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CAPITULO 1 Africa en la Antigedad: Los Grandes Reinos de

Egipto y Nubia
Por Julie Gilgoff


INTRODUCCION

En este captulo estudiaremos las antiguas civilizaciones de Egipto y Nubia, lo
que nos permitir apreciar cmo fue la vida en el noreste africano hace ms de 5,000
aos. Los resultados sern sorprendentes, y nos llevarn a preguntarnos cmo un pueblo
que viva en un territorio mayormente desrtico, fue capaz de crear una civilizacin tan
dinmica que continua siendo fuente de inspiracin aun en nuestros das. Nuestro
estudio ser difcil a veces, al descubrir que la ambicin y crueldad ya existan en un
momento tan temprano de la historia humana. Los pueblos que estudiaremos se
enfrentaron unos con otros, colonizaron territorios extranjeros, y practicaron el
esclavismo, todo con un alto costo de vidas humanas. A pesar ello dichos pueblos
tambin tuvieron momentos de coexistencia pacfica, y no slo de lucha contnua.
Es importante recordar que Egipto y Nubia fueron verdaderas civilizaciones
africanas, y no centros de barbarie o salvajismo. Uno de los estereotipos empleados
para justificar la conducta imperialista de determinadas naciones europeas,
especialmente de aquellas involucradas en el trfico esclavista, ha sido representar a
ambos pueblos como brbaros. Para determinadas naciones europeas, esclavizar a los
pueblos negros se justificaba si podan demostrar que difundan cultura y Cristianismo,
o incluso que salvaban a aquellos a quienes esclavizaban.
El objetivo de este captulo no es culpar a una nacin u otra, sino educarnos con
la finalidad de cuestionar los mitos acerca de la realidad africana en la antigedad.
Adems de Egipto o Nubia, podramos haber estudiado detalladamente otras
1
civilizaciones. Por ejemplo, la antigua Fenicia, un importante centro de poder entre los
siglos XIII y VII antes de Cristo.
1
Los fenicios, al igual que los nubios, fueron activos
socios comerciales de Egipto.
2
Tambin fueron capaces de levantar una civilizacin
sumamente innovadora, a la que se atribuye incluso la invencin del alfabeto moderno.
3

Sin embargo, preferimos concentrarnos en Egipto y Nubia no solo por la caractersticas
especiales de ambos pueblos, sino tambin por las relaciones que establecieron entre s.
El estudio de los dos casos, juntos y por separado, revela mucho acerca de las dinmicas
del poder en el antiguo mundo africano.

EGIPTO
El antiguo Egipto es frecuentemente visto como un enigma. Para muchos, la
construccin de las pirmides utilizando toneladas de roca, sin emplear instrumentos
mecnicos, parece un misterio. Adems, la civilizacin egipcia tambin introdujo
aproximaciones innovadoras en los campos de la medicina y las matemticas. Todos
estos avances continan siendo importantes an en hoy en dia, y muestran una sociedad
verdaderamente adelantada a su tiempo. Sin embargo, no debemos caer en el error de
considerar a Egipto como una cultura superior al resto de Africa, o del mundo.
4
Fue un
pueblo gobernado por un faran que actuaba como un verdadero dictador, a tal punto que
no existan derechos garantizados para las personas. Toda las tierras del reino, as como
tambin las vidas de los ciudadanos, pertenecan al faran y su gobierno. Cmo

1
Harden, 50-51.
2
Harden 25. Phoenicia has an abundance of cedar trees from the forests of Lebanon, which it traded with
Egypt, whose tree supply was scarce.
3
Baramki, 48.
4
Horton, 25.
2
reaccionar frente a una civilizacin que alcanz avances admirables, pero que al mismo
tiempo tuvo caractersticas que hoy podramos considerar atrasadas?

1. EL TERRITORIO EGIPCIO
El primer paso para entender la especial situacin de Egipto es apreciar su
ubicacin geogrfica. A pesar de que 95% de su territorio es desrtico
5
, la civilizacin
egipcia pudo florecer gracias a la presencia del rio Nilo, que recorre el pas de sur a
norte.
6
A travs del tiempo, el pueblo egipcio tuvo que estar siempre atento al nivel de
agua del Nilo para poder saber si tendran buenas cosechas o no. Debido a que las lluvias
no eran suficientes, los egipcios dependan de las innundaciones anuales que se
producan entre agosto y setiembre, cuando la nieve que se encontraba en las montaas se
derreta, y el aumento de agua ocasionaba que el Nilo se saliera de su cauce. En caso el
agua no fuera suficiente, la tierra no produca mucho y la sufra hambre; si el agua era
demasiada, las innundaciones podan destruir los cultivos.
7
El Nilo tambin proporcion seguridad al reino frente a posibles invasiones
extranjeras. En la parte sur de Egipto, el Nilo estaba rodeado de colinas que hacan difcil
la navegacin. Los amplios desiertos ubicados a ambos lados del rio desalentaban a
cualquier ejrcito de intentar cruzarlos, y durante la mayor parte de la historia egipcia, la
geografa mantuvo a los extranjeros fuera del territorio. Egipto pudo entonces
desarrollarse cultural y polticamente sin temor a ser invadido. Al mismo tiempo, el Nilo
proporcion suficiente tierra frtil como para sostener a la poblacin y sus cultivos. La

5
Wilson, 14.
6
http://www.historychannel.com/egypt/EgyptTeacherGuide.pdf [page 6]. Because this river flows in the
direction contrary to most rivers, southern Egypt was called Upper Egypt, and Northern Egypt was called
Lower Egypt in Ancient times.
3
manera precisa en que Egipto se transform en una prspera dinasta se puede apreciar
mejor al estudiar su historia desde la antigedad.

2. EGIPTO EN TRANSICION A LA UNIDAD DURANTE EL PERIODO PRE-
DINASTICO
a. Organizaciones Polticas
En el ao 3400 a.C., el territorio egipcio estaba dividido en Alto y Bajo
Egipto, cada uno con su propia administracin poltica y econmica (ver ilustracin).
8
El
norte estaba gobernado por la Casa Roja, mientras que el sur lo estaba por la Casa
Blanca. Ambas regiones estaban subdivididas en provincias ms pequeas llamadas
Nomes, las cuales eran gobernadas por jefes tribales los cuales heredaban la autoridad a
sus familiares.
9
Siglos ms tarde, luego del ascenso de los faraones, los lderes de los
Nomes fueron llamados gobernadores. En esta poca ms tarda, los criterios
principales para entregarles el cargo fueron su grado de lealtad al gobierno central, as
como sus habilidades profesionales, antes que consideraciones de parentesco.
Alredor del ao 3100 a.C., el rey del Bajo Egipto conquist Alto Egipto y uni
ambas regiones en un solo reino. Este evento represent un cambio importante en la
historia egipcia y marc el inicio de una nueva era de poder.
10
Los historiadores
consideran que el ao 3100 a.C. fue el momento en que comenz el perodo dinstico,
pues entonces apareci la primera gran dinasta egipcia. El rey de Egipto unificado fue
llamado faran, y el primero de ellos se llam a si mismo Menes u Hor-Aha.

7
Wilson, 10.
8
Emery, 38.
9
Emery, 109.
10
Glubok, 3.
4
Menes traslad la capital de su reino a Memphis, que era la ciudad ubicada precisamente
en el punto medio entre lo que haban sido hasta entonces el Alto y el Bajo Egipto.
11

A pesar de formar un solo reino, la unidad cultural entre las dos partes de Egipto
tom bastante tiempo, alrededor de 400 aos luego del reinado de Menes. Mientras tanto,
los ciudadanos del gran reino no estaban completamente convencidos de la conveniencia
de vivir unidos. De hecho, existi cierto rechazo al gobierno de los primeros faraones.
12

Lo que facilit la aceptacin gradual de la unidad fue la creciente centralizacin de
creencias religiosas a travs del territorio.

b. Prcticas Religiosas
Antes de la unificacin del Alto y Bajo Egipto, en cada uno de ellos existan
numerosos cultos locales, cada uno de los cuales tena su propio dios. Cuando el pas
ingres al perodo dinstico, el gobierno no estuvo dispuesto a aceptar estas prcticas
locales. Era necesario tener una religin centralizada con un solo dios principal, el cual
pudiera ser manipulado por los sacerdotes de tal forma que justificara la existencia de un
solo gobernante o faran. Si se permita la existencia de demasiadas creencias religiosas,
podan producirse grandes conflictos. Cada culto individual poda cuestionar la autoridad
del gobierno central, e incluso podan nombrar sus propios gobernantes en vez del faran.
Para evitar esta posibilidad, el gobierno dinstico hizo grandes esfuerzos por eliminar a
las minoras religiosas y sus sectas.
Horus, el dios del cielo representado por un halcn, se convirti en la divinidad
dinstica oficial de Egipto (ver ilustracin) justo despus de la unificacin. El rey Menes,

11
Clayton, Chronicle of the Pharaohs 20.
5
el primer faran, adoraba a Horus y por lo tanto prepar el camino para que fuera
aceptado como dios principal de Egipto. Para ello utiliz todos los medios a su
disposicin como governante del reino, incluyendo la propaganda. A pesar de sus
esfuerzos, desde muy temprano existieron retos serios a la primaca de Horus. Durante la
primera dinasta, por ejemplo, Seth, el dios ancestral adorado en el Alto Egipto, tuvo una
cantidad mucho mayor de seguidores que Horus. Luego de la muerte del rey Menes, el
culto a Seth creci en importancia a pesar de las campaas propagandsticas del faran.
Durante la segunda dinasta, Seth lleg incluso a ocupar la posicin de deidad real por un
corto perodo de tiempo.
13
Con la finalidad de minimizar la importancia de Seth, aquellos que apoyaban a
Horus comenzaron a decir que el primero era ilegtimo, e incluso llegaron a llamarlo la
personificacin del mal. Fue descrito como un perro con cola parada y lengua partida,
con la cabeza de un oso hormiguero y con orejas cuadradas y alzadas.
14
Esta
representacin distorsionada del dios tena el objetivo de hacer que la gente lo odiara en
vez de adorarlo. Podemos comparar esta imagen de un dios que se vea como un perro,
con la manera en que se representaba a Horus, como un halcn orgulloso con las alas
desplegadas a travs del cielo, y que representaba la fuerza y el poder.
Gran parte de la literatura producida durante el Egipto Dinstico busc reducir la
importancia de Seth, e incrementar la de Horus. Muchas historias de la poca llegaron a

