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Cultures & Conflits

09-10 (printemps-t 1993)


La violence politique dans les dmocraties europnnes occidentales
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Philippe Braud
La violence politique : repres et
problmes
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Philippe Braud, La violence politique : repres et problmes, Cultures & Conflits [En ligne], 09-10|printemps-
t 1993, mis en ligne le 13 mars 2006, consult le 10 juin 2014. URL: http://conflits.revues.org/406
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La violence politique : repres et problmes 2
Cultures & Conflits, 09-10 | printemps-t 1993
Philippe Braud
La violence politique : repres et
problmes
1 Quant vouloir simposer ses concitoyens par la violence, cest toujours chose odieuse
mme si l'on se donne pour but de rformer des abus. Salluste
1
2 La violence politique est le terrain dlection des jugements de valeurs. A premire
vue il semblerait aujourdhui que les condamnations morales, qui nont jamais manqu
dans la pense occidentale, soient devenues quasi unanimes avec la consolidation
contemporaine des dmocraties pluralistes. Il conviendrait pourtant de ne pas oublier un
proche pass : les apologies sartriennes de la violence des coloniss
2
, les lgitimations
de la violence rvolutionnaire (anarchistes et no-lninistes) ou encore celles des peuples
suprieurs (nationalismes chauvins, no-nazismes...). Mais surtout il faut bien reprer ce
raisonnement circulaire qui consiste ne qualifier comme violences que les comportements
jugs illgitimes
3
, rservant aux autres lemploi dun lexique euphmisant : coercition,
contrainte, force, etc...Cest que les discours de stigmatisation globale de toute violence
physique, mme coteuse en vies humaines ou en pertes matrielles, rsistent mal lpreuve
de certaines situations politiques. A chaud la guerre du Golfe (janvier 1991) a vu renatre
des justifications, inattendues chez certains, du recours la force ; de mme, lcho donn
par les mdias internationaux au traitement des prisonniers dans les camps de Bosnie (t
1992) a fait surgir des stigmatisations de linaction militaire dans des termes qui rappellent
parfois expressment le prcdent des puissances occidentales, passives devant la monte
de lhitlrisme. Si indiscutable que soit la ncessit sociale de cette approche thique de la
violence, ce nest pas le terrain sur lequel se situe lanalyse de science politique. Il lui faut
se dfaire des habits du moraliste pour simplement tenter doeuvrer llucidation de sa
place exacte dans le fonctionnement dun systme politique: en loccurrence, la dmocratie
pluraliste. Malgr les apparences peut-tre, cette place demeure centrale quand bien mme
la dmocratie politique repose sur le principe de sa forclusion. Des auteurs aussi diffrents
que Machiavel, Hobbes ou Weber nous aident penser son importance encore aujourdhui.
Pour le premier, on le sait, la menace, ou lusage effectif, de la force est une ressource
politique courante, et la condition dernire de lefficacit de toutes les autres. Le second,
focalisant son attention sur la violence de tous contre tous et langoisse primordiale quelle fait
surgir, considre lordre politique n du Contrat social comme la rponse approprie ce dfi
permanent du chaos. Quant lauteur dEconomie et Socit, il rige le monopole tendanciel
de la violence lgitime en principal critre du pouvoir politique de nature tatique. Lanalyse
contemporaine de science politique nen a pas moins quelque mal intgrer cette notion
parmi ses principaux instruments conceptuels. Les raisons en sont varies. Des chercheurs,
lgitimement soucieux de mesure empirique, prfrent aborder ltude des conflits qui se
prtent davantage la quantification
4
. Mais il existe bien entendu des conflits sans violences
et, rciproquement, une violence peut tre si intense quelle interdit toute rponse, empchant
lmergence dun antagonisme visible. Les principales difficults surmonter ont surtout un
rapport avec le poids des jugements de valeurs prsents dans un proche arrire-plan. Cest
ainsi quYves Michaud va jusqu rcuser la possibilit mme den donner une dfinition
opratoire, critiquant sur ce point lambition des grandes enqutes empiriques amricaines
des annes soixante-dix
5
. Et de fait, il existe des conceptions proprement antagonistes de la
violence politique. En un sens large, toute forme de contrle social qui barre une aspiration,
impose des opinions ou des comportements, perturbe une trajectoire sociale ou un cadre
de vie est violence, quelle soit ressentie douloureusement ou non par le sujet. On pense
bien sr, ici, au concept de violence symbolique chez Pierre Bourdieu
6
. Mais ce que
Joan Galtung a appel la violence structurelle, par opposition la violence personnelle
et directe, illustre une conception encore plus extensive. Elle la dfinit en effet comme
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la pression sur les individus qui produit une diffrence ngative entre leurs possibilits
daccomplissement et leurs ralisations relles
7
. Sous le concept de violence on comprend
ainsi tout travail de socialisation et dacculturation ; toute exploitation dune situation de
ncessit dans les rapports marchands; toute manifestation de puissance technologique qui
remodle brutalement lespace o les hommes habitent. Mais il y a encore davantage :
dans les socits contemporaines, le contrle social ne se situe pas seulement dans cet
entrelac de barrires juridiques, dinjonctions culturelles, de ncessits conomiques. Il rsulte
encore dirrsistibles sollicitations qui, exacerbant des dsirs artificiels et contradictoires,
morcellent le sentiment didentit personnelle ; ce que lon pourrait appeler les violences
de la sduction. Assimiler la violence proprement dite toute forme de contrle social
conduit reconnatre au phnomne une ubiquit qui en interdit pratiquement lanalyse. Il
nest pas non plus possible de sen tenir aux reprsentations subjectives que sen font les agents
sociaux. Comme le remarque encore Yves Michaud, lapparition de la violence tient plus
la dissolution des rgles qui unifient le regard social qu la ralit quelle peut avoir
8
.
En dautres termes, elle constitue dans le langage lindice dune rupture de consensus. Cest
pourquoi la dnonciation de la violence est moins lindice dune violence effective (il en existe
bien dautres qui ne sont jamais nommes) que la mise en question de rgles intolrables, le
rejet de comportements considrs comme inacceptables. Il existe donc une vritable fonction
performative du concept
9
. Dans ces conditions, il est bien clair quon ne saurait construire
une dfinition opratoire de la violence politique partir des perceptions contradictoires ou
conflictuelles qui simposent dans les dbats. Ce qui, ce niveau, retiendra lattention ce sont
surtout les usages politiques du terme dans les discours de stigmatisation de ladversaire ou
les appels lmotion publique. Lanalyse de science politique se doit de proposer un concept
qui satisfasse aux critres de cohrence intellectuelle et de pertinence heuristique, tout en
demeurant, selon le conseil de Durkheim, en connexion minimale avec les perceptions du
sens commun
10
. Lexpression: violence politique, tire sa richesse smantique mais aussi son
intrt scientifique, du fait quelle veille deux sries de connotations. Elle contraint dabord
penser le problme de la place (rsiduelle ?) occupe dans les systmes dmocratiques
europens par lemploi ou la menace de la force; question dautant plus importante que lEtat
de Droit peut sembler caractris par la forclusion de toute violence physique. Lexpression
vhicule galement une charge motionnelle qui oblige porter attention des dimensions
psychosociales de la vie politique souvent ngliges, et ce au prix dune dperdition importante
de ce qui fait sens pour les acteurs. Lemploi de la force, ou la menace dy recourir,
pose en termes particulirement cruciaux le problme de la matrise des comportements
dagressivit ou de peur. Or la socialisation politique de type dmocratique vise prcisment,
en Occident, la mise en place dune autocontrainte dont Norbert Elias nous dit quelle
est une rgulation plus prcise des manifestations pulsionnelles et motionnelles selon un
schma diffrenci tenant compte de la situation sociale
11
. Les grandes tudes empiriques
ou historiques, conduites depuis trente ans
12
, retiennent pratiquement toujours le critre de la
violence physique, usage dlibr de la force pour blesser ou dtruire physiquement (Gurr).
Sil y a galement large consensus pour distinguer les atteintes aux personnes et les dommages
aux biens, les critiques en revanche ont t nombreuses contre la tendance de beaucoup de
ces travaux circonscrire les phnomnes de violence politique aux actions diriges contre
lEtat
13
. Les distinctions violence/coercition, ou encore violence/force, qui mobilisent deux
lexiques, lun dramatisant, lautre euphmisant, permettent de creuser un foss de lgitimit
entre lusage institutionnalis de la contrainte matrielle au service de lordre politique et les
usages protestataires ou contestataires. Cela encourage clairement des biais idologiques au
dtriment des exigences de neutralit axiologique qui doivent soutenir la recherche. Ainsi
trs logiquement, dans une sorte de raisonnement symtrique de celui des dfenseurs de
lordre social, Georges Sorel appuyait-il sa justification de la violence rvolutionnaire sur un
distinguo analogue: Nous dirons donc que la force (quil condamne) a pour objet dimposer
lorganisation dun certain ordre social dans lequel une minorit gouverne tandis que la
violence tend la destruction de cet ordre
14
. En rintgrant sous le concept unifi de violence
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politique des comportements qui ont tous en commun le recours la contrainte matrielle,
et cela indpendamment des systmes de lgitimation qui les requalifient, on se donne les
moyens de faire merger de nouveaux questionnements sur le fonctionnement politique. Cest
pourquoi on retiendra comme dfinition opratoire celle que proposait Nieburg, qui inspire
dailleurs nombre de travaux, savoir: Des actes de dsorganisation, destruction, blessures,
dont lobjet, le choix des cibles ou des victimes, les circonstances, lexcution, et/ou les
effets acquirent une signification politique, cest dire tendent modifier le comportement
dautrui dans une situation de marchandage qui a des consquences sur le systme social
15
.
