You are on page 1of 6

Crdoba, E.

Matas
La renovacin historiogrfica contempornea AROSTEGUI Julio
1

LA RENOVACIN DE LA HISTORIOGRAFA CONTEMPORNEA
LA POCA DE LOS GRANDES PARADIGMAS
La historiografa experiment un impresionante avance con posterioridad a la
segunda guerra mundial.
Las corrientes historiogrficas del siglo XX coinciden en una cosa: dejar de
considerar que la historia es una crnica basada en los testimonios que nos
han trasmitido las generaciones anteriores para pasar a ser una investigacin,
para que justamente la palabra historia vuelva a tomar su significado que
proviene del griego: investigacin.
En el siglo XIX aparece la preceptiva historiogrfica, un nuevo tipo de reflexin
sobre la historia, cuyo lugar central lo ocupara la ciencia.
La historiografa tradicional se centra en una concepcin narrativa, episdica,
descriptiva, fruto de una tradicin erudita muy a lo siglo XIX.
La historiografa positivista es la de los hechos, establecidos a travs de los
documentos, inductivista, narrativa, desde luego, pero sujeta a MTODO.
La escuela positivista es tambin conocido como escuela metdica porque su
preocupacin es la de poseer un mtodo de anlisis sobre las fuentes, y de
este modo lograr el progreso de la historiografa, y rechazaba todo tipo de
teora y de filosofa.
La disciplina de la historiografa, en el sentido moderno de este trmino, fue
fundada en el transcurso de los siglos XIX y XX, a travs de un cuerpo de
reglas y preceptos metodolgicos establecidos bajo la influencia del
historicismo y el positivismo.
Los tres grandes ncleos de innovacin historiogrficas que han
hegemonizado la poca brillante de la segunda posguerra la historiografa
marxista, la escuela de los Annales y la historiografa cuantitativista- han
surgido y se han aglutinado en torno a centros de inters bien diversos. La
escuela de Annales es el primer movimiento historiogrfico del siglo XX que
nace en el campo mismo de la investigacin histrica, mientras que los otros
dos se los considera como ncleos paradigmticos que llegaron a la
historiografa. El marxismo ha sido la teora de las ciencias humanas que ha
dado a la historiografa una dimensin de mayor alcance en el campo terico
general de la realidad histrica.
Crdoba, E. Matas
La renovacin historiogrfica contempornea AROSTEGUI Julio
2

La influencia de Annales ha sido, sin dudas, extensa y profunda y ha
contribuido a una revolucin formal de la historiografa acadmica. Se han
sucedido tres generaciones de historiadores que se han identificado
comnmente, la primera, con la poca de los fundadores, Febvre y Bloch, la
segunda representada por Braudel, y por otros nombres de su generacin
como Moraz, Mandrou, etc. La tercera resulta ms difcil de identificar en sus
aspectos generacionales y cientfico, porque en la descendencia de Braudel
aparecen figuras como Le Roy Ladurie, Le Goff, Duby, entre otros.
Se trataba de recusar la historia superficial y simplista que se detiene en la
superficie de los acontecimientos. Desde ah se va a la crtica a fondo de
hecho histrico que es una de las ms importantes y perdurables de la
escuela a la epistemologa histrica.
EL historiador no encuentra hechos sino que tiene que analizar la realidad
apoyado en su propio raciocinio, porque no hay realidad histrica ya hecha que
se entregue espontneamente al historiador. Ello es lo que lleva a los
fundadores a enfatizar el adjetivo social para caracterizar el nuevo tipo de
prctica que proponen.
Historia-problema frente a la historia-relato. La obra pasa a ser temtica y
no meramente descripcin de secuencias cronolgicas. El oficio del historiador
es el de resolver problemas y ya no el de narrar episodios.
La aportacin de Annales signific tambin un extraordinario desarrollo de
nuevas temticas y un inters por el uso de nuevos tipos de fuentes. La
propuesta de una historiografa abierta a todos los conocimientos del hombre
es otra de las grandes aportaciones de la escuela viva hasta el da de hoy.
Braudel formula la primer idea de historia total
Esta nueva historia naci como una rebelin contra la historia positivista del
siglo XIX. Provocara una revolucin en la concepcin del documento histrico
y, en consecuencia, en las formas de entender la crtica documental. Febvre
haba sealado que la historia se haca con documentos, como quera la
escuela metdica, pero tambin sin ellos y con otros muchos tipos de
evidencias que no eran slo las escrituras.
Desde el seno de la escuela nunca formul nadie una aproximacin suficiente
a una teora de la sociedad. Annales ha tenido una importante aportacin a las
cuestiones metodolgicas de la historiografa, pero escasa en cuanto a la
teora tanto constitutiva como disciplinar.
Crdoba, E. Matas
La renovacin historiogrfica contempornea AROSTEGUI Julio
3