12
Wilson, 43-44.
13
Other cults, such as the worship of the sun god called Re, were incorporated into the new religious
dogma, as it was often said that the main god was Horus who encompassed the whole sky, and its eyes
were the sun and the moon. The sun took the shape of this sun-god Re who was embodied by the pharaoh.
Therefore, the worship of Re by the cult centered at Heliopolis was never condemned in the same way as
the followers of Seth.
6
declarar que Horus haba triunfado sobre Seth como dios verdadero de Egipto. Una de
tales historias fue Las disputas de Horus y Seth. El siguiente es un pasaje de dicha
historia, que trata de minimizar a Seth, y por lo tanto de desalentar a aquellos que lo
adoraban:
...Horus es correcto, y Seth esta equivocado. Seth se enfureci grandemente y
dej escapar un fuerte grito agudo cuando se dijo: Horus es correcto y Seth esta
equivocado.
15

El lenguaje de esta historia, en que un dios es calificado de correcto y el otro de
equivocado, nunca hubiera sido hallado en el Egipto pre-dinstico, cuando no haba el
inters en levantar una religin nacional. La idea de un solo dios como representante
exclusivo de Egipto slo surgi cuando el faran se convirti en lder de un estado
unificado.

3. EL EGIPTO DINASTICO UNIFICADO: INICIO DEL GOBIERNO DEL FARAON

a. La Nueva Organizacin Poltica

El perodo de la historia egipcia conocido como dinstico se inici a partir del
momento en que el faran Menes uni el Alto y Bajo Egipto. Durante este perodo, la
civilizacin egipcia lleg a tener 31 dinastas diferentes, cada una de las cuales produjo
varios faraones del reino.
16
Las dinastas tenan una compleja estructura poltica, en la
cual todo el poder estaba concentrado en el faran, o supremo gobernante del reino.
Luego del faran se encontraba el vizier, quien era su asistente principal. Este tena una
amplia variedad de funciones que iban desde revisar casos legales, y moderar audiencias,

14
Emery, 121. An insulting description like this one would never have been found for other minor gods in
Egypt because they never gained in popularity enough to become a serious contender for the position of
national religion.
15
Simpson, 121-122.
7
hasta conceder permiso para cortar un rbol.
17
En el Egipto dinstico, casi toda accin
pblica que una persona quera realizar deba ser autorizada por el faran o uno de sus
funcionarios. A continuacin del vizier se encontraban los gobernadores de las
provincias. Finalmente se hallaban las autoridades locales y municipales, semejantes a
los alcaldes de la actualidad, quienes tambin gozaban de un pequeo grado de poder.
18

Como es natural, los funcionarios oficiales estaban obligados a seguir todos los deseos y
mandatos del faran sin cuestionarlos en lo ms mnimo. De acuerdo a la costumbre, el
propio faran se encargaba de nombrar a todos los funcionarios de su gobierno. Esto
contribua a asegurar que todos sus subordinados fueran lo ms leales posibles al
gobierno central.
Los egipcios que no pertenecan a la burocracia oficial trabajaban en las ciudades
y pueblos del reino, o en el campo. Su trabajo, en ltima instancia, deba beneficiar al
faran. En consecuencia, todos estaban sujetos al poder del gobernante. Por ejemplo, si
una persona no serva en el gobierno, tena la responsabilidad de proporcionar alimento y
hospedaje a los mensajeros reales que viajaban desde la capital hacia otros puntos del
territorio. Adicionalmente, un gran nmero de varones egipcios eran forzados a servir en
el ejrcito. Como soldados, no slo luchaban durante las guerras, sino que tambin eran
empleados frecuentemente en trabajos forzados. Entre las tareas que realizaban estaban
cultivar las tierras reales, construir grandes proyectos arquitectnicos, despejar terrenos a
ser irrigados, as como tambin ocupar las tierras de enemigos extranjeros. Estas tierras
proporcionaban a Egipto muchas de sus materias primas y artculos de lujo.
19


16
Glubok, 4.
17
Frankfort, 41.
18
Frankfort, 34.
19
Frankfort, 36.
8
En el Egipto dinstico no exista el concepto de derechos individuales de la
persona. El faran y sus funcionarios regulaban todas las actividades de la poblacin,
incluyendo los negocios y el comercio. De hecho, la palabra comerciante ni siquiera
exista en la lengua egipcia antes de 1570 a.C., alrededor de 500 aos despus de iniciado
el perodo dinstico. Cuando se comenz a utilizar el trmino, no se refera a
comerciantes individuales, sino que se empleaba para describir a un grupo de
funcionarios religiosos que se encargaban de administrar el comercio internacional por
mandato del faran.
20
En consecuencia, a travs de la mayor parte de la historia egipcia
no existi la nocin de conducir negocios para lograr ganancias personales; todo era
realizado como un servicio para el faran. Inclusive, no existan terrenos de propiedad
privada, sino que el faran conceda tierra a los individuos temporalmente, y poda
quitrselas en cualquier momento.
El socilogo y economista alemn Max Weber sostuvo en alguna oportunidad que
los egipcios vivan en una situacin de total esclavitud. Escribi que: Todos estaban
sujetos a una funcin precisa dentro de la sociedad. En principio, nadie era libre. Sin
embargo, la situacin real era mucho ms complicada como para calificar a los egipcios
de libres o esclavos. Resulta interesante que al revisar la historia egipcia, uno
descubre muy pocas rebeliones en contra del gobierno, o expresiones de descontento
poltico. Esto nos hace pensar que el pueblo egipcio no estaba totalmente descontento con
el rol del faran, ni con la organizacin jerrquica de su sociedad. Por supuesto,
hubieron huelgas y protestas en aquellas ocasiones en que el gobierno no cumpli
adecuadamente sus funciones, o cuando la gente no reciba sus raciones del comida. Pero

20
Frankfort, 37.
9
este tipo de protestas no estaban dirigidas a la forma en que el gobierno estaba
organizado, sino mas bien a su capacidad para cumplir sus funciones apropiadamente. La
gente esperaba que su gobierno funcionara bien, y cuando no lo haca se enfureca y
reaccionaba. A pesar de ello, hubieron muy pocas crticas a la autoridad del faran, y
prcticamente no hay indicios de un movimiento unificado en contra del orden
establecido.
21
Es posible que se hayan dado rebeliones, y que las desconozcamos por
falta de evidencias que fueron destruidas o se perdieron. Sea cual fuere el caso, lo nico
que podemos hacer es proponer interpretaciones fundamentadas acerca de la manera en
que el pueblo egipcio se sinti con respecto a vivir bajo un gobierno dinstico.

a. El rol de la religin como sustento de la autoridad del faran

Una mirada cuidadosa a las creencias religiosas del antiguo Egipto puede aclarar
lo que la persona comn pensaba acerca de la organizacin poltica del reino. Exista una
ideologa religiosa profundamente arraigada que justificaba el funcionamiento del
estado.Como resultado los egipcios pudieron creer que al aceptar la organizacin
jerrquica de su sociedad, estaban siguiendo la voluntad de sus dioses. Desde su
perspectiva, un sometimiento completo al faran los favorecera en el ms all. El faran
era visto como una reencarnacin de la divinidad en la tierra. Por lo tanto, obedecer sus
rdenes y apoyar a su gobierno podan contribuir a que el hombre comn ingresara en la
vida despus de la muerte.
Es importante notar que en el antiguo Egipo, el lmite entre religin y estado era
menos claro de lo que es en la mayor parte de pases en la actualidad. Frecuentemente,

21
Frankfort, 43.
10
los investigadores consideran al Egipto dinstico como el ejemplo ms antiguo de
estado, lo que significa un territorio definido y organizado polticamente, y ocupado
por un conjunto de personas bajo el mando de un solo gobernante.
22
Sin embargo,
debemos recordar que el trmino estado no existi en la lengua egipcia.
23
Los egipcios
no consideraban su relacin con el territorio como polticamente determinada, sino
basada en sus creencias religiosas. En otras palabras, pensaban que el reino era
gobernado por la propia divinidad, no por seres humanos. En consecuencia, el faran era
un rey-dios, antes que un simple gobernante humano. Su reino no era una mera
extensin de tierra organizada polticamente, sino un espacio espiritual. En general, las
creencias de la gente acerca de sus dioses se mantenan asombrosamente estables. En
tanto cada faran era otra reencarnacin de los dioses, la individualidad de cada rey no
importaba. Cualquiera que fuese la personalidad de cada gobernante, la gente pensaba
que detrs se encontraba la personalidad de la divinidad, la cual permaneca igual a lo
largo del tiempo.
El antiguo arte egipcio nos proporciona evidencias de que los pobladores del
reino pensaban que sus faraones posean caractersticas divinas. Las esculturas, por
ejemplo, tendan a minimizar los rasgos individuales de los gobernantes, y los
presentaban de una manera glorificada (ver ilustraciones). Era comn que lderes de
distintas pocas fueran representados con grandes semejantes en sus estatuas. Por
ejemplo un gobernante de la primera dinasta poda verse notablemente parecido a otro
de la tercera dinasta, y as sucesivamente. Las mayores diferencias entre estatutas
egipcias a lo largo del perodo dinstico se debieron principalmente a cambios

