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Osfundadores do

Metodismo
Por
PaulE. Buyers
Imprensa Metodista
1929
SUMRIO
A) OS INGLESES
I. A VIDA DE JOO WESLEY, o organizador do Metodismo (1703-1791)
II. A VIDA DE CARLOS WESLEY, o poeta do Metodismo (1707-1788)
III. A VIDA DE GEORGE WHITEFIELD, o orador e evangelista do movimento
Metodista (1714-1770)
IV. A VIDA DE JOO FLETCHER, o santo do movimento (1729-1785)
V. A VIDA DE THOMAS COKE, o missionrio do movimento metodista (1747-
1814)
VI. A VIDA DE FRANCIS ASBURY, o pioneiro e pai da Igreja Metodista na
Amrica (1745-1816)
B) OS AMERICANOS
VII. A VIDA DE GUILHERME McKENDREE, o primeiro bispo americano da
Igreja Metodista (1757-1835)
VIII. A VIDA DE JOSU SOULE, o legislador da Igreja Metodista (1781-1867)
IX. A VIDA DE PEDRO CARTWRIGHT, o itinerante metodista nas fronteiras
(1785-1872)
X. A VIDA DE ENOCH MARVIN, o pregador e Bispo evangelista (1823-1877)
XI. A VIDA DE CARLOS BETTS GALLOWAY, o cavalheiro cristo (1849-
1909)
XII. A VIDA DE WALTER RUSSEL LAMBURTH, o primeiro moderno do
cristianismo (1854-1921).

A vida de Joo Wesley,


o fundador do Metodismo
(1703-1791)
Escrevendo a biografia de Joo Wesley algum podia faz-lo sob diversos aspectos. Por
exemplo, podia caracteriz-lo como reformador, evangelista itinerante, apstolo da liberdade de
pensamento religioso, fundador de uma Igreja, etc., mas o nosso estudo visa encar-lo como um
organizador. Sem dvida elementos de outros pontos de vista ho de aparecer, porm, em
narrando os fatos principais de sua vida, daremos nfase ao organizador.
I - O PARENTESCO E A MOCIDADE
1. Seus pais.
Quando Deus, na sua providncia divina, destina algum a realizar os seus desgnios para
com a humanidade, comea pelos pais e avs dessa pessoa. Assim se deu na vida de Joo
Wesley. Sua parentela contava muitas pessoas nobres e distintas na vida nacional e da Igreja.
Entre essas pessoas havia diversos literatos cultos e profundamente religiosos. Seus prprios pais
foram desse nmero, sendo o pai um literato e vigrio da Igreja Anglicana e sua me uma senhora
bem educada, prtica e piedosa. Dela foi que o filho aprendeu a ser metdico e ter sistema na vida
prtica. Ela determinava horas e dias marcados para seus filhos fazerem certas coisas e eles
tinham que faz-las.
2. Sua Educao.
Como j dissemos, sua me tomou grande interesse em seu filho Jack (o apelido de
carinho) desde os seus primeiros dias de infncia, ensinando-o no somente o que se encontra
nos livros, mas, tambm o que se encontra no corao de uma me piedosa e estremecida. Tinha
dia e hora marcados em cada semana, em que levava Jack para seu quarto e ali, sozinhos, ela
conversava aconselhando-o e orando por ele. Revelava to boas qualidades, que no somente
conseguiu impressionar e influir poderosamente no esprito do seu filho enquanto criana, mas
tambm pelos seus conselhos acertados prestou relevantes servios sua idoneidade. Portanto,
cedo na vida, prestou a essa mulher admirvel homenagem e respeito. Ele foi, sem dvida, o
reflexo da influncia da sua querida me.
Quando tinha dez anos de idade, os pais mandaram-no para Londres, onde passou uns
seis anos na Escola Charterhouse. Os dias passados j foram dias de proveito, mas, a princpio,
dias de lutas e grandes tentaes. No sendo um menino muito robusto, o pai aconselhou-o que
fizesse uma corrida, todas as manhs, ao redor do quarteiro, onde estava a escola. Ele cumpriu
fielmente esta ordem; e de manh cedo podia-se ver correndo ao redor da escola, um menino de
cabelos louros agitados pelo vento.
Terminando o seu curso nesta escola, quis estudar na Universidade de Oxford, onde seu
pai havia estudado.
Durante este perodo passou da meninice mocidade. No era mais uma criana, porm
um adulto, com a sua personalidade mais ou menos desenvolvida. Seu irmo mais velho, Samuel,
que a esse tempo morava em Londres, escrevia cartas ao pai, elogiando o Joozinho pela sua
inteligncia e coragem. Ele no deixou de seguir o conselho de seu pai e, fielmente, fazia as
corridas diariamente ao redor da escola, assistia cultos aos domingos, comungava, lia a Bblia e
fazia orao. O Sr. Southy diz que por sua tranqilidade, regularidade e aplicao tornou-se o
favorito de seu mestre, Dr. Wolher.
3. Um incidente impressionante na sua meninice.
Joo, o dcimo quinto filho de Samuel e Susanna Wesley, nasceu na pequena cidade de
Epworth, Linconshire, Inglaterra, no dia 28 de junho de 1703. Como j dissemos, ele no tinha
motivo para se envergonhar de seu parentesco. O lar na casa pastoral de Epworth era semelhante
a uma colmia de abelhas em atividade e interesse. Quando tinha passado seis anos da vida aqui
nesta casa to cheia de encantos, aconteceu certo dia um incidente to impressionante do qual ele
nunca se esqueceu. A altas horas da noite a casa incendiou-se e, sendo uma casa de madeira e j
velha, no levou muito tempo para ser consumida. Todos os membros desta numerosa famlia com
os criados tinham abandonado a casa. Muitos dos seus vizinhos tinham afludo ao redor da casa
para socorr-los. Notaram que Joo no estava com os demais membros da famlia.
A casa j estava envolvida em chamas e Joozinho ainda estava dormindo no segundo
andar. A escada j estava tomada pelo fogo e as labaredas estavam passando pelo forro do teto,
iluminando o quarto onde a criana se achava. A claridade acordou o menino. Assustado, ele
correu para a janela e olhou para baixo, l enxergando os rostos dos seus pais e vizinhos
iluminados pela claridade do incndio. Descer pela escada era impossvel, pular pela janela era
perigosssimo. O desespero apoderou-se dos pais. Que fazer? Havia no meio dos vizinhos um
homem mais calmo e refletido do que os outros, o qual se chegou parede da casa, convidou
mais dois homens para treparem em seus ombros, fazendo deste modo uma escada at a janela
onde se encontrava o menino. Joo pulou nos braos do homem e desceu de um para outro at
chegar salvo ao cho.
O pai, abraando o seu filho, convidou seus vizinhos para fazerem orao, dizendo
Venham, meus amigos, vamos dar graas a Deus pelo livramento do meu filho; deixai a casa
queimar; tendo meus filhos, sou rico! Assim ajoelharam-se e renderam graas a Deus. Este
incidente de tal forma impressionou a criana que nunca mais dele se esqueceu e, mais tarde na
vida, recordando-se deste incidente, considerava-se a si mesmo como um tio arrebatado ao fogo
e comparava este mundo a uma casa incendiada cujos habitantes corriam o perigo de perder-se
no fogo eterno.
II - ESTUDANTE EM OXFORD
1. A cidade de Oxford.
A cidade de Oxford, nesta poca, embora famosa como centro educativo, no era, em sua
atmosfera moral, muito favorvel ao desenvolvimento de piedade ou intelectualidade. O Dr. Fitchett
diz: Oxford, no princpio do sculo dezoito, talvez fosse o lugar mais prosaico que qualquer outro
em toda a obscura Inglaterra. No havia entusiasmo nem pelos esportes! Era o lar da insinceridade
e da ociosidade e cheia de vcios gerados por tais qualidades. A sua insinceridade era de um tipo
pernicioso; porque era organizada, patrimoniada, venerada e revestida de autoridade, e, alm de
tudo, era conceituada como virtuosa.
Portanto, os seus ideais eram naturalmente baixos, a disciplina frouxa e a religio consistia
em formalismo cuja qualidade era ridicularizar os estudantes mais religiosos e sinceros.
2. A vida como estudante.
Pouco se sabe da vida de Wesley durante os quatro anos que passou como aluno em
Oxford. muito provvel que fosse a poca em que descuidara mais da sua vida religiosa. Isto no
quer dizer que se tornasse um rapaz dissoluto, mas que negligenciou observar os seus costumes
religiosos de outros tempos. Julgamos, pela correspondncia com seu pai, que passou apuros
financeiros durante este perodo de sua vida. Que ele foi um bom estudante no se pode duvidar.
Completou seu curso em quatro anos, tirando o seu diploma em Bacharel em Ar tes em 1724.
Alguns dos seus contemporneos do testemunho dele quanto ao seu comportamento e estudos.
O Sr. Badcoch, um dos seus colegas, assim o descreve quando tinha vinte e um anos de
idade; um rapaz de superior gosto clssico, e de sentimentos liberais e cavalheiros. O Sr. South diz
que ele era um estudante diligente e por sua habilidade em lgica, pela qual conseguiu
freqentemente derrotar os que mais tarde seriam os seus adversrios na vida.
Falando de sua prpria vida nesta poca, Wesley diz: Eu continuava a fazer as minhas
oraes, tanto em particular como em pblico e ler a Bblia junto com outros livros religiosos,
especialmente comentrios sobre o Novo Testamento. Mas no tinha a mnima idia do que era a
santidade ntima no corao; sim, habitualmente continuava, mais ou menos, satisfeito, cometendo
alguns pecados reconhecidos.
Realmente Wesley estava passando aquele perodo de transio do menino para o
homem. Como as demais pessoas, tinha de ajustar-se a esta nova fase da vida. Sem dvida
alguma os ensinos que recebera dos pais e os hbitos formados no lar paterno vieram agora em
seu auxlio para o confirmar numa vida reta.
3. Preceptor em Lincoln College, Oxford.
Quando completou o seu curso em Oxford tinha vinte e um anos de idade e logo se
levantou em seu esprito a questo da sua profisso ou vocao.
Resolveu-se a entrar para o servio da Igreja e seus pais concordaram nisso.
Uma vez tomada essa deciso comeou logo a preparar-se para a sua ordenao.
Dedicou-se ao estudo de teologia e leitura devocional. Sua principal preocupao era obter uma
idia clara acerca da natureza do homem e da sua relao para com o homem e do homem para
com Deus. Sobre a sua experincia religiosa muito podia se dizer; porm no podemos aqui
estender-nos sobre o assunto alm de dizer que a maior dificuldade com o Sr. Wesley procura de
Deus, era que ele queria desenvolver uma teologia e ento experiment-la na vida prtica, em vez
de ter uma experincia pessoal da graa de Deus no corao e dali desenvolver numa teologia.
Em outras palavras ele inverteu o processo e isto causou-lhe muitos desapontamentos e
perplexidades.
Quando se considerou preparado para aceitar a ordenao, foi ordenado pelo bispo Potter,
a 19 de setembro de 1725. A 17 de maro de 1726 foi eleito preceptor de Lincoln College em
Oxford. Em outubro do mesmo ano foi eleito lente (professor de escola superior ou secundria) da
cadeira de grego e moderador das classes. A 14 de fevereiro foi-lhe conferido o grau de Mestre em
Artes.
Sendo um estudante e professor diligente, estabeleceu o seguinte horrio de estudos que
seguia assiduamente: segundas e teras-feiras, Grego e Latim; quarta-feira, Lgica e tica; quinta-
feira, Hebraico e rabe; sexta-feira, Metafsica e Filosofia Natural; sbado, Oratria e Poesia;
domingo, Divindade. Nas horas vagas estudava Francs e lia uma grande variedade de livros
modernos.
No outono de 1727 ele foi ajudar seu pai na sua parquia de Epworth e Wroote, onde
passou quase dois anos com pouco sucesso e satisfao. Sendo convidado de novo a voltar para
Oxford como preceptor, aceitou o convite e entrou em servio pelos fins do ano de 1729.
4. O Clube Santo.
Voltando de novo para Oxford, o Sr. Wesley no somente ocupava o seu tempo como
preceptor e moderador das Cl asses, mas tambm no trabalho religioso do Clube Santo. Nesta
ocasio o seu irmo Carlos, mais moo do que ele, estava freqentando aulas em Oxford e tinha
reunido um grupo de rapazes srios para estudar a Bblia, orar juntos e diligenciar -se em visitar os
pobres e presos. Logo que Joo Wesley chegou a Oxford, identificou-se com este clube e pouco
tempo depois foi constitudo seu presidente.
O fim deste clube era desenvolver a espiritualidade e atividades crists de seus membros.
Os membros tinham horas certas para ler e estudar a Bblia e orar; assistiam os cultos e
comungavam regularmente e visitavam os pobres e presos, administrando-lhes dos seus bens de
acordo com as suas posses. Tal assiduidade e zelo no podiam passar sem atrair a ateno dos
outros alunos da Universidade. Sendo alunos remissos e indiferentes quanto aos seus deveres
cristos, comearam a critic-los, dando-lhes apelidos e ridicularizando-os. Entre os apelidos
usados, o de Metodistas era o mais aceito, porque os membros do Clube Santo faziam todas as
coisas com mtodo e sistema. Assim, por seis anos, o Sr. Wesley continuou seu trabalho em
Oxford. Mas, durante todo este tempo, ignorava a paz e o gozo do Esprito Santo em seu corao.
Sua religio consistia em observar a forma de piedade, mas buscando o poder dela por meio de
ritos formalistas. Enfim, ele era muito egosta, pensando mais em si e em sua prpria salvao do
que na salvao daqueles aos quais queria servir como ministro de Cristo.
III - MISSIONRIO NA AMRICA
Diversas coisas concorreram para fazer o Sr. Wesley tornar-se missionrio. Seu pai tinha
morrido e seu irmo completava seu curso na Universidade e ele mesmo andava perdendo o
interesse na vida escolar em Oxford. No tinha encontrado aquela satisfao espiritual que
almejava. Quando seu pai faleceu deixou um manuscrito do seu comentrio sobre o Livro de J,
obra que tinha empregado muito tempo par faz-la. Joo Wesley resolveu apresentar uma cpia
desse livro rainha, em Londres. Coincidiu que nesta mesma poca o general Oglethorpe, o
fundador da colnia de Gergia, no novo mundo, estava em Londres, procurando um capelo para
os seus colonos na Amrica. O Sr. Joo Wesley, sendo recomendado para este cargo, foi aceito.
Mas antes de fechar o contrato, ele quis conversar com a sua me sobre o
empreendimento. A resposta dela foi bem caracterstica de sua natureza nobre e crist. Ela lhe
disse: Se tivesse vinte filhos, eu me regozijaria em v-los assim ocupados, mesmo que nunca
mais tornasse a v-los.
1. A viagem para a Amrica.
A 18 de Setembro de 1735, formalmente aceitou o convite do general Oglethorpe. Foi
nessa ocasio que comeou a escrever um Dirio que se tem tornado um dos melhores
documentos sobre as condies sociais do sculo dezoito na Inglaterra. Muit os dos seus amigos
julgavam que era um passo errado o que ele estava dando. Numa carta que escreveu a um amigo
menciona o motivo principal que o levou a tomar essa deciso. Disse: O meu motivo principal
salvar a minha prpria alma. Espero aprender o verdadeiro sentido do evangelho de Cristo
pregando-o aos pagos. Seu pensamento estava concentrado em si, no tendo ainda aprendido o
segredo verdadeiro de Cristo.
Junto com ele foram seu irmo Carlos, na qualidade de secretrio do general Oglethorpe, e
mais dois colegas do Clube Santo os Srs. Ingham e Delamotte.
O caracterstico principal de seu esprito metdico manifestou-se na organizao de um
programa com horrio que ocupava todo o seu tempo e os dos seus trs colegas de viagem.
Entre os passageiros havia uns vinte e seis moravianos exilados de sua ptria, a
Alemanha, indo para a colnia de Gergia em busca de liberdade, onde j se encontravam
colocados alguns de seus irmos da Morvia. O Sr. Wesley ficou bem impressionado com a
simplicidade desses exilados e com seu bom comportamento. Para conversar com eles e conhec-
los melhor, principiou a estudar a lngua alem.
