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Digitalizado por Luis Carlos

A EDITORA VIDA
uma misso internacional cujo propsito
prover literatura adequada para evangelizar
com as boas novas de Jesus Cristo, fazer
discpulos e preparar para o ministrio o
maior nmero de pessoas, no menor tempo
possvel.

ISBN 0-8297-1808-7

Categoria: Estudo Bblico

Este livro foi publicado em ingls com o ttulo
Sit, Walk, Stand por Kingsway Publications

1994 por Kingsway Publications
1995 por Editora Vida

Traduzido por Oswaldo Ramos

Todos os direitos reservados na lngua portuguesa
por Editora Vida. Av. da Liberdade. 902
So Paulo, SP
01502-001
Telefone: (011) 278-5388 Fax (011) 278-1798

As citaes bblicas foram extradas da Edio.
Contempornea da Traduo de Joo Ferreira de
Almeida, publicada pela Editora Vida.

Capa: Misso Evanglica de Comunicao Visual


ndice


Prefcio..........................04

Introduo......................05

01- Assentar...................09

02- Andeis......................27

03- Firmes......................56












Prefcio
As Trs Atitudes do Crente uma reunio
de trechos de mensagens de Watchman Nee
(Nee To-sheng). Este livro foi publicado
primeiramente em Bombaim, e continua a
emocionar os coraes dos leitores devido
sua mensagem cativante.
Embora tenha tido sucessivas edies, o
texto original basicamente o mesmo de
quando foi redigido os gloriosos dias do
testemunho evangelstico de Watchman Nee
na China, um pouco antes da guerra com o
Japo. Naquela poca, o autor e seus
companheiros cristos desfrutavam de
liberdade no servio de Deus, algo que viria
a tornar-se raro, at hoje.
Este livro contm mensagens que
expressam a triunfante certeza e confiana na
obra consumada de Cristo, e o sentimento
humilde dos cristos a respeito das elevadas
qualidades que o Senhor exige de seus
servos, assuntos que apresentam nova
relevncia para ns, hoje, quando a obra
crist enfrenta provaes por toda parte.
Que Deus nos d sua graa no s para
enfrentar os desafios da obra crist, mas tam-
bm para descobrir mtodos, enquanto h
tempo, de aplicar as lies de Cristo em
nossas prprias esferas de oportunidades.
Angus I. Kinnear

I ntroduo
Para. que a vida de um crente seja agradvel
a Deus, preciso que esteja adequadamente
ajustada ao Senhor, em todos os sentidos.
muito freqente colocarmos toda nfase,
quando nos dedicamos aplicao desse
princpio, em algum pormenor solitrio de
nosso comportamento ou de nosso trabalho
cristo.
por isso que falhamos, com freqncia, ao
no conseguir apreciar devidamente toda a
extenso do ajustamento requerido pelo
Senhor, ou s vezes, no descobrirmos o
ponto por onde deveramos comear.
Entretanto, Deus avalia todas as coisas, do
princpio ao fim, segundo a perfeio de seu
Filho. As Escrituras afirmam com clareza que
a alegria do Senhor est em "fazer convergir
em Cristo todas as coisas... em quem tambm
fomos feitos herana" (Efsios 1:9-11).
Eis, pois, minha orao fervorosa: Que nas
pginas que se seguem, nossos olhos possam
ser abertos de modo especial para que
consigamos ver que s podemos perceber o
propsito divino para ns quando colocamos
toda a nfase nele. Isto tambm est resumido
em Efsios (1:12): "a fim de sermos para
louvor da sua glria, ns, os que de antemo
esperamos em Cristo".
Como contexto de nossos pensamentos, to-
maremos a carta de Paulo aos Efsios.
semelhana de vrias das cartas de Paulo,
esta se divide de modo natural em duas
sees: a doutrinria e a prtica. A seo
doutrinria (captulos 1 a 3) relaciona-se
principalmente com os grandes fatos da
redeno que Deus executou para ns em
Cristo. A seo prtica (captulos 4 a 6)
prossegue apresentando- nos as exigncias,
em termos de conduta e zelo cristos, que
Deus impe sobre ns luz da redeno.
Essas duas sees relacionam-se
intimamente, mas veremos que a nfase
difere em cada seo.
A segunda poro da carta, obviamente mais
prtica, pode ser subdividida para nossa
convenincia, de acordo com o assunto, em
duas sees: a primeira longa, indo de 4:1
at 6:9, e a segunda bem mais curta, vai de
6:10 at o fim. A primeira parte trata de nossa
vida neste mundo; a segunda, de nosso
conflito com o diabo.
Assim que temos, ao todo, trs divises na
carta aos Efsios, as quais estabelecem:
(1) a posio do crente em Cristo (1-3:21);
(2) a vida do crente neste mundo (4:1-6:9); e
(3) a atitude do crente diante do inimigo
(6:10-24). Podemos resumir isto da seguinte
maneira:
EFSIOS
A. Doutrina (captulos 1 a 3)
1. Nossa posio em Cristo (1:1-3:21)
B. Prtica (Captulos 4 a 6)
2. Nossa vida no mundo (4:1-6:9)
3. Nossa atitude com relao ao inimigo
(6:10-24)

Dentre todas as cartas de Paulo, Efsios
aquela em que encontramos as mais elevadas
verdades espirituais a respeito da vida crist.
A carta rica de gemas espirituais e, ao
mesmo tempo, intensamente prtica. A
primeira metade da carta revela nossa vida
em Cristo como sendo vida de unio com Ele
nos mais elevados reinos celestiais. A
segunda metade da carta nos mostra, em
termos prticos, como tal vida celestial deve
ser vivida aqui na terra. No nos propomos
estudar a carta em todas as suas mincias.
Entretanto, abordaremos alguns princpios
que fundamentam seu contedo, o corao da
carta. Para esse propsito, selecionaremos
uma palavra-chave de cada uma de suas
sees, a fim de expressar o que acreditamos
ser sua principal idia.
Na primeira seo da carta notamos a palavra
assentar (2:6), a palavra-chave dessa seo, o
segredo da verdadeira experincia crist.
Deus nos fez assentar com Cristo nos lugares
celestiais, de modo que todo crente deve
comear sua vida espiritual ali, nesse lugar de
repouso.
Na segunda parte, selecionamos a palavra
andeis (4:1), a qual exprime nossa vida neste
mundo, assunto dessa seo. Somos
desafiados aqui a demonstrar nossa conduta
crist, nosso comportamento coerente com
to elevada vocao.
Finalmente, na terceira seo, encontramos a
chave de nossa atitude perante nosso inimigo,
a qual est contida na palavra firmes (6:11), a
qual expressa nosso triunfo final. Assim
que temos, ento:
1. Nossa posio em Cristo - assentar (2:6)
2. Nossa vida no mundo - andeis (4:1)
3. Nossa atitude para com o inimigo - firmes
(6:11)
A vida do crente sempre apresenta estes trs
aspectos: um que se refere a Deus, outro ao
ser humano e o outro aos poderes satnicos.
Se ele quiser ser til nas mos de Deus, deve
ajustar-se de modo adequado com respeito a
esses trs aspectos: sua posio, sua vida e
sua guerra. O crente deixa de atender s
exigncias de Deus a partir do momento em
que subestima a importncia de qualquer
desses elementos, pois, cada um deles
constitui um campo no qual Deus expressa
"louvor e glria da sua graa, a qual nos deu
gratuitamente no Amado" (1:6). Tomaremos,
pois, essas trs palavras assentar, andeis,
firmes como guias para o ensino total da
carta aos Efsios, e como o texto onde se
insere a mensagem para nossos coraes.
Verificaremos que ser sumamente instrutivo
observar a ordem em que aparecem, bem
como as conexes que as unem entre si.

1

"Assentar"

Para que o Deus de nosso Senhor Jesus
Cristo... que manifestou em Cristo,
ressuscitando-o dentre os mortos, e fazendo-
o sentar-se sua direita nos cus, acima de
todo principado, e autoridade, e poder, e
domnio, e de todo nome que se nomeia, no
s neste sculo, mas tambm no vindouro
(1:17-21).

E nos ressuscitou juntamente com ele, e nos
fez ASSENTAR nas regies celestiais, em
Cristo Jesus... pois pela graa que sois
salvos, por meio da f -e isto no vem de vs,
dom de Deus no das obras, para que
ningum se glorie (2:6-9).

"Deus... ressuscitando-o dentre os mortos,
fazendo-o sentar-se ... e nos fez ASSENTAR
nas regies celestiais [com] Cristo Jesus".
Como dissemos, esta passagem revela o
segredo de uma vida celestial. A vida crist
no comea com o andar; comea com o
assentar.
A era crist iniciou-se com Cristo. Sobre
Cristo ficamos sabendo que depois de ter
"feito por si mesmo a purificao dos nossos
pecados, assentou-se destra da Majestade
nas alturas" (Hebreus 1:3).
Com a mesma dose de verdade Podemos
dizer que o crente inicia sua vida crist "em
Cristo", isto , quando pela f ele se v
assentado ao lado de Cristo no cu.
A maioria dos crentes comete o erro de tentar
andar para tornar-se capaz de assentar-se, o
que contraria a verdadeira ordem. Nosso
raciocnio natural nos pergunta: se no
andamos, de que modo vamos atingir o alvo?
Que que vamos conseguir sem esforo?
Como chegaremos a qualquer destino se no
nos movemos? Todavia, a vida crist
engraada! Se logo de inicio tentamos fazer
alguma coisa, nada obtemos; se procuramos
atingir algo, perdemos tudo. que o
cristianismo no comea com um grande
FAA, mas com um grandioso J FOI
FEITO. Assim que Efsios se inicia com a
declarao de que Deus "nos abenoou com
todas as bnos espirituais nas regies
celestiais em Cristo" (1:3), e somos
convidados, logo de incio, a assentar-nos e
usufruir de tudo quanto Deus j fez por ns.
No devemos lanar-nos e tentar conseguir
as coisas por ns mesmos.
Andar implica esforo, mas Deus nos diz que
somos salvos no pelas obras, mas "pela
graa...
por meio da f" (2:8). Estamos
constantemente
falando de "salvao pela f", mas que
queremos dizer com isso? Queremos dizer o
seguinte: Que somos salvos quando
repousamos em Jesus Cristo. Nada fizemos,
absolutamente, para salvar- nos a ns
mesmos; apenas depositamos no Senhor o
fardo de nossas almas sobrecarregadas de
pecado. Iniciamos nossa vida crist, no
dependendo de ns mesmos, de algo que
fazemos, mas na dependncia do que Cristo
j fez. Enquanto a pessoa no proceder assim,
no um cristo.
Se algum disser: "Nada posso fazer a fim de
salvar- me; mas pela sua graa Deus j fez
tudo para mim, em Cristo", ter dado o
primeiro passo na vida de f. A vida crist, do
incio at o fim, baseia-se no princpio da
nossa total dependncia do Senhor Jesus. No
h limite para a graa que Deus deseja
derramar sobre ns. Ele quer dar-nos tudo,
mas nada poderemos receber, a no ser que
descansemos nele. Assentar uma atitude de
descanso. Algo foi terminado; o trabalho
paralisado, e ns nos assentamos.
paradoxal, mas verdadeiro: ns s avanamos
na vida crist se aprendermos em primeiro
lugar a assentar-nos.
Que significa de fato assentar- nos? Quando
caminhamos ou ficamos de p, suportamos
em nossas pernas todo o peso de. nosso
corpo, mas quando nos assentamos, todo
nosso peso descansa sobre a cadeira, ou o
sof em que nos sentamos. Ns nos cansamos
depois de caminhar, ou ficar de p, mas
sentimo-nos repousados se nos sentarmos
durante algum tempo. Caminhando ou
ficando de p, despendemos muita energia,
mas quando nos sentamos, ns relaxamos
completamente, visto que o peso no recai
sobre nossos msculos e nervos, mas sobre
algo fora de ns mesmos. Assim ocorre
tambm no reino espiritual: Assentarmo-nos
equivale a depositar nosso peso total a
nossa pessoa, nosso futuro, nossas aflies,
tudo sobre o Senhor. Deixamos que Ele
assuma a responsabilidade e descansamos;
deixamos de carregar aquele fardo.
Essa foi a norma de Deus, desde o incio. Na
criao, Deus trabalhou desde o primeiro dia
at o sexto, e descansou no stimo. Podemos
dizer, sem faltar verdade, que o Senhor
trabalhou, esteve muito ocupado, durante
aqueles primeiros seis dias. A seguir, tendo
terminado a obra, Ele parou de trabalhar. O
stimo dia tornou-se o dia de descanso do
Senhor; foi o repouso do Senhor.
Mas que diremos de Ado? Qual teria sido
sua posio em relao ao descanso de Deus?
Ficamos sabendo que Ado foi criado no
sexto dia. Fica bem claro, ento, que Ado
nada teve que ver com os primeiros seis dias
de trabalho, visto que ele s veio a existir no
fim da obra. O stimo dia de Deus foi, na
verdade, o primeiro dia de Ado.
Deus trabalhou seis dias e depois disso
usufruiu seu descanso. Ado iniciou sua vida
com o descanso; Deus trabalhou antes de
descansar, mas o homem precisa primeiro
entrar no descanso de Deus, e s depois disso
que pode trabalhar. Alm do mais, s
porque a obra de Deus na criao estava
terminada que a vida de Ado poderia
iniciar-se com o repouso. E aqui temos o
evangelho: Deus caminhou um pouco mais e
completou tambm a obra de redeno, e ns
nada podemos (nem precisamos) fazer para
merec- la, mas podemos pela f receber as
bnos de sua obra terminada.
claro que ns sabemos que entre esses dois
fatos histricos, entre o repouso de Deus na
criao e o repouso de Deus na redeno, est
toda a histria trgica do pecado e julgamento
de Ado, e do labor incessante e improdutivo
do homem, e da vinda do Filho de Deus, com
o objetivo de trabalhar duramente e entregar-
se por ns, at que nossa posio perdida
fosse recuperada.
"Meu pai trabalha at agora, e eu trabalho
tambm", explicou o Senhor, durante seu
ministrio. S depois de pago o preo da
expiao, poderia Jesus dizer: "Est
consumado".
A analogia que estamos traando s
verdadeira, entretanto, por causa desse
clamor de triunfo. O cristianismo na verdade
significa que Deus fez tudo em Cristo, e que
ns apenas penetramos nessa realidade para
usufru- la, mediante a f. A palavra-chave
aqui no , evidentemente, no contexto, a
ordem para que nos "assentemos", mas que
nos vejamos "assentados" em Cristo.
Paulo ora para que os olhos de nosso
entendimento sejam iluminados (1:18), a fim
de compreendermos tudo a respeito desse
fato duplo: Que Deus, pelo seu infinito poder,
primeiro f-lo (a Cristo) "sentar-se sua
direita nos cus" (1:20) e, depois, pela sua
graa, "nos fez assentar nas regies celestiais,
em Cristo Jesus" (2:6). A primeira lio que
devemos aprender, portanto, esta: Que o
trabalho no inicialmente nosso, mas do
Senhor.
No se trata de ns trabalharmos para Deus,
mas de Deus trabalhar para ns. Deus nos d
nossa posio de repouso. Ele nos traz a obra
terminada de seu Filho e no- la apresenta,
dizendo: "Por favor, sente-se". Penso que a
oferta de Deus a ns no pode ser expressa de
melhor forma do que nas palavras do convite
para o grandioso banquete: "Vinde, pois tudo
j est pronto" (Lucas 14:17). Nossa vida
crist inicia -se com a descoberta das coisas
que Deus j havia providenciado para ns.