22
Websters Dictionary
11
estilsticos, antes que a un deseo de resaltar las caractersticas fsicas individuales de cada
gobernante. Por qu estas estatuas se vean tan parecidas? En ocasiones, los faraones
representados en las estatuas pertenecan a la misma familia real, pero otra explicacin es
que la gente crea que los faraones, ms all del parentesco que pudieran o no tener entre
s, pertenecan a un mismo linaje divino. En consecuencia, an cuando pertenecieran a
distintas familias, todos tenan el mismo origen espiritual. Esto ocasionaba que sus
estatuas fueran elaboradas con grandes parecidos.
El respeto a la inalterabilidad fue principio firmemente arraigado en la sociedad
egipcia desde siempre, no fue un aspecto introducido por los faraones.
24
Aun antes de
que el perodo dinstico se iniciara, las tradiciones religiosas del Alto y Bajo Egipto
valoraban profundamente el concepto de orden. Este estaba representado por la palabra
maat, que puede ser traducida como justicia, verdad, rectitud y orden.
25

Maat tambin se refera a la naturaleza. Aun cuando las estaciones cambian, y el sol
sale y se oculta, existe una regularidad totalmente confiable en la naturaleza. Esta
regularidad provee un orden fundamental a la vida. Durante el perodo dinstico, el
concepto de maat fue aplicado a la esfera poltica con la finalidad de mantener el orden
existente, y desalentar a cualquiera de rebelarse en contra de los faraones. De acuerdo a
esta teora modificada del maat, de la misma forma en que los pobladores de los
pueblos y los campesinos no cuestionaban el paso de las estaciones y el tiempo, tampoco
deban interferir con el paso del poder de un faran a otro.
26
Como las estaciones, la
sucesin real y la herencia del poder estaban basadas en un orden natural fundamental.

23
Frankfort, 30.
24
Frankfort, viii. The Egyptians believed that only the changeless is significant.
25
Wilson, 48.
26
ibid.
12
Un ejemplo de la aplicacin del concepto de maat a la poltica egipcia puede ser
visto en el caso del rey Ramses III, guien gobern entre los aos 1182 y 1151 a.C.
Durante su reinado, Ramses escribi una lista de sus xitos, los cuales incluan un gran
nmero de conquistas militares en Asia. Era una prctica comn que los faraones
redactaran este tipo de listas antes de su muerte, pero cuando Ramses III la escribi
incluy las conquistas que Ramses II haba realizado unos 50 aos antes. A su vez,
Ramses II haba copiado la lista de redactada por Tuthmosis III cientos de aos antes!
27

En esencia, la lista de Ramses III concentr los xitos de varios reyes en una sola
historia. Fue como si todos estos faraones compartieran una conexin divina especial, y
tomaran parte en los xitos de cada uno de los otros, a pesar de que ninguno de ellos
estuviera vivo cuando los otros reinaron. De acuerdo a los principios de maat, a pesar de
los cambios en la sucesin poltica, el orden natural permaneca el mismo, permitiendo
que cada uno de los faraones participara de las victorias de los otros.
Por qu los faraones se enorgullecieron tan exageradamente de sus logros?
Realmente crean los egipcios que los xitos includos en la lista de logros de Ramses
III, estaban relacionados con sucesos que haban ocurrido muchos aos antes?
Aceptaba la gente que los faraones personificaban a sus dioses? Existieron otras
culturas antiguas que tuvieran creencias similares con respecto a sus gobernantes?
En culturas comparables de la misma poca, como Mesopotamia e Israel, los
gobernantes eran vistos como servidores de los dioses, y no como dioses en s mismos.
28

Pero en Egipto no exista una divisin entre dioses y reyes. Es interesante sealar que en
el Papiro Turn, un documento escrito en el segundo mileno antes de Cristo, que

27
Frankfort, 48.
13
mostraba todos los reyes del Egipto dinstico, el dios Sol Re era listado como el primer
faran en vez del rey Menes, quien fue la persona que unific el Alto y Bajo Egipto.
29

Por supuesto, el dios Sol no era una persona y tampoco haba ocupado fsicamente el
trono egipcio. Sin embargo, los redactores del Papiro Turn queran destacar que cada
faran era descendiente directo del dios Sol, y por ello lo situaron como primer
gobernante dinstico. Al escribir este documento, tambin queran influir en las creencias
de la gente.
Con la finalidad de incrementar la credibilidad de los orgenes divinos de cada
faran entre el pueblo, los faraones construyeron grandes y lujosos templos dedicados a
s mismos, en los cuales la gente deba adorarlos luego de su muerte.
30
La costumbre de
construir este tipo de templos se inici en el perodo conocido como el Nuevo Reino
(1570-1070 a.C.). La gente dejaba ofrendas de comida en los altares de los templos para
satisfacer el espritu de los faraones. Uno de los templos ms ricos y grandes que se
construyeron fue el Karnak, cuyas columnas fueron trasladadas a Europa durante el
siglo diecinueve (ver ilustracin).
31
La prctica de construir templos implic que los faraones continuaran siendo
considerados como espritus o dioses despus de su muerte. La siguiente seccin de este
texto estudiar los temas de la muerte, el ritual, y la vida en el ms all, con mayor
detalle.


28
Wilson, 45.
29
Frankfort, 51-52. The sun god Re is recorded as the first king of Egypt, who eventually disposed of his
kingship and conferred it to the god Horus who represented the main god of Egypt. Each Pharaoh was said
to be a resurrection of Horus.
30
Clayton, The Valley of the Kings, 7.
31
http://www.historychannel.com/egypt/EgyptTeacherGuide.pdf [page 2]
14
4. LA CREENCIA EN LA VIDA EN EL MAS ALLA, Y LA EVOLUCION DE LAS
COSTUMBRES FUNERARIAS
Los egipcios crean en la vida despus de la muerte, y en consecuencia morir no
era considerado algo lamentable. La muerte era parte del ciclo vital, y el espritu de la
persona, llamado ba, continuaba viviendo dentro del cuerpo de la persona en el ms
all. Esta era la razn por la cual los cuerpos de los muertos eran embalsamados y
momificados, de la mejor manera que la familia del fallecido poda costear.
32
La gente
crea que inmediatamente despus de la muerte de una persona, su ba volara en la forma
de un ave con cabeza humana.
33
La ba poda regresar al cuerpo de la persona, si ste
haba sido conservado en buena forma. Dependiendo de la voluntad de los dioses, y de la
calidad del embalsamamiento, la persona poda ascender al cielo para vivir junto al dios
Sol, o descender al mundo subterrneo para vivir con el dios Osiris.
34

A pesar de que estas creencias se mantuvieron a lo largo de toda la historia
egipcia, las costumbres funerarias evolucionaron de manera paralela a los cambios
polticos. Durante el perodo pre-dinstico, no exista un nico gobernante que poseyera
todo el poder y simbolizara al mismo tiempo al Alto y al Bajo Egipto. En consecuencia,
durante esta poca el diseo de las tumbas destinadas a la realeza y la nobleza tenda a
ser relativamente simple. La mayora eran simples tumbas rectangulares construidas al
interior de los hogares, llamadas mastabas.
35
En el perodo dinstico, los reyes egipcios eran considerados seres divinos. Aun
cuando eran seres humanos, se crea que cada faran era una reencarnacin de dios del

32
http://www.historychannel.com/egypt/EgyptTeacherGuide.pdf [page 8]
33
Glubok, 8.
34
Emery, 128.
35
Emery, 129.
15
cielo Horus.
36
Como resultado, cuando el gobernante mora, necesitaba una ceremona
especial adecuada para un dios. A travs del perodo histrico conocido como Antiguo
Reino, que dur entre 2686 a 2182 a.C., los muertos fueron sepultados en pirmides. A
partir del siglo XVI a.C. que marc el inicio del Nuevo Reino, la realeza egipcia
comenz a ser sepultada en un rea conocida como Valle de los Reyes, localizada cerca
de la ciudad entonces llamada Tebas, y conocida actualmente como Luxor.
37
En el Valle
de los Reyes, las tumbas de los faraones fueron construdas bajo tierra, y los cuerpos de
los gobernantes eran colocados en ellas junto a los de sus familiares. Cerca de estas
tumbas existan cementerios en los que se colocaban los cadveres de los miembros de la
nobleza, familiares lejanos, y altos funcionarios del gobierno.
38
Todos aquellos enterrados en el Valle de los Reyes eran ricos, y podan afrontar
ser enterrados con numerosos objetos valiosos, que les serviran para ser aceptados en el
Cielo. Dado que los egipcios crean que el ms all era una continuacin de este mundo,
los muertos podan utilizar todos los bienes que fueran enterrados con ellos. Estas
creencias presentaban algunos problemas, especialmente en los ltimos aos de la
historia del antiguo Egipto. Cerca al final de la dinasta nmero 20, el gobierno central
del reino comenz a perder poder y desmoronarse. Invasores extranjeros comenzaron a
atacar el reino y a robar las tumbas del Valle de los Reyes. Como consecuencia, muchos
egipcios pensaron que los faraones muertos estaban perdiendo los bienes que necesitaban

36
http://www.geocities.com/Athens/Academy/7357/builders.htm
37
http://www.historychannel.com/egypt/EgyptTeacherGuide.pdf [page 4]
38
Clayton, The Valley of the Kings 16, 28.
16
para sostenerse en el Cielo.
39
Por ello, en el ao 1070 a.C. se decidi no enterrar ms
faraones en dicha rea.
40

Mientras que los miembros de la realeza eran considerados dioses, y por lo tanto
se crea que generalmente llegaban al Cielo, en toda la historia antigua de Egipto no
existen casos en los cuales un campesino, un siervo, un esclavo, o un mercader
alcanzaran la inmortalidad.
41
El proceso de embalsamar un cuerpo, o de momificarlo,
requera de una gran cantidad de dinero. Por lo tanto, era difcil que los grupos sociales
ms bajos pudieran costear un lujo como ese. Es difcil determinar si dichos grupos
crean quedar excludos del Cielo por no poder enterrar apropiadamente a sus muertos.
Quiz pensaban que al cumplir adecuadamente sus deberes para con los faraones, podan
ganarse la simpata de los dioses, y por lo tanto ser admitidos en el Cielo a pesar de que
no pudieran ser momificados correctamente.

