectores de la Industria, de tal manera que
se garantiza la compatibilidad futura
• Interoperabilidad de diversos proveedores
• Uso de las redes de datos existentes
• Independencia de tecnologías de transporte
• Menores costos a los de tecnologías alternativas (voz sobre TDM, ATM, Frame Relay)
• Conversión de la señal analógica a digital
• Sirve como motor de desarrollo para el incremento de conexiones de banda ancha

DESVENTAJAS

• El control de la Seguridad y la Intimidad se hace más complicado pero avances en este
punto se encuentran en desarrollo
• El aseguramiento de la calidad es también menos confiable pero al igual que en el punto
anterior, el tema esta en desarrollo
• Se deben desarrollar nuevos estándares en cuanto a numeración e interconexiones de
redes



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4. EFECTOS DE LA VoIP EN EL MARCO NORMATIVO DE LOS PAÍSES

Debido a que la VoIP no es un servicio en si mismo sino una tecnología, muchos analistas la han
definido como un término genérico que incluye la prestación de servicios usando el protocolo IP en
tiempo real, multidireccional, que incluye, pero no se limita a servicios similares a la telefonía
tradicional. Adicionalmente la regulación de un servicio no puede basarse en la tecnología que se
utiliza, pues esto chocaría con el principio de neutralidad tecnológica., Por lo tanto, la regulación
debe fijar su atención en cómo servicios orientados a soluciones idénticas pero haciendo uso de
tecnologías diferentes puedan competir en condiciones de igualdad por tratarse de productos
sustitutos dentro de un mismo mercado.

Por su parte, los reguladores tendrán un gran número de asuntos para resolver, en especial y como
se describirá mas adelante con respecto a la definición aplicable a los servicios, es decir, si los
servicios de VoIP son básicos, de valor agregado (de información o mejorados en el caso de la FCC)
o son una nueva categoría de servicios.

Dentro de los asuntos por resolver se pueden destacar los siguientes:

• Revisión del concepto de servicios disponibles al público, en el caso de asimilar la
VoIP a este concepto.

El nuevo marco regulatorio de la Comunidad Europea define los servicios disponibles al
público como “aquellos servicios disponibles al público para originación y recepción de
llamadas nacionales e internacionales y acceso a servicios de emergencia a través de un
número o números de acuerdo al plan de numeración nacional o internacional, y en adición
puede, donde sea relevante, incluir uno o más de los siguientes servicios: la provisión de
asistencia por operador , acceso a directorio, provisión de teléfonos públicos, provisión de
facilidades especiales para consumidores con limitaciones físicas o necesidades sociales
especiales……”


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Los operadores de estos servicios están sujetos a las obligaciones de los operadores de
redes públicas de telecomunicaciones definidas como “Red electrónica de comunicaciones
usada para proveer servicios disponibles al público”. Esta definición es claramente aplicada
para la RTPBC, pues existe una relación cercana entre la red y los servicios prestados, pero
para el caso de la VoIP, no es claramente aplicable, pues existen muchos tipos de
operadores que sólo ofrecen conectividad IP no relacionados con la provisión de servicios
disponibles al público (por ejemplo un proveedor de tránsito, un ISP…)

• Independencia de ubicación del usuario y servicios de emergencia

Dadas las características técnicas de la VoIP, la prestación de servicios de emergencia
puede tener como efecto una disminución en la calidad del servicio como resultado de la
independencia de localización del usuario, contrario a lo que sucede con la RTPBC donde el
usuario tiene una dirección de origen.

En el caso de la VoIP el servicio puede ser prestado por medio de un Hotspot. Sin embargo
se podría llegar a pensar en un servicio de emergencias similar al prestado por los
operadores móviles, donde la identificación del usuario es posible, pero su ubicación
geográfica puede ser solo aproximada.

• Disponibilidad de redes en caso de desastres

Las redes de los operadores de servicios públicos deben estar disponibles en caso de
desastres, sin embargo la característica de ubicuidad de los servicios de VoIP no permitiría
tal obligación.





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28
• Planes de numeración

La VoIP esta basada en direcciones IP y no en la numeración utilizada por la telefonía
tradicional, y los actuales planes de numeración no contemplan estas características.

Una opción sería la asignación de numeración tradicional para los servicios de VoIP, no
necesariamente geográfica, para desarrollar la prestación de servicios mediante la
utilización de pasarelas entre la RTPBC y la red IP, de tal forma que al realizarse una
llamada desde un número convencional a un número asignado para un servicio IP, este
fuera convertido del sistema SS7 de la telefonía convencional al IP en el punto de
interconexión, pero si bien esto supone una solución, también produce grandes dificultades
para la masificación del servicio, pues se necesitarían múltiples pasarelas para realizar la
interconexión.

Este problema, por ser uno de los principales para la implantación de servicios de VoIP,
viene siendo estudiando por la UIT a través del proyecto ENUM

Proyecto ENUM
10
:

Se define como un protocolo de correspondencia de números telefónicos. El objetivo del
grupo de trabajo de la UIT encargado del tema es definir una arquitectura y un protocolo
basados en el DNS que permita una correspondencia entre los números telefónicos de la
Recomendación del UIT-T E.164 (Plan Internacional de Numeración) con los Identificadores
Uniformes de Recursos (Uniform Resource Identifiers, URI). Por medio de este sistema,
sería posible contactar desde un teléfono tradicional, con cualquier recurso asociado a dicho
número, incluso si este recurso es una cuenta de correo electrónico o, en el presente caso,
un número correspondiente a un servicio de VoIP.

10
Electronic number mapping. - La descripción de este proyecto es hecha por Carlos Andrés Sanchez Garcia en su
Estudio “Marco Jurídico de la transmisión de voz mediante el protocolo IP” (Madrid 2004)


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29

El sistema utiliza, además del plan internacional de numeración de la UIT, el dominio de
Internet “e164.arpa”, para ubicar en éste, a manera de dominios de Internet, la totalidad de
los números telefónicos disponibles actualmente. Así, un teléfono ubicado en Madrid bajo el
número 915212492 (34+915212492 en el sistema de numeración internacional),
correspondería al dominio 2.9.4.2.1.2.5.1.9.4.3.e164.arpa
11
. Bajo este dominio se
encontrarán la totalidad de recursos de comunicación del propietario del número, esto es, su
número de teléfono, fax, correo electrónico y número de VoIP.

En este caso, el usuario que decide llamar desde un teléfono tradicional a un número
correspondiente a un servicio de VoIP, se conecta con el servidor DNS raíz, que contiene la
totalidad de los números telefónicos e164.arpa, de la misma manera que los servidores raíz
de Internet contienen la totalidad de las URL disponibles. En este caso, la conexión no se
hace mediante el ordenador, sino mediante la utilización del teclado convencional del
aparato telefónico, siendo el servidor raíz el encargado de enrutar la llamada hacia la red del
destinatario.

Evidentemente, y tal como sucede actualmente en Internet, primero se establece la conexión
entre el usuario llamante y un servidor local, que a su vez lo conecta con el servidor raíz
donde se formula la consulta y se hace el enrutamiento hacia la dirección del destinatario.
Se establece de esta manera una comunicación constante entre los usuarios de redes IP y
de la red conmutada tradicional.