A EXTENSO DA OBRA DE DEUS
TERMINADA

A partir deste ponto, a experincia crist
continua da forma como iniciou, no com
base em nosso prprio trabalho, mas sempre
baseada na obra concluda de Cristo. Todas
as novas experincias espirituais se iniciam
com a aceitaro pela f da obra realizada por
Deus se voc preferir, com um novo
"assentar-se". Este um princpio da vida,
algo que o prprio Deus determinou; e do
princpio ao fim, cada estgio sucessivo da
vida crist obedece ao mesmo princpio
estipulado por Deus.
Como posso eu receber o poder do Esprito,
para o servio? Devo pr- me a trabalhar e
esforar-me a fim de receb-lo? Devo
implorar a Deus que me conceda? Devo
afligir minha alma com jejuns e autonegaes
a fim de merec-lo? Jamais! No esse o
ensino das Escrituras. Pense um pouco:
Como foi que recebemos o perdo de nossos
pecados? Diz- nos Paulo que foi "segundo as
riquezas da sua graa" que Ele "nos deu
gratuitamente no Amado" (1:6-7). Nada
fizemos para merec- lo. Fomos redimidos
pelo sangue de Cristo, ou seja, temos
redeno pelo que o Senhor fez.
Qual , ento, o critrio de Deus para o
derramamento de seu Esprito? a exaltao
do Senhor Jesus (Atos 2:33). Porque Cristo
morreu na cruz, meus pecados foram
perdoados; porque Ele foi exaltado e
colocado no trono, recebo poder do alto. Nem
uma nem outra ddiva dependem do que eu
sou, nem do que eu fao. Jamais mereci o
perdo, e jamais mereci o dom do Esprito.
Recebo tudo, no mediante o andar, mas
mediante o assentar, no pelo que eu fao,
mas porque eu descanso no Senhor. Da se
conclui que assim como no h necessidade
de esperar pela experincia inicial da
salvao, tampouco h necessidade de
esperar o derramamento do Esprito.
Permita- me assegurar- lhe que voc no
precisa implorar a Deus essa ddiva, voc
no precisa agonizar, nem engajar-se em
"reunies demoradas de espera". Essa ddiva
lhe pertence no por causa de algo que voc
tenha feito, mas por causa da exaltao de
Cristo, pois "tendo nele crido, fostes selados
com o Esprito Santo da promessa". Este selo,
tanto quanto o perdo de pecados, j vem
embutido no "evangelho da vossa salvao"
(1:13).
Vamos ainda considerar outro assunto, algo
que constitui um tema especial de Efsios: De
que forma nos tornamos membros de Cristo?
Que que faz que sejamos dignos de nos
tornarmos parte daquele Corpo de que Paulo
fala, como sendo "a plenitude daquele que
enche tudo em todos" (1:23)? certo que
jamais chegaramos a tal ponto andando. No
me uno ao Senhor mediante meus prprios
esforos. "H um s corpo e um s Esprito,
como tambm fostes chamados em uma s
esperana da vossa vocao" (4:4).
Efsios estabelece a realidade. Esta comea
em Jesus Cristo, e com o fato de que Deus
nos escolheu nele antes da fundao do
mundo (1:4). Quando o Esprito Santo nos
revela Cristo e ns cremos nele,
imediatamente, sem que haja necessidade de
qualquer ato de nossa parte, inicia-se uma
vida de unio com o Senhor.
Todavia, se todas essas coisas se tornam
nossas apenas pela f, que diremos a respeito
da questo importantssima e muito prtica de
nossa santificao? De que forma podemos
conhecer a libertao real, agora, da
escravido do Pecado? De que modo o "velho
homem", que nos Perseguiu e nos perturbou
durante tantos anos. Pode ser "crucificado",
deslocado e descartado? Novamente
descobrimos que o segredo no est em
andar, mas em assentar- nos; no em fazer
algo, mas em descansar em algo que j foi
feito.
"Estamos mortos para o pecado". "Fomos
batizados na sua morte". "Fomos sepultados
com ele". [Deus] "nos ressuscitou juntamente
com Cristo" (Romanos 6:2,3,4; Efsios 2:5).
Todos esses acontecimentos esto descritos
no passado. Por qu? Porque o Senhor Jesus
foi crucificado fora de Jerusalm h quase
2.000 anos, e eu fui crucificado com ele. Eis
o grandioso fato histrico. A experincia de
Cristo tornou-se minha histria espiritual, e
Deus pode referir-se a mim como tendo eu j
todas as coisas "nele".
Tudo quanto eu tenho agora, eu o tenho "em
Cristo". Nas Escrituras ns nunca
encontramos estes fatos descritos no futuro, e
tampouco como sendo desejadas no presente.
So fatos histricos de Cristo, e ns, os que
cremos, penetramos neles pela f.
"Com Cristo" crucificados, mortos,
ressurretos, assentados nas regies celestiais.
Para mente humana, todas.estas idias so to
enigmticas quanto aquelas palavras de Jesus,
dirigidas a Nicodemos, em Joo 3:3. Ali a
questo era como nascer de novo. Aqui, trata-
se de algo mais improvvel ainda: algo que
no s deve realizar-se em ns, como o novo
nascimento, mas que deve ser visto e aceito
como pertencente a ns, porque j se realizou
em algum, em Cristo, h muito.
Como podem essas coisas todas ser assim?
Que milagre esse? No podemos explic- lo.
Devemos receb- lo da parte de Deus como
algo que o Senhor mesmo fez. Ns no
nascemos com Cristo, mas fomos
crucificados com ele (Glatas 2:20). Portanto,
nossa unio com Cristo teve incio em sua
morte. Deus nos incluiu em Cristo, na morte
de cruz. Estvamos "com Ele" porque
estvamos "nele".
Mas como posso ter certeza de que estou "em
Cristo"? Posso ter certeza porque a Bblia
afirma que assim , e que foi Deus quem me
ps nele. "Vs sois dele [de Deus] em Jesus
Cristo" (1 Corntios 1:30). "Aquele que nos
confirma convosco em Cristo... Deus" (2
Corntios 1:21). Trata-se de algo realizado
por Deus, em sua soberana sabedoria, para
ser visto, crido, aceito e usufrudo por ns.
Se eu colocar uma nota de um real entre as
pginas de uma revista, e em seguida, se eu
queimar essa revista, onde foi parar a nota de
um real? Recebeu o mesmo destino da revista
transformou-se em cinzas. Aonde vai um,
vai o outro. A histria de ambos tornou-se
uma s. Da mesma forma, efetivamente Deus
nos colocou em Cristo. O que aconteceu a
Cristo, aconteceu a ns tambm. Todas as
experincias de Cristo tornaram-se nossas
experincias tambm, em Cristo. "O nosso
velho homem foi com ele crucificado, para
que o corpo do pecado seja desfeito, a fim de
no servirmos mais ao pecado"
(Romanos 6:6).
Esta no uma exortao para que lutemos.
Tudo isto histria: Nossa histria foi escrita
em Cristo antes que houvssemos nascido.
Voc cr nesta realidade? a verdade! Nossa
crucificao com Cristo um glorioso fato
histrico. Nossa libertao do pecado
baseia-se no naquilo que podemos fazer,
nem naquilo que Deus vai fazer Por ns, mas
naquilo que Ele j fez por ns em Cristo.
Quando este fato penetra em nossa
conscincia e ns repousamos nele
(Romanos 6:11), temos descoberto o segredo
da vida santificada. Mas a verdade que
conhecemos muito pouco a respeito dessa
realidade, em nossa prpria experincia.
Considere este exemplo. Se algum fizer
uma observao mordaz a seu respeito, e em
sua presena, como voc enfrenta a situao?
Voc aperta os lbios, morde-se por dentro,
"engole um sapo" e se controla; se com muito
esforo voc consegue controlar todos os
sinais de seu ressentimento e mostrar-se
razoavelmente polido, em troca do desaforo,
voc acha que alcanou uma grande vitria.
Entretanto, o ressentimento ainda est l; foi
apenas coberto. s vezes voc nem sequer
consegue disfar- lo bem.
Qual o problema? O problema que voc
tentou andar antes de assentar; a que est,
com toda certeza, a derrota. Permita-me
repetir: Nenhuma experincia crist inicia-se
com o caminhar, mas sempre com um
definitivo assentar. O segredo da libertao
do pecado no est em a pessoa fazer algo,
mas em descansar naquilo que Deus j fez.
Um engenheiro que morava numa grande
cidade no ocidente saiu de sua terra e foi
para o oriente. Ele esteve longe de casa
durante dois ou trs anos e, durante sua
ausncia, sua esposa lhe foi infiel. Cometeu
adultrio com um dos melhores amigos do
marido. Quando o marido voltou a casa,
descobriu que havia perdido a esposa, seus
dois filhos e seu melhor amigo. No final de
uma reunio em que eu havia falado, esse
homem ferido desabafou para mim. "Faz dois
anos que todos os dias e todas as noites meu
corao tem estado cheio de dio", disse- me
ele. "Eu sou cristo, e sei que devo perdoar a
minha esposa e ao meu amigo, mas embora
eu tente perdoar- lhes, e continue tentando,
simplesmente no consigo. Todos os dias
resolvo perdoar- lhes e todos os dias eu falho.
Que que eu posso fazer?" Eu lhe disse:
"No faa absolutamente nada". "Que que o
senhor quer dizer com isso?" perguntou- me
ele, espantado. "Devo continuar odiando-os?"
Ento eu lhe expliquei: "A soluo de seu
problema est aqui, em que quando Jesus
morreu na cruz, no apenas Ele levou consigo
os seus pecados, mas levou voc junto.
Quando Ele foi crucificado, seu velho homem
foi crucificado nele, de modo que aquela
pessoa "em voc" que no consegue perdoar,
o velho homem que no consegue amar aos
que o prejudicaram to gravemente, foi tirado
do caminho, quando Cristo morreu. Deus
cuidou dessa situao horrorosa quando
Cristo morreu na cruz, nada sobrando para
voc fazer. Simplesmente diga a Ele:
"Senhor, no consigo amar, e desisto de ficar
tentando, tentando sem parar, mas confio em
teu perfeito amor. No consigo perdoar, mas
confio em que tu podes perdoar em meu
lugar, e fazer isso daqui por diante, em mim".
O homem ficou ali, sentado, muito espantado,
dizendo: "Isso novidade para mim. Acho
que devo fazer alguma coisa." A seguir, um
pouco depois, ele acrescentou: "Mas que
que eu posso fazer?" Disse- lhe eu, ento:
"Deus est esperando que voc pare de tentar
fazer alguma coisa. Voc j tentou salvar
uma pessoa que se afogava? O problema do
afogado que seu medo o impede de confiar
plenamente em voc. Nesse caso, h apenas
dois caminhos a tomar: ou voc lhe d um
soco de modo que ele fique inconsciente, e
voc consiga arrast- lo para fora da gua, ou
voc o deixa lutar e gritar at que suas foras
se acabem, e voc possa ento salv-lo. Se
voc tentar salvar o afogado que ainda est
cheio de fora, ele se agarrar a voc, em seu
terror, e o arrastar para o fundo, e os dois,
voc e ele, perecero afogados. Deus est
esperando que suas foras se esgotem de
todo, antes de poder salv- lo. Desde que voc
tenha cessado de lutar, Deus far a obra.
Deus est esperando que voc perca toda a
esperana".
Meu amigo engenheiro deu um salto. "Ir-
mo," disse- me ele, "j entendi tudo.
Louvado seja Deus, as coisas esto claras
agora. No h nada que eu possa fazer. Ele j
fez tudo, tudo!" De face radiante, ele partiu,
cheio de regozijo.

DEUS, QUE NOS D TUDO
De todas as parbolas dos evangelhos, a do
filho prdigo constitui, creio eu, a suprema
ilustrao da maneira de agradarmos a Deus.
Assim disse o pai: "Era justo alegrarmo-nos e
folgarmos" (Lucas 15:32). Com estas
palavras Jesus nos revela o que que, de
modo supremo, na esfera da redeno, alegra
o corao de seu Pai. No o irmo mais
velho que trabalha sem cessar para o pai, mas
o irmo mais novo que permite que o pai faa
tudo por ele. No o irmo mais velho que
sempre quer ser aquele que d, mas o irmo
mais novo que est sempre disposto receber.
Quando o prdigo voltou para casa, tendo
Despendido suas foras e seus bens, numa
vida de dissoluo, o pai no proferiu uma
palavra de recriminao contra a passada
luxria do filho, nem uma nica palavra a
respeito da perda dos bens. O pai no se
entristeceu por causa das perdas; apenas
alegrou-se pela oportunidade que o retorno
do filho lhe concedia de gastar mais ainda
com ele.
Deus to rico que sua principal alegria
consiste em dar. Suas cmaras de tesouros
esto to repletas que lhe di o fato de ns
nos recusarmos a dar-lhe a oportunidade de
despejar sobre nossas vidas as riquezas que
Ele armazenou para os seus servos. A alegria
do pai foi poder ver no filho prdigo algum
que poderia usar a melhor tnica, o anel, as
sandlias e ser homenageado com um
banquete. A tristeza do pai foi que o filho
mais velho no se posicionou para receber
tantas bnos.
H tristeza para o Pai quando ns tentamos
fazer coisas para Ele. Ele riqussimo.
D-lhe verdadeira e imensa alegria o fato de
permitirmos a Ele que nos d, e continue a
dar-nos sem parar. Constitui grande tristeza
para o Senhor o fato de ns tentarmos jazer
coisas para Ele, pois Deus absolutamente
capaz, e soberano. Ele almeja que ns apenas
deixemos que Ele faa, e v fazendo e
continue a fazer coisas por ns. Deus quer ser
eternamente aquele que nos d. Ele quer ser
eternamente aquele que faz coisas por ns. Se
apenas pudssemos ver como Ele rico,
como grandioso, deixaramos em suas mos
a tarefa de dar e de fazer.
Cr voc que se parar de tentar agradar a
Deus, seu bom comportamento vai cessar?
Se voc interromper a tentativa de dar, e a
tentativa de fazer coisas, e deixar tudo nas
mos de Deus, voc acha que os resultados
sero menos satisfatrios do que se voc se
esforasse nessas atividades para Deus?
Quando ns procuramos fazer essas coisas
por ns mesmos, colocamo- nos de volta
debaixo da lei. Todavia as obras da lei, ainda
que sejam nossas melhores obras, nossos
melhores esforos, no passam de "obras
mortas", abominveis diante de Deus, porque
no so eficazes.
Nessa parbola, ambos os filhos estavam
igualmente longe das alegrias do lar provido
pelo Pai. verdade que o filho mais velho
no estava longe, num pas estrangeiro; mas
estava em casa apenas teoricamente. "Olha,
sirvo-te h tantos anos, sem nunca transgredir
o teu mandamento, e nunca me deste..." O
corao desse filho nunca encontrou
descanso. Sua posio terica jamais poderia
constituir motivo de gozo, como era o caso
do irmo menor, visto que o irmo mais
velho estava preso s suas boas obras.
Ento, pare de "dar" e voc comprovar que
Deus gosta de dar. Pare de "trabalhar" e voc
descobrir que Deus trabalha por voc. O
filho mais novo estava bastante errado, mas
voltou para casa e encontrou descanso, e a
que a vida crist se inicia.
"Deus, que riqussimo em misericrdia,
pelo seu muito amor com que nos amou... nos
fez assentar nas regies celestiais, em Cristo
Jesus" (Efsios 2:4,6). "Era justo
alegrarmo-nos e folgarmos"!



