5. LA CONSTRUCCION DE LAS PIRAMIDES
La obra ms conocida de los egipcios son las pirmides. Las tcnicas de
construccin que fueron utilizadas en ella son imponentes. Las pirmides se elevan a una
gran altura sobre el desierto. Para colocar correctamente las rocas utilizadas en ellas, los
egipcios construyeron grandes rampas hechas de ladrillos de barro. Grupos de
trabajadores empujaron las rocas utilizando dichas rampas. Cuando alcanzaban la altura
correcta, eran colocadas utilizando palancas especiales.
42
En la actualidad podemos
considerar estas herramientas como algo comn, pero en los tiempos antiguos su uso era

39
Clayton, The Valley of the Kings 40. Records of the arraignment of many of these robbers were recorded
on papyrus and are now displayed at the British Museum in London.
40
Clayton, The Valley of the Kings 42.
41
Frankfort, 65.
17
una verdadera innovacin. De hecho, los egipcios inventaron muchas de estos
instrumentos especialmente para construir las pirmides. Tanto palancas como rampas
continan siendo utilizados en la actualidad.
La forma triangular de las pirmides tuvo un significado para la antigua cultura
egipcia, porque los tringulos fueron utilizados como smbolos en el culto al sol.
43

Djoser, faran que gobern entre 2668 y 2649 a.C., construy la primera pirmide
totalmente hecha de roca, en la cual fueron enterrados seis miembros de su familia real.
Se colocaron altares especiales junto a cada una de las tumbas, en las cuales los espritus
podan recibir ofrendas en comida y otros bienes.
44
Khufu fue rey de Egipto desde 2589 a 2566 a.C. aproximadamente. La pirmide
que construy en Giza es considerada una de las Siete Maravillas del Mundo, y hoy en
dia es llamada la Gran Pirmide. Construirla tom ms de 20 aos, una inversin
equivalente a 7.5 millones de dlares, y se utilizaron alrededor de 6 ! millones de
toneladas de roca.
Khafre asumi el gobierno de Egipto en 2558 a.C. Construy la Gran Esfinge,
que se supone representa al dios Sol Re, pero que tiene el rostro del propio faran (ver
ilustracin).
45
Este acto aparentemente presuntuoso no era raro en aquellos tiempos, ya
que los egipcios crean que sus gobernantes era la reencarnacin de los dioses que
adoraban.
46

42
http://interoz.com/egypt/construction/construc.htm
43
Clayton, The Valley of the Kings, 8.
44
http://www.geocities.com/Athens/Academy/7357/builders.htm
45
ibid.
46
Frankfort, 52.
18
As como los egipcios eran brillantes diseadores y constructores de pirmides, su
sociedad introdujo tambin otras varias innovaciones que comprueban lo adelantados que
se hallaban tecnolgicamente con respecto a otros pueblos de la antigedad.

6. INNOVACIONES EGIPCIAS
Numerosos documentos prueban que el antiguo Egipto tuvo una profunda
comprensin de determinados principios matemticos y cientficos, miles de aos antes
que la sociedad occidental los descubriera. Dado que es incuestionable que Egipto se
adelant a Grecia en el descubrimiento de varios conceptos, y que los sabios griegos
tomaron muchos conocimientos de la sociedad egipcia, por qu los egipcios no reciben
el crdito que merecen por sus descubrimientos e innovaciones?
El fsico, historiador, y filsofo senegals Cheikh Anta Diop sostiene que los
griegos no mantuvieron una honestidad intelectual. Se apropiaron desvergonzadamente
de los descubrimientos de otra civilizacin. Si bien la opinin de Diop es vlida, quiz no
es verdadera en todas las circunstancias. Desafortunadamente, muchos documentos
escritos en rollos de papiro que registraban las innovaciones egipicias, se perdieron
durante la destruccin de las libreras reales, lo cual ocurri durante los aos en que el
reino decay y fue invadido por pueblos extranjeros. Algunos de estos valiosos
documentos slo fueron hallados durante las excavaciones arqueolgicas del siglo XX. A
pesar de todo, los egipcios fueron los primeros en realizar varios descubrimientos que la
civilizacin europea present posteriormente como propios. En la siguiente parte de este
trabajo veremos algunos ejemplos en los campos de las matemticas y las ciencias.

19
a. Matemticas
El Papiro Rhind, publicado por T. Eric Peet, comprueba que los egipcios
descubrieron el volumen del cilindro, y el rea del crculo, miles de aos antes que la
civilizacin occidental. Matemticos griegos tales como Arqumedes, quienes afirmaron
haber realizado estos descubrimientos, saban que en realidad eran hallazgos del antiguo
Egipto. Arqumedes, por ejemplo, escribi una carta al gemetra Dasitheus, en la que
reconoca que la medida de numerosas formas geomtricas, tales como la pirmide y el
cono, haban sido calculadas originalmente por los antiguos egipcios.
47
Ello era
perfectamente natural, ya que Egipto fue una sociedad sumamente avanzada en trminos
de diseo arquitectnico, por lo cual utilizaron diversas estructuras para sus tumbas,
templos y pirmides. Por lo tanto, resulta obvio que tuvieran una comprensin detallada
de dichas formas geomtricas y sus dimensiones.
Aun ms, existe evidencia de que los egipcios conocan el valor de pi, necesario
para calcular reas y volmenes, llegando hasta cifras casi perfectas con un error menor a
2 cientos de su valor real. Este descubrimiento fue hecho alrededor de 2,000 aos antes
de que Arqumedes lograra un clculo semejante.
48
De hecho, existen evidencias de que
Arqumedes viaj a Egipto, y que result fuertemente influenciado por lo que vio durante
su viaje. Resulta difcil creer que desconociera los logros de los matemticos egipcios,
cuando realiz los descubrimientos que reclam como propios. Lo ms probable es
que decidiera no mencionar a los sabios del antiguo Egipto a pesar de conocer sus obras,
e incluso es posible que viera dibujos detallados de los instrumentos de medicin o

47
Diop, 237.
48
Diop, 243.
20
balanzas que supuestamente invent, unos 2,000 aos despus de que fueran
construdos por la cultura egipcia (ver ilustracin).

b. El conocimiento mdico y cientfico de la sociedad egipcia
El Papiro Quirrgico Edwin Smith es un documento egipcio escrito en el siglo
XVII a.C., y que se refiere a las operaciones de huesos. Dicho documento demuestra una
excelente comprensin de la causas que ocasionan la parlisis y rotura de huesos, y su
tratamiento.
49
Contiene cuarentaicho formas de ciruga de huesos, as como
procedimientos relacionados con la curacin de huesos rotos, tales como usar tablillas de
madera para remediar fracturas, y coser la piel luego de una operacin.
50
El tratado
tambin discute el caso de un paciente que recibi un golpe en la cabeza, sufriendo una
fractura mltiple de crneo.
51

Los mdicos egipcios mostraron una extraordinaria comprensin cientfica acerca
de los padecimientos de sus pacientes. Ms importante aun, demostraron que entendan
muy bien las causas naturales que ocasionaban el dolor fsico. Miles de aos despus,
muchas sociedades europeas todava crean en explicaciones supersticiosas tales como
que el dolor y el sufrimiento, eran causados por la maldicin de los dioses. El hecho de
que los egipcios plantearan explicaciones cientficas acerca de los fenmenos que
observaron, durante el temprano perodo dinstico, demuestra lo avanzando de sus
conocimientos mdicos. Incluso el mdico griego Hipcrates, quien introdujo el
juramento que todo doctor debe realizar antes de convertirse en un mdico profesional,
estudi en la biblioteca egipcia ubicada en el Templo de Imhotep, durante el siglo V

49
Wilson, 57.
21
a.C.
52
Por lo tanto, es posible que muchas de sus ideas cientficas provinieran
originalmente del antiguo Egipto.
As como Egipto fue una sociedad adelantada en trminos cientficos y
matemticos, muchos historiadores opinan que tambin fue sumamente igualitaria, y que
respet los derechos de hombres y mujeres por igual. En consecuencia, para estos
historiadores el antiguo Egipto ofrece un modelo que las naciones modernas deberan
imitar. Sin embargo, debido a la falta de documentos en general, y de textos escritos por
mujeres en particular, slo podemos hacer conjeturas acerca del rol de estas ltimas en la
sociedad egipcia.