Bajo este esquema, la asignación de los números telefónicos continuaría estando en manos
de la autoridad nacional correspondiente, como hasta ahora se ha venido efectuando, pues
de la UIT sólo depende la asignación de los códigos internacionales, es decir el
4.3.e164.arpa, para el caso de España.


11
Nótese que para la correspondencia de los números se invierte el número geográfico.


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30
Este sistema, que se encuentra en fase de evaluación en Estados Unidos, Polonia, Austria,
China, Francia, Suecia y el Reino Unido, podría ser implementado en estos países durante
el año 2004.

• Servicios provistos desde el exterior

Los servicios de VoIP pueden ser prestados desde un país diferente de aquel donde se
encuentran ubicados los usuarios, por lo tanto sería imposible aplicar la regulación local a
los operadores de VoIP. Adicionalmente habría una gran dificultad para garantizar la
continuidad y la calidad del servicio, dado que las obligaciones emanadas de la normatividad
pueden diferir de un país a otro.

• Definición de mercado relevante

La prestación de servicios de VoIP y servicios convergentes representan un reto en cuanto a
la definición de mercado relevante, dado que la actual se circunscribe a un servicio prestado
en una zona geográfica determinada. La prestación simultanea de servicios y la dificultad de
diferenciación entre estos, obligaría a un replanteo de dicha definición. Adicionalmente el
mercado relevante hace referencia a la operación de un proveedor en el territorio o territorios
de un país, cuando el operador de estos servicios se encuentra ubicado en otro país y
presta un mismo servicio de forma simultanea en varías naciones, la relevancia del mercado
puede sobrepasar las fronteras de aquel país donde se pretenda aplicar regulación local.

• Tratamiento a servicios gratuitos

No es claro si la prestación de un servicio gratuito de llamadas a través de Internet, puede
estar incluido dentro del concepto de servicio de acceso público, dado que una de las
características comunes de estos servicios es la explotación comercial.



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31
Si bien es cierto que muchas compañías como SKIPE, quien ofrece servicio de voz a través
de Internet de forma gratuita, pero que a su vez realiza un cobro por el uso del software
pueda ser considerado como una operación con explotación comercial.

El cobro del software, e inclusive de algún tipo de terminal utilizado, puede ser irrelevante, si
se considera que se trata de una transacción de bienes y no de la prestación de un servicio.

• Designación de instalaciones esenciales

Las características propias de la VoIP, como el hecho de no tener jerarquía de red, complica
enormemente la determinación de que elementos de red deben ser considerados como
instalaciones esenciales.

• Clarificación de control de acceso para usuarios finales

El control de acceso a usuarios finales se realiza a través de la numeración asignada, pero
como las direcciones IP, ID o mail no están incluidos dentro de los planes de numeración, no
se podrían aplicar las mimas reglas que hoy se aplican a las RTPBC.

• Impacto en la interceptación legal

La interceptación legal de la voz usando IP se podría realizar en muchos lugares de la red.
Sería necesario determinar con los organismos de seguridad del Estado en qué parte de la
red se debe realizar dicha interceptación. Adicionalmente los costos de esta decisión pueden
variar enormemente de un punto de la red a otro.



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32
• Interconexión a la RTPBC

Si hoy se presentan problemas en cuanto a la interconexión de redes de telefonía
convencionales y acuerdos de niveles de servicios, la interconexión con redes IP
representaría un problema mayor, dado que la arquitectura de red es diferente y sería
necesario modificar las actuales condiciones de las redes de telefonía tradicionales para
lograr dicha interconexión.

• Interconexión entre operadores de VoIP

De acuerdo con la recomendación de algunos analistas, la interconexión podría darse de
tres maneras:
A través de la RTPBC
“VoIP peering” o por igualdad, lo que significa que no existiría un cobro pero
estaría sujeta a condiciones
Por terminación, o sea a través de cargos de acceso o un modelo similar

• Seguridad de redes

Los usuarios de telecomunicaciones tienen el derecho a la privacidad, la protección de sus
datos y la entrega de facturas con información acerca de consumos y cobros. Existen dudas
acerca de la seguridad de los servicios IP. Es necesario desarrollar estándares que permitan
al usuario contar con la protección que la ley ofrece.

• Servicio Universal

Cambios en el mercado de las telecomunicaciones como la adopción de la VoIP, puede
cambiar sustancialmente los costos de red y de la provisión de Servicio Universal. Tres
efectos contribuyen especialmente a esto:


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33
Las ganancias por los servicios de larga distancia se verán reducidos
Los costos de acceso a redes serán repartidos sobre un número menor de
líneas, en la medida que las mismas sean sustituidas por servicios IP
Perdida de ingresos por la oferta de servicios gratuitos o no afectados por
contribuciones para servicio universal

Todos estos factores harán que los aportes al fondo para servicio y acceso universal se
disminuyan, por lo tanto es posible que se deban cambiar las políticas al respecto.



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4.1 RECOMENDACIONES UIT

La Unión Internacional de Telecomunicaciones a través de sus diferentes grupos de trabajo en
especial los de normalización y desarrollo han elaborado el siguiente cuestionario con el fin de
que los países lo analicen a su interior y evalúen las implicaciones que tiene la implantación de
la telefonía IP:

i) ¿El crecimiento del tráfico de las telecomunicaciones y las proporciones relativas de voz
y datos justifican el reconocimiento del uso de la telefonía IP sin límites regulatorios?
ii) Se debe considerar la necesidad del conocimiento de la técnica y el entrenamiento
necesario para suministrar rápidamente el personal capacitado que pueda cumplir con el
reto técnico, operacional, administrativo y los cambios en las políticas que se derivan del
nuevo ambiente de telefonía IP.
iii) Servicio Universal: El Rol de la telefonía IP en la prestación de un servicio de acceso
universal.
iv) Precios Razonables: Parámetros que se deben tomar en cuenta para lograrlo:
(1) Fijar precios que se considere estén a un nivel que permita que las aplicaciones del
sistema de telefonía IP propuesto sean utilizadas tan ampliamente como sea
posible.
(2) Tener en cuenta costos que afectan la economía del servicio como:
(a) Cargos de interconexión.
(b) Cargos de tránsito razonables, si son aplicables.
(c) Cargos Gubernamentales (Si los hay)
v) Temas de interconexión: ¿Existen limitaciones operacionales o técnicas que pudieran
impedir la interconexión y qué pasos se deben tomar para resolverlos?
vi) Numeración: ¿Que pasos deberían tenerse en cuenta para implementar el esquema de
numeración internacional para los sistemas de telefonía IP?


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vii) Se debe considerar la capacidad por la cual un sistema puede prevenir y/o identificar
usos no autorizados, medios para identificarlos, su impacto en la red telefónica pública
conmutada y otros proveedores de servicios de telecomunicaciones.
viii) Se debe considerar el impacto de la operación de telefonía IP en redes de
telecomunicación y servicios existentes y en sus ganancias, mientras se sopesa el
beneficio general que se puede derivar de la introducción de la telefonía IP.
ix) Se deben considerar aspectos de competencia entre los sistemas basados en IP y los
servicios y redes de telecomunicaciones existentes para asegurar un entorno
competitivo.
x) Se debe considerar la capacidad por la cual un sistema basado en IP tiene la capacidad
de garantizar privacidad y seguridad de las comunicaciones.
xi) Se debe considerar la capacidad por la cual un sistema de telefonía IP responde a las
necesidades de comunicación en situaciones de emergencia.
xii) Se deben considerar fuentes de inversión sólidas, incluyendo asociaciones públicas o
privadas y las fuentes domésticas y extranjeras, para la introducción de redes y servicios
de sistemas basados en IP.
xiii) Se deben considerar procesos regulatorios no discriminatorios, transparentes y
eficientes que sean consistentes con la sostenibilidad de las nuevas tecnologías.