2


Andeis


Procuramos deixar bem claro que a vida
crist no se inicia com o andar, mas com o
assentar. Todas as vezes que invertemos a
ordem, os resultados so desastrosos. O
Senhor Jesus fez tudo por ns, e nossa
necessidade agora de descanso confiante
nele. O Senhor est assentado em seu trono, e
somos conduzidos pelo seu poder. Toda
experincia espiritual verdadeira,
santificadora, comea nesse descanso.
Todavia, a vida crist no termina aqui.
Embora a vida crist comece no processo de
assentar, esse assentar sempre seguido do
andar. S depois de havermos assentado de
verdade, e havermos descoberto nossa fora
no ato de assentar, que de fato podemos
comear a andar. O assentar representa nossa
posio em Cristo, no cu. O andar em Cristo
representa nosso desempenho dessa posio
divina aqui na terra. Sendo um povo celestial,
de ns Deus exige que exibamos o selo dessa
habitao celestial em nossa conduta terrena,
e isso levanta; novos problemas.
Devemos, portanto, perguntar-nos: Que que
Efsios tem a dizer- nos a respeito de nosso
andar? Descobriremos que essa carta nos exorta a
fazer duas coisas: Trataremos agora da primeira
delas.
Portanto, como prisioneiro do Senhor, rogo-
vos
que andeis como digno da vocao com que
fostes
chamados, com toda humildade e mansido, com
longanimidade, suportando-vos uns aos outros
em amor... (4:1.2)

Portanto, digo isto... que no andeis mais como
andam os outros gentios, na vaidade, do seu
pensamento... e vos renoveis no esprito do vosso
entendimento (4:17,23).

Andai em amor, como tambm Cristo vos
amou, e se entregou a si mesmo por ns (5:2).

Andai como filhos da luz... descobrindo o que
agradvel ao Senhor(5:8, 10).

A palavra "andar" usada oito vezes em
Efsios. Significa literalmente "andar ao redor",
sendo usada aqui de modo figurado por Paulo,
para significar "transportar-se a si prprio",
"ordenar algum seu prprio comportamento".
Tal sentido traz imediatamente diante de ns o
assunto da conduta crist, de que a segunda parte
da carta trata com profundidade. Todavia, vimos
anteriormente que o Corpo de Cristo, a
comunidade dos crentes em Cristo, o outro
grande tema da carta aos Efsios.
Agora, no captulo 4, em funo de tal
comunidade que encontramos essa questo de
andar piedosamente. E prossegue Paulo, luz de
nossa vocao celestial, a desafiar-nos no campo
total de nossos relacionamentos domsticos e
pblicos, quando os crentes se relacionam com
vizinhos, os maridos com suas esposas, quando
nos relacionamos com pais e filhos, com patres e
empregados tudo isso da forma mais real
possvel.
Vamos deixar bem claro que o Corpo de Cristo
no algo remoto e irreal, que expressaramos
apenas em termos celestiais. algo bem presente
e muito prtico, e encontra o teste real de nossa
conduta em nosso relacionamento com os outros.
verdade que somos um povo celestial, mas de
nada adianta falar muito do cu distante. Se no
trouxermos o cu ao nosso lar e ao nosso local de
trabalho, nossa loja e nossa cozinha, e ali o
praticarmos, o cu no ter o menor sentido.
Posso ento sugerir, queridos amigos, que quem
pai ou me, e quem filho, que procure no Novo
Testamento e verifique como os pais devem ser, e
como os filhos devem agir? Talvez nos
surpreendamos, pois receio que muitos de ns,
que dizemos estar assentados no cu, em Cristo,
demonstramos um comportamento bastante
questionvel em nosso ambiente.
Ouam, maridos, ouam, esposas: H uma poro
de passagens bblicas para vocs. Leiam Efsios
5, e depois 1 Corntios 7. Todo marido e toda
esposa fariam bem em ler 1 Corntios 7 a fim de
saber o que que o casamento cristo exige: uma
vida espiritual diante de Deus, e no apenas na
teoria, mas na prtica tambm. No ouse
transformar em mera teoria algo que to
prtico
Veja agora, no campo dos relacionamentos
Cristos, como os mandamentos de Deus desta
seo nossa frente so diretos e objetivos.
rogo-vos que andeis ... com longanimidade,
suportando-vos uns aos outros em amor."
"Deixai a mentira, e falai a verdade cada um com
o seu prximo. "
"Irai-vos e no pequeis."
"Aquele que furtava, no furte mais". "Toda a
amargura... e toda malcia sejam tiradas de
entre vs".
"Sede uns para com os outros benignos...
perdoando-vos uns aos outros".
"No provoqueis ira".
"Obedecei". "[Deixai] as ameaas".
Nada poderia ser mais objetivo do que esta
lista de imperativos. Permita- me lembrar a
voc que o Senhor Jesus iniciou seu ensino
nesse mesmo tom. Observe com cuidado a
linguagem desta passagem do sermo do
monte:
Ouvistes que foi dito: Olho por olho, e dente
por dente. Eu, porm, vos digo: No resistais
ao homem mau. Se algum te bater na face
direita, oferece-lhe tambm a outra.
E se algum quiser demandar contigo e
tirar- te a tnica deixa-lhe tambm a capa.
Se algum te obrigar a caminhar uma milha,
vai com ele duas.
D a quem te pedir, e no te desvies
daquele que quiser que lhe emprestes.
Ouvistes que foi dito: Amars o teu prximo,
e odiars o teu inimigo.
Eu, porm, vos digo: Amai a vossos
inimigos e orai pelos que vos perseguem,
para que sejais filhos do vosso Pai que est
nos cus. Ele faz que o seu sol se levante
sobre maus e bons, e envia a chuva sobre
justos e injustos.
Se amardes os que vos amam, que
recompensa tereis? No fazem os
cobradores de impostos tambm o mesmo?
E se saudardes somente os vossos irmos,
que fazeis de mais? No fazem os gentios
tambm assim? Sede vs, pois, perfeitos,
como perfeito o vosso Pai que est nos cus
(Mateus 5:38-48).
Diz voc, porm: "Eu no consigo fazer isso.
So exigncias impossveis". Talvez,
semelhana de meu amigo engenheiro, voc
entenda que foi injustiado e prejudicado
talvez terrivelmente prejudicado e voc
no consegue perdoar. Voc tem toda razo, e
a ao de seu inimigo foi totalmente injusta.
Am- lo seria o ideal; porm, no um ideal
impossvel.