On le voit, cette dmarche combine un critre purement matriel savoir tout acte de force,
indpendamment du statut de son auteur, et un critre purement politique : la signification
acquise de lacte. Sur cette base, il est possible didentifier concrtement trois sous-ensembles.
La violence dEtat : la monopolisation tendancielle de la force physique est le fondement
ultime de lautorit du pouvoir politique: lextrieur dans le concert des nations, comme
lintrieur o elle constitue la garantie deffectivit de la rgle de droit. Celle-ci, en effet, est
une norme dont linexcution est sanctionne par une peine (privative de biens, de libert);
sa mise en oeuvre exige le recours, ou la plausibilit du recours, la contrainte contre les
rcalcitrants. Dans un Etat de Droit, lemploi de la violence dEtat, soigneusement codifi,
bnficie dune prsomption de lgalit, mme si sa lgitimit suscite ncessairement des
contestations, ne seraient-ce que rduites au groupe-cible. Cependant se dveloppent parfois, y
compris dans les dmocraties occidentales, des pratiques parfaitement illgales. Les unes sont
dues des dfaillances du contrle institutionnel opr sur les personnels dexcution: bavures
policires, autonomisation de facto de certains services, voire tortures
16
. Les autres sont
imputables linitiative mme des Pouvoirs Publics, notamment dans certaines conjonctures
politiques (par exemple en relation avec la guerre dAlgrie et le terrorisme O.A.S., les
activits des Barbouzes ; ou encore les attentats dintimidation contre des organisations
contestataires, violentes ou non : I.R.A, E.T.A, Greenpeace). La violence protestataire :
dirige contre lordre social, le rgime politique ou, simplement, les reprsentants et agents
de la puissance publique, elle est susceptible de revtir des modalits extrmement varies.
Violences armes dorganisations clandestines (I.R.A, E.T.A, F.L.N.C. ou, il y a quelques
annes, Fraction arme rouge, Brigades rouges...) ; violences-dprdations dmeutiers, de
manifestants contre des immeubles publics ou des proprits prives; agressions physiques
ou menaces verbales contre des agents de lEtat, des lus, des dirigeants politiques; emploi
de la force matrielle, y compris la capacit dobstruction du nombre, pour entraver le
fonctionnement rgulier des services publics: barrages routiers, sit-ins sur la voie publique,
occupations sans titre de lieux privs ou publics, etc...La frontire peut dailleurs tre trs tnue
entre le cortge autoris qui provoque une gne prvue et gre par les Pouvoirs Publics, et
celui, tout aussi lgal lorigine, qui suscite une dsorganisation concrte. On observera que la
violence comprise en ce sens inclut des formes daction considres parfois par leurs auteurs
comme non violentes. En outre le consentement tacite de lEtat nefface pas ncessairement
le caractre intrinsque de lopration mene. La violence intersociale: on entend par l les
affrontements ou les menaces daffrontements, qui mettent aux prises entre eux des groupes
sociaux. Alain Corbin a montr combien, au XIX sicle, subsistaient de fortes traditions
belliqueuses entre les villages ruraux
17
. De mme les moeurs des compagnonnages taient-
elles dune particulire brutalit lgard des apprentis ; sous une forme peine attnue
elle a longtemps perdur dans les usines. Evoquons enfin les antagonismes lis aux combats
de la lacit ou lintolrance religieuse. Mais aujourdhui les facteurs les plus persistants
de cette violence collective potentielle se situent ailleurs. Les crispations identitaires, lies
lmergence gnrale des nationalismes en Europe, partir du dernier tiers du XIX sicle,
ont favoris de nombreux phnomnes de rejet htrophobique et, tout particulirement, une
relance de lantismitisme. Paralllement lessor de limmigration trangre, au XXe sicle,
qui, avec des dcalages chronologiques, concerne tous les pays de la zone sauf la pninsule
ibrique et lItalie, fait natre des problmes plus ou moins aigus dacceptation sociale.
Cest notamment la question du racisme
18
. La violence intersociale nest pas intrinsquement
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politique mais elle le devient en raison des effets quelle engendre ventuellement: ce sont
essentiellement les possibilits stratgiques dexploitation quelle ouvre au profit dacteurs
politiques. Dans les dmocraties europennes contemporaines, le critre le plus clair du
passage au politique est la requalification des faits en ce sens dans le dbat public: mdias,
enceintes parlementaires, instances politiques. Cela ne sopre pas toujours spontanment
mais rsulte parfois, au contraire, dun travail acharn pour faire reconnatre le caractre
politique des violences. Des observations fines permettraient didentifier les codes qui sous-
tendent ces processus et confrent une probabilit plus ou moins grande de russite aux efforts
entrepris (suffit-il par exemple quil y ait implication directe de militants comme ce fut le
cas lors des affrontements entre cologistes et amnageurs dans la Valle pyrnenne de
lAspe en juillet 1992?). Trois dimensions du problme contemporain de la violence ont t
retenues, non sans arbitraire peut-tre. Leur dnominateur commun est de focaliser lattention
sur les fonctions psychosociales du recours la force dans un Etat de Droit afin de mieux
en comprendre la persistance et, peut-tre, en grer mieux les manifestations. La violence
physique est dabord un mode daffirmation politique, qui a encore beaucoup davenir sous
des formes probablement indites. Cest aussi un comportement (forte) charge motionnelle,
ventuellement gnrateur de squelles traumatiques durables, dont la gestion par le systme
politique peut se rvler particulirement dlicate. Cest enfin sa marginalisation maximale
que tendent les diverses formes de contrle social; mais peut-on aller jusquau terme ultime
de ce processus sans cots excessifs pour le systme politique lui-mme?
3
LA VIOLENCE COMME MODE DAFFIRMATION POLITIQUE
4 Les tudes empiriques, caractre psychologique ou sociologique, mettent clairement en
vidence ce processus: quil concerne les acteurs individuels eux-mmes ou, travers eux, une
organisation sociale et notamment lEtat. Cette affirmation de soi se prolonge politiquement
dans un rsultat. Intentionnellement ou ex-post, la violence sinscrit dans un rapport de forces
quelle influence, inflchit, voire recompose.
5 Construction dune identit et exhibition de puissance Cest en effet dans cette double
direction que se dploie laffirmation politique par la violence. Dans laction, ou la perspective
de laction, la dimension physique de laffrontement catalyse de fortes solidarits ; elle
rintensifie le sentiment dappartenance au groupe. J.K. Galbraith le notait propos du lien
entre laffirmation de lEtat et sa capacit de prparer (ou faire) la guerre. La guerre, en tant
que systme social, crivait-il, a non seulement constitu un lment essentiel de lexistence
des nations en tant quentits politiques indpendantes, mais elle a galement t indispensable
la stabilit intrieure de leurs structures politiques. Sans elle, aucun gouvernement na
jamais t capable de faire reconnatre sa lgitimit, ou son droit diriger la socit
19
. Cette
existence dune menace, relle ou suppose, constitue lincitation la plus forte imposer
aux citoyens la conscience dune allgeance nationale qui doit lemporter sur toute autre et
lgitime, le cas chant, le sacrifice de vies humaines. Elargissant son propos, Galbraith ajoute
que dans la vie quotidienne, cette situation est reprsente par linstitution de la police,
organisme arm charg expressment de lutter contre les ennemis de lintrieur avec des
procds militaires
20
. La dimension: affirmation dune solidarit, se dcle notamment chez
les individus enrls dans une structure organise: aussi bien du ct des militaires (la fameuse
fraternit de combat) et des forces de lordre
21
que des militants de groupes clandestins
en lutte contre le pouvoir tabli. Mais sous une forme plus phmre, elle est prsente
aussi au coeur de lmeute (solidarits spontanes contre les flics). Plus troubles et plus
illgitimes, celles-ci peuvent donner lieu aprs coup des dsolidarisations compensatoires
enregistres par exemple devant les micros des journalistes : Nous ne sommes pas des
casseurs...(Los Angeles, printemps 1992) Nous ne sommes pas des fascistes... (Rostock,
t 1992). Cest une caractristique majeure du passage la violence physique, toujours
simplificatrice, que dexacerber la coupure entre amis et adversaires
22
, entre lin-group
et lout-group. Et lon sait, dans une guerre civile, le caractre particulirement redoutable
de la sommation devoir choisir son camp
23
. Cette donne, prsente au coeur de toute
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violence collective, explique lattrait quelle peut exercer sur certains styles de personnalits
24
.
De mme contribue-t-elle clairer certains modes dengagement sur des bases autres que
politiques ou idologiques, dans larme et la police ou dans les mouvements de rsistance,
les milices armes, etc...
25
. Exprimer une identit par la violence cest aussi, invitablement,
faire surgir un lexique autour duquel sympathisants et adversaires vont saffronter pour
tenter dimposer une dnomination lgitime : (Jeunes) Travailleurs en colre v/s pgre ou
populace, rsistants v/s terroristes, forces de lordre v/s forces rpressives ou flics. Les
flambes de violences dprdatrices suscitent un travail didentification et de qualification
presque uniquement externe, les acteurs eux-mmes svanouissant le plus souvent dans un
silence que les enqutes chaud des mdias tentent de rompre, avec un bonheur ingal.