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36
4.2 ESTADOS UNIDOS

Los Estados Unidos son tal vez el país mas adelantado en cuanto a la implantación de este tipo
de servicios, sin embargo aun no existe una posición oficial en cuanto al tema. Recientemente
la FCC se pronunció con respecto al caso específico de ATT, el cual realiza una gran parte de la
transmisión de llamadas de larga distancia utilizando un backbone con tecnología IP. (Este caso
será reseñado más adelante)

Para entender un poco la situación de la VoIP en los Estados Unidos se debe partir de las
definiciones dadas en el “Telecommunications Act”
12
de 1996:

Telecomunicaciones: Transmisión entre o al interior de puntos especificados por el usuario, de
información escogida por el usuario, sin cambio alguno en la forma o el contenido de la
información enviada y recibida.

Servicios de telecomunicaciones: Oferta de telecomunicaciones al público a cambio de una
tarifa, o a dichos tipos de usuarios de modo que efectivamente estén a disposición del público,
independiente de las instalaciones utilizadas.

Servicios básicos: Servicio que ofrece capacidad completa de transmisión para la entrega de
información sin un cambio neto en la forma o contenido.

Servicios mejorados: Emplea procesamiento computacional que modifican el formato,
contenido, código, protocolo o aspectos similares de la información transmitida al suscriptor,
además proveen al suscriptor información adicional, diferente o reestructurada. Adicionalmente
involucra la interacción del suscriptor con información almacenada.


12
Ley de telecomunicaciones de los Estados Unidos.


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37
Servicios de información: Oferta de capacidad para generar, adquirir, almacenar, transformar,
procesar, recuperar, utilizar o hacer disponible información a través de las telecomunicaciones, e
incluye la publicidad electrónica, pero no incluye cualquier uso de cualquiera de estas
capacidades para la administración, control u operación de un sistema de telecomunicaciones o
la administración de un servicio de telecomunicaciones. Esta definición incluye los servicios
mejorados

En 1998, se presentó al congreso un informe conocido como el “Stevens Report”, en el cual se
concluye que la FCC no puede pronunciarse oficialmente con respecto a la clasificación de la
telefonía IP en el contexto del “Telecommunications Act” debido a la ausencia de suficientes
elementos de juicio. Sin embargo si se pronunció en cuanto a los servicios de telefonía IP de PC a
PC en donde existe un uso individual de hardware y software cuya conexión se hace a través de dos
computadores conectados a Internet, sin la intervención de un tercero o del ISP, por lo tanto no se
puede catalogar al ISP como un prestador de servicios de telecomunicaciones y el servicio prestado
no se puede catalogar como un servicio de telecomunicaciones. En contraste, el servicio de telefonía
IP teléfono a teléfono, se puede catalogar como un servicio de telecomunicaciones si cumple con
las siguientes características:

• Se provee un servicio de transmisión de voz o de facsímile
• No se requiere que el usuario utilice un dispositivo diferente al usado para una llamada
convencional
• Permite que el usuario realice llamadas a números asignados de acuerdo al plan nacional
de numeración y a acuerdos internacionales y
• La información se transmite sin cambios netos en su forma o contenido.

Adicionalmente se argumentaba que una clasificación diferente a servicios básicos era viable, dado
que existía una conversión de protocolos, de acuerdo con la FCC esta no es una condición para
clasificar el servicio de una forma diferente, dado que el usuario final recibe el mismo servicio.



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38
Como principio de política, la FCC ha dicho que cualquier servicio que envíe tráfico a la RTPBC,
debe estar sujeto a las mismas obligaciones, independientemente si se trata de tráfico originado en
la RTPBC, en una red IP o en una red de cable.

A pesar de este principio, la FCC tiene muchas peticiones por resolver en cuanto a servicios IP, lo
cual incluye servicios teléfono a teléfono, donde el transporte y el intercambio de tráfico se hace con
IP, aplicaciones de Internet que facilitan las comunicaciones peer to peer, servicios que permiten
que un usuario IP se comunique con un usuario de la RTPBC y otros servicio bajo plataforma IP.
Una de estas peticiones fue resuelta a favor de la empresa “Pulver’s free World Dial up”, pues se
consideró que esta empresa ofrece servicios de información, los cuales no usan la RTPBC.

Por otro lado, el 21 de octubre de 2003 se conoció una sentencia de un juez de Minesota, el cual
estimó que las compañías de telefonía a través de Internet no deberían estar sujetas a las mismas
obligaciones de las compañías tradicionales. Concretamente determinó que la compañía “Vonage”
presta servicios de información y no servicios de telecomunicaciones como están definidos en el
“Telecommunications Act” y que por lo tanto no está sujeta a la misma regulación. Servicios como
estos están siendo desarrollados por empresas como Kazaa y Skipe, cuyo foco inicial fueron los
servicios peer to peer, pero su meta es convertirse en prestadoras de servicios de comunicaciones
a nivel global.

En diciembre de 2003, la FCC abrió un foro, el cual representa el comienzo del debate para
determinar la clasificación regulatoria de los servicios de VoIP. En este foro se tiene la participación
de proveedores de VoIP, Analistas financieros, empresas del sector y el Gobierno.

El 21 de abril de 2004, la FCC se pronunció formalmente con respecto a la demanda interpuesta por
ATT en octubre de 2002, en la cual se argumentaba que los servicios teléfono a teléfono cuyo tráfico
de larga distancia era cursado a través de un backbone de IP, en el cual se hacia una conversión de
protocolos y cuya construcción se hizo para ofrecer mejores servicios para los usuarios, no eran


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39
sujeto de los mismos cargos de acceso de la RTPC, pues estos no podían ser considerados como
servicios básicos de telecomunicaciones, por lo tanto las obligaciones no eran las mismas.

La FCC de acuerdo con los argumentos antes descritos, en especial en lo que tiene que ver con las
definiciones de servicios básicos y servicios mejorados, determinó que el tratamiento dado a estas
comunicaciones debía ser el mismo al de una llamada convencional, pues no tiene nada que ver la
tecnología utilizada con el servicio prestado al usuario, que para este caso no difiere con el servicio
prestado a través de redes convencionales, pues no existe una modificación de la forma o el
contenido y por lo tanto sigue siendo un servicio de telecomunicaciones, sujeto a las obligaciones
consignadas en el título II del “Telecommunications Act” de 1996 aplicables a los servicios de
telecomunicaciones.
13


Como se puede observar el panorama no es muy claro, por tal motivo la FCC a través del foro
mencionado anteriormente ha propuesto una serie de investigaciones y análisis cuyos principios,
objetivos y cuestionamientos son los siguientes:

• Realizar una regulación encaminada a acoger todos los servicios y aplicaciones que
hagan uso del Protocolo IP, teniendo en cuenta:
o El impacto que estos servicios han tenido y continuarán teniendo en el
área de las comunicaciones.
o Que el Internet ha sido un medio excepcional para dar opciones y
beneficios a los consumidores, para el avance y la innovación técnica y el
desarrollo económico, bajo un ambiente de libre de obligaciones
tradicionales aplicadas a los servicios tradicionales de
telecomunicaciones y redes.