A PERFEIO DO PAI

A partir daquele dia em que Ado e Eva
comeram do fruto proibido do conhecimento
do bem e do mal, o ser humano tem estado
engajado na discusso do que o bem e o que
o mal.
O homem natural produziu seus prprios
padres do que certo e do que errado, do
que justia e do que injustia, e tem lutado
por viver de acordo com tais padres. claro
que sendo cristos, somos diferentes. Mas,
em que somos diferentes? Desde que nos
convertemos, vem-se desenvolvendo em ns
um novo sentido de justia e, como resultado,
e isso correto. temos estado s voltas com a
questo do que bem e o que mal. Mas ser
que percebemos que para ns o ponto de
partida diferente? Para ns a rvore da vida
Cristo. Ns no comeamos a partir da tica
do certo e do errado. No iniciamos com a
outra rvore. Iniciamos com ele; a questo
toda para ns diz respeito Vida.
Nada tem produzido maiores danos ao nosso
testemunho cristo do que nossa tentativa de
sermos corretos e exigir correo dos outros.
Ns nos tornamos demasiado preocupados
com o que reto e o que torto, com o certo
e o errado. "Ns nos perguntamos: Fomos
tratados com justia ou com injustia? E
pensamos assim em reivindicar nossas aes.
Todavia, esse no o nosso padro. A
verdadeira questo para ns gira em torno de
quem carrega a cruz. Voc me pergunta: "
certo que algum me fira a face?" Respondo
eu: "Claro que no! Mas a questo : Voc
quer apenas estar certo?" Como cristos,
nosso padro de vida jamais pode resumir-se
em "certo ou errado" mas resume-se na
cruz. O princpio da cruz nosso princpio de
conduta. Louve a Deus porque Ele deixa o sol
brilhar sobre os bons e sobre os maus. Para
Deus a questo de graa, e no do que
certo ou errado. Todavia, esse deve ser nosso
padro tambm: "Perdoando-vos uns aos
outros, como tambm Deus vos perdoou em
Cristo" (4:32). O princpio do "certo ou
errado" dos gentios e publicanos. Minha
vida deve ser governada pelo princpio da
cruz e da perfeio do Pai: "Sede vs, pois,
perfeitos, como perfeito o vosso Pai que
est nos cus".
Um irmo no sul da China tinha um campo
de arroz no meio da encosta de uma colina.
Em tempos de seca ele usava uma bomba
d'gua, movida por um moinho de vento, o
qual fazia elevar a gua de um regato at seu
campo. Um vizinho possua dois campos que
ficavam em nvel inferior ao do campo desse
irmo. Em certa noite, o vizinho desfez a
barreira que represava a gua, drenando-a
toda para si. Nosso irmo preparou a brecha
na barreira e bombeou mais gua para sua
represa, mas o vizinho voltou a praticar o
mesmo malefcio outras trs ou quatro vezes.
Ento ele consultou seus irmos,
perguntando- lhes: "Tenho procurado ter
pacincia e no me vingar", disse. "Mas isso
certo?" Depois de haverem orado a respeito
do problema, um dos irmos replicou: "Se
apenas tentarmos fazer o que certo, com
toda certeza seremos cristos muito pobres.
Precisamos fazer algo mais do que sim-
plesmente o que certo".
Nosso irmo ficou impressionado. Na manh
seguinte, ele bombeou gua para os dois
campos l embaixo e, de tarde, bombeou
gua para seu prprio campo. Depois disso, a
gua permaneceu em sua represa, para
molhar seu campo. O vizinho ficou to
impressionado com a ao bondosa do crente
que investigou suas razes, e no devido
tempo veio ele prprio a tornar-se um cristo.
Assim sendo, meu caro irmo, no finque p
em seus direitos. No pense que porque voc
caminhou a segunda milha, j fez o que
justo. A segunda milha apenas preparao
para a terceira e quarta milhas. O princpio
o da conformidade com Cristo. Nada temos
por que lutar, nada a pedir e nada a exigir. S
temos a dar. Quando o Senhor Jesus morreu
na cruz, Ele no o fez a fim de defender
nossos "direitos"; foi a graa que o levou
cruz. Agora, como seguidores de Jesus, filhos
de Deus, sempre tentamos dar aos outros o
que lhes pertence, e mais ainda. Precisamos
lembrar-nos de que com freqncia no
temos razo. Fracassamos, e sempre bom
que aprendamos com nossos erros, que
estejamos sempre prontos a confessar e
dispostos a ir alm do que necessrio para
que confessemos. O Senhor requer isto de
ns. Por qu? "Para que sejais filhos do vosso
Pai que est nos cus" (Mateus 5:45). uma
questo de filiao prtica. Sim, verdade
que Deus "nos predestinou para sermos filhos
de adoo por Jesus Cristo" (1:5), mas
cometemos o erro de pensar que "j temos
idade para ter juzo", que j somos filhos
amadurecidos. O sermo do monte nos ensina
que os filhos correspondem
responsabilidade de filhos na medida em que
manifestam afinidade de esprito e de atitude
com seu Pai. Fomos chamados para sermos
"perfeitos" em amor, demonstrando sua
graa. Por isso que Paulo escreve: "Sede,
pois, imitadores de Deus, como filhos
amados e andai em amor, como tambm
Cristo vos amou, e se entregou a si mesmo
por ns" (5:1-2).
Enfrentamos um desafio. Mateus 5 estabelece
um padro que podemos julgar impossvel de
ser atingido, por ser demasiado elevado; e
Paulo, nesta passagem de Efsios, o
confirma. O problema que ns no
conseguimos encontrar em ns mesmos, por
natureza, os meios de atender a esse padro
o andar "como convm a santos". Onde,
ento, est a resposta para o nosso problema,
o das exigncias rigorosas de Deus?
Nas palavras de Paulo descobrimos o
segredo: "[Deus] poderoso para fazer tudo
muito mais abundantemente alm daquilo que
pedimos ou pensamos, segundo o poder que
em ns opera" (3:20). Numa passagem
paralela (Colossenses 1:29), Paulo diz: "Para
isto tambm trabalho, combatendo segundo a
sua eficcia, que opera em mim
poderosamente".
Eis- nos de volta primeira seo de Efsios.
Qual o segredo da fora que move a vida
crist? De onde vem esse poder? Deixe-me
dar-lhe a resposta em uma sentena: O
segredo do cristo est em ele descansar em
Cristo. O poder do cristo vem da posio
que Deus lhe deu. Todos quantos se
assentarem podero andar. No pensamento de
Deus, o andar vem depois do assentar,
espontaneamente.
Ns nos assentamos para sempre com Cristo
para que possamos andar continuamente
diante dos homens. Se abandonarmos por um
instante nosso lugar de descanso em Cristo,
camos imediatamente e prejudicamos nosso
testemunho perante o mundo. Mas enquanto
habitarmos em Cristo, nossa posio no
Senhor nos assegura o poder de andar
dignamente aqui.
Se voc quer uma ilustrao desse tipo de
progresso, pense, em primeiro lugar, no em
um atleta forte que participa de uma corrida
de 10 mil metros, mas pense em um ancio
que dirige um carro ou, melhor ainda, de um
homem coxo sentado numa cadeira de rodas.
Que faz esse pobre aleijado? Ele anda porque
est assentado. O coxo consegue continuar
movendo-se porque continua sentado. Todo o
percurso feito se deve posio assumida
pelo coxo. claro que esta ilustrao
pauprrima, quando queremos retratar a vida
crist, mas talvez sirva para lembrar-nos de
que nossa conduta e comportamento
dependem fundamentalmente de nosso
descanso ntimo em Cristo.
Isto explica a linguagem de Paulo, aqui. Ele
primeiro aprendeu a assentar-se. Encontrou
um lugar de descanso em Cristo. O resultado
que Paulo andava, no baseado em seus
prprios esforos, mas na operao poderosa
de Deus dentro dele. Ali estava o segredo de
seu poder. Paulo viu-se a si mesmo assentado
em Cristo. Por isso, seu comportamento (seu
andar) diante dos homens assumiu o carter
do Cristo que nele habitava. No de
admirar, pois, que ele ore assim pelos efsios:
"Cristo habite pela f nos vossos coraes"
(3:17).
Como funciona o seu relgio? Ser que ele
primeiro se movimenta, ou primeiro
movido? claro que ele funciona porque
uma bateria foi instalada nele, que lhe
fornece a energia para mover-se. Os relgios
antigos precisavam de que se lhes desse
corda, e s depois passavam a trabalhar. H
obras que foram preparadas para ns: "Somos
feitura sua, criados em Cristo Jesus para as
boas obras, as quais Deus preparou para que
andssemos nelas" (2:10).
"Efetuai a vossa salvao com temor e
tremor", escreve Paulo aos Filipenses, "pois
Deus o que opera em vs tanto o querer
como o efetuar, segundo a sua boa vontade"
(2:12, 13). Deus est operando em vs!
Efetuai a vossa salvao! Aqui est o
segredo. Enquanto no permitirmos que Deus
opere em ns, intil que ns nos
dediquemos a efetuar a nossa salvao.
Frequentemente tentamos ser humildes e
piedosos, sem saber o que significa permitir
que Deus opere em ns a humildade e a
piedade de Cristo. Tentamos demonstrar
amor, mas ao descobrir que no temos amor,
pedimo- lo ao Senhor. Ento, ns nos
surpreendemos porque aparentemente o
Senhor no nos quer dar.
Permita- me trazer de novo outra ilustrao.
Talvez haja um irmo que voc considera
uma verdadeira provao. Voc est
constantemente tendo problemas com ele.
Sempre que voc se encontra com esse irmo,
ele faz ou diz algo que fatalmente lhe
provoca ressentimentos. Isso preocupa voc.
E voc diz: "Sendo cristo, eu devo am- lo.
Eu quero am- lo. Na verdade, estou
determinado a am- lo!" E assim que voc
ora com todo fervor: "Senhor, aumenta meu
amor por essa pessoa. Deus, d- me amor!"
A seguir, reunindo todas as foras
disponveis, conclamando toda a sua fora de
vontade, voc vai com um sincero mpeto de
demonstrar quela pessoa todo o amor pelo
qual voc orou. Mas, que horror! quando
voc entra na presena da tal pessoa, algo
acontece que faz com que todas as suas boas
intenes se desmoronem e dem em nada. A
reao da pessoa perante voc de modo
algum encorajadora, mas ao contrrio,
desanimadora, e de imediato o velho
ressentimento surge superfcie e, de novo, o
mximo que voc consegue fazer ser polido
para com ela. Por que acontece isso?
Certamente voc no estava errado ao
procurar amor em Deus, estava? No, mas
voc estava errado ao buscar amor como um
fim em si mesmo, uma espcie de mercadoria
embrulhada, quando o plano de Deus que o
amor de seu Filho seja expresso
atravs de voc.Deus nos deu Cristo. Agora
nada mais h para ns recebermos; basta- nos
Cristo.O Esprito Santo foi enviado a fim de
produzir o que Cristo , em ns; o Esprito
no produzir uma coisa alheia a Cristo, nem
algo fora de Cristo. Ns somos "fortalecidos
com poder pelo seu Esprito no homem
interior... [para] conhecer o amor de Cristo"
(3:16, 19). Mostramos externamente o que
Deus colocou em ns internamente.
Lembremo- nos de novo daquelas grandiosas
palavras de 1 Corntios 1:30. No s Deus
colocou-nos "em Cristo", mas "vs sois dele,
em Jesus Cristo, o qual para ns foi feito por
Deus sabedoria, e justia, e santificao, e
redeno". Esta uma das maiores e mais
gloriosas declamaes das Escrituras. Ele
"para ns foi feito por Deus..." Se crermos
nisto, podemos ter qualquer coisa que
precisarmos, podemos ter certeza de que
Deus quem o promete, pois, mediante o
Esprito Santo dentro de ns. o prprio
Senhor Jesus presente dentro de ns d-nos
qualquer coisa de que necessitamos. Estamos
acostumados a ver na santidade uma virtude,
na humildade uma graa e no amor, um dom
que devemos buscar em Deus. Todavia, o
Cristo de Deus ele mesmo tudo de que
realmente ns precisamos.
Muitas vezes em minhas necessidades eu
costumava pensar em Cristo como uma
Pessoa parte, e eu deixava de identific- lo
corretamente; eu o confundia com as "coisas"
de que eu precisava com tanta ansiedade.
Durante dois anos fiquei apalpando nas
trevas, procurando reunir as virtudes que eu
julgava constiturem a vida crist, e durante
esse tempo no cheguei a parte alguma.
Ento, em certo dia isso aconteceu em
1933 a luz do cu veio a mim, e vi o
Cristo vindo da parte de Deus dentro de mim,
o Cristo integral. Que diferena! Ah! o vazio
das "coisas"! Esto mortas se, manejadas por
ns, nenhum relacionamento tiverem com
Cristo. A partir do momento em que
percebermos isto, haver um novo comeo
para ns. uma nova vida. Teremos uma
verdadeira santidade de vida, um novo amor.
O prprio Cristo se revela a ns como a
resposta a todas as exigncias de Deus.
Volte, agora, quele irmo difcil. Mas desta
vez, antes de voc ir a ele, fale a Deus desta
forma: "Senhor, ficou claro para mim,
finalmente, que por mim mesmo eu no
conseguirei amar a essa pessoa; mas agora eu
sei que existe uma vida dentro de mim, a vida
de teu Filho, e sei que a lei dessa vida o
amor. Amor a Cristo." Voc no precisa
esforar-se demais. Descanse em Cristo.
Conte com a vida dele em voc. Ouse, ento,
ir quele irmo e fale a ele e eis que vai
acontecer uma coisa espantosa!
Inconscientemente (enfatizo a palavra
"inconscientemente", pois a conscincia s
advm mais tarde) voc se v conversando
com a pessoa de modo muito agradvel;
inconscientemente voc passa a amar aquela
pessoa; inconscientemente voc a considera
como um irmo. Voc conversa com a pessoa
livremente, em perfeita comunho; voc se d
conta de que ao voltar para casa, est
dizendo: "Ora, no fiquei nem um pouco
ansioso, e tampouco me senti irritado! De
alguma forma que no consigo descrever, o
Senhor esteve comigo e seu amor triunfou."
A operao da vida de Cristo em ns, num
sentido verdadeiro espontnea, quero dizer,
no exige esforo de nossa parte. A regra
importantssima no "tentar", mas
"confiar"; no depender de nossas prprias
foras, mas do poder do Senhor. Porque o
fluxo de vida que revela o que somos
verdadeiramente "em Cristo". A gua doce
emana da Fonte da Vida.
Muitos crentes muitos mesmo so apa-
nhados agindo como crentes. A vida de
muitos crentes de hoje em grande parte um
jogo de faz-de-conta. Vivem uma vida
"espiritual", falam uma linguagem
"espiritual", adotam atitudes "espirituais",
mas esto fazendo tudo isso por si mesmos. O
tremendo esforo que despendem deveria
revelar- lhes que algo est errado. Eles se
precisamos buscar sabedoria. No precisamos
apelar para a rvore do conhecimento. Ns te
mos Cristo, o qual foi feito em ns sabedoria
de Deus. A lei do Esprito de vida em Cristo
Jesus comunica a ns continuamente os
padres do Senhor quanto ao que certo e o
que errado e, com eles, a atitude espiritual
com que a situao
difcil deve ser enfrentada. Inmeras coisas
surgiro para ferir nosso senso cristo de
justia, e para testar nossas
reaes: De que modo reagiremos?
Precisamos aprender o princpio da cruz, pois
nosso padro deixou de ser o velho homem, e
tornou-se o novo homem: "quanto ao trato
passado, vos despojeis do velho homem, que
se corrompe pelas concupiscncias do
engano; e vos renoveis no esprito
do vosso entendimento; e vos revistais do
novo homem, que segundo Deus criado em
verdadeira justia e santidade" (4:22-24).
"Senhor, no tenho direito nenhum a
defender. Tudo quanto tenho me veio pela tua
graa, e tudo est em Ti!"
Conheci uma anci, uma senhora japonesa,
crente, que havia ficado perturbada por causa
de um ladro que lhe entrara em casa. sua
maneira, com f simples, mas prtica, no
Senhor, ela preparou uma refeio para o
homem e depois lhe ofereceu suas chaves.
Ele se envergonhou de sua ao criminosa e
Deus lhe falou conscincia. Por causa do
testemunho daquela crist, o ex- ladro hoje
crente em Cristo. Um nmero muito elevado
de cristos tem excelente doutrina, mas suas
vidas so uma contradio de tudo.
Conhecem muito bem os captulos 1 a 3 de
Efsios, mas no pem em ao os captulos
4 a 6. Seria melhor no ter doutrina alguma
do que viver uma contradio. Ordenou- lhe
Deus alguma coisa? Volte-se para Deus,
atire-se a Ele, e busque nele os meios de fazer
o que exige de voc. Que o Senhor nos ensine
que o princpio integral da vida crist que
nos projetemos para alm do que
simplesmente certo, e faamos o que lhe
agrada.