La bataille pour imposer les qualifications lgitimes des vnements et des acteurs est, par
excellence, une bataille politique
26
. Laffirmation politique par la violence est encore et surtout
une exhibition. Puissance physique, et impuissance politique tout la fois. Lorsque Alexandre
le Grand, au dire de Plutarque
27
, tranche linextricable noeud gordien dun coup dpe, cest
parce quil trouve plus rapide et plus efficace dcarter spectaculairement les rgles du jeu
prvues par lOracle. Utiliser la violence dans les socits dmocratiques o les processus
dinstitutionnalisation des conflits sont trs dvelopps, tmoigne dune impatience ou/et
dune impuissance utiliser les procdures routinires de ngociation et de reprsentation.
Tant les observations empiriques que les justifications avances par les acteurs, montrent que
les recours la violence sont bass sur la conviction quil nexiste pas rellement dautre
moyen dobtenir la prise en considration de ses attentes ou, plus radicalement, dimposer
ses solutions. Mme lemploi de la force publique signale, comme le notait H. Arendt, un
chec du pouvoir politique fonctionner dans son cadre normatif
28
. Les nombreux travaux
analyss par E. Zimmermann
29
mettent laccent sur le sentiment de discrimination subie
par le groupe contestataire, ou encore sur la perte de confiance dans le systme politique.
En ce sens, lapparition de la violence est un signal de danger
30
cest--dire lindice dun
dysfonctionnement du systme politique: soit quil ait affich une indiffrence foncire au
problme dont la violence est le rvlateur, soit quil ait considr les solutions prconises
comme radicalement inacceptables pour sa survie, soit enfin quil ait t incapable de
percevoir correctement ou dinterprter des signaux antrieurs de nature non violente. Notons,
propos de cette dernire ventualit, quil existe des violences, particulirement des conflits
arms, qui surviennent comme effets mergents dune squence de situations que personne
na rellement matrise, faute dune lecture correcte des messages et rponses produits
chaque stade
31
. La violence comme mode daffirmation dun pouvoir de faire front, est une
ressource politique ingalement disponible. Sagissant de la violence arme, lEtat dispose
dune crasante supriorit technique qui na cess de saccrotre depuis lpoque o Engels,
mais aussi Sorel, en tiraient quelques conclusions stratgiques essentielles
32
. Mais encore
faut-il que les conditions politiques de son emploi en soient runies. Cependant lvolution
technologique a facilit aussi la banalisation darmes redoutables, de mme que lapparition
de cibles haute dangerosit (centrale nuclaire, tunnel sous-marin, ouvrage dart...). Plus que
la capacit de vaincre, la capacit de nuire gravement est la porte de groupes bien organiss,
mme petits, qui remplissent quelques conditions-cls : soutiens extrieurs, sympathies au
sein de lappareil rpressif dEtat, professionnalisme. Quant la violence non arme, (
mains nues ou avec de simples instruments de, ce que les juristes appellent des armes par
destination) la plausibilit dy recourir renvoie dautres critres de discrimination qui sont
pour lessentiel socioculturels. Il existe des groupes sociaux o lexercice physique (les
militaires, les professionnels du sport), le travail manuel et la force musculaire (les ouvriers,
les paysans...) constituent encore un facteur important de ladaptation professionnelle
33
. La
valorisation de lexploit physique semble y crer une propension plus importante admettre,
le cas chant, la violence mains nues. Ce sont aussi, pour certains dentre eux, des groupes
sociaux moins bien arms pour utiliser les ressources spcifiquement politiques du systme
institutionnel, ne serait-ce quen raison de leur sous-reprsentation dans les institutions
publiques. Cest pourquoi la lgitimation (relative) ou la stigmatisation absolue de la violence
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physique est sourdement un enjeu dans les antagonismes de classe
34
. Le handicap culturel
de ce rpertoire daction sajoute celui de son illgalit, sauf dans le cas de la violence
dEtat. Do limportance politique des systmes de lgitimation allgus : la juste colre
des travailleurs, la rpression policire, le dsespoir de la paysannerie ou, nagure, la
Cause de la Rvolution. Pour des raisons sociales et culturelles profondes, la dynamique de
lOccident marque dun stigmate croissant ceux qui, dans le systme dmocratique, cherchent
simposer comme acteurs par la force. Ce qui nanmoins nexclut pas, loin de l, lexistence
du phnomne.
6 La violence dans les logiques de ngociation et marchandage Anthony Oberschall observe
que la violence est un moyen parmi dautres de conduire un conflit et que, souvent, elle
est associe troitement des moyens pacifiques employs concurremment
35
. Il en rsulte
dimportantes consquences. Dans le souci de prserver les chances dun dialogue que lon
sait devoir accepter, il est frquent de voir les protagonistes modrer lampleur du recours
la force. En revanche, une violence soft parait de nombreux contestataires comme le
moyen efficace de simposer la table de ngociation dans un systme dmocratique ; du
moins deux conditions. La premire est lexigence de visibilit: il faut que les mdias en
parlent. La couverture journalistique joue un rle dcisif dorchestration ou damplification
36
.
Mais leur logique est de privilgier en ce domaine le spectaculaire ou lindit qui frappe
limagination. La seconde condition est de ne pas franchir un certain seuil au del duquel
elle deviendrait contre-productive dans la perspective de ngociation. Soit parce quelle
provoquerait le surgissement de pralables ; soit parce quelle dclencherait lapparition
de rflexes scuritaires susceptibles de faire passer au second plan les problmes de fond
quon avait voulu imposer sur le devant de la scne ; soit enfin parce quelle risquerait de
lgitimer en rponse un recours la force susceptible denclencher un scnario descalade
plus difficilement matrisable. Ainsi existe-t-il dans nos socits des formes de violence
modres, banales, acceptes. Inscrites de facto dans le jeu institutionnel routinier, ces
formes de violence (occupations illgales de la voie publique, barrages routiers, dprdations
relativement bnignes, actions plus spectaculaires que brutales, squestrations la fois brves
et sans brimades notables) constituent, dans lintervalle des consultations lectorales, une
manire de faire de la politique dune autre faon
37
. Le plus singulier sans doute est le fait
que lEtat dmocratique lui-mme est conduit non seulement temprer lemploi des forces de
lordre mais tolrer dlibrment un niveau de violences modres et momentanes, parfois
en parfaite connivence avec ladversaire
38
. Cet Etat ne pratique plus, comme avant le XIX
sicle ou dans les dictatures contemporaines, une stratgie de reprsailles massives mais
une riposte gradue qui sinscrit dans une logique de compatibilit avec lexigence de libre
expression. La culture dmocratique tolre des marges de violence non seulement verbale mais
galement physique sans sen trouver dstabilise. Cependant il est une importante exception
cette ralit dune intgration de facto de la violence dans le jeu politique routinier. Cest le
cas o la violence exerce sinscrit dans une logique de terrorisation. La stratgie de la terreur
est un paroxysme de laffirmation de soi, intgralement ngateur de lexistence dautrui. Do
son rapport particulirement troit avec la mort inflige. Elle ne relve plus, intrinsquement,
dune recherche du compromis, du dialogue, de lchange; elle cherche paralyser. Paralyser
les rsistances de la Socit ou paralyser la volont de lEtat, cherchant mettre en place
une sorte de rapport thologique de proie prdateur. Comme lcrit D. Apter : La cible
commune du terrorisme est la lgitimit de lEtat, sa crdibilit morale...Le premier acte du
drame social du terrorisme consiste en une bataille du bien contre le mal, la plus ancienne de
toutes les histoires de lhumanit. Mais le deuxime acte tend crer un moment disjonctif,
point de rencontre des crises
39
. Le critre de lentreprise de terrorisation est le franchissement
dlibr de tous les seuils dacceptabilit sociale. Rien sans doute nest plus subjectif que
cette notion de seuil dont on saisit tout de suite la relativit selon les situations vcues par
les agents sociaux. Pourtant on repre clairement les traces dun travail la fois policier,
politique et mdiatique tendant identifier des paliers de violence en termes de dfis grer, de
rponses politiques apporter, de couverture journalistique assurer. De mme, lexprience
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de S. Milgram avait elle permis de tester des seuils de rsistance au commandement de
lautorit lgitime ordonnant dinfliger des souffrances
40
. La recherche de lintensit du
stress qui est au coeur de la stratgie de terreur, implique dabord le franchissement de la
barrire du sang vers. Entre les dommages causs aux biens et les blessures dlibrment
infliges aux personnes il existe un foss dont rend compte un traitement mdiatique en gnral
extrmement diffrent
41
. Un second type de seuil se situe sur le terrain du choix des cibles. La
stratgie de terrorisation cherche briser progressivement le sentiment de scurit en cartant
toutes barrires qui sembleraient mettre labri telles ou telles catgories de populations ;
do en retour ces expressions: attentats aveugles...victimes innocentes..