13
Federal Communications Commission. Petition for Declaratory Ruling that AT&T’s Phone-to-Phone IP Telephony
Services are Exempt from Access Charges, April 21, 2004


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40
o Que en el caso particular de la telefonía IP, ya los mismos portadores
están logrando avances asociados con su uso en la prestación de
servicios a nivel primario y en las soluciones de última milla.
o Que para los consumidores, en el caso particular de la telefonía IP, esta
se ha convertido en un substituto de los sistemas tradicionales y así
mismo les da la oportunidad de escoger entre un rango más amplio de
operadores y plataformas.

• ¿Cuál debe ser el papel de la FCC en este nuevo ambiente en el que el consumidor
tiene mayores opciones y mayor poder? y ¿Si continuar con la política de regulación
mínima del Internet y de los servicios que se prestan a través de él es lo más
apropiado?. Por lo cual se hace necesario establecer hacia adonde se dirigen la
investigación y el desarrollo y qué nuevos servicios IP se vislumbran y así poder
establecer: ¿Cómo estos servicios se podrán diferenciar? y si ¿se justifica un
tratamiento regulado para algún tipo de estos?.
• ¿Cómo la proliferación de los servicios y aplicaciones usando un protocolo común
puede permitir el desarrollo de la competencia en los mercados. para cumplir un
papel clave una vez se hayan regulado los servicios IP?, y ¿Esto activará la
demanda de más conexiones de banda ancha y a su vez el desarrollo de más
servicios basados en IP?.
• ¿Cómo y qué avances ha habido en la búsqueda de mecanismos para asegurar el
acceso de discapacitados, la protección al consumidor, el acceso a los sistemas de
emergencia, acceso autorizado para intervenir comunicaciones y proteger la
privacidad del consumidor, entre otros?.
• ¿Es o no apropiado establecer categorías dentro de los servicios soportados en IP,
Con base en las características importantes que los distinguen?, y ¿Cuáles serían
las bases para esta categorización?


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41
• La aplicabilidad de varios otros requerimientos regulatorios y las implicaciones que
las decisiones puedan tener sobre portadores rurales así como para aspectos de
numeración internacional.



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42
4.3 COMUNIDAD EUROPEA

La Comunidad Europea, al igual que muchos otros países en el mundo aun no tienen claro el
panorama acerca de la implantación de la VoIP, por tal motivo vienen adelantando estudios que
les permita tener los elementos de juicio necesarios para lograr una eficiente implementación de
estos nuevos servicios.

El estudio más reciente fue elaborado por la firma Análisis
14
, cuyo objetivo era determinar los
aspectos más relevantes para en la implementación de los servicio VoIP. Las conclusiones más
importantes de dicho estudio se muestran en los párrafos siguientes:

Los servicios de telecomunicaciones en la Comunidad Europea se manejan bajo el marco
regulatorio del 2003 (The new regulatory framework
15
), dentro del cual aparecen los servicios de
comunicaciones electrónicos (SCE), los cuales son divididos en las siguientes categorías:

o SCE privados (redes privadas)
o SCE públicos (servicios de acceso a Internet de banda ancha)
o Servicios telefónicos de acceso público (STAP), como un subconjunto de los SCE
públicos.

Para todas las categorías existe algún tipo de regulación:

o Los SCE privados tienen condiciones de autorización general. Estas condiciones
son muy limitadas. Por ejemplo las condiciones técnicas de los equipos deben
garantizar la no interferencia con otras redes.
o Los SCE públicos tienen obligaciones adicionales a los privados, las cuales por lo
general tienen que ver con la protección de usuarios.

14
Final Report for the European Commision, IP Voice and Associated Convergent Services – Contract 02/48582, 28
January 2004
15
Nuevo marco regulatorio de la Comunidad Europea


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43
o Los STAP tienen aun más condiciones, pero al igual que los ECS públicos tienen
que ver con la protección de usuarios y aquellas que para el caso de Colombia se
aplican a los servicios de telefonía pública conmutada.

Algunos servicios de VoIP no se incluyen en el nuevo marco regulatorio, puesto que muchos
de ellos se prestan de manera gratuita como pueden ser los servicios “peer-to-peer
16
”.
Adicionalmente se argumenta en algunos casos que este tipo de servicios se catalogan
como “servicios de información”. De todas formas muchos de estos conceptos se encuentran
demandados ante las cortes de cada país.

Las áreas de mayor importancia que en este momento están siendo sujetas de estudio son
las siguientes:

• Definición de STAP y acceso a servicios de emergencia.

Dentro del concepto de Servicios de Comunicaciones Electrónicas, están incluidos muchos
servicios de acceso público, la voz sobre IP “paga” y servicios asociados convergentes. Muy
pocos proveedores de VoIP y servicios asociados convergentes tendrán poder relevante de
mercado, sin embargo algunos de estos proveedores pueden ser catalogados como STAP.
La pregunta clave es: Cómo se decide cuales servicios de voz y asociados convergentes
son STAP y por lo tanto sujetos a una regulación similar a la aplicada a los proveedores de
RTPBC no dominantes?

Uno de los principales puntos que se debe tener en cuenta es el acceso a servicios de
emergencia. Las directrices de servicio universal definen los STAP como aquellos que
proveen acceso a servicios de emergencia, los cuales están sujetos a regulaciones
específicas (obligaciones de los proveedores de RTPBC), por lo tanto proveer o no servicios

16
Hace referencia a redes de igual a igual, por ejemplo aquellos sistemas que comparten ficheros como pueden ser las
aplicaciones para intercambio de música como Kazaa


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44
de emergencia tiene un gran impacto en cuanto a que regulación aplica, sobre todo para los
operadores establecidos, los cuales reclaman un trato equitativo si los servicios prestados
son similares, es decir, a igual servicio, iguales obligaciones.

En principio existirían dos opciones para la definición de STAP:

o Definición simple: Cualquier proveedor de VoIP que no provea acceso a servicios
de emergencia no se cataloga como STAP y por lo tanto no está sujeto a la
regulación específica aplicada a estos. Cualquier operador de VoIP que ofrezca
acceso a servicios de emergencia (y llamadas a número telefónicos) se cataloga
como STAP y está sujeto a regulación específica. Aunque se trata de una definición
simple, puede tener grandes implicaciones en la seguridad pública y el tiempo de
adopción de los servicios IP, pues los proveedores de IP no tendrían interés en
prestar servicios de acceso a emergencias.
o Definición amplia: Cualquier proveedor de VoIP que ofrezca servicios en
competencia directa con las RTPBC son catalogados como STAP. Sin embargo,
esto podría traer como consecuencia la aplicación de obligaciones a proveedores de
VoIP que no son equivalentes a los STAP. Además una aplicación rigurosa de esta
definición podría implicar que se obligue a los proveedores de VoIP a proveer
servicios para los cuales no se tenga la capacidad.