Annales signific en alguna medida el establecimiento de un paradigma
historiogrfico, una nueva ortodoxia, la que rechazaba la historiografa del
hecho histrico pero no en el grado en que lo signific el marxismo o el
estructuralismo-cuantitativismo. As son tres los mbitos en los que podan
manifestarse las propuestas de la nueva historia: nuevos problemas a estudiar,
nuevos mtodos y nuevos campos de estudios. Los integrantes de Annales no
has forjado una nueva concepcin de la historia. Los hombres de la escuela
renunciaron explcitamente a la filosofa.
Los ms influyentes responsables del nacimiento de la escuela no se ponan
de acuerdo sobre si la historiografa era o no una ciencia. Febvre hablaba de
estudio cientficamente elaborado y Bloch, sin embargo, de ciencia de los
hombres en el tiempo. Al no estar clara la naturaleza de la ciencia ni haber
una explicita reflexin sobre ello, no hablaban nunca de teora.
La historia de las mentalidades ha dado lugar al estudio de un amplio espectro
de cuestiones que han ido desde la actitud ante la muerte hasta la infancia, la
brujera, las maneras de mesa, el sentimiento religioso y todo el amplio
conjunto de actitudes e ideas colectivas reunidas bajo el rtulo de
limaginaire.
La influencia del marxismo ha sido profunda en la historia de las ciencias
sociales, particularmente desde los aos treinta de nuestro siglo y , en
especial, en los decenios posteriores a la segunda guerra mundial. A diferencia
de la escuela de Annales de impronta casi exclusiva francesa, el marxismo
posee una difusin y una importancia de naturaleza supranacional, que junto a
unos principios obviamente comunes ligadas siempre al desarrollo general de
la filosofa y la teora social marxista en cada caso.
El materialismo histrico se perfila en la obra de Marx y Engels en la
encrucijada hstrica de los aos cuarenta del siglo XIX.
Pierre Vilar ha sealado que la obra de Marx introdujo a la historia dentro de la
ciencia, pero que, al mismo tiempo, el concepto de historia en una exgesis
marxista no estaba an construido. Seal tambin que Marx es el primer
estudioso que ha propuesto una teora general de las sociedades en
movimiento.
El mtodo de anlisis marxista de todo proceso histrico tiene como eje la
DIALCTICA. Pero no es sencillo explicar qu se quiere decir con dialctico,
ms all de la idea de las contradicciones inherente a toda realidad- tesis y
anttesis- y su superacin ene una nueva sntesis. Para el marxismo, estas
contradicciones no se producen, como pretenda Hegel, en el movimiento de
Crdoba, E. Matas
La renovacin historiogrfica contempornea AROSTEGUI Julio
4

las ideas sino en las condiciones materiales bsicas. Las relaciones de
produccin son la categora absolutamente distintiva de cada estadio histrico.
Pero en el plano de la realidad histrica concreta, los modos de produccin no
se presentan nunca de la manera que el modelo parece establecer, sino con
peculiaridades especfica que obligan a introducir el concepto de formacin
social especfica.
J. Fontana ha caracterizado el desarrollo del materialismo histrico, desde la
muerte de Friedrich Engels en 1895 hasta nuestros das, como un doble
proceso de desnaturalizacin y de recuperacin, de manera simultnea. A la
muerte de Engels sobreviene una primera crisis en cuyo contexto se
desenvuelve un revisionismo como el representado por Bernstein en Alemania.
La publicacin de la obra de Maurice Dobb, Estudios sobre el desarrollo del
capitalismo en 1946 puede tenerse por el momento de partida de un
extraordinario desarrollo de la historiografa marxista en los pases
occidentales. La primera obra de gran influencia hecha desde una inspiracin
marxista en Francia es la Ernest Labrousse, que es el padre de la historia
cuantificada en aquel pas. Junto a Labrousse la otra figura del marxismo
historiogrfico francs es Pierre Vilar.
El marxismo ha sido determinante en la renovacin de una historiografa
britnica anclada hasta la segunda guerra mundial en su sempiterna tradicin
liberal whig.
Lo ms destacado de los marxistas britnicos reside en lo que aportan de
fundamentacin conceptual. Han hecho una contribucin importante en la
investigacin histrica y en la definicin del proceso histrico y de los
fundamentos de la disciplina. E. Hobsanwm es el miembro del grupo que ha
tratado temas de la historia no britnica, y E. Thompson ha escrito la obra ms
llamativa.
Lo que Thompson ha destacado siempre es el proceso de creacin de una
cultura especfica de clase a travs de las luchas sociales. La clase no es una
estructura sino una cultura.
De la crisis general del marxismo empez a hablarse en los aos finales de la
dcada de los setenta. El marxismo de los aos ochenta se ha abierto a un
gran nmero de corrientes que transitan por las teoras de las ciencias sociales
y de la historiografa apta para todo tipo de renovaciones.
El movimiento cuantificador se introdujo en la historia econmica y ha seguido
siendo esencial hasta el da de hoy, al menos desde los aos treinta. Simon
Crdoba, E. Matas
La renovacin historiogrfica contempornea AROSTEGUI Julio
5