42
. Un troisime
type de seuil renvoie une sorte descalade de lintensit: nombre des victimes, frquence
des actions, renchrissement des exigences... Sous le regard attentif des media, aujourdhui:
Terrorists choreograph their violence
43
. Avec des moyens incomparablement plus puissants
le terrorisme dEtat obit, lui aussi, cette logique dinscurisation gnralise. Les rgimes
nazi et stalinien avaient aboli toute stabilit de la loi et toute dfinition restrictive des
infractions
44
. Tendanciellement, personne ne pouvait se considrer comme totalement labri
de leur appareil rpressif. Et cette logique de destruction impliquait aussi bien la dgradation
psychologique que llimination physique des adversaires. Les stratgies de terrorisation
large chelle entranent ncessairement des squelles traumatiques. Cest l dailleurs que se
joue une diffrence essentielle entre la violence physique et des violences qui demeurent
purement conomiques ou symboliques. Transmise dune gnration lautre, la mmoire
de lhorreur constitue une donne essentielle pour la comprhension dun comportement
contemporain comme lexpression didentit juive dans les dmocraties occidentales. Sur un
tout autre plan la notion de squelle traumatique permet galement de mieux apprhender la
manire dont se construisent certains comportements fonds sur la culpabilit
45
ou sur le dni
(les blancs de lhistoire reprables en Allemagne mais aussi en France ou en Espagne).
7
LA DUALITE: VIOLENCE COLERIQUE/VIOLENCE INSTRUMENTALE
8 Limplication motionnelle des acteurs dans la violence quils mettent en oeuvre est une
donne importante prendre en considration car elle appelle des modes de gestion politiques
qui ne sont pas identiques. Cest lintrt de distinguer une violence colrique, souvent mais
pas toujours, lie des pratiques protestataires
46
, et une violence instrumentale calcule,
gradue, qui est en principe le mode normal dintervention de lEtat dmocratique lintrieur
comme lextrieur. La premire est en qute de profits psychologiques immdiats, au niveau
dune libration de tensions insupportables, la seconde se situe dans un rapport trs politique:
fins-moyens. Il sagit cependant de deux modalits ideal-typiques, cest--dire quelles servent
davantage comme guide de lecture des ralits observables que comme description empirique
des faits. Elles se rencontrent en effet rarement ltat pur. Il convient donc dutiliser cette
distinction comme moyen de dchiffrer lingale prsence de cette double dimension dans les
comportements effectifs.
9 La violence colrique Elle peut tre dfinie comme un acting out destructeur provoqu
par une dcharge dagressivit. Cest donc le lien quelle entretient avec cette disposition
psychologique qui lui confre son dynamisme propre, notamment dans son mode de
surgissement et dpuisement
47
. Si on laisse de ct les thses thologistes sur lagressivit
qui soulvent la question - insoluble en sciences sociales - de son caractre inn ou acquis,
deux grandes problmatiques psychosociologiques fournissent des cls pour en comprendre
le fonctionnement politique. Ce sont dabord les thories de la frustration relative auxquelles
les travaux de Gurr et des Feierabend ont fourni un ample matriau empirique. Emprunt
par eux Berkowitz le concept de frustration peut se dfinir comme la diffrence entre
un plaisir escompt comme accessible ou lgitime, et la ralit dune privation
48
. Selon
Berkowitz, la frustration engendre la squence: colre... identification dune cible... infliction
dun dommage... diminution de la pulsion agressive par assouvissement partiel...rduction
(momentane) du sentiment de frustration. Cependant il ne sagit que dun scnario de rponse
possible. Divers facteurs, notamment psychologiques, socioculturels et politiques, peuvent
La violence politique : repres et problmes 9
Cultures & Conflits, 09-10 | printemps-t 1993
favoriser dautres squences: blocage du passage lacte avec, par exemple, retournement
contre soi de lagressivit, ou encore rsignation dans le ressentiment. Les enqutes prcites
concluent que les frustrations dordre conomique dans une population htrogne sont les
plus porteuses de violences, bien davantage que les frustrations engendres par les ingalits
de statuts, de participation, ou encore de perspectives dautoralisation
49
. Mais, bien entendu,
ces diverses sources de frustrations peuvent se cumuler, donc augmenter la plausibilit du
passage la violence (catholiques de lUlster). A noter que cette analyse probablement
adapte linterprtation des violences sociales aux Etats-Unis ne saurait rendre compte sans
difficults de labsence de violence politique dans les communauts de travailleurs immigrs
en Europe
50
. Lautre grande catgorie dinterprtations du lien entre agressivit et violence met
laccent sur les mcanismes culturels dapprentissage et de valorisation des comportements
agressifs. Dans son ouvrage de rfrence Albert Bandura minimise limportance initiale
des phnomnes purement motionnels comme le ressentiment, la fureur, la colre. Une
culture, crit-il, peut produire des gens hautement agressifs tout en maintenant un faible
niveau de frustration, en valorisant les performances agressives, en fournissant des modles
dachvement de type agressif, en assurant ceux qui recourent des actions agressives
des gratifications ou des rcompenses
51
. Au sein des socits occidentales, il est intressant
de reprer des subcultures, propres des classes sociales ou des groupes sociaux, qui se
rvlent plus accueillantes laffirmation de soi dans la violence physique, cultures ayant
conserv davantage dinclination pour les valeurs viriles
52
. Les caractristiques essentielles
de la violence colrique peuvent tre rassembles autour de deux lments: . Le premier est la
suspension, au moins partielle au coeur de laction, du calcul rationnel: cots/avantages. Ira
brevis furor. (Snque) Lintensit de la violence exerce peut en effet tre tout fait contre-
productive politiquement; le choix des cibles apparemment absurde (par exemple lattaque
de perceptions pour protester contre la pression fiscale). Cela ne signifie pas quelle ne puisse
tre instrumentalise cest dire intgre ex-post comme lment dun calcul politique, voire
dlibrment provoque dans ce but. Il y a en effet manipulation invitable de la colre
par des agents politiques qui vont lexploiter, linterprter, bref tenter den tirer un profit
politique. Mais par nature, elle ne se laisse pas enfermer dans des limites rigoureusement
prvisibles ; elle nest donc pas facile rguler par ceux qui linstrumentalisent
53
ou la
redoutent. Il est difficile quiconque, y compris aux acteurs eux-mmes (on pense notamment
aux phnomnes de foule) danticiper avec certitude le moment, les formes et lintensit de ces
phnomnes souvent qualifis mtaphoriquement de volcaniques. On lobserve aisment avec
les rcentes meutes urbaines, en France, en Grande-Bretagne, en Allemagne, qui ont pris
contre-pied gouvernants et observateurs. Il sensuit, et ceci est politiquement trs important,
une finalisation approximative de lacting out. Avant tout libration de tensions agressives
accumules, la violence colrique des acteurs ne se donne pas demble des objectifs politiques
trs labors ni mme parfois totalement cohrents. Frquemment, le mouvement clate avant
que nait t dfinie une plate-forme revendicative. Celle-ci se trouve rdige, ou du moins
complte, aprs coup; et pas toujours par les auteurs eux-mmes des violences. Elle le sera
lorsque doivent souvrir des ngociations ou, tout simplement sous linjonction des questions
poses par les journalistes : Mais quels sont donc les objectifs de votre mouvement... ?.
En revanche, il est frquent quau coeur de laction sexprime fortement une dimension
vritablement ludique, que M. Maffesoli voque lorsquil propose lexpression de violence
orgiaque
54
. Livresse de tout casser ou de cogner les flics se situe dans lunivers de la
gratuit politique mme si, bien entendu, dautres acteurs sapprtent lintgrer dans leur
calcul pour susciter la peur par exemple, ou au contraire faire sortir des rformes de lornire.
Cette dimension rend diffrente la gestion du phnomne de violence dans le cadre du systme
politique dmocratique. . Le second est lidentification dune victime missaire. Cette notion
doit tre soigneusement distingue de la simple cible dune violence calcule. Comme lcrit
Ren Girard, la violence inassouvie cherche et finit toujours par trouver une victime de
rechange. A la crature qui excitait sa fureur, elle en substitue une autre qui na aucun titre
particulier sattirer les foudres du violent, sinon quelle passe sa porte
55
. La thse centrale
La violence politique : repres et problmes 10
Cultures & Conflits, 09-10 | printemps-t 1993
de Girard est quun tel mcanisme fonde linstitution des rites sacrificiels. A la violence de tous
contre tous et son cycle rptitif qui menace le groupe et ses membres, va se substituer un
vnement symbolique rsolutoire: jadis le sacrifice religieux; aujourdhui le travail juridique
du juge ou encore, ajoutera-t-on, les diverses procdures de responsabilit politique. Mais
lexplosion de violence colrique est prcisment une mise en chec, au moins momentane,
de ces mcanismes de contrle social. Il y aura donc rgression du rituel, forte capacit
symbolique, vers des pratiques de pure violence physique. Toute communaut en proie
la violence ou accable par quelque dsastre auquel elle est incapable de remdier se jette
volontiers dans une chasse aveugle au bouc missaire. Instinctivement, on cherche un remde
immdiat et violent la violence insupportable. Les hommes veulent se convaincre que leurs
maux relvent dun responsable unique dont il sera facile de se dbarrasser. On songe tout
de suite, ici, aux formes de violences collectives qui se dchanent spontanment dans les
communauts en crise, aux phnomnes du genre lynchage, pogrom, justice expditive, etc...