De acuerdo con esto, la clasificación de servicios es uno de los puntos fundamentales para
el regulador. Recientemente FICORA
17
determinó que los servicios de VoIP ofrecidos por
TeliaSonera
18
eran STAP, por lo tanto se obligaba a ofrecer todas las facilidades que deben
prestar estos últimos, como utilizar un código de escape para llamadas internacionales,
expedir facturación, publicación de directorio, bloqueo de destinos, números privados, etc.


17
FICORA: Autoridad Regulatoria de Finlandia
18
Empresa de telecomunicaciones


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45
FICORA utilizó una definición simple basado en la lectura de las directrices sobre servicio
universal – El cliente usa un número telefónico, siguiendo estándares internacionales, el cual
permite hacer y recibir llamadas en su propio país y tiene acceso a servicios de emergencia,
por lo tanto los servicios de VoIP se catalogan como STAP.

• Independencia de localización y acceso a emergencias.

Los usuarios de VoIP deberán estar concientes de que la calidad de los servicios de
emergencia en una comunicación IP será mas baja si la llamada se realiza desde un hotspot
público, una red corporativa interna, o si el proveedor de VoIP no conoce exactamente la
localización del usuario.

• Disponibilidad de redes en caso de desastre.

• Posible presión de los planes nacionales de numeración.

Hasta el momento, no hay consenso en qué numeración dentro del plan nacional de
numeración debe ser usado por la VoIP. En principio, es deseable que los usuarios de VoIP
tengan acceso a todo tipo de números, incluidos números geográficos. Algunos servicios,
que no pueden ser considerados de forma razonable como STAP (ej. Segundas líneas
soportadas en IP) probablemente necesitaran acceso a números geográficos para funcionar.

Es también probable que, una vez sea desarrollado un mapa de números electrónicos, los
números telefónicos sean usados con otros propósitos (por ejemplo como una forma de
identificación digital). Estos nuevos usos crearan presión adicional en los rangos de
numeración.

• Proveedores de servicios en modo transfronterizo



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La tecnología IP permite la prestación de servicios desde un país diferente a aquel donde se
encuentra el usuario y donde supuestamente existe una regulación específica, por lo tanto el
regulador no tendría las herramientas necesarias para aplicar dicha regulación y más aún
cuando en el nuevo esquema de regulación de la CE, la prestación de estos servicios puede
ser considerada una facilidad asociada. Si además la compañía que ofrece los servicios está
fuera de su jurisdicción el control sería prácticamente imposible.

4.3.1 ESPAÑA
19


El nuevo marco normativo propuesto por la Ley General de Telecomunicaciones permite la
diferenciación de los diferentes servicios de VoIP y la aplicación de una regulación
consecuente con sus características y fines, en tanto no privilegia al tradicional servicio
telefónico sobre los demás servicios de comunicaciones electrónicas, sino que lo concibe
como uno más de éstos. La ausencia de este privilegio –presente en los cuerpos normativos
anteriores- se traduce en una propuesta convergente que permite la aplicación de las
mismas reglas a todos los servicios capaces de competir como sustitutos del servicio
telefónico, con total neutralidad tecnológica, mientras que otros servicios de transmisión de
voz que proponen soluciones diferentes a las del servicio telefónico contarán con sus reglas
particulares.

El concepto de servicio telefónico disponible al público que sirviera de base para concluir
que los servicios de transmisión de voz a través de Internet no eran asimilables a la telefonía
vocal ha desaparecido. El artículo 1 de la Directiva 2002/22/CE, recogido en el numeral 30
del anexo 2 de la nueva LGT, ha definido el servicio telefónico disponible al público de tal
manera que nuevas soluciones tecnológicas, diferentes de la telefonía básica conmutada,
puedan ser consideradas como servicio telefónico disponible al público. Las nuevas
características de este servicio son:

19
Internet: MARCO JURÍDICO DE LA TRANSMISIÓN DE VOZ MEDIANTE PROTOCOLO IP Carlos Andrés Sánchez
García, España 2004


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47

• Servicio disponible al público
• Accesible mediante uno o más números de un plan de numeración nacional o
internacional
• Permite efectuar y recibir llamadas nacionales o internacionales
• Permite el acceso a servicios de urgencia

La nueva caracterización del servicio telefónico está orientada a la solución prestada y no a
la tecnología hasta ahora dominante. Cualquier servicio que permita la emisión y recepción
de llamadas a un número determinado, será servicio telefónico disponible al público, con
independencia de la terminal usada para tal efecto (teléfono, ordenador u otro artefacto), y a
la red a la cual se conecta.

El 27 de mayo de 2004, La comisión del Mercado de telecomunicaciones de España publicó
un documento denominado “CONSULTA PÚBLICA SOBRE LA PROVISIÓN DE SERVICIOS
DE VOZ MEDIANTE TECNOLOGÍAS IP (VOIP)”, cuyo objetivo es “…..pulsar la opinión del
sector en relación con un fenómeno previsto ya hace años aunque es ahora cuando se está
extendiendo progresivamente como una sólida realidad: la provisión de los servicios de voz
mediante tecnologías de conmutación de paquetes, y en particular de protocolo Internet IP,
como forma alternativa a la tradicional o ya clásica conmutación de circuitos. Más aún, las
nuevas tecnologías IP (que en esta consulta debemos hacer extensiva a otros modos de
conmutación de paquetes) están también permitiendo hacer cada vez más cierta la
convergencia tecnológica de la que tanto se ha venido hablando en los años pasados”

La principal discusión que se plantea en dicho documento es como se debe caracterizar la
telefonía IP dentro de la regulación, con el fin de definir a que tipo de obligaciones estaría
supeditada.




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Para efectos del documento en cuestión se definen tres escenarios posibles:

• Escenario de telefonía Internet (VoIPweb): la VoIPweb o “telefonía Internet” se daría
siempre y cuando las llamadas extremo a extremo entre iguales (peer-to-peer) no
fuesen diferenciables de los accesos a la Internet pública desde los extremos de la
comunicación. En principio, no sería necesario ningún tipo de numeración telefónica
para la prestación de este servicio.

• VoIPweb (con numeración telefónica) en interoperabilidad con el STDP
20
Cuando
existan escenarios mixtos, es decir, con una de las terminaciones perteneciendo a
una red convencional de STDP, este extremo estará identificado por una
numeración telefónica. Es precisa en este caso la interconexión. Cuando la llamada
se origina mediante VoIPweb y termina en un número tradicional, podría no
garantizarse la recepción en destino de la identificación de la línea llamante
(asociada al acceso de banda ancha).

En el otro sentido de la comunicación, el prestador del servicio de VoIPweb debería
normalmente disponer de una numeración telefónica para que ambos servicios
pudieran interoperar, asumiendo que sería una numeración específica de VoIP. Ello
llevaría también a plantear la necesidad de portabilidad numérica en el dominio de la
numeración de VoIP

En cuanto a la regulación asociada a estos escenarios, una regulación mínima
podría exigir la interconexión e interoperabilidad del servicio de telefonía y una clara
información al abonado conectado a la red tradicional sobre las tarifas aplicadas, las
limitaciones del servicio y la posible falta de garantía de calidad en las llamadas a
usuarios de VoIPweb.


20
Servicio de telecomunicaciones disponible al público. Para el caso colombiano RTPBC


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49
• VoIPred de operadores con red IP propia e interoperabilidad con el STDP. La
interoperabilidad con el servicio telefónico disponible al público (STDP) así como el
fomento del desarrollo de los servicios de VoIP llevarían a la necesidad de que estos
operadores para sus redes/servicios de telefonía IP hubieran de disponer de numeración
telefónica. Actualmente en la mayoría de los casos, estos operadores disponen también
de redes de conmutación de circuitos.