Durante a viagem levantou-se forte tempestade e por algum tempo julgaram que iriam a
pique. Depois de passar o temporal o Sr. Wesley quis saber porque eles, os moravianos, ficaram
to calmos e cantaram hinos durante a tempestade. Quis saber se no tinham medo. Um deles
respondeu que no tinham medo de morrer. Mas o Sr. Wesley no podia compreender tal coisa,
porque ele tinha medo de morrer. Comeou, pois, a refletir sobre isto.
2. Seu trabalho na Gergia.
Chegados Gergia, na cidade de Sevanah, logo principiaram seu trabalho. Carlos
Wesley foi mandado para Frederica e Joo ficou em Savanah, trabalhando como capelo entre os
setecentos colonos.
Antes de iniciar seu trabalho procurou o Sr. Augusto Spangenberg, o chefe dos
moravianos em Savanah, para consult-lo sobre o modo de fazer seu servio. Este, antes de
responder ou dar o seu conselho, fez algumas perguntas ao Sr. Wesley. Perguntou:
- Tem o irmo o testemunho do Esprito Santo? D o Esprito de Deus testemunho ao
teu esprito de que s filho de Deus?
O Sr. Wesley teve que confessar que ignorava tal testemunho.
- Conheces tua Jesus Cristo?
- Eu sei, disse o Sr. Wesley, que ele o Salvador do mundo.
- No h duvida, mas tens a certeza de que ele te salvou?
O Sr. Wesley quis evitar a resposta, mas disse:
-Tenho esperana de que ele tenha morrido para me salvar.
-Mas tu o conheces por ti mesmo? insistiu o Sr. Spangenberg.
O Sr. Wesley, achando-se em apuros, respondeu afirmativamente, porm anos depois,
falando sobre isto, disse:
- Tenho receio de que fossem palavras vs.
Em pouco tempo estava sistemtica e metodicamente fazendo o seu trabalho, no
somente entre os colonos ingleses, mas tambm dirigindo cultos com os alemes, franceses,
espanhis e italianos nas suas prprias lnguas.
Mas o Sr. Wesley no foi bem sucedido no seu trabalho entre este povo. Ele era ritualista
at os ossos e muito exigente na observao de todas as rubricas da Igreja Anglicana. Recusava
aceitar o chefe dos moravianos mesa da Comunho, batizava de novo as crianas dos crentes
no conformistas e fazia questo em batiz-las por imerso.
Tudo isto concorria para desprestigi-lo perante o povo.
3. Complicaes.
Seu irmo Carlos no se deu bem com o novo ambiente e criou uma situao to difcil
que o obrigou a voltar logo para a Inglaterra. E o Sr. Joo Wesley, tomando o encargo de
harmonizar o caso de seu irmo, atraiu sobre si ainda maiores embaraos. Porm o que concorreu
mais do que tudo para dificultar o seu servio na Gergia foi a questo entre ele e a jovem Sophia
Hopckey. Esta era uma moa atrativa, simptica e dotada de regular educao. No obstante o
aspecto austero de Wesley, ele lhe despertara afeio. Ele nunca chegou a pedi -la em casamento,
mas entre ambos existia mtuo afeto. O Sr. Wesley tomou tal interesse no caso, que foi levado a
consultar os presbteros da Igreja dos Moravianos se devia ou no casar-se com ela. Quando a
moa soube que ele havia feito tal coisa, indignou-se e, pouco tempo depois, casou-se com o Sr.
Williamson. Foi um golpe muito cruel para o Sr. Wesley e ele, referindo-se a isso, escreveu no seu
Dirio o seguinte: A Providncia tirou de um s golpe o desejo dos meus olhos. Fui atravessado
como por uma espada.
Contudo podia ter continuado na Amrica se no tivesse criado para si mesmo maiores
dificuldades. Alguns meses depois ele teve a imprudncia de repreend-la por julgar que havia em
sua conduta algumas coisas que mereciam repreenso. Alm de repreend-la, recusou-se a dar-
lhe a comunho. O marido dela indignou-se e denunciou o Sr. Wesley ao Juiz articulando doze
acusaes. O jri constitudo de quarenta e quatro homens julgou que dez daquelas acusaes
eram razoveis. Porm o Sr. Wesley alegou que, dessas acusaes, s havia uma cujo julgamento
eram questes eclesisticas.
Quanto a acusao de ter ele falado e escrito senhora Sophia Williamson sem o
consentimento de seu marido, ele estava pronto a comparecer perante o jri e defender-se quanto
antes. Mas os oficiais no se deram pressa em ouvi-lo, esperando que ele fugisse da Colnia
como criminoso. Seis vezes ele compareceu perante o tribunal para ser ouvido, mas no quiseram
ouvi-l o. Entrementes fora substitudo por outro e, no podendo conseguir a terminao do
processo contra si, resolveu retirar-se da Amrica.
Antes de se ir embora, colocou um aviso na praa publica anunciando a sua inteno de
voltar logo para a Inglaterra.
Em seu dirio l-se o seguinte: Sexta-feira, 2 de Dezembro de 1737. Logo que terminou o
culto de orao, s oito horas da noite, favorecido pela mar, sacudi o p dos meus ps e deixei a
Gergia, depois de ter pregado o evangelho no como devia, mas como s eu podia, por um ano e
nove meses.
4. Regresso para a Inglaterra
O desapontamento e a humilhao que ele sentia no eram insignificantes, porm
profundos. Ele escreveu em seu Dirio: Agora faz dois anos e quatro meses desde que sai da
minha terra nat al para ensinar aos ndios da Gergia a natureza do Cristianismo; mas o que tenho
aprendido durante este tempo? Deveras, o que eu menos esperava e que eu que fui a Amrica
para converter os outros, no era eu mesmo convertido, mas um alienado da vida de Deus, um
filho da ira e um herdeiro do inferno. Mais tarde, refletindo sobre essa poca da vida, viera a
modificar estas acusaes contra si mesmo.
O benefcio que ele recebeu desta experincia logo se manifestou em sua vida. Ele
aprendeu a humildade, chegou a conhecer a si mesmo revelando o que estava em seu corao.
Acima de tudo, aprendeu que no era necessrio retirar-se solido para ser cristo e que o
ascetismo e o interesse por si prprio no o que constitui a religio de Cristo.
Imediatamente, depois de chegar Inglaterra foi para Londres, onde se encontrou com o
Sr. Pedro Bohler, um moraviano, em viagem da Alemanha para a Gergia. Lembrando-se dos
moravianos da Gergia, o Sr. Wesley associou-se a ele em Londres, assistindo aos cultos dirigidos
por ele e conversando com ele em particular. O Sr. Wesley podia compreender a explicao do Sr.
Pedro Bohler, porm a sua experincia no estava de acordo com sua teoria.
A questo da salvao pela f o confundia, mas, ouvindo as explicaes do Sr. Bohler,
chegou a confessar que se sentia culpado de incredulidade. Tinha tambm uma outra dificuldade
que era a converso instantnea. Estudando estes pontos no Novo Testamento e ouvindo o
testemunho dos moravianos, concluiu que estava errado em seu modo de pensar sobre estas
coisas. A nica coisa que lhe faltava agora era fazer a sua experincia pessoal corresponder a sua
concepo intelectual sobre estes pontos.
No tardou a ter tal experincia. Foi no dia 24 de Maio de 1738 que ele teve uma
experincia que transformou completamente sua vida.
Essa experincia foi semelhante de So Paulo no caminho de Damasco. Assim conta-a
em seu Dirio: De tarde, fui, com pouca vontade, assistir ao culto na Sociedade de Aldersgate
Street (Londres), onde ouvi algum ler o prefcio de Lutero Epstola aos Romanos. Cerca de um
quarto de hora antes das nove, quando estava sendo descrita a mudana que Deus opera no
corao pela f em Cristo, senti o meu corao maravilhosamente aquecer-se. Senti que eu
realmente confiava em Cristo, somente para a salvao; e uma segurana me foi dada de que ele
me havia livrado dos meus pecados sim, os meus e que me salvou da lei do pecado e da morte.
O Sr. Lecky, comentando este fato, disse que esta reunio em Aldersgate marca uma
poca na histria da Inglaterra.
Ele tinha aprendido dois segredos profundos dos moravianos: primeiro que
fundamentalmente a f no simplesmente uma crena, mas uma relao pessoal, a confiana
absoluta da alma do indivduo num Salvador pessoal e a entrega da vida completa a ele; segundo,
que Deus no um Ser afastado, porm uma presena viva no corao do crente, purificando-o do
pecado, repartindo-lhe uma nova vida e dando-lhe paz e vitria sobre o pecado.
Dali em diante o Sr. Wesley deixou de pensar tanto em si mesmo e mais em Cristo: o
egosmo no era mais o centro do seu pensamento, mas Cristo. Tinha descoberto o segredo do
mistrio que esteve escondido dos sculos e das geraes; que em vs Cristo, esperana da
glria.
Tendo essa nova experincia, queria confirmar-se mais e mais nela. Julgando que lhe
seria de grande proveito, resolveu visitar os moravianos na sua comunidade em Herrnhut, na
Alemanha. Esta visita auxiliou-o a confirmar-se na sua nova experincia, apesar da crtica por parte
de alguns dos seus parentes e amigos mais ntimos. Tinha ele, ento trinta e cinco anos de idade e
estava preparado para principiar seu trabalho para o qual fora destinado.
IV ENCETANDO O TRABALHO DE EVANGELIZAO
Alguns meses depois de voltar da Alemanha, o Sr. Wesley passou por Londres, onde,
assistindo cultos na Sociedade de Fetter Lane, se relacionou intimamente com a irmandade dos
moravianos. Sentiu-se em dvida com os moravianos, no podendo embora aceitar todas as suas
idias e doutrinas. Por alguns dois anos manteve com eles relaes cordiais, mas veio a se afastar
deles por causa de sua doutrina de antinomismo e quietismo.
O Sr. Wesley continuou sempre a pregar, no somente nas sociedades em Londres, mas
tambm nas igrejas, at que os procos anglicanos se recusaram a ceder-lhe o plpito de suas
igrejas.
Antes de seu regresso da Amrica, seu colega, o Sr. George Whitefield, terminando seus
estudos, comeou a atrair a ateno do povo por suas pregaes na Inglaterra. Notcias disto
chegaram ao Sr. Wesley, na Amrica, e ele escreveu-lhe sugerindo que visitasse as colnias
americanas. No dia em que o Sr. Wesley chegou Inglaterra o Sr. George Whitefield embarcava
para a Amrica. Enquanto o Sr. Wesley passava por um crtico perodo religioso na Inglaterra, o Sr.
Whitefield estava por sua eloqncia despertando as Colnias inglesas na Amrica com a
mensagem de boas novas. Na mesma cidade onde o Sr. Wesley sofreu to grande fracasso o Sr.
Whitefield foi maravilhosamente bem sucedido. Resolveu fundar um orfanato na cidade de
Savanah, e voltou logo para a Inglaterra com o fim de arrecadar dinheiro para o seu orfanato.
1. Pregando ao ar livre.
interessante descobrir-se como as coisas acontecem, s vezes. Eis ali o Sr. Wesley com
o seu corao a arder de amor e da graa de Deus e todas as portas fechadas a ele. No podia
aliar-se francamente aos moravianos; no lhe era permitindo pregar nas igrejas anglicanas, e nem
mesmo na igreja onde seu pai fora pastor por muitos anos e onde ele mesmo tinha pregado
ajudando seu pai. Que havia de fazer? Onde podia pregar? Tinha uma mensagem para o povo,
mas no tinha ocasio de preg-la.
Era este o estado de coisas quando o Sr. Whitefield voltou da Amrica. Como o Sr.
Whitefield j tinha iniciado o trabalho de cultos ao ar livre, convidou o Sr. Wesley a ajud-lo neste
servio. O Sr. Whitefield estava pregando em Bristol, e como as portas das igrejas lhe estavam
fechadas tambm, ele comeou a pregar ao ar livre, aos mineiros, pois se compadecia muito deles,
porque os via abandonados pelas igrejas e vivendo na misria, na pobreza e negligncia.
Em pouco tempo havia mais de vinte mil pessoas assistindo aos cultos ao ar livre. Como
ele tinha que voltar Amrica, convidou o Sr. Wesley a continuar o trabalho. Mas o Sr. Wesley
hesitava, porque isso era uma novidade para ele que fora disciplinado na Igreja Anglicana e ainda
se conservava amarrado a tantos preconceitos eclesisticos. A influncia dos moravianos sobre o
Sr. Wesley tinha incutido nele uma idia supersticiosa. Quando se sentia em dvida acerca do
rumo que devia seguir ou da deciso que devia tomar, abria a Bblia e a primeira passagem sobre
a qual seus olhos caiam determinava a soluo. O Sr. Wesley experimentou esse mtodo diversas
vezes e todas as vezes as passagens no eram favorveis, ao passo que estava pensando em
tomar, isto , pregar ao ar livre. Conseqentemente hesitou bastante tempo antes de aceitar o
convite do Sr. Whitefield.
Finalmente resolveu ir at Bristol e ver o que o Sr. Whitefield estava fazendo. Ali ficou to
impressionado com a obra, que deixou todos os seus preconceitos de lado, e encarando a questo
luz dos fatos e da razo, chegou a aceitar o convite. As seguintes citaes do seu dirio mostram
seu modo de sentir a respeito dessa inovao em sua vida. Diz ele:
No princpio quase no podia me reconciliar com este modo de esquisito de pregar nos
campos, conforme o Sr. Whitefield me deu um exemplo no domingo, tendo sido toda a minha vida,
at h pouco, to unida a todos os pontos que eram considerados de acordo com a decncia e a
ordem, e tais eram os meus preconceitos que considerava pecado um pecador salvar-se fora da
igreja.
Em 2 de abril de 1739, ele escreveu no seu Dirio:
s quatro horas da tarde eu me submeti grande humilhao e preguei nos campos,
falando duma colina prxima cidade a quase trs mil pessoas.
Este ato marca uma nova poca na vida de Wesley; dali em diante ele foi o guia neste
trabalho por cinqenta anos. Achara o campo das suas atividades; a Providncia Divina tinha
aberto uma porta grande e eficaz, e havia muitos adversrios.
Mais tarde, visitando a sua cidade natal, Epworth e no lhe sendo permitido pregar na
igreja, foi ao cemitrio sobre o tmulo de seu pai, disse multido que o acompanhara:
Eu tomo o mundo por minha parquia.
Uma vez iniciado este trabalho ao ar livre, no demorou a cair sobre ele uma avalanche de
crticas. At os seus amigos o aconselhavam a desistir deste fanatismo, etc. Em resposta carta
de um amigo o Sr. Wesley assim se exprime: Permita-me declarar-lhe os meus princpios sobre
este negcio. Eu considero todo o mundo como minha parquia, at este ponto que em qualquer
parte onde eu estiver, eu julgo que o meu direito e privilgio, para no dizer a minha obrigao,
proclamar as boas novas de salvao a todos que me queiram ouvir. Este o meu trabalho para
que Deus tem me chamado e eu sei que ele tem me chamado e que as suas bnos tem me
acompanhado.
Para narrar tudo o que o Sr. Wesley fez e sofreu pelo seu trabalho ao ar livre, seriam
necessrios muitos volumes. Somente lembraremos ao leitor que a poca em que o Sr. Wesley
iniciou este trabalho na Inglaterra, havia uma decadncia moral que mal podemos imaginar o que
era. O rei, a rainha, a nobreza, o clero e as massas estavam todos contaminados pelos vcios da
poca. Glutonarias, embriaguez, infidelidade aos votos matrimoniais, crueldade nos esportes,
corrupo na poltica, indiferentismo e formalismo na religio, ignorncia e superstio e muitas
outras coisas semelhantes eram caractersticos desta poca.