56
. La dsignation du bouc missaire obit une logique spcifique : non pas une victime
coupable mais une victime sacrifiable. Les victimes ne sont pas choisies en raison des crimes
quon leur attribue mais des signes victimaires qui les caractrisent. Elles sont la fois
diffrentes de lin-group, mais prsentes et visibles ses yeux ; elles appartiennent par
exemple une minorit diffrencie ou encore se situent dans le groupe mais la marge, soit
aux sommets de la hirarchie sociale (les grands, le Prince...) soit sa priphrie dprcie.
Lorsque un groupe humain, ajoute Girard, a pris lhabitude de choisir ses victimes dans
une certaine catgorie sociale, ethnique, religieuse, il tend lui attribuer les infirmits ou les
difformits qui renforceraient la polarisation victimaire si elles taient relles
57
(caricatures
racistes par exemple mais aussi lgislations discriminatoires). Comment grer cette forme
spcifique de violence dans un systme dmocratique ? Les rponses envisageables sont
susceptibles de se situer thoriquement deux niveaux. Le premier est celui du traitement
des situations concrtes gnratrices de cette irruption de colre. En ralit de nombreux
obstacles entraveront une action efficace. Il nest pas simple de sattaquer effectivement
aux ingalits conomiques et culturelles tout en vitant daggraver les tensions sociales ;
encore moins facile dobtenir des rsultats rapides en sen prenant aux schmes culturels
qui valorisent les comportements violents. Il nest mme pas sr quune telle dmarche (la
premire surtout) soit toujours pertinente dans ce but. Le second niveau dintervention, mieux
adapt au moins court terme, est celui dun travail plus proprement symbolique
58
. La volont
daffirmation, voire la revendication confuse de participation politique quexprime le recours
la violence, appelle en retour des gestes, au sens tocquevillien du terme, de prise en
considration: ouverture dun dialogue, mme et surtout sil est rugueux; stigmatisation moins
des personnes que des actes de violence inacceptables ; travail psychologique et politique
de dissociation/discrimination entre les comportements condamns. Lcueil principal est
alors dviter de franchir le seuil au-del duquel la violence apparat rcompense par
des gratifications, donc encourage clater de nouveau. Par ailleurs, les mcanismes de
responsabilit politique en dmocratie offrent, mieux que dans dautres rgimes, une issue
la qute de victimes missaires acceptables. Ce sont les fameux fusibles qui permettent
de sacrifier des responsables, contribuant ainsi exorciser les sentiments dimpatience et
dimpuissance qui se situent lorigine de la violence. Quelque chose se passe.. ! Ainsi
sopre un travail de resymbolisation qui est de lessence mme du politique.
10 La violence instrumentale Elle est exerce, sans passion ni agressivit incontrle, en vue
datteindre des objectifs dfinis. Elle sinscrit directement dans une logique de calcul et
defficacit; ce qui implique la recherche consciente dune proportionnalit des moyens mis en
oeuvre par rapport au but recherch. Cette modalit de la violence est cense caractriser, tout
dabord, la coercition dEtat. Lambition des dirigeants dmocratiques, les attentes gnrales
de la Socit vont dans le sens de cette discipline rigoureuse des personnels spcialiss
dans la mise en oeuvre ventuelle de la force. Il est loin le temps o les chefs de guerre
devaient concder leurs troupes le sac des villes prises mme si subsistent aujourdhui
des traces de cet tat desprit dans certaines conjonctures (difficults faire traduire devant
les tribunaux les auteurs dexcs). Lorsque, face la contestation intrieure, lEtat dploie
La violence politique : repres et problmes 11
Cultures & Conflits, 09-10 | printemps-t 1993
son appareil de contrainte, la proccupation dviter les bavures policires est devenue,
chez les gouvernants, un objectif de premier plan en raison des consquences politiques
ngatives susceptibles den surgir. Vieille exigence de la dmocratie librale, lemploi de la
force doit tre proportionn la gravit du trouble lordre public. On observe, en longue
priode, comme le montrent bien les travaux en cours de Patrick Bruneteaux, un double
mouvement tout fait caractristique de ce point de vue. Dune part une professionnalisation
accrue des personnels dploys; dautre part un renforcement de leur formation technique et
psychologique qui accorde une place centrale au contrle de lmotivit. Cependant la violence
instrumentale nest pas lapanage du seul Pouvoir dEtat dans les dmocraties europennes
contemporaines; elle est aussi un mode dexpression contestataire. Le recours une violence
calcule et calculatrice est le fait dorganisations, extrieures mais aussi indignes (du type
I.R.A. , F.L.N.C. corse, E.T.A. basque...), dont cest le mode normal dinsertion dans le
jeu politique, compte tenu de leurs objectifs et des moyens rels dont elles disposent pour
maximiser leur affirmation politique. Bien entendu, ces organisations recrutent en partie sur
la base de ressentiments actifs. Mais elles natteignent leur pleine efficacit quau prix dune
discipline impitoyable et dune professionnalisation certaine. Souvent le militant convaincu
y ctoie le technicien fascin par les armes, voire le mercenaire motiv par largent
59
.
Par ailleurs des organisations parfaitement lgales (syndicats, groupes de pression, partis)
peuvent galement recourir dlibrment des formes soft de violence. Il sagit daffirmer
une reprsentativit sur le terrain en dmontrant une capacit dentraver et, plus largement,
de mobiliser. Selon la thse dveloppe par Charles Tilly, la violence est envisage, par les
challengers des dtenteurs du pouvoir, comme une ressource parmi dautres (le rpertoire
daction) leur permettant de simposer dans le jeu politique. Si les gains escomptables sont
levs et les cots rduits, notamment en termes de rpression, alors la probabilit dun
recours la violence augmente ds lors que surgit une conjoncture favorable, cest--dire une
mobilisation croissante autour des revendications rejetes par les gouvernants
60
. La violence
est donc le rsultat dun processus. Cependant les partis, plus que les syndicats ou les
groupes d'intrts, doivent tre particulirement attentifs lventuelle contre-productivit
des interventions de ce type du fait que leur rpertoire daction, en dmocratie pluraliste, est
principalement orient vers les luttes lectorales. Une caractristique majeure de cette forme de
violence, dailleurs galement souligne par Charles Tilly, est lexigence dorganisation, voire
dinstitutionnalisation. Il est impratif, en effet, de conserver de bout en bout la totale matrise
de laction, malgr les risques permanents de drapages. Normalement lEtat est assez bien
plac pour satisfaire cette condition, mais aussi des organisations fortement structures (en
tmoigne lorganisation toute militaire du syndicalisme paysan en Bretagne dans les annes
soixante, ou encore celle du service dordre C.G.T.)
61
. Ainsi peut-on avancer que laffirmation
croissante dune violence purement instrumentale dans les socits europennes occidentales
est corrle avec ces processus dinstitutionnalisation qui les travaillent en profondeur depuis
plusieurs sicles. Elle contraste avec lextrme cruaut qui accompagnait encore massivement,
au XVIII sicle, la violence dEtat, les jacqueries paysannes, ou les journes rvolutionnaires.
Cela ne signifie pas que cette volution limite ncessairement lampleur des destructions
ou des crimes. Lorsque aucun frein ne restreint son emploi rationalis au service de fins
totalitaires, on se trouve confront une logique dextermination programme, mthodique
et froide comme le ft la solution finale mise en oeuvre par le III Reich. A la diffrence
de la violence colrique, la violence instrumentale appelle directement lattention sur les
objectifs quelle sert. Cest donc ce niveau quelle doit tre gre. Encore faut-il que les
exigences formules soient ngociables dans le cadre du systme politique. Dans laffirmative,
la conclusion dun compromis acceptable par les deux parties entrane une disparition effective
de la violence. Mais le risque encouru est dencourager dautres acteurs mobiliser leur
tour une ressource politique qui sest rvle payante. Les rpertoires daction violente sont
suffisamment diversifis, la Socit contemporaine suffisamment fragile avec ses mcanismes
sophistiqus, pour que le recours cette ressource politique apparaisse beaucoup comme une
vritable tentation. Il est trs possible qu lavenir se multiplient des actions contestataires
violentes, niveau dailleurs frquemment modr, surtout si devait sapprofondir la crise
La violence politique : repres et problmes 12
Cultures & Conflits, 09-10 | printemps-t 1993
des institutions classiques de reprsentation, notamment au niveau europen o le dficit
dmocratique est le plus aigu.
11
LA VIOLENCE ET LE RENFORCEMENT DU CONTROLE SOCIAL
12
Le processus de civilisation, pour parler comme Elias
62
, tend globalement la dvalorisation
en longue priode du recours la force. Mais il existe un cot social et politique de sa forclusion
qui mrite dtre mis en vidence.