La numeración telefónica podría ser una de las ya existentes como la geográfica,
numeración personal, móvil o de algún otro tipo de las numeraciones atribuidas. Sin
embargo, los menores costes inherentes a la provisión de servicios de VoIP y las
facilidades adicionales como la reubicación de acceso, junto con posibles limitaciones
en la actualidad a emular todas las características impuestas al STDP, parecen hacer
muy idónea la atribución de numeración específica para la VoIP para un mejor desarrollo
del servicio, evitando lastrar los incentivos a la innovación, la competencia en el
mercado de la telefonía y el acceso a la banda ancha.


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50
4.4 OTROS PAÍSES

Canadá:

Se permite el uso de la telefonía IP, el marco regulatorio establece la no regulación de Internet.
En cuanto a la telefonía IP, en mayo de 1997 la entidad regulatoria, CRTC, estableció que los
sistemas de telefonía IP que generan llamadas Teléfono a Teléfono eran susceptibles de pagar
contribuciones por cada minuto causado, esta política fue confirmada e implementada en enero
de 1998. Luego de esto se reguló que las llamadas PC a PC y PC a teléfono no eran candidatas
a pagar contribuciones. De lo anterior se deduce que el régimen se basa en la naturaleza de la
terminal utilizada para originar la llamada y por ende de cómo se causa el tránsito de la
comunicación a través de la red, determinando que si es originada en la RTPBC y a través de
cualquier dispositivo de hardware enrutada a través de Internet, se sigue considerando como
telefonía convencional.

China:

La telefonía IP está permitida a través de proveedores autorizados. Inicialmente se tenía un
marco regulatorio por medio del cual se prohibía la prestación de estos servicios, sin embargo,
este marco cambio a raíz de una decisión judicial, la cual implicaba a los propietarios de un café
Internet en donde se prestaba el servicio de telefonía IP; estos fueron arrestados y sus equipos
confiscados. Al final los propietarios del café terminaron ganando en segunda instancia la
demanda que entablaron contra el ente regulador, provocando un cambio radical de la política,
hasta tal punto en que la China se propuso como política de Estado incentivar la telefonía IP e
invertir capital en I+D, con el fin de desarrollar el estándar chino de Telefonía IP a la mayor
brevedad ya que se encuentran convencidos de la posibilidad de reemplazar la telefonía
convencional por completo.



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51
Perú:

Está permitida en un marco de libre competencia y no regulación de precios, basados en la
premisa de que se trata de un servicio de valor agregado definido en un entorno de libre
competencia y sobre el cual el ente regulador OSIPTEL no puede ejercer regulación de precios.





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5. ASPECTOS LEGALES IP EN COLOMBIA

Para analizar la situación legal de la VoIP en Colombia, es necesario tener presente las
definiciones de servicios establecidas en el régimen de las Telecomunicaciones, que comporta
el análisis del Decreto Ley 1900 y sus decretos reglamentarios, la ley 37 de 1993, la ley 142 de
1994 y la ley 555 de 2000, entre otras.

Específicamente, teniendo en cuenta las facilidades de telecomunicación que pueden ser
provistas a través del Protocolo IP, resulta relevante lo dispuesto en el Decreto 1900, en cuanto
efectúa una clasificación funcional de los servicios de telecomunicaciones, así:

Define los Servicios Básicos de Telecomunicaciones como aquellos que comprenden los
servicios portadores y los teleservicios.

Por los primeros, entiende aquellos que proporcionan la capacidad necesaria para la transmisión
de señales entre dos o más puntos definidos de la red de telecomunicaciones, comprendiendo
dentro de éstos los que se prestan a través de redes conmutadas de circuitos o de paquetes y
los que se prestan a través de redes no conmutadas. Adicionalmente señala que forman parte
de los servicios portadores, entre otros, los servicios de arrendamiento de pares aislados y de
circuitos dedicados.

Por Teleservicios define aquellos que proporcionan en sí mismos la capacidad completa para
la comunicación entre usuarios, incluidas las funciones del equipo terminal. Forman parte de
éstos, entre otros, la telefonía tanto fija como móvil y móvil celular, la telegrafía y el télex.

Adicionalmente, la ley 142 de 1994, mediante la cual se establece el régimen de los servicios
públicos domiciliarios, involucra la definición de la telefonía pública básica conmutada,
señalando:



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“14.26. Servicio público domiciliario de telefonía pública básica conmutada: Es el servicio
básico de telecomunicaciones, uno de cuyos objetos es la transmisión conmutada de voz a
través de la red telefónica conmutada con acceso generalizado al público, en un mismo
municipio.”

14.27. Servicio público de larga distancia nacional e internacional: Es el servicio público de
telefonía básica conmutada que se presta entre localidades del territorio nacional o entre éstas en
conexión con el exterior.”

De otra parte, define los Servicios de Valor Agregado como aquellos que utilizan como soporte
servicios básicos, telemáticos, de difusión o cualquier combinación de éstos, y con ellos
proporcionan la capacidad completa para el envío o intercambio de información, agregando
otras facilidades al servicio soporte o satisfaciendo nuevas necesidades específicas de
telecomunicaciones. Sólo se considerarán servicios de valor agregado aquellos que se puedan
diferenciar de los servicios básicos.

Así las cosas, resulta relevante señalar, por vía general, las características que configuran el
servicio de TPBC:

1. Es un servicio básico de telecomunicaciones, lo que indica que, a la luz de la clasificación
del decreto 1900 de 1990, se inscribe dentro de los llamados teleservicios, pues proporciona
capacidad completa de comunicación, incluidas las funciones de equipo terminal.

2. Su objeto principal es la transmisión conmutada de voz, lo que indica que este es el único
servicio en Colombia al que la ley define según el tipo de señales que se cursan, pero deberán
cumplirse las demás características en conjunto con ésta para ser tipificado, precisamente
porque pueden existir otros servicios en los cuales se cursen señales de voz, pero que no son
TPBC ni se califican como domiciliarios.



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54
3. La transmisión de voz se debe realizar en forma conmutada, es decir, es el usuario quien
decide hacia cuál abonado desea sea enrutada su llamada.

4. Como la conmutación se predica también de otros servicios, la ley exige que el proceso
telefónico sea ofrecido en forma pública, o con acceso generalizado al público, esto es, que
cualquier individuo pueda lograr comunicación transparente con los demás abonados del
servicio telefónico, de una parte, y de otra, que cualquiera pueda solicitar y obtener la prestación
del servicio. Por tanto, si no existe este acceso, no será TPBC aunque se cursen señales de
voz.

5. El servicio se debe realizar a través de la red telefónica conmutada, es decir, aquella que
está destinada a la transmisión de señales conmutadas de voz con acceso generalizado al
público, siendo utilizada por una E.S.P, y construida y operada bajo el régimen de la ley 142,
pues no son redes telefónicas conmutadas aquellas que se destinan a servicios diferentes o que
se encuentran regidas por disposiciones diferentes a dicha ley.