7. LA CONDICION DE LA MUJER EN EGIPTO
La actitud de los antiguos egipcios hacia las mujeres fue muy compleja. Por un
lado, los papeles asignados a los sexos eran rgidos. Tradicionalmente, las mujeres deban
cumplir con las tareas de la casa, mientras que los hombres podan realizar actividades
fuera del hogar, tales como ser soldado o cazador. Se esperaba que el varn defendiera a
su familia y le proporcionara el sustento, sirviendo a su comunidad al mismo tiempo.
Comnmente, el arte del antiguo Egipto muestra al hombre y a la mujer sentados,
afectuosa y pacficamente, uno junto al otro. Las mujeres acostumbraban tener la piel
ms clara que los varones, ya que pasaban la mayor parte del tiempo en el interior de sus
casas, mientras que los hombres estaban expuestos constantemente al sol (ver
ilustracin).
53
A partir de las obras de arte podemos apreciar cmo evolucionaron las

50
Diop 284.
51
Wilson, 57.
52
Diop, 283.
53
Glubok, 10-11.
22
ideas egipcias acerca de la belleza de cada sexo. As, las mujeres eran consideradas ms
atractivas en la medida en que tuvieran la piel ms clara.
Podemos comprender mejor las actitudes del Antiguo Egipto con respecto a la
mujer, al estudiar los sectores polticos y religiosos de la sociedad. En los tiempos pre-
dinsticos, cuando Egipto estaba dividido en los reinos Alto y Bajo, existan dos diosas
que eran adoradas por la gente, cada una de las cuales representaba a una parte del pas.
A partir del momento en que Egipto fue unificado en un solo reino, durante el perodo
dinstico, el faran acostumbraba proclamarse a s mismo como representante de ambas
diosas. De esta manera, trataba de demostrar a la gente que comparta el origen divino
sagrado de ambas divinidades.
54
Ello contribua a fortalecer su autoridad sobre los
sbditos de su reino.
Existieron algunas oportunidades en que Egipto fue gobernado por faraonas tales
como la reina Hatshepsut, quien ocup el trono durante la dinasta nmero 18. Su caso
sirve para ilustrar la manera en que las mujeres eran vistas durante aquella poca.
Originalmente, no se supona que ella heredara el trono. Luego de haber contrado
matrimonio con el rey, ste enferm, y declar que en caso de morir el reino deba ser
gobernado por su hijo Tuthmosis III. En vista de que Tuthmosis era todava un nio,
Hatshepsut se ofreci voluntariamente para gobernar como regente, mientras su hijastro
llegaba a una edad en la que pudiera convertirse en faran. Hatshepsut gobern de
manera tan eficiente que se gan el apoyo de muchos altos funcionarios, y termin
convirtindose de regente en faraona de Egipto.

54
Wilson, 46. Morkot, 179. Morkot refers to the ruler of Nubia, Piye, who took over Upper Egypt in the
eighth century BC, proclaiming the legitimacy of his rule through his embodiment as one of the two ladies.
23
De la misma forma que los gobernantes que la antecedieron, Hatshepsut se
construy un templo propio, el cual dedic al dios Amun. La faraona declar
pblicamente que este dios le haba concedido el derecho divino de gobernar Egipto.
55

Debido a que un dios bueno le haba entregado el poder, Hatshepsut sostuvo que no
trataba de quitarle a su hijo el derecho de reinar. Por el contrario, la situacin era
resultado de la voluntad de los dioses. Vale la pena destacar que Hatshepsut eligi a un
dios masculino para servirle de proteccin y apoyo, de la misma manera en que algunos
faraones haban escogido diosas para sostener su autoridad. Estos datos parecen
demostrar la importancia de las mujeres en asuntos religiosos, y tambin la necesidad de
equilibrar el apoyo de dioses masculinos y femeninos para sostener determinadas causas
polticas.
La reina Hatshepsut se convirti en la de las grandes gobernantes del Antiguo
Egipto. Se dice que fue una comerciante muy buena, que organiz expediciones
mercantiles a los territorios de la actual Somala y la pennsula del Sina. Construy para
s misma una impresionante tumba en el Valle de los Reyes, cerca de las de otros
faraones. Dicha tumba fue una de las estructuras ms complejas del lugar. Sin embargo,
luego de la muerte de Hatshepsut, su hijastro trat de vengarse de ella por haberle quitado
el poder, y por ello destruy muchos de sus monumentos.
56
Esto nos demuestra los celos
y tensiones que existan al interior de la realeza egipcia, y que finalmente causaron el fin
del perodo dinstico.


55
Clayton, Chronicle of the Pharaohs 102-105.
56
Clayton, Chronicle of the Pharaohs 107.
24
8. LAS INVASIONES DE EGIPTO Y EL DEBILITAMIENTO DE SU GOBIERNO
A lo largo de la historia egipcia, varios aspirantes al trono se enfrentaron entre
ellos, ocasionando un debilitamiento del poder central. Uno de los momentos en que esto
ocurri fue a fines del Viejo Reino (aproximadamente 2181 a.C.)
57
cuando tanto la
ciudad de Menfis como la de Herakleopolis presentaron candidatos al trono. A raz de
ello se produjo un conflicto que dur ms de 140 aos. Los problemas se presentaron
nuevamente en 1782 a.C., cuando los Hicsos, un pueblo procedente del Asia, se apoder
de Egipto por 108 aos.
58

El caos surgi nuevamente alrededor del ao 1000 a.C. En esta oportunidad el
reino se hallaba prcticamente en bancarrota, y por lo tanto vulnerable a los ataques
extranjeros.
59
Entre los pueblos que trataron de invadir Egipto se hallaron el Imperio
Asirio, Persas, Griegos, Macedonios, e incluso los Nubios. Los egipcios consideraban a
Nubia, reino ubicado al sur, como un pas inferior en trminos de poder y unidad
culturales. Debido a ello, muchos historiadores han puesto en duda que los nubios
tuvieran realmente la capacidad para invadir Egipto en algn momento de su historia. Por
el contrario, dichos investigadores piensan que lo ms natural es que fuera Egipto el que
dominara a Nubia por mucho tiempo, como efectivamente lo hizo. Sin embargo, cuando
uno estudia detenidamente la sociedad nubia, resulta evidente que no fue una cultura
inferior a Egipto bajo ningn punto de vista. De hecho, se trat de una sociedad
altamente desarrollada, con sus propias virtudes y defectos como cualquier otra nacin.

57
Clayton, Chronicle of the Pharaohs 69.
58
Clayton, Chronicle of the Pharaohs 94. Clayton makes the point that historians are dependent upon the
Jewish historian, Josephus for getting an accurate account of the happenings. Josephus makes it seem that
these foreign invaders attacked Egypt suddenly, when Clayton asserts that these Semitic people had been
gradually immigrating to Egypt and slowly ascending to power.
59
Clayton, Chronicle of the Pharaohs 173.
25
Para poder descartar una serie de opiniones equivocadas con respecto a Nubia, es preciso
estudiar algunos aspectos de dicha cultura, lo que haremos a continuacin.

II. NUBIA
La cultura nubia se desarroll en el rea ocupada actualmente por Sudn (ver
ilustraciones), y se distingui claramente de la civilizacin egipcia. Mientras los
antiguos egipcios hablaban una lengua de origen afro-asitico que se difundi por el
norte, el oeste y el este de Africa, el lenguaje nubio fue Nilo-Saharna y se extendi por
la regin central del continente africano.
60
Las caractersticas fsicas de los nubios
variaban de norte a sur de su territorio. En general, los habitantes del norte tenan la piel
ms clara, y se parecan mucho a los egipcios. En cambio, los nubios del sur eran ms
delgados, tenan la piel ms oscura, y el cabello ms rizado. Es importante sealar que no
existen evidencias de que los nubios de piel ms oscura recibieran un trato diferente de
aquellos de piel ms clara.
Los investigadores han tenido dificultades para comprender el sistema poltico de
Nubia. Uno de los motivos es que los documentos disponibles son sumamente escasos, ya
que la lengua nubia no tuvo un sistema de escritura propio hasta el segundo siglo antes de
Cristo. La falta de lenguaje escrito no significa inmadurez cultural. Los Incas del Per,
por ejemplo, fueron una civilizacin altamente desarrollada, y sin embargo tuvieron
sistemas de escritura muy limitados durante la mayor parte de su historia.
61
A pesar de todo, la escasez de fuentes representa un problema para el estudio de
la cultura nubia. Muchos de los documentos disponibles se encuentran en muy malas

60
Taylor, 7.
26
condiciones, y existen dificultades para descrifrar el lenguaje. En consecuencia, los
investigadores han tenido que utilizar principalmente fuentes escritas por observadores
extranjeros, muchos de los cuales no conocan bien la cultura nubia, o tenan prejuicios
contra ella.

1. RELATOS EXTRANJEROS ACERCA DE LA CULTURA NUBIA
El uso del nombre de Nubia apareci por primera vez durante el perodo romano.
Hasta entonces los griegos consideraban a Nubia como parte de Etiopa, trmino que
significa Tierra de las Caras Quemadas.
62
En general, los griegos no fijaron una
distincin clara entre los continentes asitico y africano. Aun los primeros romanos
tendieron a realizar gruesas generalizaciones acerca de los pueblos que habitaban la
India, Africa y el Medio Oriente. Se crea que la mayor parte de la gente con piel oscura
provena de Etiopa, cuyos habitantes eran negros. Tanto los trabajos de Homero como de
Herodoto representan ejemplos de este tipo de generalizaciones.
63
Los antiguos pueblos
semticos como Asirios, Persas y Hebreos tuvieron una mejor comprensin de las
diferencias polticas y culturales entre los habitantes del continente africano. Para ellos,
el territorio ocupado por etopes y nubios era conocido como Kush.
64
En vista de que tantas sociedades extranjeras no pudieron comprender las
diferencias entre las naciones y culturas africanas, Por qu no descartar totalmente los
relatos extranjeros acerca de Nubia? Esta es una pregunta difcil de responder. Sin
embargo, los relatos europeos y del Oriente Medio acerca de la cultura nubia pueden ser

61
OConnor, 5.
62
Taylor, 5.
63
Budge, 1-2.
27
comparados con aquellos producidos en Egipto. Aun cuando los egipcios tuvieron una
imagen estereotipada de sus vecinos del sur, la combinacin de fuentes y evidencias
puede ofrecernos algunos detalles interesantes acerca del pueblo nubio y su cultura.