13 La marginalisation de la violence physique comme exigence de fonctionnement des
socits contemporaines Tmoin dun basculement des valeurs qui s'oprait sous ses yeux,
Spencer opposait socits militaires et socits industrielles. Les premires ne craignaient
pas de lgitimer hautement la ncessit de la violence comme moyen dassurer le destin du
groupe. Elles cultivaient lloge des vertus guerrires travers les figures emblmatiques du
soldat-paysan attach sa terre (Rome), du chevalier pris de prouesses sur le champ de
bataille comme dans les tournois (Moyen-Age), du condottiere ou du conquistador ralisant
pleinement un idal brutal daffirmation hroque (Renaissance). Et lon sait la part du culte
de la force dans les discours dexaltation patriotique jusquau XXe sicle. La conqute de la
gloire, valeur rfrentielle suprme dans ces socits, tait indissociable des combats et prils
physiques quils faisaient encourir. Mais cet loge de la guerre, si prsent dans loeuvre dun
Joseph de Maistre ou mme dun Proudhon, ne se rduisait pas des significations purement
militaires. Lapologie de la violence rvolutionnaire par Sorel tait explicitement rapporte
ce quil appelait la conception noble de la guerre
63
. Quant Lnine, stratge de la conqute
du pouvoir, Perry Anderson a soulign combien il affectionnait les mtaphores militaires
qui abondent effectivement dans son oeuvre
64
. Lloge de la violence, mise au service de la
rvolution, prolonge une attitude antrieure de clbration de la violence physique au service
dune juste cause: la gloire de Dieu dans la figure du crois, le redressement des torts chez
le bandit dhonneur (Hobsbawm), lexigence de laver un affront dans le code dhonneur des
gentilshommes mais aussi des bandes rivales de villages ou des gangs mafieux. Les socits
contemporaines, parce quelles sont dmocratiques mais aussi, et surtout peut-tre, parce
quelles sont marchandes, font totalement basculer les reprsentations de la violence physique.
Non sans se trouver confrontes quelques contradictions. . Lactivit conomique fortement
intgre exige une pacification particulirement pousse des rapports sociaux. La violence
nest pas seulement destructrice (en quoi dj elle entrave les processus daccumulation du
capital productif) ; elle est bien davantage dsorganisatrice, heurtant alors de plein fouet
les logiques de rationalisation du travail et dinterdpendance croissante des changes qui
caractrisent les systmes conomiques dvelopps. Si le capitalisme est agressif, ce nest
pas dabord, comme le pensait Lnine, en poussant la guerre ; cest en jouant sans merci
des lois de la concurrence. Or la violence conomique peut ntre pas moins douloureuse
que la violence physique
65
. On le voit bien en Allemagne aujourdhui o la destruction du
tissu conomique hrit du rgime socialiste de la R.D.A. cre, au moins transitoirement, des
situations proches du dsespoir. La duret des logiques purement conomistes engendre
des facteurs thoriquement favorables un retour de la violence. En effet la perte collective
de lemploi, la destruction dun environnement familier par des quipements lourds, la
constante pression sur le consommateur sont lorigine de frustrations nombreuses qui
doivent tre socialement gres. Des lgislations par exemple visent attnuer les rigueurs
rsultant dune exclusive prise en compte des exigences conomiques dans la gestion des
entreprises: on pense bien sr au rgime de lallocation-chmage ou aux transferts sociaux.
Mais leur efficacit dpend en dernire analyse du maintien bon niveau des performances
conomiques, qui ne saurait tre indfiniment garanti en longue priode. En outre, il nest
nullement assur que les consquences de la libert dtablissement, dans les pays de la
CEE, seront toujours faciles matriser; des difficults conomiques graves et persistantes
peuvent faire natre des tensions entre communauts qui cohabiteront sur un mme territoire.
Une grande attention prventive devrait tre apporte cette ventualit. . Le triomphe
contemporain des valeurs de la dmocratie pluraliste en Europe entrane la forclusion officielle
La violence politique : repres et problmes 13
Cultures & Conflits, 09-10 | printemps-t 1993
de toute violence physique comme moyen de contester la loi ou dobtenir la solution dun
conflit. La seule arme reconnue en pleine lgitimit aux mcontents est celle du bulletin
de vote. Elle lemporte sur toute autre. Paralllement, cest le dploiement de la violence
dEtat qui sentoure dune circonspection croissante. Lidal dmocratique postule en effet
que la loi simpose normalement du fait de sa seule lgitimit; parce quelle est lexpression
de la Volont gnrale. Pourtant, il est non moins vrai que la force du droit, lautorit de
la loi reposent, en dernire instance, sur le monopole de la coercition, cest dire sur la
violence. Ce qui caractrise lEtat de droit, par opposition tous les rgimes tyranniques, ce
nest pas limpossible renonciation la force mais la soigneuse codification de ses conditions
demploi. La norme juridique demeure une injonction ou un interdit dont le non-respect
justifie, au terme de garanties procdurales, le recours la contrainte matrielle. Malgr
cette ralit incontournable, la formulation selon laquelle la dmocratie repose sur la force
matrielle, celle de la police et des prisons est intolrable. Intolrable aux gouvernants dont
elle saperait indirectement lautorit en facilitant la lgitimation des contestations par la
violence; intolrable aux gouverns dont lobissance la loi devient narcissiquement moins
coteuse si elle napparat pas comme la soumission la force. Cest pourquoi on observe
la mise en place de mcanismes labors destins grer cette contradiction : . discours
doccultation de la violence derrire une clbration appuye de la souverainet du Peuple ,
du bon citoyen qui respecte la Loi , paie ses impts et se rend aux urnes pour exercer son
droit de vote. . discours deuphmisation qui introduisent les distinctions entre violence et
coercition, violence et contrainte dintrt gnral. . discours de dni construits sur lopposition
entre solution politique dun conflit et solution de force. En ralit la solution politique est
toujours appuye sur la construction dune situation, en termes de lgalit et lgitimit, qui
rend lusage effectif de la force - mais non sa prsence en arrire plan comme garantie
deffectivit - simplement inutile en raison de la disproportion cre entre les protagonistes
66
.
Mais le discours dmocratique est soumis un dfi spcifique lorsque le libre jeu du suffrage
universel ouvre aux ennemis de la dmocratie la plausibilit dun accs au pouvoir dEtat. Les
vnements de janvier 1992 en Algrie ont ractiv le dbat sur lacceptabilit dun recours
visible la force pour annuler les rsultats dun scrutin. Nul doute quil gagnerait en intensit
dramatique si un jour, dans un pays europen, se trouvaient runies des conditions politiques
analogues celles que la popularit du F.I.S. avait cres sur lautre rivage de la Mditerrane.
14 Le renforcement du contrle social comme garantie de marginalisation de la violence
politique Cette proposition peut sembler surprenante puisque les socits occidentales sont
la fois plus permissives et moins violentes depuis que la dmocratie pluraliste sy est
consolide dans les quatre dernires dcennies. Pourtant de trois points de vue thoriques
diffrents on se trouve orient vers la mme conclusion. . La problmatique thologiste qui
rapporte la violence lagressivit, souligne que dans le rgne animal, celle ci fait lobjet
de blocages instinctuels spcifiques pour en interdire des usages dvastateurs, notamment au
sein de lespce. LHomme a perdu lusage des automatismes inhibiteurs prsents en amont
de lvolution alors quil est devenu capable dune violence infiniment suprieure celle du
rgne animal. En outre, ses conditions dexistence multiplient les occasions de dclenchements
dagressivit: densit de population, intrication des territoires, langages complexes facilitant
les msinterprtations. Il faut donc quil existe de puissants relais pour suppler les instincts
dfaillants; ce sont les contrles culturels
67
. . La problmatique de lapprentissage (Bandura,
Skinner) dbouche sur lide que les modles de comportements proposs lobservation
peuvent contribuer, sils sont non agressifs, au contrle de la violence physique. On se trouve
notamment confront ici la question de savoir si le spectacle de la violence politique dont
la tlvision se nourrit pour des raisons daudimat, facilite limitation ou, au contraire, joue
un rle cathartique de purgation symbolique. Une norme littrature sest penche sur cette
question qui aboutit des conclusions globalement indcises, ce qui sexplique aisment.
En effet, il faut prendre en considration de trs nombreuses variables : la coexistence
de modles agressifs et non agressifs, lingale valorisation qui en est propose, lingale
possibilit offerte aux tlspectateurs de sidentifier aux auteurs de violences compte tenu
des prdispositions des premiers et du statut sociopolitique des seconds
68
. En cas de violence
La violence politique : repres et problmes 14
Cultures & Conflits, 09-10 | printemps-t 1993
intense, le spectacle particulirement coteux psychologiquement de ses effets dramatiques, en
termes de souffrances infliges des innocents, ractive des inhibitions culturelles apprises
69
.
Encore faut-il sattendre ce que ce mcanisme joue de faon slective sur des personnes
capables dempathie. . La problmatique psychosociologique explique le passage de la
frustration la violence en faisant intervenir trois catgories de variables
70
. Ce sont les
justifications normatives ou thiques de la violence, surtout si elles peuvent tre rapportes
des autorits particulirement lgitimes; ce sont ensuite les justifications utilitaires cest dire
la conviction que la violence paie parce que les punitions ne sont ni svres ni certaines;
ce sont enfin les aptitudes la fois techniques et politiques du rgime gouvernemental
combattre la violence (y compris la capacit dobtenir des soutiens extrieurs la rpression
ou de rduire ceux des contestataires). A ces trois niveaux ce sont bien diverses modalits
de contrle social qui peuvent jouer le rle de frein efficace lapparition de la violence
politique: le renforcement de lgitimit des discours de stigmatisation et lefficacit accrue
dans la poursuite des auteurs de violences. Conformment ces problmatiques on observe
effectivement des manifestations de laccroissement du contrle social au sein des dmocraties
europennes. Tout dabord cela concerne leur propre appareil de contrainte qui est mieux
tenu en mains politiquement, mieux form professionnellement et psychologiquement
71
.
