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14 de marzo, 2012

Sergio Octavio Contreras


Una dcada sin Pierre Bourdieu
El pasado 23 de enero se cumpli una dcada de la muerte de Pierre Bourdieu, uno de los
socilogos ms importantes del siglo XX. La gran riqueza de su pensamiento alcanz influencia
en las ciencias sociales, la poltica, la antropologa y otras disciplinas. Su teora lo mismo
abarc las estructuras econmicas, educativas, filosficas, culturales, artsticas, ticas y hasta
mediticas.
Bourdieu no slo destac en la academia y tuvo una gran presencia en el mundo de las ideas,
sino tambin en la participacin social, la denuncia contra sistemas de poder y la construccin
de teoras sociolgicas que intentaban revelar lo oculto de las actividades cotidianas. Sus
crticas hacia modelos democrticos establecidos, grupos de poder poltico y mecanismos de
dominacin inconscientes, lo llevaron a ser considerado por sus detractores como un socilogo
insidioso.
Autor de ms de 30 libros, construy diversos conceptos relacionados a temas sociales a partir
de investigaciones empricas y observaciones, utilizando por un lado herramientas
hermenuticas sobre lo simblico y por otro anlisis de estructuras de la realidad. A diferencia
de pensadores clsicos como mile Durkheim o Carlos Marx, las hiptesis de Bourdieu
buscaron comprender los espacios culturales.
Bourdieu naci en la ciudad de Danguin, Francia, en 1930. Entre 1941 y 1947 estudio en el
Liceo de Pau y a partir de 1951 en la Escuela Normal Superior de Francia. Alcanz al ttulo de
filsofo de La Sorbona en 1954 su tesis Structures temporelles de la vie affective. A los 25 aos
comenz su carrera como profesor en el Instituto de Moulins, en el College de France y tiempo
ms tarde fue director de la Lcole Pratique de Hauts.
Ocup cargos directivos al frente del Centro de Sociologa Europea y de la Escuela Superior de
Ciencias Sociales desde 1985, hasta su muerte. Dirigi una revista de investigacin, encabez
marchas y fue un activista de causas sociales que lo mismo daba declaraciones a peridicos
que apareca conversando con jvenes inconformes. Su pensamiento es considerado
polivalente: actualmente es uno de los tericos con mayor influencia en las ciencias sociales.
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Segn Bourdieu en la sociedad existen dos formas de accin, la primera consiste en la
apropiacin subjetiva de las cosas por parte de los individuos por sus apreciaciones personales
(estructura mental), lo que llam habitus y por otro lado la distribucin del capital que hace
legitimo el funcionamiento de lo que consider campos (estructura social), delimitados a su
vez por sus funciones e identidades simblicas.
Para Bourdieu la sociedad es moldeada por los individuos, y estos a su vez responden a
estructuras discursivas disponibles, por lo tanto la diferenciacin social no slo es a partir de los
estratos econmicos, sino tambin de otros capitales que la sociologa debe investigar, como
es el capital cultural (llamado tambin educativo), el capital social (incluye las relaciones y
pertenencia de grupos) o el capital simblico (aquel que da prestigio al sujeto dentro de un
campo).
Entre las principales obras de Bourdieu publicadas en espaol se encuentran El oficio del
socilogo (1976); Capital, cultura, escuela y espacio social (1977); La reproduccin (1981);
Sociedad y Cultura (1984); La Distincin y Cosas dichas (1988); El sentido prctico (1991);
Respuestas: por una antropologa reflexiva (1995); Las reglas del arte: gnesis y estructura del
campo literario (1996); Sobre la televisin (1997); Intelectuales, poltica y poder (1999); La
dominacin masculina, y Contrafuegos: reflexiones para servir a la resistencia contra la
invasin neoliberal (2000); El oficio de socilogo (2001) y Contrafuegos 2: por un movimiento
social europeo (2001). Su bibliografa completa pude consultarse en el
sitio: http://hyperbourdieu.jku.at/start1.htm.
Para algunos acadmicos y seguidores de Bourdieu, el libro ms importante del socilogo
francs es sin duda La distincin: criterios y bases sociolgicas del gusto
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, obra en la cual
contradice la hiptesis de Jacques Derrida sobre las preferencias individuales al ir ms all de
la filosofa y establecer que existen otros mecanismos en las personas que determinan desde
la construccin del yo hasta las formas de consumo, como es la posicin y el reconocimiento
social.