REMINDO O TEMPO

Todavia, ainda persiste algo que precisamos
acrescentar ao que dissemos acima, quanto ao
assunto de nosso andar em Cristo. Esse verbo
"andar" tem, como pode parecer bvio, outro
sentido adicional. palavra que significa
primordialmente conduta, ou comportamento,
mas tambm contm a idia de progresso.
"Andar" "prosseguir", "continuar
seguindo", pelo que gostaramos de elaborar
um pouco mais essa questo de nossa jornada
na direo de um objetivo.
"Portanto, vede prudentemente como andais,
no como nscios, mas como sbios, remindo
o tempo, porque os dias sos maus. Pelo que
no sejais insensatos, mas entendei qual seja
a vontade do Senhor" (5:15-17).
Voc vai notar que nos versculos acima
existe uma associao entre a idia de tempo
e a diferena entre sabedoria e insensatez.
"Andais... como sbios, remindo o tempo...
no sejais insensatos." Isto deveras
importante. Desejo agora trazer sua
memria duas outras passagens em que estas
coisas so semelhantemente relacionadas
entre si:
"Ento o reino dos cus ser semelhante a
dez virgens... Cinco eram insensatas e cinco,
prudentes. As insensatas, ao tomarem as suas
lmpadas, no levaram azeite consigo... Mas,
meia- noite ouviu-se um grito: Ai vem o
noivo, sa ao seu encontro. Ento todas
aquelas virgens se levantaram e prepararam
as suas lmpadas. E as insensatas disseram: ...
as nossas lmpadas se apagam... E, tendo elas
ido compr- lo, chegou o noivo. As virgens
que estavam preparadas entraram com ele
para as bodas. E fechou-se a porta. Mais
tarde, chegaram tambm as outras virgens..."
(Mateus 25:1-13).
"Ento olhei, e vi o Cordeiro em p sobre o
monte Sio, e com ele cento e quarenta e
quatro mil, que traziam escrito na testa o seu
nome e o nome de seu Pai ... Estes so os que
no se contaminaram com mulheres, pois so
virgens. Estes so os que seguem o Cordeiro
para onde quer que vai. Estes so os que
dentre os homens foram comprados para ser
as primcias para Deus e para o Cordeiro. Na
sua boca no se achou engano; so
irrepreensveis" (Apocalipse 14:1-5).
H muitas passagens nas Escrituras que nos
garantem que o que Deus iniciou Ele vai
terminar. O nosso Salvador o Salvador
mximo. nenhum crente se salvar "pela
metade", ainda que esta expresso possa hoje
ser usada a nosso respeito, em algum sentido.
Deus vai aperfeioar todo e qualquer ser
humano que nele depositou sua f.
nisto que cremos, e temos que manter em
mente essa doutrina como o contexto daquilo
que vamos dizer a seguir. Oremos
firmemente, juntamente com Paulo, que
"aquele que em vs comeou a boa obra a
aperfeioar at ao dia de Cristo Jesus"
(Filipenses 1:6).
No h limites para o poder de Deus. Ele
capaz e "poderoso para vos guardar de
tropear, e apresentar- vos jubilosos e
imaculados diante da sua glria" (Judas 24; e
veja ainda 2 Timteo 1:12; Efsios 3:20).
Entretanto, quando nos voltamos para o
aspecto objetivo desta questo para sua
realizao prtica em nossas vidas, aqui e
agora, na terra que nos defrontamos com a
faceta do tempo. Em Apocalipse 14 h as
primcias (v. 4) e h a colheita (v. 15). Qual
a diferena entre primcias e colheita?
Certamente a diferena no est na qualidade,
porque os frutos todos so da mesma poca e
mesmo local. A diferena est apenas no
momento em que amadurecem no campo.
Alguns frutos atingem a maturidade antes dos
demais e por isso se tornam as "primcias".
Minha cidade natal, Fuquiem, famosa pelas
suas laranjas. Eu diria (e duvido que esteja
sendo vtima de bairrismo preconceituoso)
que dificilmente existem laranjas semelhantes
a essas no mundo todo. Quando voc
contempla as colinas, no incio da estao
prpria das laranjas, todas as rvores esto
verdes. Mas se voc olhar com muito cuidado
conseguir detectar, espalhadas aqui e ali,
laranjas douradas que brilham ao sol. uma
vista maravilhosa aquelas imensas filas de
laranjeiras verdes, salpicadas de uns pontos
dourados, as laranjas maduras que vo
aparecendo. quando as primcias so
colhidas. Logo depois todas as rvores
estaro cobertas de ouro: as laranjas maduras
recobrem os campos. Mas s os primeiros
frutos foram cuidadosamente colhidos a mo,
e alcanam os maiores preos no mercado,
com freqncia trs vezes o preo normal da
colheita.
Todos os crentes atingiro a maturidade, de
certa forma. Mas o Cordeiro de Deus procura
as primcias. As moas "prudentes" de nossa
parbola no so as que se saram melhor,
mas so as que agiram bem, com
antecedncia, bem cedo. As demais tambm
eram virgens, mas eram "insensatas".
Insensatas, mas no falsas. Foram ao lado das
prudentes esperar o noivo. Tambm tinham
azeite em suas lmpadas, as quais estavam
queimando e iluminando. Contudo, no
imaginaram a demora do noivo. E agora que
suas lmpadas estavam quase apagadas, no
dispunham de reserva de azeite, e tampouco
as demais moas podiam emprestar-lhes
combustvel.
Algumas pessoas ficam perturbadas neste
ponto da histria pelas palavras do Senhor
dirigidas a essas virgens insensatas: "No vos
conheo". Perguntam essas pessoas como o
Senhor poderia afirmar isso a respeito delas,
se representam suas verdadeiras filhas:
"Tenho- vos preparado para vos apresentar
como uma virgem pura a um marido, a saber,
a Cristo"? (2 Corntios 11:2). Todavia,
devemos reconhecer a amplitude total do
ensino desta parbola, o qual com toda
certeza o de que existem privilgios em servir
a Cristo, que seus filhos podem perder, pelo
fato de no estarem preparados logo de
incio, para o servio.
Diz a parbola que as cinco chegaram porta
e disseram: "Senhor, senhor, abre-nos a
porta!" Que porta? Certamente no a porta
da salvao. Se voc estiver perdido, jamais
poder chegar porta do cu e nela bater.
Portanto, quando o Senhor diz: "No vos
conheo", certo que Ele usa essas palavras
em algum sentido limitado, como na seguinte
ilustrao:
Em Xangai, o filho de um juiz de corte
criminal foi apanhado dirigindo seu carro de
modo imprudente. O rapaz foi conduzido a
uma corte e deparou com seu pai assentado
na cadeira de juiz, no tribunal. Os
procedimentos legais dentro de um tribunal
so mais ou menos os mesmos no mundo
todo, de modo que o juiz perguntou ao rapaz:
"Qual seu nome? Seu endereo? Sua
ocupao?" e assim por diante.
Espantado, o moo voltou-se para seu pai:
"Pai, voc est dizendo que no me
conhece?" Batendo com o martelo, o juiz
(pai) respondeu severamente: "Jovem, eu no
o conheo. Qual o seu nome? Qual o seu
endereo?" claro que o juiz no quis
salientar com isso que desconhecia o prprio
filho. Na famlia e no lar ele o conhecia, mas
naquele lugar e naquele momento ele no o
conhecia. Embora ele ainda fosse o filho
daquele pai, o moo deveria ser processado e
pagar sua multa.
Sim, todas as dez virgens tinham azeite em
suas lmpadas. O que distinguia as insensatas
foi que no dispunham de reserva de azeite.
Sendo verdadeiras crists, tm vida em
Cristo, e do seu testemunho diante dos
homens. Mas que testemunho pobre o delas,
pelo fato de viverem, digamo- lo assim, de
mo no queixo! Tm o Esprito, mas no
esto cheias do Esprito. Ao chegar uma crise
precisam sair para comprar mais azeite.
E claro que, finalmente, todas as dez
chegaram a ter suficiente azeite. A diferena,
contudo, est em que as cinco prudentes
tinham azeite suficiente a tempo, enquanto as
insensatas, quando por fim arranjaram azeite
bastante, haviam perdido o propsito para o
qual o combustvel fora criado. A questo
toda gira em torno do tempo. Esse o ponto
central do ensino do Senhor, no fim da
parbola, quando Ele admoesta seus
discpulos a no serem meros discpulos, mas
discpulos vigilantes.
"No vos embriagueis com vinho, em que h
devassido, mas enchei- vos do Esprito"
(5:18). Em Mateus 25, a questo mais
importante no se as pessoas receberam a
Jesus Cristo ou no, e tampouco se o Esprito
Santo veio sobre elas ou no, com seus dons
carismticos espirituais. A questo toda
resume-se no azeite extra, a vasilha de
reserva. A questo era que a luz deveria ser
mantida, durante uma longa espera, no
importa quo longa, por causa da demora do
Noivo. A luz deve brilhar mediante o
suprimento miraculoso do Esprito no ntimo
do crente. (Embora na parbola haja dois
elementos diferentes, lmpadas e vasilhas, na
realidade ns os crentes somos ao mesmo
tempo lmpadas e vasilhas).
Que crente poderia viver na eternidade no cu
sem ter conhecido essa plenitude do Esprito
aqui? Ser que nenhuma virgem consegue
escapar dessa falta? Assim que o Senhor
est dando passos todos os passos
possveis para que fiquemos sabendo que
precisamos agora da plenitude do Esprito.
"Portanto, vigiai, porque no sabeis o dia
nem a hora em que o Filho do homem h de
vir".
"Esteja sendo enchido" (plerousthe) a
expresso incomum usada aqui (5:18), com
relao ao Esprito Santo. "Permiti que sejais
continuamente enchidos". No se trata de
uma crise, como no caso do Pentecoste, mas
uma condio que deve caracterizar- nos o
tempo todo. No se trata de algo externo, mas
interno. Nada tem que ver com dons
espirituais, carismticos, manifestaes
externas, mas a presena e a ao pessoal do
Esprito Santo dentro de seu esprito, o que
garante que a luz de sua lmpada brilhar
com fora, at depois da meia-noite, e at a
aurora, se necessrio.
Alm de tudo, no se trata de algo pessoal.
Como o indica o versculo seguinte, com toda
certeza (5:19), trata-se de algo que
partilhamos com outros cristos, em
dependncia mtua. que estar "cheio do
Esprito Santo" significa, na linguagem desse
versculo, no meramente que os crentes
estejam "cantando e salmodiando ao Senhor"
mas que estejam "falando entre vs com
salmos e hinos, e cnticos espirituais".
Alguns de ns podemos achar fcil cantar
solos, mas muito difcil cantar
harmoniosamente num quarteto, ou mesmo
num dueto. No entanto, a mensagem da
unidade do Esprito est bem no mago desta
segunda seo de Efsios (veja-se 4:3, 15,
16). A plenitude do Esprito nos dada para
que cantemos juntos um novo cntico diante
do trono (Apocalipse 14:3).
Mas, sustentemos nossa principal nfase:
Permita- me repetir o conceito de que a
insensatez ou a prudncia giram em torno
deste ponto. Se voc prudente, vai procurar
a plenitude bem depressa, o mais cedo
possvel. Mas se voc insensato, vai adi-la
indefinidamente. Alguns de ns somos pais
de crianas. As crianas tm grandes
diferenas de temperamento, no mesmo?
Esta obedece de imediato; aquela acha que
adiando a obedincia, poder chegar a no
precisar obedecer. Veja bem: se voc to
fraco que permite criana um meio de no
obedecer prontamente, e ela consegue evitar a
obedincia, ento essa a criana prudente,
porque adia a ao que voc exige dela, e
acaba no a fazendo. Todavia, se sua palavra
vale bastante, se sua ordem no de
"mentirinha", mas para ser acatada, para ser
obedecida, a criana prudente a que
obedece de imediato.
Tenha absoluta certeza a respeito da vontade
de Deus. Se as ordens de Deus podem ser
manobradas, talvez voc no seja nem um
pouco insensato se tentar escapar das
implicaes da desobedincia. Todavia, se
Deus um Deus imutvel, cuja vontade
imutvel, seja prudente, amigo! Vamos remir
o tempo. Procure acima de tudo ter aquela
vasilha de azeite extra... "para que sejais
cheios de toda a plenitude de Deus" (3:19).
Esta parbola no nos responde a todas as
nossas perguntas. Onde e como as virgens in-
sensatas compram azeite? No ficamos
sabendo. No nos dito que outras
providncias Deus ter tomado para que
todos os seus filhos finalmente fiquem
amadurecidos. Este assunto no de nossa
competncia. Compete-nos aqui estudar as
primcias. Somos admoestados a prosseguir;
no somos admoestados a especular a
respeito do que poder acontecer se no
prosseguirmos.
Voc no pode, ao evitar a questo, impedir a
chegada da maturidade, e tampouco deixar de
pagar o preo. Todavia, a sabedoria est
ligada ao passar do tempo. Os prudentes
"compram" o tempo. Assim como eu uso uma
caneta-tinteiro antiga, que agora est cheia de
tinta, em minha mo, pronta para ser usada,
assim tambm os prudentes, ao cooperarem
com o Senhor, apresentam-se como Deus os
deseja: instrumentos dceis sua total
disposio.
Considere o apstolo Paulo. Ei- lo sempre
tomado de uma paixo inflamada pelas
almas. Ele viu que o propsito de Deus para
ns estava envolto "na plenitude dos tempos"
(1:10). Ele um daqueles que dizem: "De
antemo esperamos em Cristo", ao descansar
numa salvao que ainda ser completamente
revelada "nos sculos vindouros" (1:12; 2:7).
E vista de tudo isso, que que ele faz? Ele
anda. E no anda, apenas: Ele corre.
"Prossigo para o alvo, pelo prmio da
soberana vocao de Deus em Cristo Jesus"
(Filipenses 3:14).
Frequentemente, quando algumas almas
chegam compreenso das coisas espirituais
e comeam a seguir ao Senhor, o sentimento
em meu corao : "Ah! se houvessem
chegado a esta concluso cinco anos antes!"
O tempo to curto, ainda quando
prosseguimos no trabalhar H presso e
urgncia. Lembre-se, no se trata do que
que extramos da experincia. A questo
principal : que que o Senhor deve receber
agora? O Senhor precisa agora disso: de
instrumentos dceis e disponveis. Por qu?
"Porque os dias so maus". A situao
desesperadora at mesmo entre os crentes.
Ah! se nos fora dado ver essa realidade!
Talvez o Senhor tenha de tratar de ns de
modo drstico. Disse Paulo: "Sou um
aborto." Ele havia vivido crises tremendas
as quais o levaram ao ponto em que estava
agora mas Prosseguia em frente. A
questo sempre de tempo. Deus precisa dar
um jeito em ns, depressa! O tempo passa
rapidamente. Mas Deus tem que operar em
ns. Que nosso corao possa ser iluminado
de modo que saibamos "qual seja a esperana
da sua vocao", e a seguir, que possamos
caminhar na verdade, correr como
crentes que sabem "qual seja a vontade do
Senhor" (1:18; 5:17). O Senhor sempre se
agradou de almas desesperadas.
























3


"Firmes"


"No demais, irmos meus, fortalecei-vos no
Senhor e na fora do seu poder. Revesti-vos
de toda a armadura de Deus, para que
possais estar firmes contra as astutas ciladas
do diabo... para que possais resistir no dia
mau e, tendo feito tudo, ficar firmes. Estai,
pois, firmes, tendo cingidos os vossos lombos
com a verdade, e vestida a couraa da
justia, e calados os ps na preparao do
evangelho da paz, tomando... o escudo da
f... o capacete da salvao, e a espada do
Esprito... orai... vigiai" (6:10-11, 13-18).
A experincia crist inicia-se com um
assentar e continua com um andar, mas no
para a. Todo crente precisa aprender a ficar
firme. Todos ns, crentes, precisamos estar
prontos para o conflito. Precisamos saber
como assentar-nos em Cristo nos lugares
celestiais, e precisamos saber como andar
condignamente, em Cristo, aqui na terra. Mas
precisamos tambm saber como resistir
firmes diante do inimigo. A questo do
conflito ns a examinaremos agora, nesta
terceira seo de Efsios (6:10-20). o que
Paulo chama de "estar firmes contra as
astutas ciladas do diabo".
Contudo, vamos relembrar de novo a ordem
em que Efsios apresenta estas questes para
ns. A seqncia "assentar... andeis...
firmes". que nenhum cristo pode esperar
engajar-se na guerra espiritual, no conflito
das eras, sem primeiro descansar em Cristo e
naquilo que Ele fez por ns. A seguir,
mediante o poder do Esprito agindo dentro
do cristo, ele passa a seguir a Cristo
mediante uma vida prtica e santa aqui na
terra. Se o crente for deficiente em uma
destas duas reas, descobrir que toda a
conversa a respeito de uma guerra espiritual
no passa realmente de conversa; ele jamais
conhecer a realidade dessa luta.
Satans pode dar-se ao luxo de desprezar esse
crente, porque este, na verdade, para nada
serve. No entanto, esse mesmo crente pode
fortalecer-se "no Senhor, na fora de seu
poder" ao tomar conhecimento, em primeiro
lugar, dos valores de sua exaltao aos cus
e, depois, de ter andado com Cristo (compare
6:10 com 3:16). Tendo estas duas lies bem
aprendidas, o crente passa a apreciar o
terceiro princpio da vida crist, agora
resumido numa nica palavra: "firmes".
Deus tem um arquiinimigo, sob cujo poder
esto incontveis hostes de demnios e anjos
decados, os quais procuram dominar o
mundo e excluir Deus de seu prprio reino.
Esse o sentido do v. 12. uma explicao
das coisas que esto acontecendo ao nosso
redor. Ns s vemos "carne e sangue"
armados contra ns, ou seja, um sistema
mundial de reis e governos hostis, de
pecadores e pessoas perversas.
Todavia, diz- nos Paulo que no assim.
Nossa luta, diz ele, "contra as astutas
ciladas do diabo... contra as potestades,
contra os poderes deste mundo tenebroso,
contra as foras espirituais da maldade nas
regies celestes", em suma, contra os enganos
do prprio Satans. Dois tronos encontram-se
em guerra. Deus afir ma seu domnio da terra,
e Satans procura usurpar a autoridade de
Deus. A Igreja chamada para desalojar o
diabo de seu reino, e tornar Cristo o supremo
Senhor de todos. Que estamos fazendo a
respeito dessa guerra?
Desejo agora tratar deste assunto de nossa
guerra, primeiramente em termos gerais, com
relao nossa vida crist e, depois, de
maneira especial, com relao obra que o
Senhor confiou a ns. Satans desfere muitos
ataques diretos contra os filhos de Deus.
claro que no devemos atribuir ao diabo
aqueles problemas que so o resultado de
nossa prpria e deliberada quebra das leis de
Deus. Por esta altura deveramos saber como
ordenar estas coisas.
Recebemos, porm, ataques fsicos,
desferidos contra os santos, da parte do diabo,
contra seus corpos e mentes, e precisamos
estar bem conscientes disso. certo que
muitos crentes ignoram o inimigo, crentes
que no sabem nada sobre os assaltos dele
contra nossa vida espiritual. Deixaremos que
esses ataques fiquem sem resposta?
Temos nossa posio no Senhor, no cu, e
estamos aprendendo como andar com Ele,
perante o mundo; mas, como devemos
proceder na presena do adversrio de Deus e
nosso? Diz- nos a Palavra de Deus: "Ficai
firmes". "Revesti-vos de toda a armadura de
Deus, para que Possais estar firmes contra as
astutas ciladas do diabo". No grego um
verbo, "estar firmes", acompanhado de uma
preposio "contra", no v. ll o qual realmente
significa "manter o territrio". Nesta ordem
de Deus existe uma verdade precisa, oculta.
No se trata de uma ordem para que
invadamos um territrio estrangeiro.
A guerra implicaria, no falar comum, em
ordem para que "marchemos". Os exrcitos
marcham e invadem outros pases a fim de
subjug- los e ocup- los. Deus no nos
ordenou que agssemos dessa forma. No
devemos marchar, mas "ficar firmes".
A expresso "ficar firmes" implica que o
territrio disputado pelo inimigo realmente
pertence a Deus e, portanto, pertence a ns.
No precisamos lutar a fim de estabelecer um
forte nesse terreno.
Quase todas as armas de nossa guerra,
descritas em Efsios, so puramente
defensivas. At mesmo a espada pode ser
usada tanto para a defesa como para o ataque.
A diferena entre a guerra defensiva e a
ofensiva est aqui: na defensiva retemos o
territrio, e basta-nos defend- lo; na ofensiva,
no temos territrio e lutamos a fim de
obt-lo. E essa exatamente a diferena
existente entre a guerra promovida pelo
Senhor Jesus e a guerra que ns
promovemos. A guerra de Cristo ofensiva;
a nossa, defensiva, em essncia. Cristo lutou
contra Satans a fim de venc-lo, e dar-nos a
vitria. Mediante a cruz, o Senhor levou a
batalha ao mago do prprio inferno, e assim
levou cativo o cativeiro (4:8, 9). Hoje a
guerra contra Satans ns a mantemos apenas
para preservar e consolidar a vitria que Ele
j obteve para ns e nos entregou. Mediante a
ressurreio. Deus proclamou seu Filho
vitorioso, pois venceu o reino das trevas. O
territrio conquistado por Cristo, o Senhor
no- lo concedeu. No precisamos lutar
para conquist- lo. Basta- nos que o mantenha-
mos, expulsando todos os que o desafiam.
Nossa tarefa consiste em manter nossa posi-
o, no em atacar. No se trata de fazer
aumentar o territrio de Cristo, mas de
permanecer no territrio de Cristo. Deus
conquistou aquele terreno, mediante Jesus
Cristo. O Senhor a seguir nos deu aquela
vitria, para que a mantivssemos firmes.
Dentro do territrio de Cristo, a derrota do
inimigo um fato consumado, e a Igreja foi
colocada nesse territrio a fim de manter a
derrota do diabo. O inimigo deve ser mantido
derrotado. Satans quem se empenha em
contra-atacar, e seus esforos procuram
desalojar-nos da esfera de Cristo. De nossa
parte, no precisamos lutar para ocupar um
terreno que j nosso. Em Cristo ns somos
conquistadores. Vencedores. "Mais do que
vencedores" (Romanos 8:37). nele,
portanto, que estamos firmes. , Assim que
agora ns batalhamos, no para obter a
vitria. Lutamos porque j temos a vitria.
No lutamos objetivando conseguir uma
vitria, porque em Cristo j a ganhamos. Os
vencedores so aqueles que descansam na
vitria alcanada para eles por seu Deus, em
Cristo. Se voc quiser lutar a fim de obter a
vitria, j est derrotado antes de iniciar a
luta. Vamos supor que Satans se empenhe
em assalt- lo em sua casa, ou em seu
trabalho. Surgem dificuldades, crescem os
mal-entendidos, uma situao que voc no
consegue controlar, e tampouco dela escapar.
E ameaa destru- lo. Voc se pe a orar, voc
jejua, luta e resiste durante muito tempo, mas
nada acontece. Por qu? Porque voc est
lutando a fim de obter uma vitria e, ao
faz-lo, est devolvendo ao inimigo todo o
terreno que j pertence a voc. A vitria, lhe
parece um alvo distante demais, muito longe
de voc, fora do seu alcance.
Eu prprio me vi nessa situao, certa vez,
mas Deus me trouxe mente sua palavra
contida em 2 Tessalonicenses, a respeito do
homem do pecado, "o inquo", a quem o
Senhor Jesus "desfar pelo sopro de sua
boca" (2 Tessalonicenses 2:8). Veio- me este
pensamento: S precisarei de um sopro da
boca do Senhor para liquid-lo de vez; no
entanto, aqui estou eu tentando produzir um
tufo! No foi Satans uma vez por todas
derrotado? Ento essa vitria tambm j est
ganha.
S os que se assentam podem permanecer
firmes. O poder que nos vem para que
fiquemos firmes, tanto quanto para que
andemos, est em que primeiro nos
assentamos com Cristo no cu. O andar e o
guerrear do crente dependem do poder de sua
posio em Cristo. Se o cristo no se assenta
perante Deus, no pode esperar ficar firme
diante do inimigo.
O primordial objetivo de Satans no
induzir- nos a pecar, mas simplesmente
facilitar para ns o pecado, fazendo-nos sair
do territrio do triunfo perfeito para onde
Cristo nos levou. Ao longo da avenida de
nosso intelecto, ou de nosso corao,
mediante nossa mente ou nossos sentimentos,
o diabo nos assalta no descanso que
usufrumos em Cristo ou em nosso andar no
Esprito. Todavia, h proteo para ns, uma
armadura defensiva para cada parte de ns
que for atacada: o capacete, o cinturo, a
couraa, o calado e, cobrindo-nos
completamente, o escudo da f que desvia os
dardos inflamados. Afiana- nos a f: Cristo
exaltado. Diz mais a f: Somos salvos pela
graa de Deus. Continua a f: Temos livre
acesso ao Pai. E termina a f: Ele habita em
ns pelo seu Esprito (veja-se 1:20; 2:8;3:12,
17).
Visto que a vitria do Senhor, ela se torna
nossa. Basta-nos que no pretendamos
conquistar uma vitria, mas simplesmente
mant-la: veremos o inimigo perecer em total
destruio. No devemos pedir a Deus que
nos capacite a vencer o inimigo, e tampouco
que possamos olhar para Jesus a fim de
vencer o inimigo, mas devemos louv- lo
porque Ele j fez essa obra em nosso lugar. O
Senhor o vitorioso. uma simples questo
de termos f nele. Se cremos no Senhor, no
vamos orar tanto quanto vamos louv-lo.
Quanto mais simples e mais clara for nossa f
no Senhor, menos oraremos em situaes de
guerra, e mais o louvaremos pela vitria j
obtida.
Vou repeti- lo: em Cristo j somos
vencedores. No ento bvio, uma vez que
j temos a vitria, que simplesmente devemos
orar agradecendo a vitria? E que essa orao
seja feita em forma de louvor em vez de pr
em risco nossa posio fundamental, vindo a
perd-la em derrota? Permita-me que lhe
pergunte: A derrota tem sido a sua
experincia? Voc se viu esperando que um
dia haveria de ser suficientemente forte para
poder vencer? Nesse caso, minha orao por
voc no pode ser outra seno a do apstolo
Paulo, em prol de seus leitores efsios. E a
orao em que o apstolo pede que "sejam
iluminados os olhos do vosso entendimento,
para que saibais qual seja a esperana da sua
vocao".
Que voc consiga ver-se assentado com
Cristo, que foi "sentar-se sua direita [de
Deus] nos cus, acima de todo principado, e
autoridade, e poder, e domnio, e de todo
nome que se nomeia" (1: 20, 21). Talvez as
dificuldades ao seu redor no se alterem; o
leo poder rugir com muito furor, como
sempre; mas voc no precisa ter esperana
de vencer. Em Cristo Jesus voc o
vencedor.