Era no meio destas coisas que o Sr. Wesley ia trabalhar. Visitando as diversas cidades e
vendo a misria e ignorncia em que jazia o povo, o seu corao se enchia de compaixo pelas
multides sem pastor e sem esperanas. Por isso no temia enfrentar os motins e a oposio
promovidos pelos vigrios da Igreja Anglicana. Onde podia pregar, pregava. Poderamos citar
muitos incidentes do povo, mas somente citaremos um ou dois:
Cheguei a Wednesbury. Preguei na praa pblica. Entrei em casa do Sr. Ward e estava
escrevendo quando o motim chegou porta gritando: O pregador, o pregador, o ministro, traga-o
para fora, ns queremos o ministro. Convidei algum a tomar o chefe do motim pela mo e traz-
lo para dentro da casa. Em pouco tempo o leo converteu-se em cordeiro. Ele e seus
companheiros queriam levar-me ao juiz. Fui, mas o juiz estava deitado, pois era noite, e os mandou
embora. J tnhamos andado quase dois quilmetros debaixo de chuva e no era possvel falar-
lhe. Eles me arrastaram pelas ruas e um valento quis bater-me com um pau que mais de uma vez
quase me atingiu. Havendo uma porta aberta, quis entrar mas o dono da casa no deixou, receoso
que a sua casa fosse destruda. Quis falar-lhes outra vez, mas no me quiseram escutar. Alguns
gritaram: Rachai a cabea dele, matai -o. Eu me esforava para falar-lhes, chegando at quase a
perder a voz para dizer-lhes: Que mal tenho feito aos senhores, etc. No podendo falar mais,
comearam a me empurrar pelas ruas. Deus porm, me protegia levantando defensores entre eles
prprios, pois alguns dos chefes do motim se colocaram a meu lado e me levaram atravs de uma
ponte onde encontramos uma porta e finalmente cheguei cidade antes de meia-noite.
O que vai acima um resumo do que se deu com o Sr. Wesley, pois o original muito
extenso.
Em Falmonth ele foi atacado por outro motim. Quando arrombaram a porta da casa onde
se achava, ele colocou-se no meio deles e disse: Aqui estou eu. Qual dentre vs quer falar
comigo? A quem tenho eu feito algum mal? Tenho feito algum mal ao senhor? Ao senhor? Ao
senhor? Continuei a falar at que pude sair de casa descoberto, pois de propsito deixei o meu
chapu para que todos me pudessem ver facilmente. Quando cheguei no meio da rua, levantei a
voz e disse: Meus vizinhos e patrcios! Quereis que eu vos fale? Eles responderam com
veemncia: Sim, sim. Ele falar, ele falar, ningum o proibir. No podendo, porm, ficar em
lugar elevado, s podia falar aos que me cercavam e os que podiam me ouvir ficaram quietos.
Logo dois dos principais gritaram: Nenhum homem tocar nele. O Sr. Thomas, um clrigo,
aproximando-se, disse: Os senhores no tem vergonha de haver tratado uma pessoa estranha
desta maneira? Alguns outros apoiaram o ministro e em seguida me levaram para a casa da
senhora Madern, donde mais tarde tomei um navio para Pensyn.
O conselho que o Sr. Wesley d para quando temos de enfrentar um motim : Olhar
sempre para a frente.
2. Tornando-se um itinerante.
Por alguns trs anos o Sr. Wesley concentrou as suas atividades em Londres e arredores.
Parece-nos que no tinha qualquer plano definido quanto ao seu trabalho; agia de acordo com as
circunstncias e com a providncia.
Houve um incidente que o levou a ser um itinerante. Foi um convite que recebeu em 1742
para ir a Domi ngton Park, sede do condado da Condessa Huntingdon, para visitar uma pessoa que
estava morte. Ele foi para atender o convite e achando-se no norte da Inglaterra resolveu visitar a
regio dos mineiros de Yorkshire. O estado lastimvel em que se achavam os mineiros apelou
sensivelmente ao corao de Wesley.
Ele resolveu fazer um itinerrio por esta zona da Inglaterra. De Domington Park foi
cidade de Bristol, a cidade nativa dos Sr. John Newton, um marinheiro que se converteu ouvindo o
Sr. Wesley pregar pela primeira vez ao ar livre em Londres. O Sr. Newton, tendo voltado para sua
cidade, comeou a contar aos seus vizinhos o que tinha experimentado. Foi to bem acatado pelo
povo que muitos dos seus vizinhos estavam preparados para ouvir, com o maior proveito, as
pregaes do Sr. Wesley. Os cultos realizados ao ar livre atraiam grandes multides e muitas
pessoas se converteram e precisavam de instruo. O Sr. Wesley realizava reunies especiais
para essas pessoas, s quais dava explicaes e conselhos que julgavam mais convenientes.
Em Newcastle foi muito bem recebido. Pregou diversas vezes no domingo que passou
naquela cidade. Quando acabou o sermo, o povo ficou estupefato; ento ele disse: Se vs
quereis saber quem sou, meu nome Joo Wesley. Hoje, s 5 horas da tarde, com o auxilio de
Deus, pregarei aqui outra vez. hora marcada todo o lugar estava tomado pelo povo. O texto foi
Isaas 43:25: Eu, eu mesmo sou o que apago as tuas transgresses por amor de mim; no me
lembrarei dos teus pecados. O resultado da sua pregao sobre o povo foi admirvel; ele diz:
Depois da pregao o povo queria ma atropelar devido bondade e ao amor que manifestava
para comigo.
Nem sempre foi to bem recebido, porm havia sempre muitas pessoas nas multides que
lhe queriam bem e gostavam de ouvir as suas pregaes.
Uma vez iniciado este trabalho de itinerncia, no quis larg-lo jamais. Dedicou 50 anos da
sua vida a este servio que comeou sob a direo divina.
Estabeleceu o seu itinerrio de ano em ano. Visitava os centros mais populosos e
industriais da Inglaterra, Esccia e Galles. Muitas vezes visitou a Esccia e quarenta e dois vezes
a Irlanda para no mencionar as viagens constantes em toda a parte da Inglaterra. Pr egava at
sete vezes num dia, andando at 12 e 15 lguas no mesmo dia. As estradas eram ruins e no
tempo frio, ele sofria muito. calculado que, durante a sua vida de itinerante, andou duzentos e
cinqenta mil milhas que equivalem a dez voltas ao redor do mundo e pregou quarenta mil vezes.
Viajou a cavalo at a idade de sessenta e nove anos, e devido a um desastre que o proibia
de andar a cavalo, viajava de carro. No houve talvez na Inglaterra outro homem que gastasse
tanto tempo em pblico, lidando com o povo, como o Sr. Wesley, e tambm no houve outro
homem que gozasse tantas horas em particular. Ele passava dez ou doze horas por dia fechado
no seu carro (carruagem), onde podia estar s com os seus livros e os seus pensamentos em
meditao.
A poltica dele era no principiar trabalho em qualquer lugar que no pudesse ser visitado
e mantido. Pois, o que conquistou, ele conservou. Tinha muito a fazer, mas no encetava mais do
que podia bem fazer. Como diz um dos seus bigrafos: Assim foi o modo de viver do Sr. Wesley
por cinqenta longos anos. Ele vivia, diz o Sr. Fitchett, como o soldado numa campanha
levemente equipado e pronto a qualquer momento para marchar. Deixando de lado tudo mais que
no fosse a sua carreira de evangelista itinerante, a hi stria dos cinqenta anos to cheios de
trabalhos incessantes e de pacincia herica nos enchem de admirao. E contudo este trabalho
admirvel de evangelizao somente uma pequena parte daquilo que o Sr. Wesley fez. Alm de
tudo isso, mantinha uma correspondncia volumosa, instrua os seus pregadores e ecnomos,
assistia as classes e as catequizavam, visitava e servia os doentes, arrecadava dinheiro para os
pobres, zelava pela construo das capelas e escolas, e dirigia todos os detalhes do sistema
complexo da itinerncia que se desenvolveu sob a sua liderana.
V ORGANIZAO DA IGREJA METODISTA NA INGLATERRA
O Sr. Wesley no tinha o dom de orador que o Sr. George Whitefield tinha, mas ele tinha
um dom que Whitefield no possua, o dom de um organizador. exatamente neste ponto que se
nota a superioridade (originalidade) de Wesley. Tinha habilidade tanto de um organizador como de
lder de homens. E devido a essas suas qualidades que o Metodismo se encontra presentemente
em todo mundo. um fato provado que o Sr. Wesley no tinha qualquer plano esboado quando
principiou a sua carreira, porm tinha uma mente alerta e aberta para aceitar os fatos que se
apresentavam e agir de acordo com as circunstncias; portanto, tudo o que se encontra na
organizao que fez, tem sua razo de ser do lado prtico.
O fim que tinha em vista em todas as medidas tomadas era: Reavivar a santidade
escriturstica atravs do mundo, e especialmente trazer comunho da Igreja as classes
negligenciadas e desprezadas na sociedade de modo que gozassem os seus privilgios em Cristo
Jesus. A promoo de um avivamento cont nuo na igreja e no a fundao de um novo corpo
eclesistico era o desejo que queria realizar.
1. Organizao de sociedades.
J foi mencionada a existncia de sociedades religiosas na cidade de Londres. Havia
muitas dessas sociedades na Inglaterra antes de Wesley principiar o seu trabalho de organizador.
Ele sempre se identificava com essas sociedades e tomava parte nas suas reunies. Mas o
princpio do seu trabalho de organizao de sociedades verificou-se em 1739 na cidade de
Londres. As pessoas que foram despertadas pelas suas pregaes sentiam a necessidade de
instruo e conselho. Para satisfazer essa necessidade o Sr. Wesley resolveu dedicar um pouco
do seu tempo, dando essas explicaes e conselhos. Principiou com oito ou dez pessoas, havendo
uma reunio por semana, a saber, nas quintas-feiras. Para melhor orient-las preparou certas
regras que ns conhecemos hoje como As Regras Gerais. Isto, diz ele, foi a origem das
sociedades metodistas, primeiro na Inglaterra e depois em outros lugares.
Na sua visita a Bristol fundou uma sociedade e adquiriu uma propriedade uma casa de
orao. Isto foi em Fevereiro de 1742. Havia uma dvida pesando sobre a capela e numa reunio
se discutia o modo de arrecadar o dinheiro para pag-la. Enquanto estavam discutindo a questo,
um tal Capito Foy sugeriu que cada membro desse um penny por semana para este fim. Porm
algum fez objeo dizendo que havia alguns membros que eram pobres demais para pagar
mesmo esta to pequena quantia. Ento disse o Capito Foy: Ponham onze nomes das pessoas
mais pobres da sociedade na minha lista; se elas puderem dar alguma coisa, muito bem. Eu as
visitarei de semana em semana e se elas no puderem dar coisa alguma eu darei por elas. E cada
um de vs tambm visite onze pessoas de semana em semana, recebendo o que elas do, e se
faltar alguma coisa, cada um de vs suprir. Este plano foi aceito. As pessoas indicadas fizeram
as visitas. Aconteceu que, fazendo essas pessoas seus relatrios ao Sr. Wesley, notou-se que
havia pessoas doentes, algumas sem emprego, e outras no bem comportadas. Diante desses
fatos o Sr. Wesley descobriu a necessidade de ter ajudantes para zelar pelos interesses das
sociedades. Ele, portanto nomeou certas pessoas como Guias de Classes para zelarem no
somente pelos interesses temporais das Sociedades, mas tambm pelos interesses espirituais.
Assim por meio dessas pessoas ele podia manter melhor direo sobre as sociedades. Visitando
uma sociedade em qualquer parte podiam os Guias de Classes orient-lo acerca do estado
espiritual e financeiro daquela Sociedade.
Por algum tempo o Sr. Wesley recebia e distribua os fundos entregues a ele
trimestralmente pelos Guias de Classes. Mas, como o trabalho aumentou, o Sr. Wesley no podia
atend-lo. Foi em Londres que ele chamou alguns homens piedosos e hbeis para este servio e
os constituiu ecnomos. Os ecnomos foram incumbidos de zelar por todos os interesses
financeiros das sociedades e tambm de socorrer os doentes e desamparados. Desde o princpio
da existncia deste ofcio na Igreja Metodista, foi dever dos ecnomos zelar pelos doentes e
necessitados, cuidando tanto de suas necessidades fsicas como espirituais.
No levou muito tempo para o Sr. Wesley convencer-se de que ele e seu irmo Carlos no
podiam atender a todas as exigncias das multides que os procuravam. Logo se levantou a
questo de ajudante no ministrio. Como os clrigos da Igreja Anglicana (salvo raras excees)
no se mostrassem hostis, mas indiferentes a este movimento, foi logo sugerida a idia de
empregar no servio da Igreja alguns leigos habilitados. Mas, a princpio, o Sr. Wesley manifestou
preconceitos contra essa idia.
Foi em 1740 que um de seus convertidos, o Sr. Thomas Maxfield, comeou a pregar no
Foundry, em Londres, na ausncia do Sr. Wesley. Quando ele teve notcias disso, regressou
apressadamente a Londres com o fim de por termo a tal desordem. Chegando a casa, sua me,
ciente de seus intuitos, chamou-o ordem dizendo: Joo, tenha cuidado em lidar com este moo,
porque ele chamado por Deus para pregar o evangelho tanto quanto voc. Examina os frutos
das suas pregaes, e vai escut-lo tambm. Ele aceitou o conselho de sua me e apesar, de
todos os seus preconceitos, convenceu-se de que era realmente obra de Deus. E, ainda que as
autoridades da Igreja grandemente o criticassem, as provas da histria esto, neste particular, do
lado do Sr. Wesley. Estes auxiliadores multiplicaram-se por toda parte e o Sr. Wesley finalmente se
interessou pela instruo e disciplina destes homens simples e sinceros do povo. Logo preparou
um curso de estudo para eles, marcando-lhes as horas em que deviam ler e estudar e as horas em
que deviam pregar e visitar o povo.
Quando era possvel, reunia-os em grupos e passava alguns dias com eles fazendo
prelees sabre teologia, retrica e filantropia. Aconselhava-os a ler e s vezes os repreendia por
no terem aproveitado o tempo em leitura. A um deles repreendeu nestes termos: O seu dom de
pregar no tem melhorado. hoje o mesmo que era h sete anos. Tem vivacidade, mas no tem
profundidade. Falta-lhe variedade; os seus pensamentos so curtos. S a leitura com meditao e
orao pode suprir isso. Negligenciando esta parte est-se prejudicando a si mesmo. Sem isso
nunca poder ser um pregador profundo como no poder ser um verdadeiro cristo. Oh! Comece!
Marque uma certa parte do dia para esse exerccio particular. Pode adquirir gosto pela leitura se o
no tiver. O que custoso a principio torna-se agradvel mais tarde. para salvar a sua vida. No
h outro caminho; de outra maneira, ser toda a vida um preguioso, e um pregador ineficiente.
O Sr. Wesley sempre concedia liberdade de pensamento a seus pastores.
Quando o trabalho atingiu suficiente desenvolvimento, o Sr. Wesley passou a realizar
Conferncias com seus pregadores. O sistema de itinerncia foi adotado, e de trs em trs, ou de
seis em seis meses, os pregadores eram mudados. Deste modo as Sociedades e Igrejas podiam
aproveitar os dons dos diversos pregadores, e os pastores leigos tambm podiam ter bastante
material novo para o povo que os escutava.
J vimos como os Guias de Classes, os ecnomos, os pregadores leigos e o sistema de
itinerncia com as conferncias foram aparecendo. Mais tarde vamos descobrir os motivos que
levaram o Sr. Wesley a ordenar os seus pregadores leigos.
2. Organizao de escolas.
Realmente, antes de ser organizada qualquer Sociedade, foi fundada uma escola em
Bristol em benefcio dos filhos dos mineiros que tinham abraado o Evangelho. O Sr. Wesley
estudou os diversos sistemas de educao existentes na Europa, especialmente na Alemanha e
Holanda. O curriculum era bastante exigente, e consistia das seguintes matrias: Leitura,
Caligrafia, Aritmtica, Ingls, Francs, Latim, Grego, Hebraico, Histria, Geografia, Cronologia,
Retrica, Lgica, tica, Geometria, lgebra, Fsica e Msica. A Escola de Kingswook, em Bristol,
foi a primeira e logo a seguir houve escolas fundadas em Newcastle, no Foundry, e em Londres. O
trabalho educativo tem sempre acompanhado o trabalho de evangelizao na Igreja Metodista.
O Sr. Wesley foi um dos primeiros a utilizar a Escola Dominical nas suas sociedades.
Em 1790 escreveu a um dos seus ajudantes: Estou satisfeito por saber que foi aberta uma
Escola Dominical em Newcastle. uma das mais nobres instituies que tem sido fundadas na
Europa no decurso de muitos sculos, e seu valor argumentar mais e mais, se seus professores e
diretores cumprirem seus deveres. Nada pode retardar o progresso deste trabalho bendito seno a
negligncia de seu instrumento.