En La distincin: criterios y bases sociolgicas del gusto, Bourdieu realiza una exploracin
exhaustiva a partir de datos empricos para demostrar una matriz de lugares comunes, una
serie de esquemas que operan bajo directrices conscientes o inconscientes, racionales o
morales. Analiza el concepto de gusto como una suprema manifestacin del discernimiento
donde entran en juego las relaciones que establece el individuo a partir de su propia
conformacin (las prcticas culturales relacionadas con la educacin y su origen social).
Dentro del consumo la mayor parte de los productos slo reciben su valor social en el uso
social, pero dentro del gusto operan esquemas de percepcin, apreciacin y aplicacin
general, construidas por el individuo a partir de los lazos familiares y la herencia escolar. Por lo
tanto las preferencias humanas, como sera el gusto por un determinado arte o tipo de msica,
estarn detonadas en parte por las experiencias que permite al observador percibirlas,
memorizarlas y clasificarlas.
Incluso la mirada humana est condicionada a factores histricos y por lo tanto pierde su
independencia como aparato biolgico: Esto es propio del modo de percepcin artstica ahora
aceptada como legtima, es decir, la disposicin esttica, la capacidad para considerar por y
para ellos mismos, forma antes que como funcin, no slo los trabajos designados para tal
aprehensin, esto es, trabajos legtimos de arte, pero todo en el mundo, incluyendo objetos
culturales los cuales no son aun consagrados tal como, en un momento, artes primitivas, o,
actualmente, fotografa popular o Kitsch y objetos naturales. La mirada pura es una invencin
histrica enlazada a la emergencia de un campo autnomo de produccin artstica, esto es, un
campo capaz de imponer sus propias normas sobre ambos: la produccin y el consumo de sus
trabajos.
Bourdieu concluye que el gusto tiende a crear sistemas de reconocimiento mediante los cuales
el propio gusto identifica pares o aspectos complementarios, tiende a crear parejas, a
armonizar los habitus. Este reconocimiento segn sus concepciones, es el principio de la
afinidad cultural donde las operaciones se alentarn si existe simpata o sern contradictorias si
no hay elementos simtricos.
Cabe destacar otra clebre obra, La miseria del mundo (1993), que se convirti en un xito de
ventas en Europa. En sta Bourdieu retoma teoras del marxismo a partir de El Capital y las
complementa con los anlisis sociales de Michel Foucault para trazar una interpretacin del
mundo capitalista a partir del neoliberalismo econmico. En la recoleccin de datos participaron
estudiantes del propio Bourdieu, quienes se acercaron en una forma emprica al pensamiento
del individuo para intentar comparar el nivel micro con los mecanismos del nivel macro. El
socilogo explica la crisis del planeta, el uso tecnolgico a partir del mercado, la globalizacin
cultural y la decadencia en que viven millones de seres humanos excluidos de la modernidad.
Pensamiento insidioso
Hoy en da los paradigmas de Bourdieu al ser tan amplios en herramientas de anlisis, teoras
y objetos de estudio, es difcil ubicarlos dentro de una corriente especfica, aunque algunos
socilogos lo definen como un constructivista estructuralista y otros ms lo ligan tambin a la
hermenutica contempornea. Tal clasificacin lo colocara cerca de investigadores como Peter
Berger, Thomas Luckman o Anthony Giddens.
Si bien la intelectualidad de Bourdieu alcanza gran cantidad de aspectos de la produccin
humana, destacan algunos puntos que permanecen vigentes dentro de las teoras sociales y
permiten a los investigadores contemporneos contar con lneas prexistentes para la
construccin de nuevos pensamientos: habitus, campo y capital cultural. La herencia bourdiana
sobre el mundo actual debe ser retomada para plantear alcances y lmites tericos que
demandan las Nuevas Tecnologas de la Informacin y el Conocimiento (TIC).
a) Habitus
En 1972, Bourdieu publica La Reproduccin3, una de sus primeras obras donde aborda el
tema del habitus. El socilogo considera que el sistema educativo, tiene una funcin casi
determinista en el futuro de las personas al ser el principal referente en la transmisin y
reproduccin de los sistemas culturales. Adems de la escuela, Bourdieu analiza otros
agentes pedaggicos que moldean las actitudes de los seres sociales, como son los espacios
institucionales, las familias o las autoridades morales. En la incorporacin del material existente
al habitus, el individuo puede llegar a modificar los contenidos y su determinismo mediante la
reflexin.