Cela sexprime aussi par une pression culturelle accrue pour disqualifier les recours
la force. Les justifications idologiques dotes dun minimum dautorit intellectuelle ont
quasiment disparu avec lvolution du marxisme occidental et lobsolescence des discours
rvolutionnaires
72
. Et si les mdias montrent beaucoup la violence, cette prsentation est
rarement accompagne dun commentaire qui la place sous un jour favorable, lexception
rcente de la guerre du Golfe
73
. Mme sil est permis de sen fliciter, cette volution, assez
rcente (postrieure la fin des guerres coloniales), assure la mise en place dun contrle
social accru par disparition de discours dissonants. Ses effets sont peut-tre visibles dans
la mise en chec, au cours des dcennies soixante-dix et quatre-vingts, des tentatives de
dstabilisation en R.F.A. ou en Italie, due largement la dsolidarisation des couches sociales
au nom desquelles tait en principe men le combat. Mais toute lutte prolonge contre
la violence fait surgir le problme du renforcement des lgislations rpressives (pouvoirs
spciaux en Algrie 1956, loi franaise anti-casseurs 1972, aujourdhui abroge) ; surtout
elle alourdit le climat politique (les fameuses annes de plomb en Allemagne) et ractive
les discours dordre ou les exigences scuritaires qui constituent des demandes de contrle
social accru. Cependant la violence nest pas condamne disparatre. Pour deux raisons
au moins. Tout dabord parce que les normes dmocratiques elles-mmes inclinent une
tolrance accrue des modalits dexpression contestataires, y compris lorsquelles empruntent
la forme dune violence qui demeure soft. Il arrive de plus en plus souvent lEtat de supporter
un certain niveau de violence, pendant un certain temps; quil sagisse de laisser ouverte la
possibilit dune ngociation (le conflit Comapche en septembre 1991) ou simplement de
donner une frustration collective une sorte dexpression purgative (le conflit des chauffeurs
routiers en juillet 1992). Autre facteur qui incline sa persistance: le fait que la forclusion
gnrale du recours la violence physique lrige, en retour, en figure emblmatique de la
transgression. Et cela dabord dans les groupes sociaux menacs conomiquement et plus
faiblement acculturs aux valeurs dominantes. Do les troubles des banlieues, ou encore
lvolution de certains conflits sociaux dans lagriculture et les industries conomiquement
dclinantes. Mais la volont de transgression touche aussi des individus dont litinraire
biographique est domin par le refus de toute intgration ; ils constituent un vivier pour
dventuelles organisations clandestines. Les socits occidentales ont sans doute un long
chemin parcourir en compagnie de radicaux en qute de justes causes. La violence politique
est rpute dstabilisatrice. En ralit, ce jugement spontan npuise pas tous les aspects dun
phnomne plus complexe. Il est probable au contraire que les dmocraties pluralistes tirent
quelque profit dun certain niveau de violence dans deux catgories de situations. Cest dabord
celle dune menace, externe ou interne, qui manifeste lexistence dun ennemi irrductible; il
sera possible de linvoquer pour susciter un resserrement des allgeances aux valeurs de lEtat
La violence politique : repres et problmes 15
Cultures & Conflits, 09-10 | printemps-t 1993
et de lordre dmocratique - encore faut-il que celle-ci demeure suffisamment marginale pour
pouvoir tre contenue sans mise en place de mesures exceptionnelles durables dont leffet
serait au contraire de gangrener la dmocratie - . Cest aussi, dans une toute autre direction,
la violence chronique de (relativement) faible intensit qui, frquemment, se dploie dans les
conflits sociaux. En dehors des canaux institutionnels mais en connexion troite avec eux,
elle contribue objectivement largir lexpression politique de groupes socioprofessionnels
largement dmunis de ressources strictement politiques. Il nest donc pas inexact de dire que,
dans ce cas de figure, elle permet paradoxalement denrichir la dmocratie
74
.
Notes
1 Guerre de Jugurtha. III. Historiens romains, Gallimard, 1984, t.I. p. 670.
2 J.P. Sartre, Prface Frantz Fanon. Les damns de la terre, (1961), 2 d. Maspro, 1968.
3 G. Sorel, qui dteste J. Jaurs, observe avec acrimonie que celui-ci, malgr son humanisme,
absout les massacres de septembre 1792 in Rflexions sur la violence, (1908), Rd, Seuil,
1990, p.105.
4 Voir la banque de donnes cre lInstitut Franais de Polmologie sous la responsabilit
de Daniel Hermant.
5 T. Gurr, Why Men Rebel, Princeton University Press, 1970; I. Feierabend, R. Feierabend
(Eds), Anger, Violence and Politics. Theories and Research, Englewood Cliffs, Prentice Hall,
1972; D. Hibbs, Mass Political Violence. A cross-national causal analysis, New York, Wiley,
1973; E. Muller "A Test of Partial Theory of Political Violence", American Political Science
Review, 1972, III, p.928 et ss.
6 Pour une mise au point rcente, P. Bourdieu, Rponses, Seuil, 1992, p.116 et ss.
7 "A Structural Theory of Aggression" in I. Feierabend, R. Feierabend, T. Gurr (Eds), Anger,
Violence and Politics, op. cit. p.85.
8 Violence et politique, Gallimard, 1978, p.101.
9 Loc. cit. p.102.
10 Les rgles de la mthode sociologique, (1895), Rd, PUF, 1990, p.37.
11 La dynamique de lOccident, (1939), Rd, Calmann-Lvy, 1990, p.198.
12 Outre les ouvrages cits dans la note 4, voir galement J. W. Lapierre, "La violence dans les
conflits sociaux", in Centre dEtudes de la civilisation contemporaine, Descle de Brouwer,
1968; E. Muller, Aggressive Political participation, Princeton University Press, 1979; J. C.
Chesnais, Histoire de la violence en Occident de 1800 nos jours, R. Laffont, 1981; C. Tilly,
La France conteste. De 1600 nos jours, (Trad), Fayard, 1986. Cf. galement les enqutes
empiriques de E. Weede et M.Midlarski cites prcdemment.
13 A. Oberschall, Social Conflict and Social movements, Englewood Cliffs, Prentice
Hall,1973, p.133; E. Zimmermann, Political Violence, Crises and Revolutions. Theories and
Research, Cambridge (Mass) Shenkman, 1983, p.9.
14 Rflexions sur la violence, (1908), Red, Seuil, 1990, p.169.
15 Political Violence. The Behavioral Process, New York, St Martins Press, 1969, p.13.
16 P. Vidal-Naquet, La torture dans la Rpublique.1954-1962., Ed de Minuit, 1972; P. Taylor,
Beating the Terrorists ? Interrogation in Omagh, Gough and Castlereagh, Harmondsworth,
Penguin, 1980.
17 A. Corbin, "LHistoire de la violence dans les campagnes franaises au XIXe sicle.
Esquisse dun bilan", Ethnologie franaise, 1991, T.III, p.224 et ss.
18 M.Wieviorka, La France raciste, Fayard,1992.
19 J. K. Galbraith, La paix indsirable?, (1967), Trad., Calmann-Lvy , 1968, p.100.
20 Loc. cit. p.101.
21 D. Monjardet, "Le maintien de lordre. Technique et idologie professionnelle des C.R.S",
Dviance et Socits, 1988, n2, p.101 et ss.
22 Carl. Schmitt, La notion de politique (1932), Trad., Flammarion, 1992, p.69.
23 Hemingway , dans le rcit de Pablo, montre bien comment, pendant la guerre dEspagne,
faire executer des propritaires terriens par les paysans, est un moyen efficace de les identifier
un camp; in Pour qui sonne le glas?, Trad., Rd., Gallimard, 1965, p.118 et ss.
24 B. Orfali. Lhomme de violence in Ladhsion au Front National, Kim,1990, p.194.
La violence politique : repres et problmes 16
Cultures & Conflits, 09-10 | printemps-t 1993
25 Une correspondance de F. Chipaux signalait ladhsion de nombreux bosniaques
musulmans au mouvement croate ultra: H.O.S. considr par eux comme trs professionnel;
et cela en dpit de ses positions hostiles la communaut musulmane ; in Le Monde, 3
septembre1992. On peut aussi mditer litinraire politique dun Lacombe Lucien partir du
film de Louis Malle.
26 Par exemple sur lemploi du mot terroriste, D. Hermant, D. Bigo, "La relation terroriste:
cadre sociologique pour une analyse comparatiste", Etudes polmologiques, 1988 T. III, p.52
et ss.
27 "Vie dAlexandre", in Plutarque. Les vies des hommes illustres, Chap XXXI, Trad.,
Gallimard, 1968. t II p.343.
28 La violence se manifeste lorsque le pouvoir est menac...Parler dun pouvoir non violent
est en fait une tautologie. in Sur la violence, Trad., Rd., Calmann-Lvy, 1972, p.157.
29 Political Violence, Crises and Revolutions...op. cit, p.157 et ss.
30 L. Coser, Les fonctions du conflit social, Trad., PUF, 1982, p.131 et 132.
31 Rechercher aprs coup qui a voulu la guerre, qui en est responsable, correspond une
exigence politique et morale, mais aussi au besoin dexorciser langoisse dtre domin par
des processus sans sujet. Pourtant il nest pas sr quil existe une rponse satisfaisante dans
tous les cas de figure.