3. Trabalho de publicaes.
Ningum reconhecia melhor o valor da imprensa do que o Sr. Wesley. Desde o princpio do
seu trabalho de evangelizao, comeou a interessar-se pela publicao de obras teis aos
crentes. Ele e seu irmo Carlos publicaram quatrocentos e cinqenta e trs obras para uso de seu
povo nas sociedades. Estabeleceu o que chamava A Biblioteca do Cristo, composta de
cinqenta volumes. Reconhecia tambm o valor dos tratados e no lhe era coisa estranha dar um
tratado s pessoas que encontrava nas suas viagens.
Em 1778 deu comeo publicao do jornal A Revista Armeniana (Armenian
Magazine), ainda hoje publicada sob o nome de Wesleyan Methodist Magazine, e tem a honra de
ser a mais antiga revista religiosa na Inglaterra. O Dr. Dean Farra diz: A vasta difuso de instruo
religiosa pelas publicaes semanais e publicaes baratas com todos os seus bons resultados, foi
iniciada por ele. A Sociedade Britnica e Estrangeira, a Sociedade de Tratados Religiosos, a
Sociedade Missionria de Londres e at a Sociedade Missionria da igreja, devem grande parte
sua iniciativa. Ele deu grande impulso educao nacional e tcnica .
Certa vez exortou seus pregadores nestes termos: No se pode dar que o povo cresa na
graa sem se dedicar leitura. O povo que l ser um povo sbio; o povo que fala muito, pouco
sabe. Insista que os crentes leiam, e em pouco tempo ver o fruto do seu trabalho.
4. Obra filantrpica.
As condies sociais no tempo de Wesley no podiam deixar de atrair sua ateno. Foi o
estado miservel em que viu o povo de Bristol, Newcastle, que o levou a ser evangelista. Era o seu
desejo melhorar as condies dos seus patrcios abandonados pelas classes mais favorecidas.
Porm tinha certeza de que o povo no podia ser materialmente beneficiado sem primeiro o ser
espiritualmente. O povo precisava de Cristo. Os mineiros de Bristol ou Kingswook eram o
desespero dos filantrpicos, antes de serem evangelizados por Whitefield e Wesley.
O Sr. Wesley que, mesmo no tempo de estudante, em Oxford, j se interessava pelos
pobres e pelos presos, quanto mais agora, depois da sua converso. Quando estudante e
preceptor em Oxford, ele s gastava certa quantia para a prpria manuteno e dava o que
sobrava em benefcio dos pobres. calculado em 4.800:000$000 o que ele contribuiu
pessoalmente em benefcios aos pobres e das obras que fez em conexo com as Sociedades. E
quando morreu deixou uma boa biblioteca, uma batina clerical bem gasta, uma reputao muito
criticada pelo pblico e a Igreja Metodista.
5. Completando a organizao ou o Documento de Declarao.
Durante cerca de quarenta anos o Sr. Wesley organizava sociedades em diversas cidades
na Inglaterra e tanto as capelas, como as escolas e casas pastorais eram adquiridas e
conservadas legalmente em seu prprio nome. Ele queria desembaraar-se deste arranjo, mas
no podia achar para o mesmo uma soluo satisfatria.
Em Fevereiro de 1774, porm, com o auxlio do Dr. Thomas Coke, conseguiu organizar um
plano por meio do qual todas as propriedades havidas e seguradas em seu prprio nome
pudessem ser transferidas a uma corporao constituda em pessoa jurdica, chamada Legal
Hundred, isto , cem membros da Conferncia, nmero considerado legal, foram constitudas
todas as propriedades do povo chamado Metodista (ou seja, as propriedade foram passadas para
a Conferncia Metodista).
Os estatutos desta organizao ficaram sendo conhecidos na histria da Igreja Metodista
como o Documentao de Declarao (Deed of Declaration). Este documento foi registrado na
chancelaria do governo ingls. Os primeiros cem nomes foram indicados por Wesley mesmo e as
vagas tinham de ser preenchidas de ano em ano na ocasio da Conferncia Anual. Estas cem
pessoas constituam a pessoa jurdica da Igreja Metodista da Inglaterra. Era composta de um
presidente e secretrio e tinha autoridade para admitir pessoas idneas para o ministrio, nomear
os pregadores para os diversos cargos e circuitos e exercer a superviso sobre todas as
sociedades.
VI ORGANIZAO DA IGREJA METODISTA NA AMRICA
DO NORTE
A organizao da Igreja Metodista na Amrica do Norte foi o resultado de diversos
acontecimentos.
1. Como o trabalho Metodista principiou na Amrica.
Em 1753 o Sr. Wesley visitou a Irlanda e pregou o evangelho aos irlandeses ou antes s
colnias alems fundadas j h uns cinqenta anos. Este povo se interessou na pregao de
Wesley e diversas pessoas de converteram. Em 1765 um grupo destes imigrou para Nova York, na
Amrica. Entre eles havia um pregador leigo, o Sr. Philippi Embry, que era, por profisso, um
carpinteiro. Dali h um ano veio mais um grupo, no qual se contava uma mulher muito consagrada
e ativa, chamada Brbara Heck. Logo depois da chegada de Brbara os Metodistas principiaram a
trabalhar em prol da causa do Mestre. Em pouco tempo, com o auxlio do Sr. Embry, foi organizada
uma Sociedade. Havia um pregador local, um soldado ingls, o capito Webb, que se converteu
em Bristol pela pregao do Sr. Wesley, que morava em Albaney. Sabendo ele que havia uma
sociedade em Nova York, veio para ajudar no trabalho. A causa prosperou, e em pouco tempo
construram uma capela. Precisavam, porm, de pregadores para tomar conta do trabalho e lev-lo
adiante. Diversas cartas foram dirigidas ao Sr. Wesley, nas quais pediam que mandasse alguns
obreiros para a Amrica. Estes apelos no foram desprezados.
2. Alguns obreiros enviados.
Tendo recebido estes apelos, o Sr. Wesley quis atend-los. Portanto, na ocasio da
Conferncia que se realizou em Leeds, em 1769, as seguintes perguntas foram feitas:
-Temos recebido pedidos urgentes dos nossos irmos em Nova York, onde construram
uma casa de orao; passa ns e ajuda-nos. Quem est pronto para ir?
Resposta: Richard Boardman e Joseph Pilmoor.
Pergunta: Que mais podemos fazer para mostrar o nosso amor fraterno?
Resposta: Vamos levantar uma coleta entre ns.
Isto foi feito imediatamente e desta coleta cinqenta libras foram destinadas para pagar as
suas dvidas e vinte libras para ajudar nas despesas de viagem. Assim estavam ligados aos laos
de unio entre o povo chamado Metodista nos dois continentes. Mais tarde outros obreiros foram
enviados e entre eles o apstolo do Metodismo na Amrica do Norte, o Sr. Francis Asbury.
O trabalho na Amrica prosperou. O nmero de adeptos aumentava dia aps dia. As
Sociedades tinham com a Igreja Anglicana da Amrica as mesmas relaes (esses crentes eram
anglicanos, mas abandonados pela Igreja Anglicana) que mantinham com as da Inglaterra. Mas
como o territrio americano era muito mais vasto do que o da Inglaterra e como o povo estava
espalhado em povoaes pequenas, houve srios embaraos na devida administrao do
trabalho. O clero ingls era indiferente e alguns deles no quiserem ajudar os Metodistas em
administrar o batismo e a Santa Ceia. Em 1775 arrebatou a guerra da independncia que
embaraou ainda mais o trabalho Metodista, porque todos os pregadores que tinham sido enviados
da Inglaterra voltaram, com exceo do Sr. Francis Asbury, que teve de passar alguns anos
escondido.
O que agravou ainda mais a situao dos Metodistas na Amrica foi um tratado que o Sr.
Wesley escreveu contra os americanos na sua luta pela i ndependncia. Por causa disso os
Metodistas eram suspeitos aos americanos e o Sr. Asbury corria maior perigo. O Sr. Asbury assim
se exprimiu sobre o caso: Entristeceu-me deveras que este venervel (Wesley) se metesse na
poltica americana. O meu desejo viver em amor e paz com todos os homens, para no lhes
fazer mal, porm, para lhes fazer bem. Contudo posso apreci ar a lealdade conscienciosa do Sr.
Wesley ao seu governo, sob o qual ele vive. Se ele tivesse sido sdito da Amrica, sem dvida
teria sido zeloso em advogar a causa americana. Mas algumas pessoas inconsideradas tm
aproveitado a ocasio para censurar os Metodistas na Amrica, por causa dos sentimentos
polticos do Sr. Wesley.
3. A misso de Thomas Coke.
Terminada a guerra da independncia os Metodistas continuaram o seu trabalho com boa
aceitao. Mas devido independncia das colnias americanas da ptria me, separou-se por
completo a Igreja do estado. Os anglicanos que ficaram na Amrica tiveram de modificar a sua
poltica de acordo com as modificaes do novo regime. Portanto esta Igreja ficou Anglicana na
Inglaterra e separada do Governo Americano. Isto veio refletir sobre o movimento Metodista,
agravando cada vez mais o problema de administrao dos sacramentos do batismo e da Santa
Ceia. Como no havia pregadores ordenados entre os Metodistas, o povo estava sem este meio
de graa. Por muito tempo cartas escritas pelo Sr. Asbury e outras pessoas tinham sido enviadas
ao Sr. Wesley narrando o triste estado de coisas que existia nas Sociedades Americanas. Mas o
Sr. Wesley no quis, a princpio, atender diretamente estes apelos, esperando que a Igreja
Anglicana atendesse s necessidades das Sociedades na Amrica. Mas j havia chegado ao
ponto em que no podia se esperar mais, pois os prprios pregadores estavam agindo por si,
elegendo e ordenando os seus para administrar os sacramentos. O Sr. Asbury, pela influncia que
tinha sobre os pregadores americanos, os persuadiu a no exercerem estes ofcios de dicono e
presbtero, at que pudessem entender-se com o Sr. Wesley. Depois de quatro anos de espera o
Sr. Wesley chegou a resolver a questo, o que foi feito do modo seguinte:
Em 1 de setembro de 1784, o Rev. Joo Wesley, Thomas Coke e James
Creghton, presbteros da Igreja Anglicana, consti turam um presbtero e ordenaram Richard
Whatcoat e Thomas Vasey diconos; e em 2 de setembro, pela imposio das mesmas mos, etc.,
Richard Whatcoat e Thomas Vasey foram ordenados presbteros e Thomas Coke, L.L.D., foi
ordenado superintendente para a Igreja de Deus sob o nosso cuidado na Amrica do Norte.
O Sr. Thomas Coke foi comissionado pelo Sr. Wesley para ordenar o Sr. Francis Asbury
como superintendente, adjunto com ele e escreveu uma carta circular s Sociedades Americanas
explicando e justificando os passos que acabava de dar. Esta carta mostra claramente que o Sr.
Wesley agiu com sabedoria em tudo isto. Eis o ltimo pargrafo da carta:
Como nossos irmos americanos agora esto completamente separados tanto do Estado
como da hierarquia inglesa, no queremos outra vez embarao nem por um nem por outro. Eles
agora em plena liberdade para seguir as Escrituras e a Igreja Primitiva e ns julgamos por bem que
eles se conservem na liberdade com que Deus os libertou.
Mas como era de se esperar, este ato trouxe sobre o Sr. Wesley bastantes crticas. O seu
prprio irmo, o Sr. Carlos Wesley, foi um dos mais severos. Numa carta que escreveu para um
amigo assim se exprime sobre o caso: O meu irmo tem renunciado aos princpios e hbitos de
sua vida intei ra; pois agiu contrariando todas as suas declaraes, suas pretenses e suas obras
escritas, tem roubado seus amigos de sua vanglria e deixado sobre o seu nome uma ndoa que
ser lembrada enquanto se lembrarem dele. Portanto, a nossa cooperao est dissolvida, porm
ficamos amigos ainda. Pois o tenho recebido para a felicidade ou a desventura at que a morte nos
separe, ou antes, nos rena com amor inseparvel .
O Sr. Wesley, porm, se justificou, alegando que a fora das circunstncias e a indicao
da providncia divina tinham-no levado a fazer tudo o que tinha feito; que ele tinha tanta autoridade
para ordenar diconos e presbteros como qualquer outro homem na Europa. Ele teve muitos
preconceitos sobre essas coisas no princpio da sua carreira, mas pouco a pouco os foi deixando e
abraando novas idias e princpios. Alegou que desde o ano de 1740, lendo o livro Igreja
Primitiva pelo Sr. Lord King, se convenceu que as ordens de presbtero e bispo sob o ponto de
vista do Novo Testamento eram a mesma coisa; so termos sinnimos. Dez anos depois, em uma
carta que escreveu ao Rev. Sr. Clark, declarou que acreditava ter o bispo Stillingfleet, no seu livro
Isenicon, provado que nem Cristo nem os apstolos prescreveram qualquer forma especial de
governo para a Igreja, e que a questo do divino direito do episcopado diocesano no foi
conhecida na Igreja Primitiva.
A seguinte carta escrita pelo Rev. Adam Tonerden, dirigida ao Rev. Stephen Donelson,
Leesbury, Va., com data de 30 de dezembro de 1784, Baltimore, Md., interpreta fielmente o esprito
e as idias em que o Sr. Wesley organizou a Igreja Metodista na Amrica. Eis a carta:
Ns temos, na ocasio desta Conferncia (a notvel Conferncia do Natal), de acordo
com o conselho e direo do Sr. Wesley, entregues a ns pelo digno Sr. Coke, nos constitudo
unanimemente numa Igreja independente sob o ttulo de Igreja Metodista Episcopal, para ser
governada pelos superintendentes, presbteros e diconos, com uma liturgia algo diferente da
Igreja Anglicana. O sistema da itinerncia ser continuado e de acordo com a poltica da Igreja que
adotamos, ser reforado. O Sr. Asbury foi ordenado superintendente, no domingo p.p., pelo Sr.
Coke e os dois presbteros que vieram com ele, trazendo poderes de ordenar conferidos a eles
pelos trs presbteros da Igreja Anglicana, sendo o Sr. Wesley um deles, e ns julgamos to vlida
como qualquer ordenao, sendo bem conhecido que nos tempos primitivos o ofcio de presbtero
e bispo (sendo termos sinnimos) eram a mesma coisa, com esta pequena diferena que o chefe,
ou primeiro presbtero era s vezes chamado de bispo. Para ns o Superintendente corresponde
ao Bispo, que ter superviso geral sobre todos e ns julgamos este termo melhor porque os
bispos modernos sendo lords so geralmente devoradores do rebanho e uma maldio para o
povo, e o nome implica mau gosto.
O Dr. Fitchett, referindo-se a esta fase da vida de Wesley, descreveu-a nas seguintes
palavras: Aquele que estuda este aspecto, o mais crtico e agudo do trabalho do Sr. Wesley,
encontrar nele o retrato de um homem com uma tendncia obstinada para a High Church, sendo
compelido a essa direo pela tendncia acentuada pelo nascimento, educao e temperamento;
enquanto passo a passo, guiado pela providncia e obrigado pelos fatos, ele caminha num trilho
que o leva para um alvo completamente invisvel ou ignorado.
VII CAMPEO DA LIBERDADE DE PENSAMENTO RELIGIOSO
Os primeiros golpes dados pela independncia religiosa foram vibrados (iniciados) pelos
reformadores do sculo dezesseis. Mas os prprios reformadores, Luthero e Calvino, no
compreenderam o que significa estes termos nestes tempos modernos. Eles no labutaram pela
tolerncia religiosa, nem perante os tribunais; queriam apenas conceder liberdade aqueles que no
concordassem com eles, com suas idias e opinies particulares, pois, sabemos que muitas
pessoas foram perseguidas. Os prprios protestantes no eram tolerados por eles, assim como os
Pais Peregrinos na Amrica do Norte, nos tempos coloniais, no cederam aos quakers e
anabatistas os mesmo privilgios que reservaram para si.
1. A idia de Wesley sobre a liberdade de pensamento.
O Sr. Wesley foi um dos primeiros a pugnar pela liberdade de pensamento religioso,
baseando-se no princpio fundamental do Protestantismo o direito individual e a responsabilidade
de pensar e julgar por si .
Na ocasio da Conferncia realizada em Londres em 1774 foi discutido esse assunto
respondendo-se a tese seguinte:
- At que ponto um cristo pode submeter-se autoridade eclesistica?