2. RELACIONES ENTRE EGIPTO Y NUBIA
Durante los primeros aos del perodo dinstico, las relaciones entre Egipto y
Nubia fueron pacficas. Esta situacin se mantuvo hasta la cuarta dinasta cuando los
faraones, interesados en el ganado que los nubios criaban (reses, ovejas y cabras),
decidieron atacarlos.
65
Es importante sealar que Egipto importaba de otras naciones
muchas de las materias primas que necesitaba, incluyendo el ganado.
66
Asimismo, no era
fcil encontrar grandes bloques de piedra al interior del territorio egipcio, los cuales eran
imprescindibles para la construccin de los gigantescos templos y monumentos reales.
Por ello, durante una de las expediciones organizadas por los egipcios contra el territorio
nubio, el faran orden a sus soldados que arrastraran una inmensa roca a lo largo de
varios kilmetros, para poder utilizarla en uno de sus proyectos arquitectnicos.
67

Adems de alimentos y piedra, los egipcios tambin ambicionaban el oro que se produca
en Nubia, y esclavizaban a su gente para utilizarla como fuerza de trabajo.
68

Con la finalidad de acceder ms fcilmente a los bienes y servicios de Nubia, los
faraones invadieron repetidas veces su territorio, y lo anexaron en varias ocasiones al
imperio egipcio. Entre los aos 1500 y 1000 a.C., Nubia estuvo casi continuamente bajo

64
OConnor, 3. Evidence for this more accurate understanding of the culture and region by Semitic people
can be found in the Old Testament Isaiah xi:11 and Ezekiel xxix:10.
65
Budge, 7-8.
66
Frankfort, 37.
67
Frankfort, 38.
68
Frankfort, 37.
28
el control de Egipto. Durante las ocupaciones egipcias, los gobernantes y virreyes
nombrados por los faraones enviaban anualmente un tesoro desde Nubia hacia Egipto
(ver ilustracin).
69
Si bien es verdad que los nubios carecan de un gobierno organizado, y por ello
los egipcios podan invadirlos ms fcilmente, los faraones no siempre obtenan victorias.
Los nubios eran sumamente diestros en el uso del arco y la flecha, motivo por el cual los
egipcios llamaban a Nubia Ta-sety, lo que significaba tierra del arco. Esto nos
demuestra que los egipcios consideraban a los nubios un pueblo capaz de defenderse, e
incluso como una amenaza. Aun cuando las rebeliones de esclavos fueron raras durante
la historia egipcia, en aquellas ocasiones en que ocurrieron, estuvieron encabezadas por
nubios.
70

En vista de que los nubios se resistan a las invasiones egipcias, los faraones
tuvieron que utilizar diversos medios para pacificarlos. Uno de ellos fue tratar de
convencer a los nubios de que el faran era un dios, y por ello ordenaron que fueran
adorado en los templos de Nubia (ver ilustracin).
71
El esfuerzo de los Egipcios por
cambiar las costumbres de los habitantes del extremo sur de Nubia fueron menores que
en el caso del norte.
72
Ello pudo deberse que los pobladores del sur no fueron vistos
como una amenaza seria al dominio egipcio, mientras que los del norte s, ya que vivan
ms cerca de Egipto.
Los textos redactados por los egipcios acerca de sus relaciones con Nubia nos
permiten conocer mejor a esta cultura, pero podemos incrementar aun ms nuestros

69
Taylor, 32
70
Taylor, 32.
71
Taylor, 34.
72
Taylor, 19.
29
conocimientos mediante el uso de otras fuentes. Entre ellas se encuentran las numerosas
excavaciones arqueolgicas efectuadas en el territorio nubio, y que ofrecen nuevos
detalles acerca de su sociedad. Es interesante destacar que la cultura nubia se encontraba
en una situacin muy prspera incluso antes que se iniciara el declive del Egipto
dinstico. A continuacin pasaremos a revisar algunas de las evidencias mencionadas,
que nos permitirn comprender mejor los logros de la civilizacin de Nubia.

3. EL GRUPO A DE NUBIA
Grupo A es el nombre dado a los habitantes de Nubia entre los aos 3100 a
2890 antes de Cristo. A juzgar por el nmero de casas, entierros, y cementerios, el
nmero mximo de pobladores del Grupo A fue de 8,000 personas.
73
Ellos fueron el
primer pueblo de la regin del Nilo que practic la agricultura extensivamente,
aprovechando las tierras fertilizadas por las innundaciones causadas por dicho rio. Para
complementar su alimentacin, los miembros del Grupo A tambin se dedicaron a la
caza, la pesca, y la recoleccin de frutos silvestres. En su territorio se han hallado
numerosos esqueletos de gacelas, las cuales formaban parte de su dieta. No se trataba de
nmades que vivieran movindose de un lugar a otro constantemente, sino de un pueblo
sedentario, que viva en casas construidas slidamente y que usualmente tenan hasta 6
habitaciones. Los poblados nubios fueron los primeros asentamientos humanos
permanentes en ese territorio. De hecho, las primeras casas bien construidas no
aparecieron en otros lugares de Africa sino hasta casi once siglos despus. Esto

73
Shinnie, 46.
30
demuestra que los nubios del Grupo A fueron un pueblo bastante desarrollado para su
poca.
El Grupo A tambin construy vastos cementerios, notables por su tamao y
organizacin. Los arquelogos han encontrado ms de 100 de dichos cementerios con un
promedio de 50 tumbas cada uno, aunque algunos tenan ms. Los objetos hallados
dentro de las tumbas demuestran que los nubios mantuviervon tempranos contactos
comerciales con Egipto.
74
Asimismo, expresan los distintos grados de riqueza al interior
del Grupo A. Mientras algunos individuos gozaban de un alto nivel social y bienestar
econmico, otros eran extremadamente pobres.
Alrededor del ao 2800 A.C., el Grupo A se haba desplazado hacia el norte del
territorio nubio. Ello probablemente se debi a una fuerte disminucin en el volumen de
agua del rio Nilo. A raz de ello la cantidad de tierra frtil disponible para la agricultura
fue menor. Una vez que el Grupo A se haba desplazado hacia el norte, un nuevo pueblo
llamado Grupo C comenz a surgir.

4. EL GRUPO C DE NUBIA
El Grupo C ocup la parte sur de Nubia unos 500 aos despus que el Grupo A,
vale decir alrededor de 2300 A.C. Existen distintas explicaciones acerca del origen de
este pueblo. Algunos dicen que se trat de nmades procedentes del desierto ubicado al
oeste del territorio nubio. Otros, a partir de determinadas evidencias culturales, sostienen

74
Shinnie, 51.
31
que el Grupo C era descendiente directo del Grupo A. En consecuencia, un grupo habra
simplemente heredero del otro.
75
Los cementerios del Grupo C son muchos grandes que los del Grupo A, lo cual
demuestra que tuvieron una poblacin mucho mayor. Tambin produjeron una gran
cantidad de cermica. Una de sus tcnicas favoritas era utilizar arcilla mezclada con
excremento animal para decorar las piezas.
76
Al igual que en el caso del Grupo A, la
principal actividad econmica del Grupo C era la agricultura. La tierra fertilizada por los
desbordes del rio Nilo permita el cultivo tanto de granos como de frejoles. A diferencia
del Grupo A, la caza y cra de ganado (ovejas y cabras) era menos importante para el
Grupo C.
La forma en que estan organizadas las casas del Grupo C nos permiten conocer
mejor la vida familiar de este pueblo. Vivan en chozas individuales agrupadas en
conjuntos mayores, lo que permita que la familia nuclear gozara de cierto grado de
privacidad, pero mantenindo cerca a la familia extensa. Ello significa que una persona
vivia con sus padres y hermanos dentro de una choza, mientra sus tios y tias, abuelos, y
primos, vivan en sus chozas respectivas. Excepcionalmente, algunos miembros del
Grupo C preferan vivir en tiendas en vez de chozas.
77
Al igual que en el caso del Grupo A, los objetos hallados en los cementerios del
Grupo C demuestran que ste tuvo contactos frecuentes con los egipcios. De hecho, un
tercio de las tumbas excavadas por los arquelogos contienen objetos producidos en
Egipto. Una posible explicacin es que los egipcios ocuparon Nubia durante el perodo

75
Shinnie, 55.
76
Shinnie, 62.
77
Shinnie, 56.
32
de existencia del Grupo C. Otras evidencias indican que grandes caravanas transportaban
bienes entre los dos reinos regularmente.
El Grupo C se distingui por ser el primer pueblo que conocemos que se rebel en
contra de los egipcios. Cuando Egipto fue atacado por el Imperio Hicso alrededor del ao
1700 a.C., el Grupo C se aprovech de la situacin para atacar tambin a los egipcios.
Ocuparon varios poblados a lo largo de la frontera entre Egipto y Nubia, y capturaron a
aquellos egipcios que trataban de huir de un territorio a otro por temor a los Hicsos. Es
posible que durante este conflicto el Grupo C quemara varias fortificaciones egipcias.
78
Mientras el Grupo C prosperaba, otra cultura comenz a surgir en la ciudad de
Kerma, ubicada en el sur de Nubia. Kerma fue uno de los principales centros urbanos de
la poca, y posea una jerarqua poltica independiente y rgida. Durante la ocupacin
egipcia, el faran intent reducir el contacto entre el Grupo C y Kerma. Como resultado,
un reino nubio independiente con base en Kerma surgi gradualmente.