32 F. Engels. Prface Les luttes de classes en France, (1895), Rd., Editions sociales, 1967,
p.21 et ss; G. Sorel, Reflexions sur la violence, op. cit. p.67.
33 Le recrutement des C.R.S. sopre dailleurs massivement dans les catgories ouvriers
et paysans. Sur ce point, D. Monjardet. "Le maintien de lordre. Technique et idologie
professionnelle des C.R.S", art. prcit.
34 P. Bourdieu, La Distinction, Ed. de Minuit, 1979, p.239.
35 Social Conflict and Social Movements, op. cit, p.332.
36 P. Champagne, "La manifestation comme action symbolique" in P. Favre (Dir). La
manifestation, Presses de la F.N.S.P, 1990, p.339 et ss. Egalement, M.Offerl, ibid, p.117.
37 Pour Etzioni, les manifestations sont un lment important du systme politique
dmocratique. Cette thse qui a sa justesse, est nammoins lobjet dune critique argumente
de P. Favre in La manifestation, op. cit. p.61 et ss; galement, P. Favre, "Nature et statut de
la violence dans les manifestations contemporaines", Cahiers de la Scurit Intrieure, 1990,
p.149 et ss.
38 Voir sur ce point I. Sommier, "C.G.T. Du service dordre au service daccueil", Genses,
1993, n12 ( paraitre).
39 D. Apter, Pour lEtat contre lEtat, Economica, 1988, p.234. Sur la notion de moment
disjonctif emprunte Habermas, loc. cit. p.236.
40 S. Milgram, Soumission lautorit, (1972), Trad., Calmann-Lvy, 1974, p.194 et ss.
41 M. Wieviorka, D. Wolton, Terrorisme la une : medias, terrorisme et dmocratie,
Gallimard, 1987.
42 M .Wieviorka, Socits et terrorismes, Fayard, 1988 ; R. Catanzaro (Ed), Terrorism
and the Red Brigades in Italy, Londres, Pinter publishers, 1991 ; R. Dufour, "Les ressorts
psychologiques de lefficacit publicitaire du terrorisme", Etudes polmologiques, 1986, n1,
p.36.
43 B.Jenkins cit par Ph. Schlesinger, Media, State and Nation, Londres, Sage, 1991, p.24.
44 H. Arendt, Le systme totalitaire, Trad., Rd., Seuil, 1972, p.209 et ss.
45 A. Mitscherlich, Le Deuil impossible, Trad., Payot, 1972; D. Bar On, Lhritage infernal.
Des filles et fils de nazis racontent, Trad., Eshel, 1991. Voir galement le personnage de
Porfirio dans le roman de D. Fernandez. Porfirio et Constance, Grasset, 1991, p.255 et ss.
46 Parlant des troubles de 1848 Paris, Engels emploie les termes suivants: Le mouvement
tait l, instinctif, spontan, impossible touffer. Prface prcite p.18.
47 Sur ce point, P. Braud, Le jardin des dlices dmocratiques, Presses de la F.N.S.P, 1991,
p.112 et ss.
48 La dfinition exacte de Gurr est: Discrepancy between mens value expectations and their
value capabilities , i.e. a discrepancy between the goods and conditions of life they believe as
their due, and the goods and conditions they think they can in fact get and keep. in Why Men
Rebel, Princeton University Press, 1971, p.319.
49 Ce point de vue classique est critiqu, sur la base de matriaux empiriques non compatibles,
par E. Weede, "Some New Evidence on Correlates of Political Violence: Income Inequality,
La violence politique : repres et problmes 17
Cultures & Conflits, 09-10 | printemps-t 1993
Regime Repressiveness and Economic Development" in European Sociological Review,
1987,III, p.97 et ss. Dans louvrage dirig par T. Gurr (Handbook of Political Conflict. Theory
and Research, New York, Free Press, 1980) on trouvera la fois une prsentation synthtique
de ces thories (H. Eckstein p.144 et ss) et une critique (E. Muller p.97 et ss).
50 R. Leveau, "Reflexions sur le non passage au terrorisme dans limmigration clandestine en
France" in Etudes Polmologiques, 1989, I, p.141; Voir galement les travaux de S. Body-
Gendrot ( paraitre).
51 A. Bandura, Aggression. A social learning analysis, Englewood Cliffs, Prentice Hall, 1973,
p.59.
52 Voir ci-aprs les contributions de N. Duclos, C. Journs et I. Sommier.
53 M.Pigenet, "La manifestation Ridgway du 28 mai 1952" in P. Favre (Dir), La manifestation,
op. cit. p.261 et ss.
54 Essais sur la violence, Meridiens-Klincksieck, 1984. Cf. galement les textes situationnistes
de mai 1968 cits in A. Schnapp, P. Vidal-Naquet, Journal de la Commune tudiante, Seuil,
1968.
55 La violence et le sacr, Grasset, 1972, Rd., Hachette, 1989, p.11.
56 Loc. cit, p.122.
57 Le bouc missaire, Grasset, 1982, p.30.
58 Au sens retenu in Le jardin des dlices dmocratiques, op. cit, p.20 et p.245 et ss.
59 Cf. le tmoignage de Hans Joachim Klein, La mort mercenaire,Trad., Seuil, 1980, p.248.
60 C. Tilly, From Mobilization to Revolution, Reading, Addison-Wesley, 1978, p.201 et ss.
61 Voir ci-aprs les contributions de N. Duclos et I. Sommier.
62 La dynamique de lOccident, op. cit. p.235 et ss.
63 La grve gnrale syndicaliste offre les plus grandes analogies avec le premier systme
de guerre (considr par lui comme admirable)...Le proltariat a le sentiment trs net de la
gloire qui doit sattacher son rle historique et de lhrosme de son attitude militante; il
aspire lpreuve dcisive dans laquelle il donnera toute la mesure de sa valeur, Rflexions
sur la violence, op. cit. p.164.
64 P. Anderson, Le marxisme occidental, Trad., Maspero, 1977. voir galement L.
Kolakowski, Histoire du marxisme, Trad., Fayard, 1987, t.II, p.562-563.
65 Il en va dailleurs galement des violences symboliques auxquelles nous accoutument
certaines pratiques de la socit de communication: acharnement mdiatique au mpris des
droits des intresss ou des consquences subies par leurs proches; production de strotypes
dvalorisants. Par ailleurs la contribution ci-aprs de C. Haroche attire lattention sur la
violence des codes de bonnes manires et leur fonction ventuellement politique.
66 On oprera ici une analogie avec le raisonnement de Pascal sur la justice: Ne pouvant
faire quil soit force dobir la justice, on a fait quil soit juste dobir la force; ne pouvant
fortifier la justice, on a justifi la force, afin que la justice et la force fussent ensemble, et
que la paix ft, qui est le souverain bien. "Penses" (238) in Oeuvres compltes, Gallimard,
1964, p.1152.
67 K. Lorenz, Essais sur le comportement animal, Trad., Seuil, 1970, p.137 et ss ; voir
galement P. Karli, Lhomme agressif, Odile Jacob, 1987.
68 G. Moser, Lagression, PUF, 1987, p.115 et ss.
69 M.Wieviorka, D. Wolton, Terrorisme la une, Gallimard, 1987, p.246.
70 Gurr, Why Men Rebel, op. cit. p.320.
71 M.Dubourdieu, B. Tarrin, "Evaluation des politiques de formation: lexemple de la police
nationale", Les Cahiers de lIHESI ,1990 n2 p.117 et ss. Egalement la contribution ci-aprs
de P. Bruneteaux.
72 A la diffrence du livre de Merleau-Ponty (Humanisme et Terreur, 1948) beaucoup de
textes ultrieurs (sartriens ou situationnistes) ont une signification surtout dclamatoire au sens
o se creuse lcart entre ce qui se joue avec les mots et ce qui se vit concrtement sur le terrain
des luttes politiques, du moins aprs la guerre dAlgrie.
73 Sur ce point, la communication ci-aprs dA. Mercier. Il est arriv que des journalistes
se voient accuss de rapporter trop complaisamment les dclarations et activits de groupes
clandestins combattus par lEtat. Outre le cas corse tudi par X. Crettiez, voir les exemples
cits in P. Schlesinger. Media, State and Nation, Londres, Sage, 1991, p.18, ainsi que louvrage
de D. Paletz et A. Schmid. Terrorism and the Media, Londres, Sage, 1992. Adde: D. Hermant,
D. Bigo. "La relation terroriste" in Etudes polmologiques, 1988 III p.71.
La violence politique : repres et problmes 18
Cultures & Conflits, 09-10 | printemps-t 1993
74 Dans un sens assez voisin, lauteur de The Theory of Stable Democracy, H. Eckstein,
crivait: "Le risque de conflits bas niveau de violence est un prix que les dmocraties doivent
sattendre payer en contrepartie de la libert prserve vis--vis de lEtat et dautres autorits
sociales... in H. Eckstein, T. Gurr. Patterns of Authority. A structural basis for political
inquiry, New York, Wiley and Sons, 1975, p.452.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Philippe Braud, La violence politique : repres et problmes, Cultures & Conflits [En ligne],
09-10|printemps-t 1993, mis en ligne le 13 mars 2006, consult le 10 juin 2014. URL: http://
conflits.revues.org/406
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