6. En cuanto al artículo 14.26 se refiere, la comunicación debe realizarse entre abonados de un
mismo municipio.

7. En cuanto al artículo 14.27 de la ley 142 , por expresa disposición legal, TPBCLD será el
servicio que cumpla con las características mencionadas en los numerales 1 a 5 del
apartado anterior, cuando se presta entre localidades del territorio nacional o entre éstas en
conexión con el exterior.

Así las cosas, sólo cuando se esté en presencia de todas las características arriba
mencionadas, se podrá hablar de TPBC.



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En relación con los servicios de valor agregado, arriba definido, cabe señalar que el Decreto 600
de 2003, modificado por el decreto 3055 del mismo año, reglamenta la prestación de tales
servicios y los define así:

“Servicios de Valor Agregado: Son aquellos que utilizan como soporte de servicios básicos,
telemáticos, de difusión o cualquier combinación de estos, prestados a través de una red de
telecomunicaciones autorizada, y con ellos proporcionan al usuario la capacidad completa para
el envío o intercambio de información, agregando otras facilidades al servicio soporte o
satisfaciendo necesidades específicas de telecomunicaciones. Para que el servicio de Valor
Agregado se diferencie del servicio básico, es necesario que el usuario de aquel reciba de
manera directa alguna facilidad agregada a dicho servicio, que le proporcione beneficios
adicionales, independientemente de la tecnología o el terminal utilizado; o que el operador de
servicios de Valor Agregado efectúe procesos lógicos sobre la información que posibiliten una
mejora, adición o cambio al contenido de la información de manera tal que genere un cambio
neto de la misma independientemente del terminal utilizado.”

En ese sentido, los servicios de valor agregado, en el marco del decreto ley 1900 de 1990, así
como del decreto reglamentario, tienen las siguientes características:

• Utilizan como soporte de servicios básicos, telemáticos, de difusión o cualquier
combinación de estos
• Son prestados a través de una red de telecomunicaciones autorizada
• Con los servicios que le sirven de soporte, proporcionan al usuario la capacidad
completa para el envío o intercambio de información
• Agregan otras facilidades al servicio soporte o satisfacen necesidades específicas de
telecomunicaciones
• Se diferencian del servicio básico que le sirve de soporte, para lo cual es necesario:
• Que el usuario del servicio de valor agregado reciba de manera directa alguna facilidad
agregada al servicio básico que le sirve de soporte y que la misma le proporcione
beneficios adicionales, independientemente de la tecnología o el terminal utilizado; O


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56
que el operador de servicios de Valor Agregado efectúe procesos lógicos sobre la
información que posibiliten una mejora, adición o cambio al contenido de la
información de manera tal que genere un cambio neto de la misma
independientemente del terminal utilizado.

Para aclarar en qué categoría se deben catalogar los servicios de Voz que utilizan tecnología IP,
se debe analizar cada una de las definiciones y sus características. Si el servicio de VoIP
cumple con dichas características, se tipificará en alguno de estos grupos.


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6. RECOMENDACIONES Y METODOLOGÍA DE TRABAJO

A nivel mundial la telefonía IP está ganando un espacio importante dentro del mercado de voz,
desplazando a la telefonía convencional. El aumento en la penetración o el crecimiento del tráfico de
voz sobre IP ha suscitado el debate regulatorio acerca de si ésta debe ser o no objeto de regulación.

Según un estudio de la IDC, la tendencia mundial en telecomunicaciones es la telefonía IP. El
crecimiento de los ingresos en la industria de Softswitchs —dispositivo central de la Telefonía IP que
sirve de plataforma de integración para aplicaciones e intercambio de servicios— durante 2002 llegó
a los US$ 581 millones. Sin embargo, las proyecciones de ventas para el 2007 alcanzan la cifra de
US$ 5.075 millones, lo que permite deducir el uso intensivo que de estos equipos hará el sector de
comunicaciones en los próximos años, y la sustitución del medio de transmisión de voz hacia las
redes de IP.

Este último hecho se confirma con el último informe de TeleGeography, institución que registra el
volumen de minutos que se cursan tanto a través de la telefonía tradicional como IP que indica que
si en 1998 fueron 150 millones de minutos los que se transportaron a través de la telefonía IP en
Internet, en 2002 la cifra alcanzó los 18 mil millones y en 2003 se llegó a los 24 mil millones,
mostrando la clara tendencia del incremento del uso de Voz sobre IP.

Adicionalmente se ha detectado hasta el momento que la mayor controversia radica en el impacto
que la irrupción de esta tecnología tendría sobre el modelo de negocios y la estructura regulatoria
aplicable a los operadores convencionales que en la mayoría de los casos pagan costosas licencias
por la prestación de servicios, específicamente larga distancia y han hecho una inversión en
infraestructura bastante significativa.



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Por otro lado la facilidad de prestación de estos servicios en modo transfronterizo o por medio de
una operación virtual, pone en riesgo el actual modelo de telecomunicaciones sociales, el cual es
alimentado por las contribuciones dadas por los operadores establecidos.

Si bien es cierto que su implantación es una realidad a nivel mundial y que puede traer grandes
beneficios para el sector y los usuarios, por medio de una disminución de precios y costos, lo cual a
su vez permitiría el incremento de la cobertura, se deben hacer otra serie de consideraciones
sociales y económicas, las cuales parten básicamente de un modelo de regulación por servicios
aplicado en Colombia, el cual exige la habilitación del Estado para la prestación de servicios como la
larga distancia previo cumplimiento de unos requisitos establecidos para el efecto.

Por otro lado se deben realizar otra serie de consideraciones explicadas a lo largo del documento,
en especial las que tienen que ver con calidad del servicio, interoperabilidad, interconexión, tarifas,
servicios de emergencia y numeración entre otros, cuya definición es necesaria para permitir su
eficiente funcionamiento en el país.

El objetivo fundamental del Ministerio es hacer un llamado al sector para abrir el debate de un tema
de gran trascendencia, dadas sus implicaciones económicas, sociales y tecnológicas, que de
acuerdo con lo analizado, pueden cambiar radicalmente el modelo de negocios y de prestación de
servicios que hoy aplican las empresas en Colombia. La implantación de la VoIP es un gran reto y
requiere de nuevas habilidades tanto por parte de los operadores como por parte del Estado, dado
que su aplicación posiblemente obligaría a cambiar la regulación vigente en aspectos tan
importantes como el modelo tarifario, régimen de interconexión, régimen de competencia,
habilitaciones y obligaciones entre otros.

Es necesario entonces, que el sector de comunicaciones analice los elementos planteados de una
forma básica en este documento y envíe sus comentarios con respecto a ellos y a sus implicaciones
para el país. De esta forma se logrará determinar la hoja de ruta para la implantación de nuevos y


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mejores servicios en el país, bajo la premisa del fomento a la libre y leal competencia, neutralidad
tecnológica y protección de los usuarios.


METODOLOGIA DE TRABAJO CON EL SECTOR

1. Publicación primera versión del documento de política: Junio 25 de 2004
2. Recepción de Comentarios: Hasta el 30 de julio de 2004
3. Publicación segunda versión documento de política: 13 de agosto de 2004
4. Recepción comentarios segunda versión: Hasta el 10 de septiembre de 2004
5. Documento de política definitivo y plan de acción: Octubre 8 de 2004



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60
7. ANEXOS

Tres preguntas claves sobre telefonía IP

Durante el III Foro Mundial de Política de Telecomunicaciones, el secretario general de la UIT, Yoshio Utsumi,
respondió tres preguntas básicas para definir el futuro de la telefonía sobre IP.