5. EL PRIMER CENTRO URBANO DE NUBIA
Durante los siglos XVI y XVII a.C., Kerma se convirti en capital de un reino
nubio muy bien organizado. Su ubicacin en el valle del rio Nilo, caracterizado por su
fertilidad, le permiti sostenerse a partir de la agricultura y la ganadera. Los gobernantes
del reino no slo cumplan funciones polticas, sino que tambin se dedicaban a
actividades comerciales.
79

Los hallazgos ms recientes acerca del reino de Kerma fueron realizados por una
expedicin arqueolgica suiza que inici sus estudios en 1977. Gracias a las evidencias

78
Shinnie, 77.
33
descubiertas, sabemos que Kerma comerci extensamente con Egipto, y que control
muchos productos de lujo que los faraones necesitaban.
80

Asimismo, existen numerosos documentos escritos en Egipto que nos
proporcionan informacin acerca de los mercados y plazas comerciales de Kerma, a la
que los egipcios llamaban Yam. A partir de estos documentos sabemos que Kerma
proporcionaba bano, incienso y marfil a los faraones. Los viajes entre Egipto y Kerma
eran sumamente largos. Por ejemplo, un importante mercader egipcio llamado Harkhuf ,
al mando de una caravana de camellos, tard alrededor de 8 meses en ir y volver de un
lugar a otro.
81
Entre los descubrimientos hechos por los arquelogos se encuentran los restos de
los principales templos de Kerma.
82
Uno de los ms importantes es un edificio
construdo de piedra llamado Deffufa, desenterrado por el arquelogo norteamericano
G.A. Reisner. De acuerdo con Reisner, el Deffufa estuvo dividido en dos partes, una
ubicada al oeste y otra al este (ver ilustracin). La seccin de la ciudad ubicada ms cerca
de la parte oeste del Deffufa inclua una muralla defensiva y chozas circulares.
Kerma alcanz un alto grado de prosperidad entre 2400 y 1550 a.C. En esta
poca, el territorio nubio se organiz como un estado centralizado tanto poltica como
culturalmente. El proceso fue interrumpido por una gran invasin egipcia alrededor del
siglo XVI antes de Cristo, que lleg a destruir la ciudad de Kerma.
83
Este desafortunado
suceso esto no represent el fin de la gloria de Nubia. Poco despus de haber capturado
dicho territorio, los egipcios decidieron fijar su nueva frontera en la ciudad de Napata.

79
Taylor, 21.
80
Shinnie, 67.
81
Taylor, 16.
82
Taylor, 22.
34
Con el tiempo, los nubios levantaron un nuevo estado nacional independiente a partir de
esta ciudad. Incluso, llegaron a alcanzar tanto poder que iniciaron una guerra en contra de
Egipto, y lo conquistaron y dominaron por varios aos.

6. LA DOMINACION NUBIA SOBRE EGIPTO
En el ao 727 a.C., el rey nubio Piankhi (tambin llamado Piye), conquist Egipto
y levant el estado ms grande que lleg a existir a lo largo del rio Nilo. Durante las
invasiones egipcias de Nubia, los faraones slo haban logrado agregar partes de dicho
territorio a su reino. El imperio levantado por el rey Piye a partir de su ao diecinueve
como gobernante, uni la totalidad de ambos reinos por primera vez en la historia.
84
Algunos investigadores todava se muestran sorprendidos de que los nubios
fueran capaces de derrotar y dominar a los egipcios, quienes fueron famosos en la
antigedad por su unidad poltica y podero militar. Sin embargo, en el momento en que
los nubios atacaron a los egipcios, haban logrado organizar muy bien su sociedad y
contaban con un ejrcito muy fuerte. Las hazaas del rey Piye se encuentran esculpidas
en una roca conocida como la Estela Victoria (ver ilustracin). De acuerdo a la
informacin proporcionada por esta fuente, las fuerzas de Piye eran tan poderosas, que en
cuanto los gobernantes de Egipto las vieron, decidieron rendirse inmediatamente (ver
ilustracin).
85

83
Horton, 28.
84
OConnor, 8.
85
Morkot, 187. After King Piye had returned to Napata, he got word of an insurgent army that was trying
to take over the land that he had already won. When he went to Egypt to investigate the matter, and
confront the local rulers such as Nimlot, who were submitting to this rebel, they at once became so
aggrieved and surrendered all their possessions to this ruler to ask for his mercy on them.
35
Aun cuando la Estela Victoria podra exagerar acerca de los triunfos de los nubios
sobre los egipcios, con la finalidad de glorificar al rey Piye, lo cierto es que Nubia fue
capaz de derrotar y someter a Egipto. Una de las causas de ello fue la compleja geografa
poltica que rode a Egipto durante esa poca. En esos tiempos, los gobernantes egipcios
estaban mucho ms preocupados por la posibilidad de ser atacados por el Imperio Asirio,
antes que por Nubia. Los faraones haban concentrado su atencin en los asirios, ya que
stos haban conquistado militarmente a varios de los pueblos vecinos a Egipto.
86
Por
otra parte, existan problemas polticos dentro del propio territorio egipcio. Los grandes
sacerdotes de la ciudad de Tebas estaban en conflicto con los faraones.
87
Mientras tanto,
cuatro miembros de la nobleza que vivan en el sur del reino peleaban entre s por
convertirse en faraones, dando inicio a una guerra civil.
88
Por lo tanto, a pesar de que
Egipto haba mostrado una tradicin histrica de unidad poltica, en el el ao 727 a.C. era
un reino smamente dividido y debilitado. Por ello fue el rey Piye pudo someter a los
egipcios con relativa facilidad.
Como hemos mencionado, Nubia control a Egipto desde 727 hasta 656 antes de
Cristo. En este ao, el Imperio Asirio finalmente atac y captur el territorio egipcio. Los
nubios se retiraron a su territorio original, y cambiaron su capital de Napata a otra ciudad
ubicada aun ms al sur llamada Meroe. All, la civilizacin nubia continu
desarrollndose, y entre sus logros estuvo la invencin de un sistema de escritura propio
en el siglo II a.C.

7. EL TRASLADO A MEROE

86
Morkot, 91.
36
Los nubios trasladaron su capital de Napata a Meroe en el ao 300 a.C. En esa
poca el territorio egipcio se hallaba en una situacin de gran anarqua y confusin, y por
lo tanto ya no poda ofrecer los mismos beneficios econmicos a Nubia. La propia cultura
de Egipto haba perdido importancia para los nubios. Por lo tanto, sus gobernantes
decidieron trasladarse hacia el sur, ms cerca del interior de Africa. Se trataba de un rea
con tierras muy frtiles, mucho mejores para la agricultura y la ganadera que la zona en
que se hallaba Napata.
89
En consecuencia, Meroe result una capital mucho ms
poderosa e independiente, lo que demuestra la sabidura de los gobernantes nubios. All
surgi una cultura que acept ms elementos propios del sur de Nubia, y que los difundi
a lo largo de todo el reino. A pesar de que algunas influencias griegas y romanas llegaron
a Nubia, la importancia de Meroe permiti que dicha civilizacin mantuviera fuertes
rasgos africanos.
Desafortunadamente, desconocemos una gran parte de la historia de Meroe, ya
que los investigadores no han podido traducir su lengua, llamada Merotico. La
ubicacin de la ciudad haca difcil que viajeros egipcios y mediterrneos, procedentes
del norte, la visitaran. Como consecuencia, no han quedado testimonios extranjeros sobre
ella; no existe un equivalente literario de la Odisea de Homero, acerca de Meroe. A pesar
de ello, los arquelogos han sido capaces de determinar que la ciudad estaba gobernada
por un rey, que tena autoridad sobre todo el reino de Nubia. Al igual que en caso de los
faraones, los Nubios crean que dicho rey tena origen divino. Asimismo, exista una
clase alta compuesta de nobles y sacerdotes, quienes heredaban sus puestos a miembros

87
Morkot, 98 and 108.
88
Morkot, 112.
89
Taylor, 46.
37
de su familia, de generacin en generacin. Se trat de una sociedad altamente
militarista, como lo demuestra la gran cantidad de armas que han sido descubiertas.
90
Es importante sealar que la sociedad Merotica permiti que las mujeres
alcanzaran un alto nivel social. Durante su poca de mayor prosperidad, el ttulo de rey
pasaba del gobernante que mora a los hijos de su hermana (sistema matrilineal).
Asimismo, a partir del siglo II d.C., Meroe tuvo varias gobernantes mujeres (ver
ilustracin).
91
Meroe se mantuvo como capital del reino hasta el ao 600 d.C., cuando su
organizacin poltica entr en crisis. Como resultado, Nubia se dividi en tres reinos
distintos llamados Makouria, Nobatia y Alwa. Poco despus de la divisin, el reino de
Alwa adopt el cristianismo como su religin oficial.
92

CONCLUSION
El estudio y comparacin del antiguo Egipto y de Nubia, nos permiten apreciar la
manera en que los reinos y sus gobernantes alcanzan el apogeo, y luego decaen. Muchas
veces, estos procesos ocurren sin mayor aviso. Los actos impulsivos de una nacin
pueden ocasionar la caida de otra. Cuando Egipto conquist Nubia en el siglo XVI antes
de Cristo, los nubios no obtuvieron ningn beneficio. Hasta ese momento, Nubia haba
prosperado como un reino independiente cuya capital era la ciudad de Kerma. Unos 500
aos antes de ser conquistada por los egipcios, Kerma tena ya una floreciente economa
urbana. Aun cuando posteriormente los nubios pudieron recuperar su territorio, fundar
una nueva capital, introducir una serie de innovaciones culturales, e incluso llegaron a
conquistar el propio Egipto, es aparente que los nubios pudieron prosperar sin tener un