A resposta foi: Um cristo somente pode submeter-se autoridade eclesistica at ponto
em que sua conscincia no se ofenda.
- Pode algum ir alm disto em submisso a qualquer homem ou grupo de homens?
Resposta: inegavelmente certo que no pode, seja aos bispos, convenes ou conclios
gerais. E esse o princpio liberal em torno do qual agiram todos os reformadores. Cada homem
tem de julgar por si, porque cada homem tem de dar contas de si mesmo a Deus.
Assim o Sr. Wesley define a liberdade religiosa: A liberdade religiosa a liberdade que o
homem tem de escolher a sua prpria religio, adorar a Deus de acordo com a sua prpria
conscincia. Todo homem vivo tem este direito como criatura racional. O criador tem dotado o
homem de juzo; e cada qual tem de julgar por si; porque todos tm de prestar contas a Deus.
Conseguintemente um direito inalienvel; no se pode ser separado da humanidade, e Deus
nunca deu a qualquer homem ou grupo de homens autoridade de privar qualquer filho do homem
deste direito sob qualquer pretexto, seja qual for.
A religio para o Sr. Wesley pode ser definida em termos de relao pessoal e da vida
intima e da conduta prtica, e no em termos de crena. A f ele a define como um senso espir itual
pelo qual vemos a luz do conhecimento da glria de Deus na face de Jesus Cristo, e como
conseqncia temos confiana perfeita no amor de Deus. Continuando, ele diz: o resumo da
nossa doutrina a respeito da religio interna composto de dois pont os: amar a Deus de todo o
nosso corao e ao nosso prximo como a ns mesmos. E a respeito da religio externa em dois
pontos: fazer tudo para a glria de Deus e fazer aos outros o que ns queremos que eles nos
faam em circunstancias semelhantes.
Ele no concordava com aqueles que insistiam em que antes de algum se poder salvar
tinha de ter uma idia clara a respeito das doutrinas bsicas do cristianismo, tais como a queda do
homem, a justificao pela f e a expiao feita por Cristo na cruz. Ele diz:
Eu creio que ele tem mais respeito bondade do corao do que aos pensamentos claros
da cabea, e se o corao de um homem estiver cheio da graa de Deus e do poder do Esprito
Santo, e aquele humilde e doce amor para com Deus e os homens, no posso acreditar que Deus
resolva lanar tal homem no fogo eterno preparado para o Diabo e seus anjos somente porque as
suas idias no so claras ou porque as suas concepes so confusas.
Ele podia apreciar os sentimentos de outros, mesmo no concordando com eles
quanto as suas idias e opinies religiosas. Tinha amigos entre os quakers, anabatistas e catlicos
romanos. O Sr. Wesley almejava uma cooperao mais franca entre todos os cristos protestantes.
Assim aconselhou ao povo chamado Metodista: Sede fi is aos vossos princpios acerca das
opinies e das coisas externas da religio. Empregai todas as ordenanas que julgais que so de
Deus, porm acautelai-vos de um esprito intolerante para com aqueles que no usam as mesmas
ordenanas. Conformai-vos aqueles modos de culto que provais, mas amai aqueles que no
podeis aceitar como irmos. Dai tanta nfase quanto possvel s opinies que todos adotais, e
considerai conformes com a verdade e a razo; porm no tenhais raiva ou desgosto ou desprezo
por aquele que tem opinies diferentes das vossas.
2. A controvrsia de Wesley sobre o assunto.
No houve em toda a Inglaterra, naquela poca, outro homem to fortemente atacado
pelos ideais que advogava como o Sr. Wesley. O Rev. Richard Green (pesquisador e historiador
metodista norte-americano) aponta trezentos e trinta e dois ttulos de obras anti-metodistas escritas
por clrigos. A linguagem dessas obras tinha o cunho caracterstico da linguagem polemstica
daquela poca. Diversos bispos atacaram sem misericrdia o Sr. Wesley e no acharam termos
assaz fortes para exprimir todo o desgosto e desprezo que lhe votavam.
Wesley no gostava de controvrsias e deixou muita coisa passar em sil ncio. Mas, s
vezes, pelo amor que tinha verdade, foi obrigado a defender-se e defender as verdades que
pregava. Depois de preparar uma carta em resposta a acusaes feitas pelo bispo Livington, ele
disse: Trabalho pesado, e trabalho tal que no escolhi, porm, que s vezes tem que ser feito.
Bem disse o homem da antiguidade: Deus fez necessria a teologia prtica, porm o diabo a
controverteu. Mas isso necessrio; temos de resistir ao diabo; seno, ele no fugir de ns.
O seguinte incidente revela o esprito com que o Sr. Wesley suportava a perseguio.
Tinha ele prometido levar, certo dia, a sua pequena sobrinha Sarah, filha de seu irmo Carlos, a
um passeio em Canterbey. Mas, um dia antes, seu irmo Carlos o chamou com muita solicitude,
avisando-o de que sua esposa tinha em seu poder algumas cartas que ele havia escrito a t erceiros
e que ela havia modificado algumas expresses, assim alterando completamente o sentido, e que
ia public-las no Morning Post; portanto devia ele desistir do passeio, etc., e defender sua
reputao. Mas o Sr. Wesley disse a Carlos: Irmo, quando me consagrei a Deus e comigo meu
comodismo, meu tempo, minha vida, fiz acaso exceo da minha reputao? No. Pode dizer a
Sarah que eu irei com ela amanh em Canterbey.
A controvrsia mais prolongada e mais difcil foi a controvrsia relativa doutrina calvinista
e arminiana. Desde o tempo da Reforma Protestante o Calvinismo tinha sido a doutrina
predominante do Protestantismo, mas o Sr. Wesley no podia aceit-lo, preferindo enfrentar a
oposio at dos seus amigos como George Whitefield, por exemplo. Em 1770, depois da morte
de Whitefield, esta questo se levantou de novo. O Sr. Wesley foi atacado por todos os lados.
Dentre os principais escritores que o atacaram salientou-se pela violncia o Sr. Toplady,
um calvinista extremado. Em seu tratado sobre a Predestinao Absoluta defendeu as suas
opinies sobre esta doutrina. O Sr. Wesley respondeu, fazendo uma curta anlise deste tratado do
seguinte modo:
Eis a concluso de tudo: Um em vinte (suponhamos) da raa humana eleito; dezenove
em vinte so reprovados. O eleito ser salvo, faa o quiser. Os reprovados sero condenados,
faam o que puderem. Que o leitor creia isto, ou ser condenado. Por ser isto a verdade, firmo-o
com o prprio punho. A T.
Vendo a sua doutrina assim condensada, assim concret izada e endossada com as suas
prprias iniciais, o Sr. Toplady ficou furioso com o Sr. Wesley. Mas ele se defendeu e as doutrinas
que pregava, tendo para esse fim um grande auxiliar na pessoa do Dr. Joo Fletcher, que
escreveu os Checks to Antinomianisms.
Esta obra concorreu grandemente para criar um lugar debaixo do sol para o Arminianismo.
O novo esprito de democracia vinha se manifestando e o esprito liberal e tolerante estava em
ascendncia.
VIII O FIM DA JORNADA.
O Sr. Wesley tinha seus def eitos , suas peculiaridades e fraquezas, porm, apesar dessas
coisas, foi o vulto que, mais do que qualquer outro, maior influncia tem exercido sobre o mundo
nestes dois ltimos sculos (lembrar que esse livro foi escrito em 1929).
Ele trabalhou at o fim. Pregou pela ltima vez na Capela City Road Chapel, em 22 de
fevereiro de 1791, e no dia seguinte fez uma viagem de cinco lguas para visitar um magistrado e,
em casa do mesmo, pregou pela ltima vez na sua vida. No dia seguinte escreveu a sua ltima
carta exortando o Sr. Wilberforce a continuar a sua propaganda contra o trfico de escravos.
Voltando para casa em Londres, na hora em que entrou em casa, pediu que o deixassem
sozinho por meia hora. Durante esta hora ele encarou a morte em comunho com o seu Senhor.
Chamaram o mdico e tudo foi feito para prolongar sua vida, porm a hora de sua partida tinha
chegado. Rodeado por seus amigos, ele veio a falecer no dia 2 de maro de 1791 (quarta-feira), s
10 horas da manh, e as suas ltimas palavras foram: O melhor de tudo, Deus est conosco.
Dali a oito dias foi enterrado atrs da Capela de City Road Chapel.
II
A vida de Carlos Wesley,
o poeta do Metodismo
(1707-1788)
Se Joo Wesley foi organizador do Metodismo, Carlos Wesley, seu irmo mais moo, foi o
poeta e cantor do mesmo movimento. Joo elaborou os vinte e cinco Artigos de Religio, As
Regras Gerais, e o seu Comentrio do Novo Testamento e escreveu os cinqenta e dois sermes,
dando assim o padro das doutrinas do Metodismo; porm, foi o Carlos Wesley que deu alma a
essas doutrinas, nos hinos que escreveu. Enquanto centenas de pessoas lem o padro de
doutrinas, milhares cantam os hinos. difcil dizer qual dos dois tem infludo mais sobre a vida
religiosa do povo. Estes dois irmos eram toa essenciais a este movimento como os dois lados so
essenciais mesma medalha.
I NASCIMENTO DE CARLOS WESLEY
Quando nasce uma criana, o mundo tem uma nova oportunidade, como disse algum.
No podemos calcular o valor encerrado na vida de uma criancinha. A milcia celestial cantou
louvores na ocasio do nascimento do beb de Belm. Quando o menino Carlos nasceu na casa
pastoral, em Epworth, Inglaterra, quem poderia imaginar que milhes de pessoas, atravs dos
sculos, viriam a cantar hinos de louvor escritos por ele?
1. Os pais
O menino Carlos Wesley no tinha motivos para se envergonhar de seus pais, pois eram
pessoas que representavam o que havia de melhor na vida social e religiosa da Inglaterra.
Seu pai, Rev. Samuel Wesley, era vigrio na Igreja Anglicana e bem educado, tendo feito
seus estudos na Universidade de Oxford. Era literato e poeta. Seu comentrio do Livro de J foi a
sua melhor obra. Mas foi preso uma vez por causa de dvidas, pois no sabia administrar suas
finanas.
Sua me, Suzana Wesley, descendia de famlia distinta. Era uma senhora excepcional. Em
pequena revelara vigor mental. No preferia gastar mais tempo em diverses do que em devoes
religiosas. Seu pai, Sr. Samuel Annesley, era no-conformista; porm ela, depois de estudar a
questo de si mesma, resolveu, aos treze anos de idade, identificar-se com a Igreja Anglicana. Era
bonita, mas o que mais a distinguia eram a fora de seu carter, o seu bom senso, sua inteligncia
e sua dedicao a seu marido, famlia e aos vizinhos. O Dr. Adam Clarke, referindo-se a ela,
disse: Conheo muitas senhoras piedosas, tenho lido a respeito de outras; mas nunca vi ou li
qualquer coisa acerca de outras que reunissem todas as qualidades que ela possua.
O Dr. John Telford disse tambm: A sua pacincia em tempo de aflio, o domnio sobre
si mesma, a educao de sua numerosa famlia, o seu juzo amadurecido e o seu trabalho
evangelizante, concorreram para torn-la merecedora do ttulo de honra que em muito poucas
mulheres possuem.
2. Seu nascimento e a influncia que seus pais exerceram sobre ele.
H alguma dvida acerca da data do nascimento de Carlos Wesley, porque o arquivo em
que se achava registrada a data de seu nascimento foi consumido pelo fogo por ocasio do
incndio na casa pastoral. Porm d-se como sendo a data mais provvel o dia 18 de Dezembro
de 1707. Nesse dia o lar do pastor de Epwoth foi surpreendido pelo nascimento do dcimo oitavo
filho do casal, nascido fora de tempo. A criana que parecia mais morta do que viva, no chorava
nem abria os olhos. Foi necessrio enfaix-la em l at vencer o prazo que faltava para completar
o tempo em que devia ter nascido. Ento comeou a chorar e abrir os olhos. Foi assim que ele
teve o seu advento ao mundo. Tinha em casa muitas irms e irmos para o receberem, porm,
melhor do que tudo, contava com os braos de uma carinhosa me para o amparar.
Nasceu na poca mais trabalhosa em toda a histria do seu lar, pois logo depois de seu
nascimento a casa pastoral incendiou-se e no foi possvel reconstru-la e mobili-la como era
anteriormente. Ele, pois, aprendeu a passar com pouco; mas o que lhe faltara em confortos
materiais foi compensado pela instruo de uma me piedosa e carinhosa. Sua me, desde o
princpio da vida, comeou a ensin-lo, bem como a seus demais irmos e irms, a terem horas
certas para comer e dormir. Impunha-lhes o dever de serem bondosos para com as criadas e uns
para com outros, e, acima de tudo o de obedecer. Muito cedo foram instrudos nas coisas
religiosas e cada um por sua vez tinha de pedir a bno nas refeies. Mesmo antes de poderem
andar aprenderam a distinguir o domingo dos demais dias da semana.
Sua vida escolar, quando tinha cinco anos de idade, comeou sob a direo de sua me.
Teve que aprender o alfabeto durante o primeiro dia de aulas. Estas comeavam e fechavam-se
com o cntico de um salmo. Os alunos eram estimulados a confessar suas faltas sob a promessa
de que no seriam castigados. Desta maneira a me conseguiu remover muitas tentaes de
mentir, reconhecendo ela sempre qualquer sinal da parte dos filhos para lhe agradar. Foi sob
essas condies que Carlos passou os primeiros trs ou quatro anos de sua vida escolar. Nesse
perodo, no somente aprendeu alguma coisa dos livros, mas, o que era ainda de maior
importncia, aprendeu a dominar-se, a refrear-se a si mesmo, a respeitar os outros e a obedecer a
seus superiores.
II SUA EDUCAO
Seu irmo mais velho, Samuel Wesley, que havia casado e morava em Londres, onde
ocupava um cargo na Escola de Westminster, queria ajudar a seus pais na educao de seu irmo
mais moo, Carlos Wesley. Com este fim levou Carlos para sua casa e o colocou na Escola de
Westminster, uma das melhores escolas deste tipo na Inglaterra. Ali Samuel havia tambm
estudado quando pequeno. Seu pai tinha razo quando dizia haver dado aos seus trs filhos a
melhor educao que se podia obter na Inglaterra, pois os mandara para as melhores escolas
existentes naquela poca.
O menino Carlos, com nove anos, matriculou-se, em 1776, na Escola de Westminster e
morava com seu irmo Samuel. Cinco anos passou estudando em Londres. Foi bom aluno e
ganhou um prmio oferecido pelo rei, isto , o direito de continuar os seus estudos com todas as
suas despesas pagas na Universidade de Oxford. Alm disso, foi eleito capito dos graduandos no
quarto ano de seus estudos. Mas, visto s ter treze anos de idade quando eleito, e ter direito a
cinco anos de estudos na Universidade em vez de quatro, ele aproveitou os cinco anos e no quinto
ano chegou ao lugar de chefe de sua turma, uma honra muito cobiada pelos alunos naquela
poca.
Alm das honras obtidas por seus estudos, no deixou de ganhar tambm algum louvor
pelas lutas pugilsticas em que se empenhou com seus colegas. Era corajoso e no poucos foram
os combates que teve durante a mocidade. No segundo ano de sua estadia na Escola de
Westminster fez-se defensor de um aluno, Guilherme Murray, um escocs, que se tornou alvo dos
motejos dos demais rapazes por causa do seu modo de falar, e por sua causa, muitas brigas
Carlos Wesley teve que sustentar. Ganhou, porm, a amizade deste rapaz, amizade que se
estendeu at o fim da vida. Muitos anos depois, Guilherme Murray veio a ser Juiz do Supremo
Tribunal da Inglaterra e Conde de Mansfield e no se esqueceu do seu amigo Carlos Wesley.
Muitas vezes, s tardes, visitava a famlia de Carlos Wesley, ento pregador metodista em
Londres.
Durante seus estudos na escola de Westminster, um homem rico, chamado Garret Wesley,
cavalheiro irlands, escreveu ao Rev. Samuel Wesley pedindo informaes a respeito de seu filho
Carlos, pois queria adot-lo como seu herdeiro se viesse a morar com ele na Irlanda.