1. ¿Por qué necesitamos una red nueva para realizar llamadas telefónicas, si la red tradicional hace bien su
trabajo?

Porque el uso de redes basadas en tecnología IP trae la promesa de reducir los precios al consumidor, así
como los costos de mercado para los operadores entrantes, especialmente en larga distancia y llamadas
internacionales. Hace poco, yo mismo me suscribí a un servicio de telefonía sobre IP. Ahora hablo durante
horas con mis hijos. Estoy convencido de que fue una buena decisión.

2. ¿Por qué tanta alharaca por una nueva tecnología que es, esencialmente, un viejo servicio?

Hay dos razones para creer que la telefonía IP representa algo nuevo y significativo para los miembros de la
UIT. Las redes basadas en IP sostienen la promesa de proveer servicios multimedia de telecomunicaciones y
nuevas aplicaciones sobre voz y datos. Además, el mundo de las telecomunicaciones está observando
cambios en su regulación y la liberalización del mercado, por lo que las políticas establecidas deberían
revisarse y, de ser necesario, enmendarse a la luz de la nueva tecnología.

3. ¿Qué puede hacer la telefonía IP por los países en desarrollo?

Para la mayoría de los países en desarrollo, en buena medida Estados miembros de la UIT, la telefonía IP
representa un dilema. Por un lado, la promesa de reducir el costo de las llamadas internacionales y traer
enormes beneficios en términos de concretar la integración hacia la economía mundial y la sociedad
globalmente informada.

Por el otro, un impacto en los ingresos de los operadores públicos de telecomunicaciones, en especial si las
empresas no están en disposición de adoptar la nueva tecnología o de hacer frente a las nuevas formas de
competencia asociadas con los servicios telefónicos basados en IP.



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61
Apartes de los comentarios de Telefónica de España al SEGUNDO BORRADOR DEL INFORME DEL
SECRETARIO GENERAL DE LA UIT SOBRE TELEFONIA IP – FMPT 2001

……Entendemos que si se atiende al principio de neutralidad tecnológica, la variedad de telefonía sobre IP
(VoIP) no deja de ser una elección tecnológica, tan válida como cualquier otra disponible en el mercado, del
operador para soportar el/los servicio/s por él ofertado/s, así pues el problema surge cuando la red soporte
para el servicio de voz es precisamente la Internet.

Consecuentemente, para evaluar la importancia de este servicio de voz a través de Internet (VoInternet) deben
basarse en la naturaleza y la calidad de la oferta y no en base al tipo de tecnología empleada, en este sentido
resultan esenciales los siguientes aspectos:

• Conmutación en tiempo real, y
• Ser objeto de una oferta comercial al público, para todos y en las mismas condiciones.

En tanto que el marco regulatorio sea el actual, la telefonía sobre Internet (VoInternet), si se realiza sin ser el
componente fundamental del servicio ofrecido por el ISP, es decir como un servicio complementario
secundario, no sustitutivo al de la telefonía vocal tradicional, puede quedar fuera del ámbito de definición de
telefonía vocal, por tanto no regulado.

Ahora bien, si el servicio puede ser sustitutivo de la telefonía clásica, es decir, componente principal de la
oferta, deberá afrontar idénticas obligaciones, con independencia de la tecnología que lo sustente (neutralidad
tecnológica) e independientemente de que cumpla o no con los criterios definidos actualmente para
caracterizar un servicio como de telefonía vocal.

No obstante, la importancia real de este servicio que puede ser sustitutivo de la telefonía vocal tradicional y en
consecuencia su tratamiento regulatorio, debe hacerse en función de su impacto comercial y de competencia
respecto al servicio tradicional de voz. En otras palabras, la mejor valoración de su impacto la proporcionará el
mercado, lo que determinará en consecuencia la necesidad de arbitrar alguna medida regulatoria a este tipo de
servicios.

En definitiva, aunque el objetivo final que se debe perseguir es que se apliquen criterios de mercado en la
regulación (buscando una regulación ex post y limitando la regulación ex ante), tanto de servicios sobre
Internet como en servicios tradicionales, en tanto esto no ocurra, lo oportuno es que se apliquen a todos


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aquellos servicios ofertados por un ISP que sean sustitutivos del servicio telefónico tradicional, los mismos
criterios regulatorios.

Convergencia y Telefonía IP

Es importante resaltar que en el documento se destaca la oportunidad de las redes IP como una solución que
abarata los costes de transmisión (apartado 1.4), esta aseveración no es del todo correcta, pues hay que tener
en cuenta una serie de factores a la hora de decidirse por la introducción de una plataforma IP para transportar
voz y entre ellos no esta precisamente el menor coste de estas redes. Tal como se establece en el apartado
4.32, nadie construye una red IP solo para transmitir voz, sino como parte de una estrategia global de oferta de
servicios multimedia.

La situación de partida del operador pesará mucho a la hora de elegir el tipo de red soporte. Para un nuevo
entrante el optar por una red IP puede suponerle menores costes teniendo en cuenta las posibilidades de
desarrollo posterior en la oferta de servicios convergentes, para un operador establecido que tiene una red que
amortizar el planteamiento es diferente.

Así pues, en un planteamiento de futuro, no por barata, sino por considerar las posibilidades de integración de
servicios (convergencia), la elección de redes IP sí puede resultar adecuada, en este sentido lo trascendental
de este proceso de cambio de paradigma, no es en si mismo la Telefonía IP, en sus diferentes modalidades,
sino las consecuencias que estas redes IP, como posibilitadoras de la integración de servicios van a tener en el
fenómeno de la convergencia.

Esta capacidad de las redes IP, puesta de manifiesto en el apartado 4.29, como integradora de todos los
servicios multimedia, la dificultad en diferenciar lo que es tráfico de voz del que es de datos obligará por
supuesto, a un replanteamiento de los marcos regulatorios actuales, incluso quizás a modificar los acuerdos
internacionales sobre todo en el marco de la OMC , lo que podrá afectar, entre otros temas, a las obligaciones
de interconexión tanto nacionales como internacionales ( comunicaciones transfronterizas; Encaminamiento de
tráfico, nuevos sistemas de liquidación, etc.).

Por supuesto la evolución hacia ese mundo convergente vendrá influenciada por una serie de factores tanto de
tipo técnico como normativo que deberán ser abordados por los diversos actores y organismos implicados. No
obstante, a nuestro entender, ello no debe implicar un aumento de la regulación existente o una aplicación de
esta a los nuevos servicios sino más bien una desregularización gradual del sector (regulación ex post), a la
vista de la convergencia no resulta lógico mantener una regulación diferenciada, es necesario evolucionar


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hacia una mayor vigilancia del cumplimiento de las reglas de la competencia tanto a nivel nacional como
internacional, actuando solo en casos en que aparezcan ineficiencias, como pueden el no cumplimiento de las
obligaciones inherentes al Servicio Universal o la aparición de actores dominantes que distorsionen el
mercado.

El problema está no sólo en los nuevos servicios y en la evolución futura, sino en la dificultad de aplicar la
regulación existente a la nueva situación en la que la voz está siendo transmitida por enlaces de datos.

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