90
Taylor, 47.
91
Taylor, 48.
38
contacto forzado con los egipcios. No necesitaban ser dominados por Egipto para
desarrollarse culturalmente.
A travs del conocimiento de estas civilizaciones antiguas, y las relaciones que
tuvieron unas con otras, tambin podemos comprender mejor cmo se construyen los
estereotipos continentales y nacionales. Cuando los historiadores afirman que un pas
tuvo cultura, o no la tuvo, lo hacen juzgando a las sociedades antiguas a partir de
criterios modernos. Por ejemplo el historiador John Taylor, uno de los autores
consultados para escribir este captulo, sostuvo que el Grupo C de Nubia careci de un
gobierno organizado jerrquicamente, y por lo tanto no mostr signos de ser una
civilizacin polticamente avanzada. En consecuencia, podemos inferir que el Grupo C
fue una cultura inferior. Al opinar de esta manera, Taylor asume como vlidas ciertas
conjeturas, entre ellas que la organizacin poltica jerarquizada es benfica para un
estado y sus habitantes. Es cierto que los egipcios fueron capaces de invadir Nubia y de
conquistar al Grupo C sin enfrentar mayor resistencia. Sin embargo, es necesario
preguntarse si el Grupo C tuvo una cultura inferior a la de Egipto, simplemente porque
no tuvo un gobierno lo suficientemente unido como para rechazar la invasin egipcia.
Despus de todo, aos despus los egipcios no fueron capaces de resistir la invasin de
los asirios, y no por ello su cultura ha sido considerada inferior.
Las innovaciones introducidas tanto por los antiguos egipcios como por los
nubios tienen mucha importancia en nuestros das. Actividades cotidianas que
consideramos naturales en la actualidad, tales como el uso de palancas para levantar
objetos pesados, el coser las heridas para facilitar su curacin, y aun el uso de
calendarios divididos en meses, das y aos, fueron todas invenciones de la antigua

92
OConnor, 8.
39
sociedad egipcia. Del mismo modo, grandes ciudades comerciales de Nubia como Kerma
y Napata tuvieron una influencia importante en la manera en que se disean las ciudades
modernas. Al informarnos acerca de estas sociedades antiguas, y al ayudar a otros a
conocerlas mejor, podemos contribuir a corregir ciertos prejuicios con respecto al
Africa antigua. Veremos que los europeos no inventaron tantas cosas nuevas como ellos
piensan.
Como mencionamos en la introduccin de este captulo, Egipto y Nubia no fueron
las nicas sociedades que florecieron en el continente africano, ni fueron necesariamente
las ms importantes. Existen otras que tambin atraen nuestra curiosidad histrica.
Tienen ellas tambin lecciones valiosas que ensearnos? Si uno viajara hacia el sur de
Nubia, encontrara muchas civilizaciones sumamente importantes a lo largo de la costa
este de Africa. Una de ellas es la isla de Kilwa, ubicada frente a las costas de Tanzania
(ver ilustracin). Los habitantes de esta isla vivan de manera muy sencilla hasta el siglo
XII d.C., cuando fueron conquistados por el hijo del sultn Shiraz, gobernante de una
ciudad- estado musulmana. Bajo el control de Shiraz, Kilwa creci hasta alcanzar una
poblacin entre los 4000 y 12,000 habitantes. En el centro de la isla se construy la
Gran Mezquita, uno de los edificios antiguos ms impresionantes de la regin (ver
ilustracin).
93
Kilwa continu floreciendo aun despus de que un nuevo sultn tom el
control de la isla a fines del siguiente siglo. Kilwa produca grandes cantidades de oro y
bano, y sostena un intenso comercio con Somala, Mozambique and Madagascar.
94

La suerte de Kilwa cambi dramticamente cuando el explorador portugus
Vasco da Gama lleg a la isla en 1502, y exigi al sultn gobernante que le pagara un

93
Bahn, 34.
94
Chittick, 1.
40
tributo. El sultn se neg a pagar dicha contribucin durante tres aos, hasta que los
portugueses decidieron tomar acciones drsticas. En 1505, enviaron una flota a Kilwa,
la cual saque la isla.
95
Las cosas empeoraron an ms en 1592, cuando una tribu de
canbales procedentes de Zimba atac la isla, sacrificando y comindose a muchos de
sus habitantes.
96
En la costa este de Africa tambin existieron varias poblaciones de la tribu
Swahili, mucho antes del surgimiento de Kilwa. La ms antigua estuvo localizada en
el rea conocida como Shanga, y se inici alrededor de 800 d.C. Sus habitantes
utilizaron los recursos naturales disponibles de manera sumamente eficiente. Por
ejemplo, para construir sus casas emplearon principalmente las hojas y lianas de
palmeras. La zona contaba con agua durante todo el ao, y estaba excelentemente
ubicada junto al Ocano Indico. Como resultado, la poblacin principal de Shanga se
convirti en un centro comercial internacional de gran importancia.
A pesar de que la sociedad de Shanga estaba dividida en distintas clases sociales,
todas ellas convivan sin mayores conflictos. Los habitantes de los poblados vivan en
casas de forma rectangular, mientras que los campesinos construan chozas circulares.
Las varias clases sociales se relacionaban constantemente entre s, e incluso los
miembros de unas se casaban ocasionalmente con los de las otras. Lo mismo ocurra en
el caso de los habitantes de los poblados y de las zonas rurales.
Para terminar, podemos afirmar que el antiguo mundo africano fue
verdaderamente diverso y complejo. Muchas de sus sociedades alcanzaron grandes
logros polticos, econmicos, sociales y culturales. Egipto y Nubia son dos de las

95
Bahn, 35.
96
ibid.
41
culturas africanas antiguas mejor conocidas, a pesar de lo cual todava nos falta
conocer mucho ms de ellas y de sus relaciones entre s. El continente africano fue tan
dinmico como el europeo. Sus pobladores no fueron ajenos a la civilizacin. Por el
contrario, cada pas de la antigua Africa, en mayor o menor medida, contribuy a la
creacin de nuestro mundo moderno.

PREGUNTAS PARA DISCUSION Y REFLEXION
1. Alguno de ustedes ha oido a alguien sostener la idea de que aquellos que tienen la
piel blanca son ms hermosos que aquellos que la tienen oscura? Si es as, cul fue su
reaccin? Crees que ser ms blanco significa ser mejor? Por qu los egipcios
pensaban que las mujeres con piel ms oscura no eran tan hermosas como aquellas que
tenan la piel ms clara? Era sta una forma de juzgar negativamente a las personas de
piel oscura, o un intento de controlar el rol del gnero femenino, y de determinar que
actividades eran aceptables para las mujeres? Cul es la relacin entre raza y gnero en
el mundo actual? Te parece que la lucha por la igualdad de parte de las mujeres esta
relacionada con aquella que llevan a cabo los negros?

2. Pocas personas conocen los detalles concretos acerca de la invencin de la balanza, o
el nombre de la persona que descubri las frmulas trigonomtricas. Tendra alguna
importancia informar a la gente acerca del origen africano de stas innovaciones?
Cambiara ello de manera significativa las actitudes actuales con respecto al continente
africano y su gente?

3. Piensas que la existencia de regmenes autocrticos se justifica? Consideras que
pueblos como el egipcio se sentan conformes con dedicar toda su vida a trabajar para el
faran? Considera el rol que la ideologa pudo tener en influir en los sentimientos de la
gente. Cmo funcion la ideologa en el antiguo Egipto para promover lo que el
gobierno quera? Qu pas en el caso de la religin? Crees que las promesas de una
tranquila vida despus de la muerte sirvieron para pacificar a la poblacin, y silenciar su
descontento? Crees que se pueden realizar comparaciones entre el antiguo Egipto y la
poca actual?

4. Crees que los objetos producidos en el antiguo Egipto y Nubia deben ser conservados
en sus lugares de origen? O piensas que es correcto que se hallen dispersos en museos y
colecciones privadas alrededor del mundo? El Museo Britnico de Londres, as como
colecciones en Nueva York y Boston, contienen numerosos objetos producidos en el
antiguo Egipto. Cul es tu opinin acerca del hecho de que dichos objetos fueran
sacados de Egipto durante pocas de colonizacin u ocupacin extranjeras? Quin debe
decidir dnde deben estar los tesoros del antiguo Egipto?
42

5. Crees que es incorrecto que los puestos de gobierno se hereden al interior de un grupo
de familias, como ocurra en Egipto durante la poca pre-dinstica? Puede ello
ocasionar un abuso de poder? Cmo se nombran a los funcionarios de gobierno en tu
propio pas? Crees que ello origina corrupcin? Si es as, de qu manera? Crees que
un pas puede ser considerado inferior, si otro pas considera sus prcticas anticuadas o
ineficaces?

6. Cul sera tu reaccin si todos los presidentes de tu pas fueran representados
exactamente iguales en pinturas y estatuas? Crees que ello resultara cmico para ti, en
la medida en que gracias a la televisin y los peridicos, sabes que dichos presidentes no
son parecidos? Por qu en el caso del antiguo Egipto, sus gobernantes fueron
representandos casi idnticos en estatuas y pinturas?

7. Te sorprende el hecho de que los egipcios resolvieran tantos problemas matemticos,
y llegaran a acumular tanto conocimiento? Cules crees que fueron las consecuencias de
que los egipcios dedicaran tanto tiempo y energa a las matemticas y las ciencias, para
su organizacin y seguridad nacionales?

8. Era justificable que los egipcios atacaran repetidamente a Nubia, para conseguir oro y
esclavos? Tenan ellos mayor razn para hacerlo que los europeos, quienes invadieron y
colonizaron Africa para llevarse tambin oro y gente? Crees que Egipto hubiera
explotado ms a Nubia, si hubiera tenido la capacidad de hacerlo? O piensas que la
sociedad egipcia tuvo algn tipo de respeto por el pueblo y el territorio nubios?

9. Estas satisfecho de saber que Nubia domin a Egipto por un breve perodo de tiempo?
Si es as, o si no es as, explica por qu. Crees que la dominacin de un pueblo sobre
otro viola principios ticos siempre? O piensas que ello depende de cul sea el pueblo
que posea dicho dominio?

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