Es en el campo pedaggico donde la educacin funciona como continuidad histrica: proceso a
travs del cual se realiza en el tiempo la reproduccin de la arbitrariedad cultural mediante la
produccin del habitus, que produce prcticas conformes a la arbitrariedad cultural (o sea,
transmitiendo la formacin como informacin capaz de informar duraderamente a los
receptores). Es el equivalente, en el mbito de la cultura, a la transmisin del capital gentico
en el mbito de la biologa.
En palabras de Nestor Garca Canclini, el habitus de Bourdieu representa un proceso por el
cual lo social se interioriza en los individuos y logra que las estructuras objetivas concuerden
con las subjetivas.
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Bajo este argumento el habitus representara un sistema de disposiciones
que fundamentan conductas regulares y a la vez regulan las mismas conductas que se
manifiestan en la praxis de la cotidianeidad.
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Segn Bourdieu, el habitus opera dentro de cada individuo (en forma endgena y a partir de
factores exgenos) para sistematizar sus prcticas sociales, tanto personales como grupales
Habitus puede ser definido como un sistema de disposiciones durables y transponibles,
estructuras predispuestas a funcionar como estructuras estructurantes.
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Es posible explicar el habitus como en el ethos weberiano pero que parte de un conocimiento o
idea que est incorporada a las estructuras, lo que en sicologa Erich Fromm llam el
inconsciente social
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: los comportamientos humanos si bien pueden ser propios del sujeto en
gran medida son respuestas automticas a los distintos mecanismos de influencia social que
existen en un ambiente determinado.

b) Campo
Una segunda idea esencial en el pensamiento de Bourdieu es el concepto de campo, definido
a partir de un espacio social donde existen relaciones entre individuos y grupos, las cuales
estn determinadas a partir de la posesin o produccin de capital. La ubicacin de los agentes
dentro del campo siempre estar determinada por jerarquas. Estas relaciones estn sujetas a
mecanismos de poder y dominacin, como ocurre en el arte, los medios de comunicacin o la
poltica, en este ltimo, son claros los enfrentamientos entre los actores para mantener el
poder.
As pues el campo contiene sus propios significados que lo identifican y difieren del resto de los
campos, como sera el campo artstico (1971), el espacio de clases (1978), los estilos de vida
(1984), el campo cultural (1980), el campo religioso (1987), el campo cientfico (1990) o el
campo jurdico (1981).
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En Una invitacin a la sociologa reflexiva se encuentra una explicacin sobre el campo y sus
mecanismos de operacin social segn el pensamiento bourdiano: El campo del poder es un
campo de fuerzas definido por la estructura del balance de fuerzas existente entre formas de
poder, o entre diferentes especies de capital. Es tambin un campo de luchas por el poder
entre los detentores de diferentes formas de poder.
Bourdieu somete al campo a un espacio de competencia donde participan los agentes
sociales y las instituciones quienes a travs de determinado capital (por ejemplo el econmico)
intentan ocupar espacios de dominacin dentro de sus respectivos campos (como en la
iniciativa privada o en las instituciones pblicas). En la competencia inconsciente las acciones
de los individuos se convierten en meras ilusiones (illusio), es decir, se compite sin conocer el
fin y las reglas del juego
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. Para preservar el dominio existe una lucha de imposicin entre los
agentes del campo a travs de la legitimacin de sus propias formas de dominacin. Esta lucha
puede pasar del sistema de ideas a los hechos concretos, como ocurre en los conflictos
armados.
c) Capital
En la teora de Bourdieu dentro de cada campo existen competidores que utilizan sus recursos
disponibles (capital) para mantener el equilibro o ejercer la dominacin. El capital segn la
concepcin bourdiana no slo se limita a las luchas de clase ni al poder econmico de la
filosofa clsica marxista, va ms all de las relaciones de los medios de produccin y el dinero.