Kuznets es el referente de mayor influencia con su anlisis del crecimiento
econmico. En la actualidad son ciertamente escasos los sectores de la
investigacin cuyo horizonte sea la cuantificacin, y menos an el
cuantitativismo, aunque el caso de la historia de la economa es particular. Es
por ello que en la historiografa llamada cuantitativista conviene hablar de dos
grandes grupos de proyectos. Uno, el representado por la CLIOMETRIA que es
el verdadero proyecto cuantitativista, y el otro, el de una historia
ESTRUCTURAL-CUANTITATIVISTA que ha hecho un amplio uso tambin de
la medida, de la estadstica, del modelo informtico inclusive, de la
cuantificacin en definitiva.
Medir los valores de las variables que intervienen en un determinado proceso
histrico, econmico o no, y hacer con ellos manipulaciones estadsticas no es
todava una historia cuantitativa, sino cuantificada. La historia cuantitativa es
aquella que se construye sobre un modelo general explicativo de un fenmeno
de suficiente alcance, un modelo que no tiene otra lectura sino la matemtica,
porque est construido matemticamente y que adquiere el rango
epistemolgico de una explicacin. En la historia cuantificada la explicacin
puede estar basada en modelos igualmente pero no matematizados. El primero
fue el intento de la historia econmica americana(New Economic History) y el
segundo, representado por una parte de la historiografa de los Annales, y por
representantes no ligados a esta escuela.
La poca de la historiografa cuantitativista fue la de los aos setenta.

LA CRISIS DE LOS GRANDES PARADIGMAS
La poca de las grandes propuestas paradigmticas, las del marxismo, de
Annales, del estructural-cuantitativismo, a la que se ha asistido entre los aos
cuarenta y ochenta, ha dado paso a una poca de CRISIS DE PARADIGMAS y
de bsqueda de formas nuevas de investigacin y de expresin. La idea de
una historiografa-ciencia ha perdido, a fines del siglo XX, gran parte de su
fuerza y su atractivo.
Aparicin de los REVISIONISMOS.
Tres pueden ser las perspectivas que logren dar solucin a esa crisis: una es la
microhistoria, cuyo objetivo a representado la vuelta al sujeto individual de lo
histrico. Otra, la nueva historia cultural, ms cercana ahora de los problemas
de la representacin, de la mediacin de los lenguajes en las formas de
captacin del mundo por el sujeto individual o colectivo. La tercera, una forma
Crdoba, E. Matas
La renovacin historiogrfica contempornea AROSTEGUI Julio
6

de resurgimiento de la historia de inspiracin social-estructural, heredera tanto
de la historia social como de la sociologa histrica, a la que se podra
denominar ciencia histrica socio-estructural
El ltimo cuarto de nuestro siglo se presenta como poca de cambio tanto en la
historiografa como en la concepcin general del conocimiento cientfico del
hombre y, en consecuencia, de la orientacin particular de las ciencias
sociales. La gran historiografa de la segunda posguerra fue desembocando en
la dispersin y algo de narcisismo mostrados por la escuela de Annales, en la
cada en el escolasticismo dogmtico de la concepcin marxista, que haba
inspirado no solo a la historiografa sino al conjunto de las ciencias sociales, y
la falta de verdaderas aportaciones indiscutibles del cuantitativismo, presenta
tambin en otras disciplinas sociales.
Las ciencias sociales se encuentran hoy en un estado de confusin
metodolgica y terica enmascarada como pluralismo.
La historiografa parece haber buscado el acercamiento a movimientos y
perspectivas como la antropolgica, la lingstica, la microsociolgica, la de las
historias de vida y de la vida cotidiana todo lo cual parece apuntar a un
evidente cansancio de la investigacin globalizadora, despersonificadora, sin
duda, que buscaba las condiciones abstractas de la accin y resultados de lo
histrico.
Bajo el influjo del postmodernismo, la concepcin de la vieja disciplina
historiogrfica parece ser arrastrada hacia la creacin literaria, el anlisis
semitico, la exploracin microantropolgica y hacia un relativismo general que
rechaza las anteriores pretensiones de encontrar explicaciones apoyada en la
teora del movimiento histrico. La nueva forma apropiada para el discurso
histrico sera la narracin, en su expresin ms simple de relato.
La crisis ha producido en la historiografa dos tipos de realidades: una de ellas
es la devaluacin de los anteriores fundamentos de la prctica del historiador
en funcin de la cual se han producido bsquedas por caminos externos a la
propia historiografa: la recepcin de la problemtica postmodernista en
general se encuentra en este orden de reacciones. Otra es la respuesta a la
crisis desde el propio seno de la historiografa, y con sus propios instrumentos,
que ha sido obra de historiadores menos influenciables, y que ha procurado la
aparicin de propuestas de nuevas concepciones y campos de estudio
historiogrficos ante el agotamiento de los antiguos.