EM SEU NOME

Entretanto, isto no tudo. Efsios 6
preocupa-se com algo mais do que o lado
pessoal de nossa guerra. Relaciona-se
tambm com a obra de Deus que a ns foi
confiada, a expresso do mistrio do
evangelho de que Paulo tem tanto que falar
(veja-se 3:1-13). Para isto recebemos duas
armas, a espada do Esprito e a orao.
"Tomai... a espada do Esprito, que a
palavra de Deus. E orai em todo o tempo
com toda a orao e splica no Esprito.
Vigiai nisto com toda a perseverana e
splica por todos os santos. Orai tambm por
mim, para que me seja dada, no abrir da
minha boca, a palavra com confiana, para
com intrepidez fazer conhecer o mistrio do
evangelho, pelo qual sou embaixador em
cadeias, para que possa falar dele
livremente, como devo falar" (6:17-20).
Desejo dizer algo mais respeito desta
guerra, em relao a nossa obra para Deus,
porque aqui podemos encontrar uma
dificuldade. verdade, por um lado, que
nosso Senhor Jesus est sentado "acima de
todo principado, e autoridade", e que
"sujeitou todas as coisas debaixo dos seus
ps" (1:21, 22). Fica bem claro que a luz
dessa vitria completa que devemos dar
"graas sempre por tudo a nosso Deus e
Pai,em nome de nosso Senhor Jesus
Cristo" (5:20).
Entretanto, precisamos admitir que ainda no
conseguimos ver todas as coisas sujeitas a
Cristo. Ainda h, no dizer de Paulo, hostes de
espritos maus nos lugares celestiais, poderes
das trevas, malignos, por trs dessas
potestades, que ocupam territrios que de
justia pertencem a Cristo. At que ponto
estamos certos em chamar essa guerra de
defensiva? No queremos ser presunosos,
vitimados pela falsidade. Ento, quando e sob
quais circunstncias somos ns justificados
em ocupar o territrio que externamente
pertence ao inimigo, mantendo-o em nome do
Senhor Jesus?
Vamos consultar a Palavra de Deus
("Tomai... a palavra de Deus"), para obtermos
ajuda aqui. Que que a Bblia nos diz a
respeito da orao e da ao "no nome de
Jesus"? Consideremos primeiro as duas
passagens seguintes: "Em verdade vos digo
que tudo o que ligares na terra, ser ligado no
cu, e tudo o que desligardes na terra, ser
desligado no cu. Tambm vos digo que se
dois de vs concordarem na terra acerca de
qualquer coisa que pedirem, ser- lhes-
concedida por meu Pai que est nos cus.
Pois onde estiverem dois ou trs reunidos em
meu nome, ali estou eu no meio deles"
(Mateus 18:18-20).
"Naquele dia nada me perguntareis. Em
verdade, em verdade vos digo que tudo o que
pedirdes a meu Pai, em meu nome, ele vos
dar. At agora nada pedistes em meu nome.
Pedi e recebereis, para que a vossa alegria
seja completa... Naquele dia pedireis em meu
nome" (Joo 16:23, 24, 26).
Ningum pode salvar-se sem o conhecimento
do nome de Jesus, e ningum pode
efetivamente ser usado por Deus sem
conhecer a autoridade desse nome. O
apstolo Paulo deixa a questo bem
esclarecida de que o "nome" a que Jesus
alude nessa passagem acima no
simplesmente o nome pelo qual Ele era
conhecido enquanto esteve na terra entre os
homens. Trata-se, na verdade, de nome
indicativo de sua humanidade, seu nome
investido de um ttulo e de uma autoridade
que lhe foram conferidos por Deus, o Pai,
pela sua obedincia at morte (Filipenses
2:6-10). Resume o resultado de seus
sofrimentos, o nome de sua exaltao e
glria; e hoje nesse "nome que sobre todo
o nome" que ns nos reunimos e pelo qual
rogamos ao Senhor Deus.
A distino feita no s por Paulo, mas pelo
prprio Jesus na segunda passagem
mencionada acima: " At agora nada pedistes
em meu nome... Naquele dia pedireis em meu
nome" (vv. 24, 26). Para os discpulos
"aquele dia" ser diferente do "agora" do v.
22. Algo que eles no tm agora tero
naquele dia, e tendo-o recebido, o usaro.
Esse algo a autoridade que acompanha o
nome de Cristo.
Nossos olhos devem abrir-se para que
possamos ver a poderosa mudana
ocasionada pela ascenso. O nome de Jesus
certamente estabelece a identidade daquele
que est no trono com o carpinteiro de
Nazar, mas isto vai alm. Representa o
poder e o domnio dado a Jesus pelo Pai, um
poder e um domnio perante os quais todos os
joelhos nos cus e na terra devero dobrar-se.
At os lderes judaicos reconheciam que esse
tipo de significado poderia estar presente em
um mero nome, ao perguntarem aos
discpulos a respeito da cura do homem coxo:
"Com que poder, ou em nome de quem
fizestes isto?" (Atos 4:7).
Hoje esse nome nos diz que Deus entregou
toda autoridade a seu Filho, de tal modo que
em seu nome h poder. Mas precisamos notar
mais ainda, que nas Escrituras a expresso
que se repete "em nome", ou seja, notemos
o uso que os apstolos faziam desse nome.
No se trata apenas do fato de o Senhor ter
esse nome, mas de ns podermos us- lo. Em
trs passagens em seu ltimo sermo, o
Senhor Jesus repetiu as palavras "pedir em
meu nome" (veja-se Joo 14.13. 14; 15:16;
16:23-26). O Senhor colocou essa autoridade
em nossas mos para nosso uso. No s essa
autoridade de Cristo, como tambm foi
"dada entre os homens" (Atos 4:12). Se no
soubermos nossa parte, sofreremos grande
perda.
O poder de seu nome opera em trs direes
Em nossa pregao, ele eficaz na salvao
das pessoas (Atos 4:10-12), pela remisso de
seus pecados, e pela sua purificao,
justificao e santificao perante Deus
(Lucas 24:47; Atos 10:43; 1 Corntios 6:11).
Em nossa guerra espiritual, ele poderoso
contra os poderes satnicos, para amarr-los e
sujeit- los (Marcos 16:17; Lucas 10:17-19;
Atos 16:18). E como j vimos, em nossos
pedidos o nome eficaz diante de Deus, visto
que duas vezes o Senhor nos disse: "E farei
tudo o que pedirdes em meu nome..." e duas
vezes "tudo o que em meu nome pedirdes..."
(Joo 14:13, 14; 15:16; 16:23). Diante de tais
palavras desafiadoras, podemos dizer com
toda reverncia: "Senhor, tua coragem
grandiosa!" algo tremendo que Deus se
comprometa dessa forma perante seus servos.
Vamos agora dar uma olhada em trs
incidentes em Atos que servem para ilustrar
esta lio: "Disse Pedro:...Em nome de Jesus
Cristo, o nazareno, levanta-te e anda" (Atos
3:6). "Paulo... disse ao esprito: Em nome de
Jesus Cristo, ordeno-te que saias dela. E na
mesma hora saiu" (Atos 16:18). "Alguns dos
exorcistas judeus., tentavam invocar o nome
do Senhor Jesus sobre os que estavam
possessos de espritos malignos, dizendo:
Esconjuro-vos por Jesus a quem Paulo
prega... Respondeu, porm, o esprito
maligno: Conheo a Jesus, e bem sei quem
Paulo, mas vs quem sois?" (Atos 19:13, 15).
Observemos primeiro a ao de Pedro ao
tratar do homem coxo na porta Formosa. Ele
no se ajoelhou, nem orou, nem pediu a
mente de Cristo, em primeiro lugar. De
imediato ele disse: "Levanta-te e anda."
Pedro usa o nome como se lhe pertencesse,
para us- lo vontade. No era algo distante,
no cu. Com Paulo em Filipos, ocorreu o
mesmo. Ele sente em seu esprito que a ao
satnica foi longe demais. No somos
informados de que Paulo houvesse feito uma
pausa para orar. No. Paulo anda em verdade
diante de Deus e, por causa disto, um
guardio do nome santo, pelo que atua como
se o poder fosse seu mesmo. Ele ordena e o
esprito mau foge: "E na mesma hora saiu".
Que isso? apenas um exemplo do que
chamo de "compromisso" de Deus com o ho-
mem. Deus se comprometeu com seus servos
a agir atravs deles, pois podem dar ordens
"em seu nome". E os discpulos, que fazem
eles? Fica bem claro que nada fazem de si
mesmos. Apenas usam o nome. Fica
igualmente claro que nenhum outro nome,
seja deles mesmos, como apstolos, seja o de
algum diferente, ter o mesmo efeito. Tudo
quanto acontece resultado do impacto do
nome do Senhor Jesus sobre a situao; os
apstolos oram autorizados a usar seu nome.
Deus contempla seu Filho na glria, no olha
para ns aqui na terra. E porque ele nos v
assentados com Cristo l no cu, seu nome e
sua autoridade podem ser confiados a ns,
aqui. Uma simples ilustrao ajudar a
esclarecer este ponto.
H algum tempo um de meus companheiros
de trabalho enviou- me um pedido de
dinheiro. Eu li sua carta, preparei o que ele
me pediu e entreguei o dinheiro ao
mensageiro. Estava eu certo? Sim, claro! A
carta trazia a assinatura de meu amigo e, para
mim, isso era suficiente. Deveria eu, em vez
disso, perguntar ao mensageiro qual era seu
nome e idade e funo e lugar de nascimento
e a seguir, talvez, mand- lo embora por ter eu
objetado quanto ao que ele era? No, de
modo algum. Ele havia vindo em nome de
meu amigo, e eu honrei aquele nome.