O Rev. Samuel Wesley deixou seu filho Carlos decidir a questo. Garret Wesley foi a
Londres para ver a Carlos e conversar com ele sobre o assunto; Carlos, porm, no quis aceitar a
proposta. O homem gostou tanto dele que no deixou de o ajudar em suas despesas na escola.
Dois anos antes de Carlos completar seus estudos, Garret morreu deixando grande fortuna, que
poderia ser de Carlos, se este houvesse aceitado a proposta. Mas, perguntamos, se o Sr. Carlos
Wesley tivesse aceitado esta proposta, teria ele feito o que fez para o bem da humanidade?
S Deus o sabe. Joo Wesley, escrevendo sobre isso mais tarde, di sse que a fortuna que
Carlos perdeu foi um bom prejuzo.
Em 1726, Carlos Wesley foi promovido a aluno em Christ Church, na Universidade de
Oxford. Nesta mesma Universidade seu irmo Joo, seu pai e seu av tinham estudado. Tambm,
nesse mesmo ano, seu irmo Joo foi eleito instrutor, no Lincoln College, em Oxford. Assim
tinham o privilgio de estar juntos, em Oxford, como Carlos havia desfrutado a convivncia de seu
irmo mais velho em Londres.
Carlos Wesley tinha ento dezenove anos de idade; gozava sade e era dotado de muita
vivacidade. Porm justamente nessa poca se tornou mais indiferente para com as coisas
religiosas. Seu irmo Joo notara isso e procurava despertar a ateno de Carlos para os seus
deveres religiosos; porm, Carlos no apreciava muito o interesse manifestado por seu irmo neste
sentido. Ele apreciava sua liberdade e gostava das diverses que a vida universitria lhe
proporcionava. Realmente, perdeu os primeiros doze meses em diverses. Seu irmo Joo,
referindo-se a esse fato diz: Quando eu falava com ele sobre religio, respondia contrariado:
Qual! Quer que eu fique santo de vez? E no queria ouvir mais.
Logo depois que Carlos chegou a Oxford, seu irmo Joo teve de se retirar daquela cidade
para ajudar ao seu pai em Wroote. Ficando assim, sozinho, separado de seus irmos, descobriu
que tinha que enfrentar os problemas de sua vida e resolv-los por si mesmo. Por essa forma
mudou seu modo de encarar a vida. Ele diz: A situao levou-me a refletir seriamente. Comecei a
assistir (participar) a comunho, semanalmente, e persuadi a mais dois rapazes, estudantes, a
irem estudar comigo o curso prescrito pelos estatutos da Universidade. Isso deu-me o nome de
Metodista.
Agora almejava o auxilio de seu irmo que havia desprezado. Foi ento que escreveu a
Joo, pedindo conselhos. At aqui, desde a meninice, tinham estado separados um do outro, mas
de agora em diante, comearam aquela camaradagem que continuou at o fim da vida. Em uma
das cartas que escreveu a Joo nessa poca, ele disse:
Deus houve por bem privar-me de tua companhia para assim aumentar o meu fardo. Deus
que pode me fortalecer h de me conservar firme at ns nos encontrarmos outra vez. E espero
que nem antes, nem depois daquela hora, cairei de novo em estado de insensibilidade. Ser pelo
teu auxlio, creio eu, que Deus completar aquilo que j comeou em mim; e a nenhuma outra
pessoa preferiria para conseguir esse fim, irmo, seno a ti. Sem dvida devido s oraes de
algum (s de minha me, talvez) que tenho sido levado a pensar assim, pois eu no posso
explicar como, nem quando, eu me acordei do estado de letargia em que eu me achava: somente
sei que foi logo depois de tua retirada daqui.
A natureza de Carlos exigia a convivncia de amigos. Era dotado de disposies para
amizade e vida social. Logo depois de seu despertamento, manifestou vontade de ajudar a outros
rapazes que tinham desejo de seguir a Cristo. Um colega seu, que morava perto do seu quarto,
tinha pendor para a vida religiosa, mas tinha acanhamento dos seus colegas e lhe faltava coragem
para comungar todas as semanas, porque seus colegas o ridicularizavam. Mas pela influncia e
coragem de Carlos Wesley venceu essa tentao, identificando-se com ele. Foi mais ou menos
nessa poca que Joo Wesley voltou para Oxford, conforme os desejos de Carlos. Este estava
agora bem disposto para aproveitar qualquer auxlio que seu irmo lhe pudesse prestar.
Joo Wesley voltou Universidade, em novembro de 1729, ali encontrado um grupo de
rapazes associados a seu irmo Carlos e que j haviam recebido tambm o apelido de
Metodistas. Havia, ento, s trs jovens nesse grupo, porm o comportamento e o bom
testemunho desses rapazes tinham atrado a ateno de todos os alunos de Oxford.
Pouco tempo depois Joo Wesley foi escolhido para chefe do grupo e o nmero aumentou.
Foi por influncia de Carlos Wesley que George Whit efield chegou a identificar-se com o grupo.
Carlos Wesley completou seus estudos na Universidade, sendo nomeado instrutor da
mesma, semelhana do seu irmo. Sua vida acadmica terminou ao mesmo tempo que a do seu
irmo Joo. Seu pai faleceu em 1735, e os dois irmos se achavam juntos de seu pai nessa
ocasio.
Depois de ter ensinado e estudado na Universidade por alguns anos, resolveram deixar a
vida acadmica e dedicar-se a outras ocupaes.
III O TRABALHO NA AMRICA.
Dentro de seis meses, depois da morte de seu pai, Carlos Wesley achava-se embarcando
no navio Simmonds para a Amrica. O destino do navio era Savannah, Gergia, colnia fundada
pelo general Oglethorpe, em 1732. O fim dessa colnia era aliviar a aflio dos pobres endividados
e encarcerados na Inglaterra. O governo ingls tinha cedido uma zona na Amrica, para fundar tal
colnia. O general Oglethorpe estava procurando meios e homens com os quais pudesse
estabelecer esse novo lar para essas pessoas infortunadas. Ele precisava de um capelo e de um
secretrio. Como Joo, irmo de Carlos, houvesse aceitado o lugar de capelo, este resolveu
aceitar o cargo de secretrio.
Mas, antes de embarcar, a questo da sua ordenao se levantou. Ele hesitava em aceitar
a ordenao, mas um professor do Corpus Christ College, tambm um dos depositrios da nova
colnia, insistia que ele se ordenasse. O Dr. Potter, bispo de Oxford, o ordenou dicono; e o Dr.
Gibson, de Londres, o ordenou presbtero, no domingo seguinte.
Os irmos Wesley aceitaram esse trabalho, no porque no tivessem o que fazer na
Inglaterra, mas porque era misso difcil e exigia abnegao. Alm do seu irmo Joo, tinha
consigo mais dois colegas da Universidade, os Srs. Benjamin Ingham e Carlos Delamote.
Embarcaram no dia 14 de outubro de 1735, no porto que se chama Gravesend.
Organizaram um horrio, que observaram rigidamente durante a viagem pelo mar. Carlos Wesley
dedicava-se a escrever sermes, enquanto o seu irmo Joo estudava a lngua alem. Ele ficou
bem impressionado com o comportamento dos moravianos, imigrantes alemes, que iam para a
Gergia.
Logo que chegaram, Carlos foi para Frederica onde entrou no seu trabalho com ardor e
entusiasmo. Mas no foi to bem sucedido como imaginava. Seu zelo e os sermes que pregava
no eram o que os colonos precisavam. Estes no se queriam submeter a regulamentos to
severos, e, por isso, comearam por critic-lo e levantaram calnias contra ele, dando isso em
resultado que o general Oglethorpe chegou a desconfiar dele. Podemos imaginar os apuros pelos
quais passou este homem acostumado s comodidades de uma universidade, lanando agora
uma floresta de mata virgem, onde tinha que dormir no cho e passar fome! A desconfiana do
general Oglethorpe chegou ao ponto de lev-lo a no querer ceder coisa alguma para ele.
Enquanto permanecia este estado de coisas, Carlos Wesley caiu doente de febre e fluxo.
Se um casal pobre no o tivesse socorrido nessa ocasio, teria morrido. Diz ele: O Sr. Davison, o
meu bom samaritano, me visitava freqentemente ou mandava a sua esposa para me servir. A
seus cuidados, e proteo de Deus devo a minha vida.
Foi durante essa poca que seu irmo Joo foi visit-lo e conseguiu novamente reconciliar
o general Oglethorpe com ele. Tudo se modificou logo. Todas as suas necessidades fsicas foram
supridas e o general mostrou mais confiana nele. Mas Carlos Wesley no era o homem para tal
trabalho. No gostava do servio que tinha que fazer. Diz ele: Estava completamente exausto de
escrever cartas para Oglethorpe. No passaria mais seis dias desta maneira nem a trco de toda a
colnia de Gergia. Alm das cartas que tinha que escrever, havia outros document os que tinha
de elaborar. Raras vezes conseguia terminar seu trabalho antes de meia-noite. Ele pediu sua
demisso do cargo de secretrio. Foi concedida, sendo ele incumbido de levar alguns despachos
para Londres.
A viagem para a Inglaterra foi pssima. S por milagre escapou com vida dos perigos que
correra.
Havia chegado Amrica no dia 6 de fevereiro de 1736, tendo embarcado para a
Inglaterra no dia 26 de outubro do mesmo ano.
Tinha que ir a Charleston para embarcar. O seu irmo foi com ele at l, ali passando
cinco dias em sua companhia, at seu embarque. Ele ficou horrorizado com a escravido nas
colnias americanas.
Embarcou em Charleston no dia 11 de agosto para Boston. O capito do navio, em brio,
libertino e blasfemador, cedeu a cabina de Carlos Wesley a outrem e Carlos teve que dormir
sobre uma cmoda. Por seis semanas Carlos teve de aturar a malvadez desse homem
embrutecido pelos mltiplos vcios. Diversas vezes a vida de todos a bordo correu perigo de
naufrgio, pela estupidez desse capit o embriagado. Sem dvida foi repreendido por Carlos
Wesley, porm a nica recompensa que este tirou do seu cuidado foi ser acusado de brio, louco,
demnio, jesuta e diabo, pelo capito. Porm Carlos deu-lhe como nica resposta o silncio,
aparentando ignorar o que ele dizia e conversando em latim com um outro passageiro de bordo.
Foi bem recebido e tratado em Boston, porm a molstia que apanhou em Fredereica
voltou com muita fora e quase o matou. Porm melhorou ainda a tempo de embarcar para a
Inglaterra no dia 26 de outubro. A viagem para a Inglaterra foi tambm pssima. O navio enchia-se
dgua constantemente e os doze marinheiros tinham que fazer funcionar constantemente uma
bomba para aliviar o navio da gua que entrava. Alm disso o tempo era tempestuoso e diversas
vezes o navio correu perigo de ir a pique. Foi um dia de alegria e de gratido o de seu
desembarque em Deal, a 2 de dezembro de 1736. Em poucos dias chegou a Londres, onde
entregou os despachos s autoridades competentes.
IV SUA CONVERSO.
Uma vez em Londres, encontrou muitos dos seus antigos amigos, que lhe ofereceram suas
casas e hospedagem. Tambm foi alvo de muitas atenes devido s relaes que mantinha com
o general Oglethorpe e a colnia americana. Dois dos depositrios desta colnia ofereceram-lhe
hospedagem gratuitamente em suas casa. Alm dessas atenes teve a honra de fazer um
discurso perante o rei e foi convidado a participar de um banquete oferecido pelo mesmo rei.
Todos os que tinham interesse na colnia da Gergia dispensavam-lhe cortesias. Ele tinha desejo
e inteno de voltar para a Amrica, porm no mais para exercer o cargo de secretrio do general
Oglethorpe, mas como missionrio aos colonos e aos ndios.
O primeiro ano depois de sua volta da Amrica foi gast o em visitas a amigos, e parentes
em Londres, Oxford e outros lugares em redor.
O Conde Zinzendorf, chefe dos Moravianos, vindo a Londres consultar os oficiais a
respeito dos colonos moravianos de Gergia, tendo notcia do regresso de Carlos Wesley,
convidou-o a visit-lo. Aceito o convite, por intermdio de Carlos, o conde conseguiu tudo quanto
queria. Assim Carlos renovou o seu contato com esta gente piedosa. Aceitou um convite para
assistir a uma reunio deles em Londres. Referindo-se a essa reunio Carlos disse: Parecia-me
estar no meio de um coro de anjos. O Conde Zinzendorf convidou-o a acompanh-lo Alemanha
e Carlos desejava atend-lo, porm as circunstncias no lho permitiram. Sempre se referia
religiosamente aos seus amigos moravianos.
Visitando seus parentes, alguns mostraram pouco caso em referncia a seu trabalho e ao
de seu irmo Joo na Amrica, especialmente, seu tio Matheus, um mdico que, antes da ida de
seus sobrinhos Amrica, havia insultado o general Oglethorpe.
Motejando-os, o Sr. Matheus disse: Os franceses, quando t m qualquer homem notvel
por sua estupidez, mandam-no converter os ndios.
A essa caoada Carlos Wesley replicou, repetindo as seguintes linhas escritas por seu
irmo:
To distant realms the apostles need not roam,
Darkness, alas; and heathers are at home.
(Aos reinos distantes os apstolos no precisam ir,
Pois, trevas e pagos esto em casa a rir. )
A isso ele no respondeu e nada mais disse sobre o apostolado do irmo de Carlos.
Durante o tempo que passou em visita a seus amigos e parentes no deixou de pregar e
dedicar-se a trabalhos religiosos. Em sua visita a Oxford identificou-se com o Clube Santo,
ocupando-se em visitar e ministrar aos presos. Os membros do Clube Santo, os Metodistas,
sentiram-se animados ouvindo a leitura do Dirio de Joo Wesley.
Mas era evidente que Carlos Wesley no estava satisfeito com a sua prpria experincia
crist; faltava-lhe alguma coisa. A leitura dos livros escritos pelo Sr. Law no satisfazia o seu
corao. Um dia ele procurou o Sr. Law para conversar sobre o assunto e o resultado da conversa
se resumiu no conselho seguinte: Renuncie-se a si mesmo, e seja paciente. Na visita seguinte, o
Sr. Law confessou que no podia acrescentar qualquer outra coisa; j tinha feito tudo que podia
para orient-lo. Carlos Wesley, mais tarde, em sua velhice, refletindo sobre essa poca de sua
vida, disse: O Sr. Law foi o nosso Joo Batista. Se o Sr. Law tivesse continuado a ser o mestre
dos irmos Wesley, a grande revivificao evangelstica no teria sido provocada por Joo e
Carlos Wesley. Eles precisavam de uma experincia mais clara e positiva.
Carlos Wesley no era, nessa poca, verdadeiramente convertido, porm buscava
sinceramente mais luz e orientao espiritual. George Whitefield tinha voltado da Amrica e
eletrizava o povo com sua eloqncia e ardor. Carlos Wesley ouvia suas pregaes e convidava
seus amigos para tambm as ouvirem.
Carlos j estava pronto a embarcar de novo para a Amrica, porm diversas coisas
concorreram para impedi-lo. Seu irmo Joo tinha chegado da Amrica trazendo notcias do triste
estado em que se achava a colnia de Gergia. Isso, em de vez de desanim-lo, provocou ainda
mais seu entusiasmo para ir.
Consultando a sua me sobre isso, ela no concordou em repetir o que tinha dito ao filho
da primeira vez: Se tivesse vinte filhos, gostaria de v-los assim empregados, ainda que no
pudesse eu mais v-los. Ela mudou sua atitude, no porque tivesse menos interesse pelo trabalho
missionrio, mas porque julgava que seu filho no se adaptava a esta qualidade de trabalho e que
Deus tinha servio para ele na Inglaterra.
Foi nessa ocasio que ele caiu muito doente, atacado pela doena que adquirira na
Amrica. Quando melhorou e entrou em convalescena, o mdico disse-lhe que a enfermidade lhe
seria fatal se voltasse outra vez para a Amrica. S assim foi que, finalmente, abandonou a
esperana de voltar para a Amrica. Deus tinha outro plano para ele.
Poucos dias antes de cair doente em Oxford, foi apresentado a Pedro Bhler, o moraviano.
Durante sua longa doena Pedro Bhler o visitou um dia. Carlos Wesley pediu que o moraviano
orasse por ele. Bhler fez uma orao muito tocante e em seguida, tomando Carlos pela mo,
disse: O irmo no morrer desta vez. (Estas palavras foram notveis, pois Carlos julgava que
no podia suportar mais um dia a dor que sentia). O irmo tem esperana de ser salvo? Sim,
respondeu Carlos. Quando Bhler quis saber qual era a base de sua esperana, Carlos disse:
Porque tenho me esforado para servir a Deus. Bhler meneou a cabea, mas no disse nada.
