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Qu es la asfixia?

En la asfixia, el aire no puede entrar en los pulmones y el oxgeno no llega a la sangre


circulante.
Causas de asfixia
Entre las causas de asfixia se encuentran el ahogamiento, el envenenamiento por gases,
la sobredosis de narcticos, la electrocucin, la obstruccin de las vas respiratorias por
cuerpos extraos y la estrangulacin. Para evitar un dao cerebral irreparable al
detenerse la oxigenacin tisular, se debe instaurar inmediatamente algn tipo de
respiracin artificial. La mayora de las personas mueren cuatro a seis minutos despus
de la parada respiratoria si no se les ventila de forma artificial.
Cmo actuar
Se han diseado muchas formas de respiracin artificial. La ms prctica para la
reanimacin de urgencia es el procedimiento boca a boca: el reanimador sopla aire a
presin en la boca de la vctima para llenarle los pulmones. Antes de ello, debe retirarse
cualquier cuerpo extrao que obstruya las vas respiratorias.

La cabeza de la vctima debe ser inclinada hacia atrs para evitar que la cada de la
lengua obstruya la laringe; una mano mientras con la otra se empuja hacia atrs la
frente. El reanimador obtura los orificios nasales pinzndolos con los dedos, inspira
profundamente, aplica su boca a la de la vctima, y sopla con fuerza hasta ver llenarse el
trax; despus retira su boca y proceso debe repetirse 12 veces por minuto en un adulto
y 20 veces por minuto en un nio.
Si las vas respiratorias no estn despejadas, debe comprobarse la posicin de la cabeza
de la vctima. Si todava no se consigue permeabilidad se rota el cuerpo hacia la
posicin de decbito lateral y se golpea entre los omplatos para desatascar los
bronquios. Despus se vuelve a la respiracin boca a boca. Si todava no se consigue, se
realiza la maniobra de Heimlich.
sta es una tcnica que se ha desarrollado en los ltimos aos para tratar a los mdico
estadounidense Henry Jay Heimlich, se llama maniobra de Heimlich o abrazo de oso,
y consiste en la aplicacin sbita de una presin sobre el abdomen de la vctima. El
aumento de presin abdominal comprime el diafragma, ste a los pulmones, que
expulsan aire a alta velocidad y presin, despejando las vas respiratorias. La maniobra
se realiza situndose tras el paciente, rodeando su cintura con los brazos y entrelazando
las manos, situando stas entre el ombligo y la caja torcica, y presionando fuerte y de
forma brusca hacia atrs y hacia arriba. Si la vctima est en posicin horizontal, se
presiona sobre el abdomen con la mano.
Debe evitarse presionar sobre las costillas, pues se pueden romper, sobre todo en nios
y ancianos.
Una vez iniciada, la respiracin artificial no debe suspenderse hasta que el enfermo
empiece a respirar por s solo o un mdico diagnostique la muerte del paciente. Cuando
el paciente empieza a respirar espontneamente no debe ser desatendido: puede
detenerse de nuevo la respiracin de forma sbita o presentarse irregularidades
respiratorias. En casos de ahogamiento siempre hay que intentar la respiracin artificial,
incluso aunque el paciente haya presentado signos de muerte durante varios minutos.
Se han descrito varios casos de pacientes sumergidos durante ms de media hora,
cianticos y sin posibilidades de reanimacin, que respondieron a los primeros intentos
del socorrista.
ASFIXIA
Situaciones en las que el oxgeno no llega o llega mal a las clulas del organismo.
LAS CAUSAS MAS FRECUENTES SON:
Presencia de un obstculo externo.
Paro cardaco.
Ambiente txico y/o falta de oxgeno.
TRATAMIENTO:
a) Si existe un obstculo externo, suprimirlo.
b) Colocar al accidentado en un ambiente puro.
c) Asegurar la libertad de las vas respiratorias.
Para ello:
Aflojar la ropa alrededor del cuello y cintura.
Abrir la boca y liberar de aquello que la obstruya (vmito, secreciones,
dentadura postiza mvil, etc.).
Si est inconsciente (aunque respire), colocar una mano sobre la nuca y la otra
en la frente vasculando la cabeza hacia atrs suavemente; con est maniobra
se libera la garganta obstruida por la cada de la lengua hacia atrs.
Colocar en posicin lateral de seguridad a fin de pennitir la salida de sangre o
vmito (Fig.2).

Fig. 2
Si la asfixia se produce por la presencia de un cuerpo extrao en la garganta,
colocar al accidentado boca arriba, situarse a horcajadas sobre sus muslos y
con la palma de la mano encima del ombligo y la otra mano sobre la primera,
efectuar un movimiento rpido hacia adentro y hacia arriba para que el
impulso del aire libere las vas respiratorias (Mtodo de Heimlich) (Fig. 3). Esta
maniobra se puede realizarse en posicin de pie, sentado o acostado. Si no
respira tras extraer el cuerpo extrao:
o Practicar la respiracin artificial.
o Practicar masaje cardaco externo en el caso de no localizar el pulso en
la cartida.

Si se advierte la presencia de un gas txico inflamable, se deben tomar por parte del
socorrista las siguientes precauciones:
Protegerse o contener la respiracin antes de la evacuacin del accidentado.
No encender cerillas ni tocar interruptores.
Emplear una cuerda gua.