O COMPROMISSO DIVINO

Que coisa extraordinria fez Deus, ao
comprometer-se com sua Igreja! Ele se
comprometeu a confiar a seus servos o maior
poder do universo. Ele nos deu o poder de
seu governo "acima de todo principado, e
autoridade, e poder, e domnio, e de todo o
nome que se nomeia, no s neste sculo,
mas tambm no vindouro" (1:21). Jesus est
agora exaltado no cu, e toda a sua obra
dedicada a salvar as pessoas, a falar a seus
coraes, e a operar milagres de sua graa, e
feita mediante seus servos, em seu nome.
Assim, a obra da Igreja a obra de Cristo. Na
verdade, o nome de Jesus o maior legado de
herana para a igreja, visto que onde o
compromisso de Deus est operando, o
prprio Cristo assume a responsabilidade
daquilo que se faz em seu nome. E quis
comprometer-se conosco, porque no
instituiu nenhum outro meio pelo qual sua
obra deva ser realizada.
Nenhuma obra digna de ser chamada de
obra de Deus se o prprio Deus no estiver
comprometido, nesse sentido, com ela. O que
vale a autorizao para que usemos seu
nome. Devemos ser capazes de levantar-nos e
falar em seu nome. Se no, nosso trabalho
sofrer a falta de impacto espiritual. Mas
deixe-me adverti- lo: isto no algo que se
pode "fazer em tempo de crise". Na verdade,
o fruto da obedincia a Deus, e de uma
posio espiritual resultante da obedincia,
conhecida e mantida. Trata-se de algo que
devemos possuir sempre, para que esteja
nossa disposio em poca de necessidade.
"Conheo a Jesus, e bem sei quem Paulo".
Louvado seja Deus pela meno do nome de
Paulo! Os poderes malignos reconhecem o
Filho; os evangelhos do-nos todas as provas
de fato. Mas h as pessoas que esto unidas
ao Filho, as quais tm valor diante do Hades.
A questo : Pode Deus comprometer-se
dessa forma com voc?
Permita- me dar outra ilustrao. Se algo
deve ser feito em meu nome, isto significa
que eu, dentro de determinadas condies,
dei meu nome para que outra pessoa o use.
Por isso. estou preparado para assumir total
responsabilidade pelo que tal pessoa fizer em
meu nome. Pode significar, por exemplo, que
eu entrego meu talo de cheques com minha
assinatura, a essa pessoa. claro que se eu
sou pobre, e no tenho conta bancria nem
prestgio pessoal, meu nome de pequena
importncia.
Lembro-me bem de quando eu era estudante
e gostava de gravar meu nome por toda parte,
em livros, papis e em tudo em que eu
pusesse as mos. Mas quando, pela primeira
vez, tive uma conta bancria e um talo de
cheques, tornei- me cuidadoso quanto ao uso
de minha assinatura, por medo de que algum
pudesse falsific- la e us-la. Meu nome se
tornara importante para mim.
Como nosso Senhor Jesus Cristo poderoso e
rico! Como seu nome lhe precioso!
Portanto, se Ele deve assumir a
responsabilidade de tudo quanto acontece
pelo uso que fazemos de seu nome, como o
Senhor deve ser cuidadoso quanto a esse uso!
Eu lhe pergunto de novo: Pode Deus
comprometer-se comprometer seu "saldo
bancrio", comprometer seu "talo de
cheques", sua "assinatura" com voc?
preciso que em primeiro lugar esta questo
seja resolvida. S ento voc estar
autorizado a usar seu nome livremente. S
ento "o que ligares na terra ser ligado no
cu". A seguir, por causa da realidade do seu
compromisso com Deus, voc pode
movimentar-se como um verdadeiro
representante de Cristo neste mundo. Esse o
fruto de nossa unio com Ele.
Estamos ns em tal unio com o Senhor que
ele, por isso, se comprometer conosco em
relao ao que estamos fazendo? Parece com
freqncia que estamos correndo um grande
risco, ao entrarmos numa situao em que
contamos apenas com as promessas de Deus
como nosso apoio. A questo ento : Pode
Deus dar- nos apoio? Quer Deus nos apoiar?
Deixe- me delinear de modo breve quatro
caractersticas essenciais de uma obra com a
qual Deus pode comprometer-se de modo
integral. A primeira necessidade vital de
uma revelao verdadeira aos nossos
coraes sobre os propsitos eternos de Deus.
No podemos sobreviver sem isto. Se eu
estou trabalhando numa edificao, ainda que
eu seja um operrio no-qualificado, preciso
saber se o objetivo uma garagem, ou um
hangar de avio ou um palcio. Devo tomar
conhecimento da planta, porque do contrrio
no revelarei inteligncia em meu trabalho.
Hoje, a maioria dos cristos presume que o
evangelismo a obra de Deus. Todavia, o
evangelismo no pode ser uma atividade sem
relao com o plano de Deus em nossas
vidas. O evangelismo deve estar integrado no
plano total de Deus, visto que no passa de
um meio para atingir-se um fim. O objetivo
da evangelizao a preeminncia do Filho
de Deus, uma obra que rene os filhos de
Deus, entre os quais Cristo se torna a figura
de maior destaque.
Na gerao de Paulo, cada crente desfrutava
de um relacionamento especfico com o
propsito eterno de Deus (veja-se de modo
especial 4:11-16). Isso no deveria ser menos
verdade a nosso respeito, hoje. Os olhos de
Deus voltam-se para a chegada de seu reino.
Aquilo que ns conhecemos hoje como
cristandade organizada, em breve dever
ceder lugar para algo diferente: o reinado
soberano de Cristo. Todavia, semelhana do
reinado de Salomo, agora tambm h,
primeiro, um perodo de guerra espiritual
representado pelo reino de Davi. Deus est
procurando as pessoas que vo cooperar com
Ele hoje, nessa guerra preparatria.
O problema a da identificao do meu
propsito com o propsito eterno de Deus.
Toda obra crist que no se identifica desta
maneira fragmentria, no mantm relao
com Deus, e jamais chegar a parte alguma.
Devemos buscar em Deus a revelao para
nosso corao, mediante seu Esprito Santo,
do "mistrio da sua vontade, segundo o seu
beneplcito" (veja- se 1:9-12). Depois
devemos perguntar a ns mesmos algo a
respeito da obra a que voltaremos, aps
termos respondido: "Meu trabalho se
relaciona com o reino de Deus?" Estabelecido
isto, todas as pequenas questes da orientao
divina diria se resolvero por si mesmas.
Em segundo lugar, toda a obra efetiva
segundo o propsito divino deve ser
concebida por Deus. Se ns planejamos a
obra e depois pedimos a Deus que a abenoe,
no devemos esperar que Deus se
comprometa com nosso trabalho. O nome de
Deus jamais estar num "carimbo de
borracha" que nos autoriza a realizar um
trabalho cujo conceito nosso. verdade que
pode haver alguma bno sobre esse
trabalho, mas ser parcial, jamais completa.
Nele no existe a expresso "em nome de
Jesus". Que tragdia, s haver o nosso
nome!
"O Filho por si mesmo no pode fazer coisa
alguma". Quo frequentemente no livro de
Atos encontramos algumas proibies do
Esprito Santo! Lemos no captulo 16 que
Paulo e seus companheiros "foram impedidos
pelo Esprito Santo de anunciar a palavra na
sia". E de novo: "Mas o Esprito de Jesus
no lho permitiu". Entretanto, este o livro
dos atos do Esprito Santo, no o livro de
suas "inatividades". Com demasiada
freqncia julgamos que fazer coisas que
importante. Temos de aprender a lio do
"no faa". A lio do ficar quieto na
presena de Deus. Devemos aprender que se
Deus no se mexe, ns no devemos nos
mexer. Quando houvermos aprendido isso,
ento o Senhor pode enviar-nos com
segurana obra, para falarmos em seu
nome.
Preciso ter, portanto, certo conhecimento da
vontade de Deus na minha particular esfera
de trabalho. O trabalho s deve ser iniciado a
partir desse conhecimento. A norma
permanente de toda obra verdadeira de Deus
esta: "No princpio Deus..."
Em terceiro lugar, todo o trabalho para Deus,
para ser eficaz, e para ter continuidade, deve
depender do poder de Deus, e de ningum
mais. Que poder? Frequentemente usamos
esta palavra de maneira frvola. Dizemos a
respeito de um cidado qualquer: "Ele um
orador poderoso". Todavia, precisamos fazer
a ns mesmos a seguinte pergunta: "Que
poder est ele usando? Ele emprega o poder
natural, ou o espiritual?"
Hoje estamos dando nfase demais ao poder
da natureza empregado na obra de Deus.
Precisamos aprender que, ainda quando
Deus quem inicia a obra, se tentarmos
execut- lo com nosso prprio poder, nosso
Deus jamais se comprometer com nossa
obra. Voc me pergunta que que eu entendo
por fora natural. Descrevendo-a de modo
muito simples, eu diria que fora natural
aquela que empregamos sem a ajuda de Deus.
Atribumos a uma pessoa a tarefa de
organizar algo que planeje, por exemplo,
uma campanha de evangelizao, ou outra
atividade qualquer visto que tal pessoa
por natureza uma pessoa organizada e
organizadora. Mas, nesse caso, qual ser a
dedicao dessa pessoa orao? Se essa
pessoa est acostumada a confiar em seus
dons naturais, poder no sentir necessidade
de clamar a Deus.
O problema que aflige a muitos de ns que
h muitas coisas que podemos fazer sem
precisar confiar em Deus! Precisamos ser
levados quele ponto em que, ainda que
sejamos dotados naturalmente de grandes
talentos, no ousamos agir, no ousamos
falar, a no ser se estivermos conscientes de
nossa contnua dependncia do Senhor.
Estvo descreveu Moiss, o jovem que rece-
bera educao egpcia, da seguinte maneira:
"Moiss foi instrudo em toda a cincia dos
egpcios, e era poderoso em palavras e
obras". Entretanto, quando o Senhor entrou
em contato com ele, aps haver trabalhado
nele, Moiss reconheceu: "Ah! Senhor! eu
nunca fui eloqente, nem antes nem depois
que falaste ao teu servo. Sou pesado de boca
e pesado de lngua".
Quando um orador nato chega a afirmar: "Eu
no sei falar", que aprendeu uma lio
fundamental e encontra-se no caminho da
verdadeira utilizao da parte que cabe a
Deus. Essa descoberta envolve uma crise e
depois um processo que dura a vida toda. Tal
crise e tal processo esto implcitos com toda
certeza na expresso empregada por Lucas:
"batizados em nome do Senhor Jesus" (Atos
8:16; 19:5). Essa expresso diz a todo crente
novo a necessidade de um conhecimento
fundamental sobre a morte e a ressurreio de
Cristo, no que se relaciona natureza humana
do crente. De certo modo, em nossa histria
de relacionamento com Deus, precisamos
experimentar aquele toque inicial da mo de
Deus que nos aleija, e nos enfraquece a fora
natural, de tal modo que nos firmamos apenas
e unicamente na vida da ressurreio de
Cristo, em cujo territrio a morte no penetra.
Depois disso, o crculo se alarga, medida
que novas reas de nossa energia natural,
humana, so trazidas influncia da cruz.
Trata-se de um mtodo custoso, mas o
mtodo eficaz de Deus, que produz frutos em
nossa vida e em nosso ministrio, e prov ao
Senhor o solo de que Ele precisa para dar seu
apoio obra que realizamos no nome de seu
Filho.
Na obra de Deus dos dias atuais, as coisas
com freqncia esto dispostas de tal maneira
que no temos necessidade de confiar em
Deus. Entretanto, o veredicto do Senhor a
respeito de todas essas obras exclui o seu
comprometimento: "Sem mim nada podeis
fazer". Toda a obra que a pessoa consegue
fazer sem a ajuda de Deus madeira, feno,
palha materiais de pouco valor e o fogo
provar nossas obras, comprovando esse
princpio.
E que o trabalho de Deus s pode ser
executado com o poder de Deus, e esse poder
s pode ser encontrado no Senhor Jesus. Ele
est nossa disposio na ressurreio, que
outro lado da cruz. Em outras palavras,
quando chegamos ao ponto em que
honestamente dizemos: "Eu no sei falar", e
descobrimos que Deus est falando. Quando
chegamos ao fim de nossas obras, a obra de
Deus se inicia. Deste modo que o fogo nos
dias vindouros e a cruz hoje efetuam a
mesma obra. O que no suportar a cruz hoje
no suportar o fogo amanh.
Se o meu trabalho, que eu fao no meu poder,
vier a morrer, que que sai da sepultura?
Nada! Nada, absolutamente nada sobrevive
cruz, seno o que veio integralmente de Deus,
em Cristo.
Deus jamais nos pede que faamos uma coisa
que podemos fazer. Pelo contrrio. Ele nos
pede que vivamos uma vida que jamais
poderemos viver, e que executemos um
trabalho que jamais poderemos executar. No
entanto, pela sua graa, estamos vivendo sua
vida, e estamos executando o seu trabalho. A
vida que vivemos a vida de Cristo vivida no
poder de Deus, e o trabalho que executamos
o trabalho de Cristo desenvolvido por nosso
intermdio, mediante seu Esprito, a quem
obedecemos. O egosmo a nica obstruo
a essa vida e a esse trabalho. Que todos ns
possamos orar em nosso corao: " Senhor,
cuida de mim!"
Finalmente, o objetivo de todo o trabalho
com o qual Deus pode comprometer-se deve
ser sua prpria glria. Isto significa que no
conseguimos nada desse trabalho para ns
mesmos. Um dos princpios divinos que
quanto menos obtemos de satisfao pessoal,
de um trabalho desse tipo, maior seu valor
diante de Deus. No h lugar para a glria do
homem na obra de Deus. verdade que
existe uma alegria profunda e preciosa em
qualquer servio que traz satisfao ao
Senhor, o que abre a porta para a operao
divina, mas a base dessa alegria "louvor e
glria da sua graa" (1:6,12,14).
S quando tais questes so acertadas
corretamente entre ns e Deus que Deus se
comprometer. Na verdade, eu creio que Ele
nos permitir dizer, s depois disso, que o
Senhor tem de operar. A experincia na
China nos tem ensinado isto: Se houver
alguma dvida quanto a se determinada obra
pertence a Deus, certo que Deus est
relutante em atender s nossas oraes
relativas a essa obra. Todavia, quando a obra
totalmente de Deus, o Senhor se
compromete de maneira maravilhosa. A
partir de ento voc poder usar o nome de
Deus, por estar em total obedincia ao
Senhor, e at o inferno dever reconhecer sua
autoridade para faz- lo. Quando Deus se
compromete a fazer algo, Ele sobrevm,
cheio de poder, a fim de provar que est
comprometido com a obra, e que Ele prprio
seu autor.