Carlos julgou muito cruel ser roubado de sua confiana e perguntou a si mesmo: No so os meus
esforos suficientes para garantir a minha esperana? Esta pergunta revelou a grande distncia
que tinha que caminhar antes de alcanar a salvao mediante a f.
Carlos Wesley melhorou e foi para Londres, onde encontrou de novo Pedro Bhler. Ali teve
outro ataque de seu incmodo. Estava hospedado em casa do Sr. Hutton. Durante sua doena foi
visitado outra vez pelo Sr. Bhler. Sobre essa visita Carlos disse: De manh o mdico, Dr.
Cockburn, me visitou; e tambm um outro mdico, ainda melhor, Pedro Bhler, aquele que Deus
retivera na Inglaterra para meu prprio benefcio. Na ocasio desta visita Bhler orou para que
Carlos viesse a compreender qual era a vontade de Deus para com ele nas suas aflies. Assim
Carlos compreendeu que tudo isso estava acontecendo para lev-lo a examinar-se a si mesmo,
para que no confiasse em si, mas em Cr isto, pela f.
Por trs semanas buscou a salvao com toda a sua alma. A dificuldade para Carlos,
como aconteceu a seu irmo Joo, era crer que algum se pudesse converter instantaneamente.
Na vspera de sua partida de Londres, Bhler visitou Carlos Wesley e teve satisfao em ouvi-lo
confessar que estava convicto de incredulidade e que no tinha o esprito de perdoar, mas que
esperava, antes de morrer, alcanar a salvao na morte e paixo de Cristo. Sem dvida foi isso
que levou Joo Wesley a escrever: Foi o beneplcito de Deus para abrir os olhos dele (Carlos), de
modo que enxergasse mais claramente a natureza daquela f verdadeira e viva, pela qual,
mediante a graa, somos salvos.
Ele comungou e, sentindo-se um pouco confortado, concluiu que os moravianos no
tinham razo em afirmar que um homem no pode ter a paz enquanto no tiver a segurana do
perdo; mas descobriu pela experincia que nisso estava errado. Uma vez desenganado de que
no podia ter a paz na alma enquanto faltasse a f, comeou a busc-la de todo corao e falava
com outros sobre o assunto.
Foi neste estado de esprito que resolveu ir casa de Hutton; porm nessa ocasio
recebeu a visita de Bray, um mecnico pobre e ignorante, mas crente fervoroso. Este homem no
conhecia a cincia, mas conhecia a Cristo. Ele orou com Carlos Wesley, e to tocante foi o culto
que tiveram juntos, que Carlos resolveu ir passar algum tempo em casa deste irmo pobre at que
alcanasse a f salvadora.
Estava, porm, to fraco que teve de ser levado casa deste irmo numa cadeira. Durante
os dez dias que passou em casa deste homem simples que lhe servia de guia espiritual foi visitado
por amigos e por seu irmo Joo. Todos oraram por ele. Rodeado de tantos amigos que se
interessavam por seu bem estar ficou impressionado. Seu hospedeiro, o Sr. Bray, trabalhou muito
com ele, mas s vezes chegava a ficar desanimado. Um dia, quando j havia feito tudo quanto
podia lembrar, Bray disse-lhe que, em tais ocasies, tinha tirado muito proveito lendo a Bblia.
Abriu ento o Novo Testamento, no Captulo nono do Evangelho de Mateus, e leu. Quando lia,
Carlos Wesley, escutando a descrio da cura do paraltico, cobrou nimo e creu que a f que seu
hospedeiro tinha seria poderosa tambm para sua prpria salvao.
No dia seguinte ele se converteu. Era o dia de Pentecostes. s nove horas da manh o
seu irmo Joo e alguns amigos o visitaram e juntos oraram e cantaram um hino ao Esprito Santo.
Ali se demoraram meia hora. Carlos Wesley entregou-se orao pedindo o cumprimento da
promessa do dom do esprito Santo. Sentindo-se fraco no corpo, desejou dormir e quando estava
se acomodando para dormir ouviu uma voz que dizia: Em nome de Jesus de Nazareth, levanta-te
e cr, e sers curado das tuas enfermidades. Estas palavras fizeram grande impresso sobre ele.
Oh! Se Cristo me falasse assim..., suspirou ele. Aquelas palavras foram preferidas por uma
senhora que havia alcanado a salvao pela f. Ele confiou em Cristo e somente nele e logo
alcanou paz para sua alma. Poucas horas depois as boas notcias chegaram aos ouvidos do seu
irmo Joo que escreveu: Eu recebi a notcia que meu irmo alcanara paz para sua alma. A fora
fsica voltou a seu corpo desde quela hora. Quem semelhante a nosso Deus?
Este dia, o dia 21 de Maio de 1738, foi um dia memorvel na vida de Carlos Wesley. Foi o
comeo de uma nova poca em sua vida.
Em pouco tempo estava com sua sade restaurada e trabalhando entre os seus amigos,
pregando as boas novas de salvao. Visitava muitas famlias e sempre onde quer que fosse era
uma beno para o povo. Tinha dom especial de fazer visitas.
Logo depois se uniu por algum tempo a George Whitefield e tornou-se pregador ao ar livre.
Mais tarde aceitou o cargo pastor de uma igreja em Islington.
V SUA ATIVIDADE COMO ITINERANTE
Sua posio como pastor da Igreja de Islington tornava-se cada vez mais difcil. Os oficiais
da Igreja no estavam contentes com ele e com suas pregaes. Um dia, quando ia subir ao
plpito para pregar, dois homens, mandados pelos oficiais da Igreja, impediram-no de pregar
obstando-lhe o caminho. Carlos Wesley, no querendo provocar uma cena na igreja, cedeu o lugar
a outro pregador. Alguns dias depois, quando Whitefield ia ocupar o mesmo plpito, ele foi
impedido ao acompanh-lo, pois quatro homens estacionados nas escadas do plpito lhe toleram a
subida. Whitefield, lembrando-se da escritura que diz: O servo do Senhor no deve brigar, retirou-
se da Igreja e, entrando no cemitrio, ali pregou ao povo que o seguira, deixando os quatro
homens guardando o plpito com a casa vazia. Est claro que Carlos Wesley no podia continuar
como pastor por muito mais tempo em tais condies.
Demitindo-se deste cargo entrou para o trabalho de itinerante, pregando onde podia
encontrar povo.
A princpio dedicou seu tempo ao trabalho em Londres, onde foi ricamente abenoado no
seu ministrio, especialmente entre os mineiros. O povo, que havia sido negligenciado pelo clero e
pela igreja, respondia francamente a seus esforos. Um clrigo disse a Carlos Wesley que o
nmero de comungantes em sua parquia havia aumentado de cem pessoas. Carlos ofereceu-se
para ajud-lo a administrar a santa ceia, porm no foi aceito.
As perseguies no tinham comeado ainda, porm havia sinais delas. Na pequena
cidade de Bengeworth, sua pacincia foi posta prova. Nesta cidade um tal de Seaward, um
professor, quis contrariar o trabalho de Carlos Wesley. Acusou Carlos Wesley de ter roubado o seu
irmo, ameaando-o se aparecesse outra vez nos campos para pregar. Mas Carlos era de uma
tmpera tal que quanto mais era ameaado tanto mais coragem sentia. hora marcada para a
realizao do culto ao ar livre, veio tambm o tal professor acompanhado de grande nmero de
homens embriagados. Quando Carlos Wesley se levantou para falar ao povo, o professor tambm
se levantou perto dele para falar. Porm Carlos podia falar melhor e, quando sua voz no podia ser
ouvida, o povo o ajudava a cantar hinos. Ele assim descreve este incidente: Por quase uma hora
ele (o professor) falou por seu mestre, e eu pelo meu; porm a minha voz prevaleceu. s vezes
fizemos orao, s vezes cantamos hinos e demos louvores a Deus. O Senhor Deus estava
conosco e o grito de um rei estava conosco. No meio destes tumultos, acusao e blasfmia, eu
sentia calmo o meu esprito, mesmo quando pregava o Evangelho com grande contenda. Estas
pequenas coisas estavam me preparando para coisas maiores.
Levantou-se uma controvrsia sobre doutrina, entre os metodistas e os Calvinistas. Carlos
Wesley exerceu o papel de pacificador. No gostava de controvrsia. Porm esta controvrsia
assumiu tal proporo que provocou certo arrefecimento de amizade entre ele e George Whitefield
e outros amigos. Igualmente a divergncia entre os Metodistas e Moravianos causou uma
separao entre eles.
At 1742 o trabalho dos irmos Wesley tinha sido limitado s cidades de Londres e Bristol.
Mas depois da visita que Joo Wesley fez ao norte da Inglaterra at Newcastle, o trabalho
itinerante dos Metodistas estendeu-se por toda parte da Inglaterra, Galles, Esccia e Irlanda.
Durante uns dez anos Carlos Wesley viajou tanto quanto seu irmo Joo. Mas poucos
anos depois do seu casamento limitou-se s cidades de Bristol e Londres.
Para ser um itinerante precisava de coragem, pois no somente tinha que viajar bastante a
cavalo, debaixo de chuva, neve, calor e frio, porm tinha que enfrentar os motins e perseguies
constantes. Mais tarde, depois de conquistar a confiana do povo, em vez de pancadas recebia
boas-vindas.
Para narrar tudo quanto fez durante os dezesseis anos de itinerncia seria necessrio
escrever volumes historiando fatos e incidentes ocorridos durante sua vida. Porm, ao nosso
objetivo, basta citar alguns fatos que serviro como amostra das muitas outras coisas que fez.
Na viagem que fez ao norte da Inglaterra, em 1743, no ms de maio, sofreu algumas
perseguies terrveis. Em sua visita a Wednerbury foi atacado por um grupo de amotinados.
Assim descreve ele esse episdio:
A rua estava cheia de bestas de feso (o povo do lugar agiu a mandado do chefe), que
berravam e gritavam e jogavam pedras incessantemente. Muitas delas me atingiram sem me ferir.
Eu insistia com eles para que se entregassem a Cristo. Quando me retirava, uma onda desses
desordeiros me precipitou da escada. Levantei-me e, tendo despedido o povo com a beno, fui
arremessado ao cho outra vez. Da mesma forma uma terceira vez, quando rendemos graas a
Deus pela nossa salvao. Ento estando na escada, exortei -os a se retirarem em paz, e passei
pelo meio deles. Eles nos xingavam, porm no tiveram o poder de tocar nem um fio do nosso
cabelo.
Quando passou por Sherffield, foi acusado de ser um traidor do rei. O soldado que
levantou esta calnia contra ele teve a ousadia de chegar frente do pregador e colocar a ponta
da sua espada ao peito do ministro. Carlos Wesley descobriu seu peito e olhou sorridente para o
soldado e disse: Eu sou temente a Deus e honro o rei. O capito, cabisbaixo, deu um suspiro,
guardou a espada na bainha e silenciosamente se retirou.
Ele tinha que confiar em Deus, e no na proteo dos oficiais das cidades, os quais s
vezes instigavam o povo contra ele em vez de proteg-los. Mas, apesar de tudo isso, ele sempre
aconselhava o povo a que fosse leal a Deus e ptria. Muitas vezes, rodeado pelo povo
amotinado, exortava-o a que atendesse a todas as ordenanas da Igreja; a que se submetesse a
todas as ordenanas dos homens por amor de Deus; que tapasse a boca de todos os gabadores,
temendo a Deus e honrando o rei; e que evitasse o juzo de Deus que paira sobre as nossas
cabeas mudando radicalmente o nosso modo de viver.
Os frutos de sua pregao no demoraram a manifestar-se entre o povo. Muitas cidades
foram completamente transformadas. O povo tornou-se mais srio e ordeiro. Carlos Wesley assim
diz no seu dirio:
No sbado, 4 de agosto de 1744, preguei em Gwennap, onde o povo est bem
despertado. Muitos que no tm a coragem de entrar e fazer parte das Sociedades tm deixado os
seus pecados pelo arrependimento e esto esperando o perdo. Toda a comunidade est ciente
da mudana; porque a ltima visita do juiz no encontrou nenhum criminoso na priso; uma coisa
que nunca se deu, tanto quanto se lembrem os viventes. Por ocasio da ltima festa de orgias, no
havia nmero suficiente para realiz-la, pois todos os homens foram riscados da lista do diabo, e
agora esto lutando contra ele e no por ele.
Carlos Wesley diz que, passando por uma cidade, podia adivinhar as casas onde moravam
famlias metodistas, pelos estragos janelas quebradas, portas e paredes riscadas, etc.- que
assim se apresentavam devido violncia dos ataques praticados contra elas.
Em Dublim, na Irlanda, ele sofreu bastante s mos dos desordeiros. Naquela poca os
evanglicos tinham pouca influncia no pas. No havia sociedades bblicas, de temperana e de
tratados. Um pregador metodista disse: O pregador que no estiver pronto a morrer a qualquer
hora no deve tentar pregar em Dublim. No levou muito tempo para Carlos Wesley e seus
colegas sentirem a fora da verdade dest a expresso. Apenas dez dias antes da sua chegada, a
casa de culto foi atacada pelos papistas. Tiraram toda a moblia, levaram-na para fora, queimaram-
na na praa pblica e juraram que matariam todos os metodistas. Carlos Wesley foi ridicularizado e
vaiado pelo povo nas ruas, porm ele conservava-se calmo e pregava onde podia e muitos
assistiram as suas pregaes. Antes de voltar para a Inglaterra conseguiu adquirir uma nova casa
de culto com um sobrado onde os pregadores podiam hospedar-se.
VI SUA RESIDNCIA E TRABALHO EM BRISTOL (1757-1771)
Como j observvamos, Carlos Wesley deixou de ser itinerante em 1757, devido s
circunstncias domsticas, mas nunca deixou de trabalhar em prol da causa de Cristo sob a
bandeira metodista.
1. Seu casamento.
Entre todos os membros de sua numerosa famlia, ele foi o mais feliz de todos no seu
casamento. Casou-se com miss. Sara Gwynne, da cidade de Garth, de Galles, no dia 8 de abril de
1749. O Sr. Gwynne era um homem abastado e de influncia; tinha nove filhos e filhas e vinte
criadas. Carlos Wesley, sendo um homem pobre e itinerante, antes dos pais de sua noiva
consentiram em seu casamento com sua filha, teve que prometer e garantir um ordenado de cem
libras esterlinas por ano. Seu irmo Joo Wesley ficou sendo um dos fiadores, contanto com o
rendimento das publicaes da Casa Publicadora, para suprir essa quantia.
Carlos travou conhecimento com miss. Sara, em Bristol, e teve ocasio de visit-la uma ou
duas vezes por ocasio das viagens que fez na Irlanda. Tambm ela e seu pai passaram algum
tempo com os irmos Wesley, em Londres, onde puderam verificar tudo que eles faziam, etc.
Depois desta visita Carlos pediu-a em casamento. Quando fez isto, levou o seu irmo Joo
consigo para passar alguns dias em casa da noiva. O contrato de casamento foi assinado pelos
dois irmos e tudo ficou combinado para a realizao do casamento no dia marcado.
O ato do casamento foi celebrado com culto, cntico e orao. Casaram-se na capela que
ficava perto da casa da noiva. Foi um dia ideal quanto ao tempo e tambm quanto ao
comportamento da parte de todos que participaram do ato. Carlos tinha quarenta e dois anos e ela
vinte e trs. Ele ficou em casa do sogro dez dias depois do casamento, continuando depois as
suas viagens de itinerante, deixando a esposa com seus pais. Uma vez ou outra ela o
acompanhava.
Em 1 de setembro de 1743 mudaram-se para a sua prpria casa. Sua vida domstica foi
iniciada com um culto de orao. Depois de seis anos de casados, escrevendo sua esposa,
disse: Ao ler as passagens acerca do nosso casamento, tu no podeis imaginar quanto amor te
tenho e a todos da tua famlia. A tua me, pai, primas e criadas tm se portado de tal modo para
comigo que no posso deixar de os amar. E me recordo com prazer de todos os passos e de todas
as circunstncias em que a providncia divina nos guiou em nosso amor. Eu me regozijo ao refletir
sobre nossa unio to abenoada, e me sinto grato a todos que contriburam para isso. Acima de
tudo, quero agradecer ao nosso Bem feitor por te haver dado ao meu corao, para satisfazer os
desgnios dele levar-lhe as bodas de Cordeiro.