El capital se instala en diversos campos y funciona en forma oculta.
Bourdieu establece a partir del capital marxista y de las formas de poder weberianas nuevas
categoras que operan en los campos mediante los recursos o la combinacin de los
mismos10. Identifica cuatro tipos de capital: econmico, cultural, social y simblico. El
econmico se refiere al poder del dinero, el cultural est vinculado a los recursos de carcter
distintivo como los ttulos universitarios y el social lo vincula a la capacidad de establecer
relaciones sociales a partir de la pertenencia a determinados grupos sociales.
Por lo que se refiere al capital simblico, se trata de un concepto que introduce Bourdieu dentro
de las formas de capital y lo define como el capital econmico o cultural en cuanto conocido y
reconocido.
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El capital simblico se instala en el pensamiento a partir de la construccin ideal,
como es el prestigio, la reputacin, el carisma, honorabilidad o el don que puede tener una
persona. En este sentido, los medios de comunicacin pueden proporcionar a los individuos
determinado capital simblico en tanto las propiedades personales son parte de las Industrias
Culturales. Pero tambin el capital simblico puede ser destruido por el poder meditico.
En el dominio y la jerarquizacin dentro del campo el capital es puesto en juego como forma de
equilibrio: el habitus representa las competencias adquiridas por los agentes y junto con la
illusio conforman la base prctica del propio campo que se construye no a partir de la reflexin
o el racionalismo kantiano, sino de acciones histricas que operan bajo la lgica de la
adecuacin para el funcionamiento.
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Los medios de comunicacin
Durante el ltimo periodo de produccin intelectual del socilogo francs, tal vez uno de los
campos que cobr mayor atencin fue el de los medios de comunicacin. La puesta en duda
de la legitimidad meditica e incluso de la inexistencia de la opinin pblica fueron temas
controvertidos que Bourdieu puso sobre la mesa de discusin. Por sus concepciones sobre los
medios a partir de sus mecanismos de dominacin, poder y capital simblico, fue criticado por
algunos presentadores de televisin, periodistas e intelectuales.
En la clebre entrevista realizada por Pepe Ribas al socilogo en 1999, se revela parte de sus
ideas sobre el campo de la comunicacin global de finales del siglo XX: Pienso que en muchos
campos, en literatura y otros, lo que ahora contemplamos es la revancha del dinero contra el
arte. La autonoma, la independencia que los universos artsticos haban conquistado gracias a
combates terribles, incluso con personas que murieron para que un libro invendible fuera
publicable, para que no hubiera ninguna correlacin entre el xito comercial de un libro y su
valor artstico, todo esto est amenazado; lo que hoy impera son los valores comerciales.
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En su obra Sobre la Televisin (Sur la televisin, suivi de Lemprise du journalisme) publicada
en 1996, Bourdieu esgrime una serie de argumentos que pretenden revelar el lado oculto de
las empresas mediticas y las intenciones que pueden existir en la produccin de los mensajes
que consumen los receptores. Bajo la lgica del dinero, la televisin es una empresa que lucra
con los acontecimientos sociales sin lmites y sin frenos. Por tal motivo esta industria pone en
muy serio peligro las diferentes esferas de la produccin cultural: arte, literatura, ciencia,
filosofa, derecho.
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En Sobre la Televisin, destacan puntos de anlisis que hoy en da permanecen vigentes en el
simbolismo la industria meditica comercial, como son:
El poder del rating: el dios oculto de la empresa es el ndice de audiencia, pues esta
representa dinero a travs de los anunciantes.
Censura invisible: la industria impone las condiciones de comunicacin a partir del tiempo, la
poltica interna y la coercin econmica (publicidad). Oculta mostrando: los periodistas dedican
grandes espacios a la difusin de hechos extraordinarios (como catstrofes naturales,
asesinatos, accidentes, etctera) e imponen determinadas visiones del mundo dejando de lado
problemas sociales importantes como la pobreza, el desempleo o el alza en los precios de la
canasta bsica. Despolitizacin: la televisin tiende a banalizar y homogenizar los contenidos,
dramatiza los acontecimientos, los vuelve sensacionalistas y despolitiza los hechos para
confirmar cosas sabidas y dejar intactas las estructuras mentales.