O DEUS DE ELIAS

Permita- me narrar- lhe, para encerrar, uma
experincia que eu vivi no incio de meu
ministrio. Alguns anos depois de termos
iniciado nossa obra, passamos por um
perodo de teste severo. Foram dias de
desapontamento, quase desespero.
Tornamo-nos sujeitos a inmeras criticas e a
muito descrdito por causa da posio que
estvamos assumindo, o que resultou em
frieza e constrangimento at mesmo da parte
do verdadeiro povo de Deus. Havamos
enfrentado e examinado com honestidade as
acusaes levantadas contra ns, pois
sempre essencial que todas as crticas sejam
analisadas com seriedade, em vez de as
colocarmos de lado, dizendo: "Ora! essa
pessoa est apenas criticando meu trabalho!"
Entretanto, tnhamos toda razo para crer que
o Senhor estava conosco, visto que aquele
ano, particularmente difcil, estava chegando
ao trmino, e o Senhor nos havia dado vrias
centenas de converses verdadeiras. Ento,
no fim do ano, parecia-nos ter atingido um
clmax.
Todos os anos, na primeira quinzena de
janeiro, era nosso costume realizar uma
conveno na cidade, reunindo todos os
crentes de diferentes origens, de toda a
provncia. Nesse ano em particular, os
anfitries da conveno me pediram que no
comparecesse. Esse pedido chegou como um
choque para todos ns. Era uma tentativa,
agora eu o percebo, do inimigo, do maligno,
para levar-me, a mim e a meus irmos, a
perdermos o equilbrio e nossa posio de
descanso em Cristo. A questo que
enfrentvamos era: Como iremos reagir?
As festividades do incio do novo ano duram
muito tempo; chegam a ocupar quinze dias.
Alm de ser um timo perodo para uma
conveno, tambm a melhor poca para a
evangelizao. Depois de procurarmos desco-
brir qual era a vontade do Senhor naquele
episdio, tornou-se-nos claro que Ele queria
que Pregssemos o evangelho. Por isso,
planejei levar comigo cinco irmos para uma
campanha de quinze dias de durao, numa
ilha longe da costa sul da China.
Quando j estvamos de partida, outro jovem
irmo, a quem darei o nome de "irmo Wu,"
uniu-se ao grupo. Tinha apenas dezesseis
anos de idade e havia sido expulso da escola.
Mas, ele havia recentemente nascido de novo,
e notava-se grande mudana em seu modo de
viver. O . caso que ele estava ansioso para
ir conosco, de modo que, depois de alguma
hesitao, concordei em lev- lo. Agora
ramos sete, ao todo.
A ilha era bem grande, tendo uma vila em
que moravam 600 famlias. Um antigo colega
nosso de escola era o professor do curso
primrio na vila. Escrevi- lhe com antecipao
pedindo um quarto em que pudssemos
alojar- nos durante nossa estada, que iria de
primeiro de janeiro at o dia 15. Chegamos,
finalmente, tarde da noite e em plena
escurido. Quando meu amigo descobriu que
havamos ido para pregar o evangelho,
recusou-nos as acomodaes. Por isso,
pusemo-nos a procurar hospedagem na vila,
at que, por fim, um especialista chins em
ervas teve misericrdia de ns e nos recebeu,
deixando-nos bem vontade, sobre umas
tbuas e palhas no sto de sua casa.
No demorou muito e esse especialista em
ervas tornou-se nosso primeiro convertido a
Cristo. Embora trabalhssemos
sistematicamente, e com muito afinco, e o
povo da vila fosse extremamente corts,
nossos frutos na ilha eram escassos, e
pusemo-nos a querer saber quais seriam as
razes disso.
No dia 9 de janeiro estvamos na rua
pregando. O irmo Wu e alguns outros
pregavam em outra parte da ilha. De sbito,
Wu perguntou publicamente:
Por que ningum dentre vocs aceita Jesus
como Salvador?
Algum da multido respondeu
imediatamente:
porque ns j temos um deus. Ta-wang
(significa: Grande Rei), e ele nunca nos
falhou. Ele um deus eficiente.
E como que voc sabe que pode confiar
nele? perguntou Wu.
Ns, habitantes desta ilha, costumamos
realizar uma procisso festiva ao nosso deus
todo o ms de janeiro. Essa procisso vem
sendo realizada h 286 anos. O dia escolhido
nos revelado por ocultismo-,
antecipadamente, e todos os anos, sem falta,
o dia de nosso deus perfeito, sem uma nica
nuvem, nem chuvas foi a resposta.
Quando ser a procisso festiva neste
ano?
Foi fixada para o dia 11 de janeiro.
Imediatamente, houve aclamaes calorosas
da parte do povo:
Chega! No queremos ouvir mais
pregaes. Se chover no dia 11, ento o seu
Deus Deus!
Eu estava noutra parte da vila quando este
incidente aconteceu. To logo soube desse
fato, verifiquei que ele era da maior
seriedade. A novidade se havia espalhado
como fogo ardendo encosta acima; logo, mais
de vinte mil pessoas estariam a par de tudo.
Que deveramos fazer? Paramos
imediatamente de pregar e pusemo-nos a
orar. Pedimos ao Senhor que nos perdoasse,
se tnhamos avanado indevidamente. Vou
contar- lhe a verdade: estvamos sofrendo de
ansiedade mortal. Que havamos feito?
Teramos por acaso cometido um erro
terrvel? Ousaramos pedir a Deus um
milagre?
Quanto mais voc almeja uma resposta s
suas oraes a Deus, mais voc deseja estar
em harmonia com Ele. No pode haver
dvida quanto a sua comunho com Deus;
no pode existir nada a sombre- la. Se a sua
f estiver posta em coincidncias, voc
poderia chegar a criar uma controvrsia com
o Senhor, no, porm, em nosso caso. No
nos importvamos de ser expulsos, caso
houvssemos cometido alguma infrao.
Afinal, voc no pode arrastar Deus, exigindo
dele que faa algo contra sua vontade.
Todavia, refletimos, aquilo poderia significar
o fim do testemunho cristo na ilha; se no
chovesse, Ta-wang reinaria supremo para
sempre. Que deveramos fazer? Sair de
imediato e esquecer o desafio?
At ento havamos temido orar pedindo
chuva. Ento, como um raio, veio a mim a
palavra: "Onde est agora o Senhor, Deus de
Elias?" Esta palavra veio- me com tal clareza
e poder que eu sabia que vinha de Deus. Com
toda confiana, eu anunciei aos irmos: "Eu
tenho a resposta. O Senhor vai mandar chuva
no dia 11." Todos juntos ali, demos graas a
Deus e depois, com o corao cheio de
louvor, samos para dizer isso a todas as
pessoas. Podamos aceitar o desafio do diabo
em nome do Senhor, e deixaramos por toda
parte o comunicado sobre nossa posio.
Naquela noite, o perito em ervas nos fez duas
observaes prudentes, bem ponderadas.
"Indubitavelmente", disse ele, "Ta-wang era
um deus eficiente. O diabo estava operando
atravs daquele dolo. A f daquele povo
nesse deus tinha fundamento. Por outro lado,
se voc preferisse uma explicao racional,
aquela era uma vila de pescadores. Durante
dois ou trs meses, no fim do ano, os homens
ficavam no mar. Voltavam, e saam de novo
no dia 15 de janeiro. Dentre todas as pessoas,
aqueles pescadores sabiam se choveria ou
no com dois ou trs dias de antecedncia."
Isso nos perturbou. Quando samos para
nossa orao vespertina, comeamos todos a
orar de novo pedindo chuva agora! Foi
quando sobreveio uma forte admoestao da
parte do Senhor: "Onde est agora o Senhor,
Deus de Elias?" Iramos lutar, engajar-nos em
nossa batalha, para que ns sassemos
vencedores, ou iramos descansar na vitria
completa j obtida por Cristo? Que fizera
Eliseu depois de pronunciar essas palavras?
Ele apelou para sua experincia pessoal,
diante do milagre que seu mestre, Elias, agora
na glria, havia executado. Em termos do
Novo Testamento, Eliseu ficou firme em sua
f, com base numa obra acabada.
Confessamos de novo os nossos pecados.
"Senhor", dissemos, "no precisamos de
chuva at o dia 11 pela manh." A seguir
fomos dormir. Na manh seguinte (dia 10)
partimos para uma ilha das vizinhanas, para
ali pregar durante o dia todo. O Senhor
mostrou-se gracioso, e nesse dia trs famlias
entregaram-se a Ele, confessando
publicamente a Cristo e queimando seus
dolos. Retornamos tarde, cansados, mas
cheios de alegria. Poderamos desfrutar de
um descanso prolongado no dia seguinte.
Fui acordado pelos raios diretos do sol que
atravessavam a nica janela de nosso
quartinho, no sto. "No est chovendo!",
disse eu. J passava das sete horas.
Levantei- me, ajoelhei- me, e orei. "Senhor",
clamei, "por favor, envia a tua chuva!" E de
novo ressoaram em meus ouvidos as
palavras: "Onde est agora o Senhor, Deus de
Elias?" Humilhado, desci as escadas em
silncio diante de Deus. Sentamo-nos mesa
para o caf matutino ramos oito ao todo,
contando o nosso hospedeiro todos muito
quietos. Nenhuma nuvem havia no cu, mas
sabamos que Deus estava comprometido
conosco. Quando inclinamos nossas cabeas
para dar graas pelo alimento, eu disse:
"Creio que chegou a hora. A chuva deve cair
agora. Podemos trazer isto presena de
Deus." Com toda tranqilidade oramos assim,
e desta vez no sentimos nenhuma repreenso
da parte do Senhor.
"Onde est agora o Senhor, Deus de Elias?"
Antes de dizermos amm, ouvimos as
primeiras gotas de chuva no telhado. Caiu
uma forte chuva enquanto comamos nosso
arroz, e nos servamos pela segunda vez.
"Vamos dar graas de novo", propus, e desta
vez pedimos ao Senhor que nos enviasse uma
chuva torrencial. Quando inicivamos nosso
segundo prato de arroz, a chuva j caa em
torrentes. Ao terminarmos nossa refeio, a
rua estava inundada; trs degraus da escada
entrada de nossa casa estavam cobertos de
gua.
Logo depois soubemos o que aconteceu na
vila. Nas primeiras gotas de chuva, alguns
jovens comearam a dizer abertamente: "O
Deus dos cristos existe; Ta-wang no existe
mais! A chuva o derrotou". Mas o dolo
perseverou. Foi carregado numa liteira
fechada por fiis que acreditavam que ele
conseguiria fazer parar de chover! Foi
quando a borrasca despencou de vez do cu.
Trs dos carregadores do dolo foram atirados
ao cho, depois de cambalear por trs ou
quatro metros. A liteira caiu dos ombros
deles e a imagem de Ta-wang se espatifou;
quebrou-se- lhe o maxilar e o brao esquerdo.
Mas, com mxima determinao, as pessoas
consertaram seu deus em regime de
emergncia e o recolocaram na cadeirinha
transportadora. A muito custo, escorregando
e tropeando, os homens carregaram- no pela
metade do percurso, ao redor da vila. Foi
quando o dilvio os derrotou de vez. Alguns
dos ancios da vila, velhinhos de 60 a 80
anos de idade, de cabeas descobertas, sem
guarda-chuvas, como o exigia sua f em
Ta-wang, o senhor do tempo, haviam cado
ao cho e enfrentavam srias dificuldades. A
procisso foi interrompida. Levaram o dolo
para uma casa. Alguns se entregaram a
consultas aos espritos do ocultismo. "Hoje o
dia foi errado", veio a resposta. "A festa deve
ser realizada no dia 14. A procisso dever
iniciar-se s dezoito horas."
To logo ouvimos esta notcia, a certeza
entrou em nosso corao: "Deus mandar
chuva no dia 14". Fomos orar. "Senhor, envia
a tua chuva no dia 14 s 18 horas, e d-nos
quatro dias ensolarados at l". De tarde, o
cu ficou limpo e tivemos um bom auditrio
para a pregao do evangelho. O Senhor nos
deu mais de trinta novas converses
converses reais naquela vila e na ilha
durante aqueles trs dias. Surgiu o dia 14,
outro dia perfeito, ensolarado, e realizamos
boas reunies evangelsticas. Ao
aproximar-se a noitinha reunimo- nos e, de
novo, trouxemos o assunto perante o trono de
Deus. Sem tardana de um minuto sequer, a
resposta do Senhor veio na forma de uma
chuva torrencial, um verdadeiro dilvio,
como antes.
No dia seguinte, nosso tempo se findou; ns
precisvamos regressar. No voltamos mais
quela vila. Outros obreiros pediram trabalho
naquelas ilhas, e ns jamais questionamos
algum privilgio de exclusividade naquele
campo. Para ns o ponto essencial foi que o
poder de Satans naquele dolo se havia
quebrado, o que um fato eterno. Ta-wang
deixou de ser "um deus eficiente". Ocorreu
depois ali a salvao de muitas almas, mas
este fato tornou-se secundrio diante dessa
realidade vital, imutvel.
A impresso sobre todos ns foi duradoura.
Deus se havia comprometido conosco.
Havamos provado a autoridade do nome que
est sobre todo nome, o nome que detm o
poder no cu, na terra e no inferno. Naqueles
dias viemos a saber o que significa o que
chamvamos de "estar no centro da vontade
de Deus". Estas palavras deixaram de ter um
sentido vago, um tanto visionrio. Descrevem
uma experincia que todos vivenciramos. O
grupo havia recebido um vislumbre, algo
sobre "o mistrio da sua vontade" (1:9; 3:10).
Viveramos suavemente todos os nossos dias.
Anos mais tarde encontrei- me com o "irmo
Wu". Eu havia perdido o contato com ele.
Depois daquele episdio, ele se tornara piloto
da fora area. Quando lhe perguntei se ele
ainda seguia o Senhor, ele me replicou: "Sr.
Nee! O senhor acha que depois de tudo o que
vivemos naqueles dias eu poderia abandonar
o Senhor?"
Voc entendeu o que significa "estar firme"?
No tentamos ganhar terreno. Meramente
permanecemos no terreno que o Senhor Jesus
ganhou para ns e, resolutamente, nos
recusamos a sair dali. Quando nossos olhos
se abrem a ponto de podermos ver Cristo, o
Senhor vitorioso, nosso louvor se desprende
espontnea e livremente. Cantando e
salmodiando ao Senhor em nosso corao,
damos- lhe graas por tudo, em nome de
Cristo (5:19-20). O louvor que representa o
resultado de esforos tem o travo de nossas
prprias obras, um som sem harmonia. Mas o
louvor que flui espontaneamente do corao
que repousa no Senhor sempre apresenta um
tom doce e puro.
A vida crist consiste em estar assentado com
Cristo, andar em Cristo e estar firme em
Cristo. Iniciamos nossa vida espiritual
descansando na obra consumada do Senhor
Jesus. Esse descanso constitui a fonte de
nossa fora, para que possamos andar com
toda coerncia e firmeza pelo mundo. No
final da terrvel guerra contra as hostes das
trevas, encontramo-nos firmes naquele que
venceu por ns, e em plena posse do
territrio.
"A graa seja com todos os que amam, com
amor perene, a nosso Senhor Jesus Cristo".
"Ao Cordeiro, seja o louvor, e a honra, e a
glria, e o poder para todo o sempre".











*** FIM ***

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