Narcisismo: la pantalla se ha convertido en fuente de vanidad ms que un espacio de discusin
racional, quienes aparecen lo hacen para dejarse ver y ser vistos, no para hace razonar a los
espectadores.
Las interpretaciones de Bourdieu sobre los medios parten de la perspectiva y punto de vista de
los creadores de contenidos. La objetividad cientfica y la verdad se ven confrontados por el
papel que juegan los periodistas por competir por la primicia en lugar de informar a las
audiencias. Para Bourdieu los medios detentan un poder simblico que seduce a los polticos y
a los intelectuales, quienes terminan subordinando sus investigaciones y hallazgos a sus
habilidades comunicativas. En los medios tradicionales opera la lgica del dinero y la visin
uniforme del mundo: hay carencia de puntos de vista alternativos y una alta alienacin de
contenidos, en su mayora basura. El poder por el dinero lleva a los dueos de las empresas
mediticas tradicionales a someterse a las fuerzas del mercado donde se dispone qu
informacin es noticia y no. Esta determinacin es el ms claro ejemplo de la autocensura y del
sometimiento del medio comercial a intereses mercantiles, polticos y extra-periodsticos.

Las consideraciones de Bourdieu sobre el funcionamiento de los medios ms que dar
respuestas dentro de los campos especficos de la produccin, requiere su comprobacin a
travs de ms estudios empricos.
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Retomar la riqueza del pensamiento bourdiano para
explicar el mundo contemporneo de la comunicacin es sin duda un reto que implica integrar
elementos que han diversificado las audiencias (a partir de nuevas posibilidades tecnolgicas)
pero a su vez se ha monopolizado ms el poder simblico.
Los medios mantienen en funcionamiento las observaciones de Bourdieu, como el capital
simblico y su lgica empresarial. En las ltimas dcadas la filosofa neoliberal y la
globalizacin cultural reforzaron los valores mediticos del comercio y el consumismo. Pero a
nivel micro, la sociologa bourdiana puede generar otros paradigmas para comprender a partir
de la apropiacin y distribucin de recursos las innovadoras formas comunicativas de la
Sociedad de la Informacin y el Conocimiento. A una dcada de su partida, el pensamiento de
Pierre Bourdieu plantea nuevos retos para la comprensin del mundo contemporneo y sus
identidades digitales.
Notas
1
Quemain, Miguel ngel (2009). Pierre Bourdieu, el intelectual polivalente. Conaculta, Mxico.
2
Bourdieu, Pierre (1988). La distincin. Criterios y bases sociales del gusto. Editorial Taurus,
Espaa.
3
Bourdieu, Pierre y Passeron, Jean-Claude (1993). La reproduccin: elementos para una teora
del sistema de enseanza. Editorial Fontamara, Mxico.
4
Bourdieu, Pierre (1990). Sociologa y Cultura. Editorial Grijalbo, Mxico.
5
Bourdieu, Pierre (1987). Habitus, code, codification. Actes de la recherche en sciences
sociales, nm.64
6
Bourdieu, Pierre (1993). El sentido prctico. Editorial Taurus, Madrid.
7
Fromm, Erich (2003). El inconsciente social. Editorial Paids. Buenos Aires.
8
Bourdieu, Pierre y Loc, Wacquant (2005). Una invitacin a la sociologa reflexiva. Siglo XXI
Editores, Buenos Aires.
9
Bonnewitz, Patrice (2003). La sociologa de Pierre Bourdieu. Ediciones Nueva Visin,
Argentina.
10
Bourdieu, Pierre (1980). Le capital social. Actes de la recherce en sciences sociales, nm.
31.
11
Bourdieu, Pierre (2000). Las cosas dichas. Editorial Gedisa, Espaa.
12
Bourdieu, Pierre (1999). Meditaciones pascalianas. Editorial Anagrama, Barcelona.
13
La entrevista completa que hizo Pepe Ribas a Pierre Bourdieu puede consultarse en el sitio:
http://ddooss.org/articulos/entrevistas/Pierre_Bourdieu.htm
14
Bourdieu, Pierre (2000). Sobre la televisin. Editorial Anagrama, Barcelona.
15
Couldry, N. (2003). Media, symbolic power and the limits or Bourdieues field theory. Editorial
Matter, London.