2. Seu trabalho em geral:
Carlos Wesley limitou-se, depois de 1756, ao trabalho em Bristol e Londres. Mas seu
ministrio foi ricamente abenoado. Residi u vinte e dois anos em Bristol.
Possua grande facilidade de captar amizade. Era poeta e escreveu muitos hinos. Em suas
visitas pastorais e s vezes no plpito cantava um hino. Numerosas vezes se encontram
referncias sobre este ponto em sua biografia. Demonstrava interesse em visitar os pobres e os
presos, prestando-lhes assistncia tanto ao corpo como a alma.
Quando houve uma greve de mineiros em Bristol, viu-se que ele exercia maior influncia e
autoridade sobre o povo do que a prpria polcia. Foi devido a ele que se conseguiu evitar maiores
desastres.
Ele pregava com entusiasmo e energia, porm, s vezes, seus discursos eram sem vida;
dependia da inspirao do momento. Raras vezes escrevia seus sermes; pregava de improviso.
Mas quando sentia o fogo divino no corao no sabia parar, pregava por mais de duas horas.
Certa vez um jovem pregador resolveu deixar o ministrio, porque se julgava
incompetente. Porm um dia, assistindo pregao de Carlos Wesley, num desses dias em que o
fogo celeste no se acendera muito, ficou assaz impressionado pela lentido com que o famoso
pregador falava. Encostava-se no plpito, colocava o cotovelo na Bblia, etc. Quando viu isso,
resolveu no abandonar o ministrio, pois compreendera que todos os pregadores tm seus dias
de inspirao e de desnimo. Sem dvida, nessa ocasio, o fracasso do pregador foi o seu maior
sucesso.
Em 1745 uma mulher converteu-se a Cristo por seu ministrio. Foi Mrs. Priscilla Rich, a
esposa do Sr. Rich, dono do teatro Convent Garden Theathre. Era bonita, inteligente e uma atriz
notvel. Seu esposo ficou muito contrariado com isso, pois ela deixou de tomar parte nos
espetculos do teatro. Seu marido queria, por fora, que continuasse. Um dia, insistindo para que
voltasse cena, ela lhe disse que se fosse obrigada a comparecer em pblico no teatro, daria seu
testemunho e falaria contra o teatro; e como ele no quisesse tal coisa, deixou de aborrec-la. Foi
por meio dela que Carlos Wesley chegou a ter contato com as pessoas mais notveis daquela
poca. Como seus filhos tinham dom para a msica, teve por meio desta senhora e seu marido as
melhores oportunidades para conhecer os melhores msicos na Inglaterra.
3. O poeta do Metodismo:
No podemos avaliar a influncia de Carlos Wesley quando consideramos a sua
contribuio para a hinologia sagrada.
Ele escreveu 6.500 hinos. Estes hinos abrangem em seus sentimentos, todas as
sensaes da vida humana, sob quase todas as circunstncias da vida.
Comeou a escrever seus hinos em Gergia e os escreveu at morrer. Era-lhe muito
comum compor um hino enquanto viajava a cavalo. Chegando a alguma casa, entrava e pedia
pena, tinta, papel, reduzindo-o a escrito. Depois cumprimentava seus amigos e conversava com
animao.
O Dr. Stoughton, falando sobre o valor da hinologia na Revivificao Evanglica, disse:
A psalmodia, que tinha sido negligenciada na Inglaterra muito mais do que alguns leitores
imaginam, foi tomada a srio pelos irmos Wesley, desde o princpio com uma compreenso clara
da sua importncia e com um zelo que prometia sucesso. O Metodismo nunca se teria tornado o
que sem o seu hinrio sem igual. Seu hinrio talvez tenha contribudo mais para conservar a
teologia evanglica do que os Sermes de Wesley e as Notas sobre o Novo Testamento. Para
cada pessoa que tenha lido os Sermes e as Notas Sobre o Novo Testamento, mil tm cantado
os hinos metodistas. Todas as divises da Cristandade tm sido beneficiadas pela influncia sobre
o fervor do Metodismo no pode haver dvida; esse fervor devido ao carter concreto e pessoal
de sua psalmodia. Ele no se limitou contemplao calma e intelectual de temas abstratos, ainda
que sagrados e sublimes; porm, tirou sua inspirao da experincia dos crentes, como soldados
de Cristo, lutando, vigiando, sofrendo, trabalhando, e buscando a redeno completa.
Podem-se notar nesses hinos o som da trombeta, o gemido dos feridos, o grito dos vitoriosos e o
pranto do que acompanha o enterro do soldado.
O hino mais apreciado e cantado no mundo Oh! Amante Salvador (nmero 28, do livro
Psalmos e Hinos):
Oh amante Salvador,
S tu meu Amparador!
Negras ondas de aflio,
Fortes ventos perto esto;
Deste espanto e do terror
Salva-me, meu bom Senhor:
E no porto faz entrar
Minha barca sem quebrar.
Consternado, nesta dor,
Sem refugio, sem vigor,
Meu medroso corao
Clama a ti por salvao
Mostra o teu imenso amor,
Oh benigno Salvador!
nica esperana e luz,
No me deixes, oh Jesus!
Compassivo Redentor!
Vale a um triste pecador;
Vida eterna mora em ti,
Rica graa nasce ali;
Enche o dbil corao
Com os dons da salvao;
E seguro, e sem temor,
Gozarei do teu favor.
O Dr. Henrique Ward Beecher disse acerca deste hino: Preferia ter escrito este hino de
Wesley Oh! Amante salvador a merecer a fama de todos os reis que em todos os tempos se
tm assentado sobre os tronos do mundo inteiro. mais glorioso!
Possui maior poder. Este hino ser cantado at o som da ltima trombeta que despertar a
milcia celestial; e ento, creio, subir nos lbios de alguns at a presena de Deus.
VII SUA RESIDNCIA E TRABALHO EM LONDRES (1771-1788)
Por muito tempo Joo Wesley quis que seu irmo morasse mais perto dele. Igualmente por
alguns anos Carlos Wesley quis mudar-se para Londres pelos mesmos motivos e outros mais.
Uma das principais dificuldades era arranjar uma casa que servisse.
Quando uma senhora, Mrs. Gumly de Bath, soube que Carlos Wesley queria mudar-se
para Londres, ofereceu-lhe uma casa mobiliada e bem colocada, salvo quanto distncia, pois
estava um pouco afastada do Foundry, o centro metodista em Londres. Ele tinha somente que
conserv-la e pagar os impostos. Esta casa agradou-lhe tanto que logo tratou de se mudar de
Bristol para Londres.
1. Sua vida domstica e social:
Carlos Wesley teve oito filhos, porm cinco morreram pequenos e s trs se criaram dois
homens e uma mulher. O menor tinha quase quatro anos quando se mudaram para Londres.
Chamava-se Samuel e os mais velhos Carlos e Sara. Os dois rapazes tinham dom para msica e
aprenderam a tocar diversos instrumentos.
Carlos Wesley dedicava muito interesse educao de seus filhos, especialmente em
msica. Quando crescidos, deram concertos musicais em casa, convidando seus amigos para
assistirem. Mrs. Rich servia de mediadora entre eles e os cultores da msica. E foi por meio dela
que eles puderam arranjar os melhores professores daquela poca.
Carlos Wesley gastava algumas horas, todas as tardes, lendo com seus filhos. Tinha
interesse pela vida espiritual deles. No obrigava os filhos a assistirem os cultos nas Sociedades,
mas dava-lhes o seguinte conselho: Podereis ganhar dos Metodistas desprezados, quando no
outra qualquer coisa, ao menos o conhecimento a respeito do que constitui a religio verdadeira, a
saber: a felicidade e santidade; a paz e amor; o favor e a imagem de Deus restaurada; o paraso
reconquistado; um reino dentro de vs; a participao da natureza divina. Os meios ou
instrumentos principais dessa f, que o dom de Deus dado a todos que o pedem.
2. Trabalho em Igreja:
Carlos Wesley, chegando a Londres, passou a dar seu tempo s Sociedades da
Metrpole. Pregava constantemente na City Road Chapel. De vez em quando visitava Bristol
onde tinha muitos amigos queridos. Alm de zelar pelas Sociedades e pelo seu trabalho pastoral,
pregava aos presos e constantemente os visitava. Escreveu uma coleo de hinos apropriados
para eles. Diversos criminosos foram convertidos cantando e ouvindo cantar esses hinos. No
decurso de seus ltimos anos seu corao continuamente ficava entristecido pela morte de alguns
dos seus amigos da mocidade.
Durante esse tempo publicou diversas edies de hinos. Quarenta e seis edies
diferentes. At onde chegaram os Metodistas, ali foram cantados os hinos de Carlos Wesley. Isto
se d hoje em dia. Em quase todos os hinrios hoje existentes h alguns de seus hinos.
3. Alguns desgostos que sofreu:
No h neste mundo pessoa alguma, que, vivendo muito tempo, no venha a sofrer alguns
desgostos. Carlos Wesley, dotado como era de natureza impetuosa, naturalmente sofria
horrivelmente, quando encontrava qualquer contrariedade ou desgosto. Ao menos quatro coisas
traziam tristezas a seu esprito sensvel e potico.
Uma era o procedimento de seu irmo Joo, que tinha teimosia em ordenar diconos e
presbteros a alguns de seus pregadores leigos, e o fato de o Dr. Thomas Coke, superintendente
do trabalho na Amrica, tambm estar revestido da autoridade de ordenar presbteros, etc. Carlos
Wesley contrariava-se muito com isto, porque no queria de forma alguma, que as Sociedades
sassem da Igreja Anglicana. Mas a histria tem justificado a teimosia de seu irmo Joo.
Outro desgosto era o desejo que seu irmo Joo estava demonstrando de se casar com
Miss Grace Murray. Neste particular ele praticou uma grande injustia para com seu irmo,
estorvando os seus planos de casamento e conseguindo que um dos pregadores de Joo Wesley
se casasse com ela enquanto Joo se achava ausente numa longa viagem.
Ainda outro desgosto teve ele, quando compreendeu a possibilidade da separao das
Sociedades da Igreja Anglicana que amava tanto. Viam-se sinais dessa separao e ele sempre
lamentava a voz contra tal tendncia. Mas a corrente separatista era to forte nas Sociedades,
que ele no podia deixar de sentir que mais cedo ou mais tarde elas viriam a se separar da
comunho da Igreja Anglicana. Esse pensamento foi como uma sombra sobre o seu esprito nos
dias de sua velhice.
Mais um desgosto, e este mais cruel que todos, foi o fato que um dos filhos passou para a
Igreja Catlica Romana. Isso deu motivo a grande regozijo por parte dos papistas, visto poderem
dizer que um dos sobrinhos de Joo Wesley havia aceito o Catolicismo. O motivo que levou
Samuel a passar para a Igreja Romana foi a msica. Alguns de seus amigos msicos pertenciam a
Igreja Romana; e por meio deles foi infludo a passar para a Igreja Romana.
Nessa ocasio o seu tio, Joo Wesley, escreveu a seguinte carta:
Querido Samuel, como te tenho tido em muita considerao desde a tua menice, tenho
pensado em escrever-te com liberdade. Estou persuadido de que o que dito em amor ser
recebido com amor; portanto, se no for para teu benefcio, no te far mal algum.
J h muitos anos notei que tinha sido do beneplcito de Deus, dotar-se de talento para a
msica, como tambm de capacidade para aprenderes muitas outras coisas e, o que ainda de
mais importncia, do desejo de seres um cristo. Mas muitas vezes tenho tido d te ti, julgando
que no tens procurado devidamente o caminho certo. No me refiro a essas ou aquelas opinies
protestantes ou romanas. Todas essas opinies eu as coloco debaixo dos meus ps; porm, a
respeito das coisas de maior peso, quer protestantes quer romanas, se errarem nessas coisas,
perecero eternamente. Receio que no tenhas nascido de novo; que sejais dessa Igreja ou
daquela, no me importa. Pode-se salvar em qualquer delas. Mas tenho receio de que no sejas
nascido de novo; pois se no se nascer de novo, no se pode ver o reino de Deus.
Porm Samuel nunca foi um romanista de corao. Certa vez teve uma discusso com um
padre na qual afirmou que tinha o direito de julgar por si mesmo, e disse: Os estrpitos do
Vaticano no podem ser considerados como raios do cu; no me importo com a excomunho.
Poucos anos depois ele se retirou da comunho da Igreja Romana declarando: No me importo
com a excomunho que os seus padres possam lanar sobre mim.
VII O FIM DA CARREIRA:
Carlos Wesley conservou-se no trabalho at o fim da sua carreira. O que tinha
caracterizado nos outros lugares caracterizou-o na grande metrpole de Londres. Ele tinha muito
interesse pelos presos e pelos pobres. Constantemente visitava os presos, especialmente os
condenados pena de morte. No somente conversava com eles e pregava para eles, mas
tambm escrevia hinos apropriados para eles cantarem.
A ltima publicao que fez foi uma coleo de hinos para os presos. Muitos entre os
presos se converteram a Cristo e morreram na f como o bom ladro (o ladro que se
arrependeu diante de Jesus) que morreu na cruz.
A velhice estava se aproximando e seu fim estava perto. Muitos dos seus amigos mais
ntimos passaram para o alm; entre eles, o Rev. Joo Fletcher, o Sr. Carlos Perronet, o Rev.
Henrique Piers e o Sr. Blackwell. Ele no tinha medo de morrer; somente orava para que tivesse
morte suave. Os que o assistiram durante os ltimos dias da sua enfermidade, testemunharam
acerca de sua pacincia e resignao crist na presena do ltimo inimigo do homem a morte.
Um dos pregadores, o Rev. Samuel Bradburn, que esteve com ele at o fim, diz: Ele no
tinha outro incmodo seno a velhice. Quase no sentia dor alguma. Sua mente estava to calma
como o cair da noite de vero. Constantemente repetia: Eu sou somente um pecador salvo pela
graa de Deus meu Salvador.
Poucos dias antes de falecer escreveu o seu ltimo hino. No podendo escrever, ditou e
sua esposa escreveu as seguintes linhas:
In age and a feebleness extreme
Who shall a sinful worn redeem?
Jesus, my only hope Thou art,
Strength of my failing flesh and heart;
O could I catch a smile from Thee,
And drop into eternity.
Em idade e fraqueza a cair,
Quem pode um pecador redimir?
Jesus, s tu podes me salvar,
Vem meu corpo e alma renovar;
Quero o teu rosto calmo ver
Antes de eu entrar no porvir.
Carlos Wesley faleceu no dia 29 de Maro de 1788 e poucos minutos antes de morrer, com
sua mo na mo de sua filha, disse: - Senhor meu corao meu Deus!, e ainda com a mo
entre as de sua filha expirou to sossegado e calmamente que no souberam quando sua alma
deixara o corpo. Caiu no sono do descanso, esperando o dia da ressurreio.
Foi enterrado no cemitrio de Marylebone, que pertencia Igreja da qual era pastor.
Hoje pode-se ver um monumento erguido sobre seu t mulo nesse cemitrio, na cidade de
Londres.

A vida de George Whitefield,


o orador e evangelista do
Movimento Metodista
(1714-1770)
Como Joo Batista foi percussor de Jesus Cristo, assim tambm o Sr. George Whitefield o
foi do Movimento Metodista. Foi ele que iniciou o trabalho evangelstico, pregando a doutrina de
renascimento ou a regenerao, e, tambm, foi ele que iniciou a pregao ao ar livre, convidando o
Sr. Joo Wesley para continuar o trabalho que tinha principiado em Bristol entre os mineiros. O Sr.
Whitefield pode ser comparado a uma tempestade que levava tudo por diante dele. Os costumes e
preconceitos antigos no puderam manter-se perante o seu entusiasmo. Quando fecharam as
portas das Igrejas contra ele, foi ao ar livre e ali pregou a mensagem divina e as multides afluram
para escut-lo. Ele realmente preparou o caminho para o desenvolvimento espantoso do
Metodismo, tanto na Amrica como na Inglaterra.
I O NASCIMENTO E A MOCIDADE
Quando o sexto filho, George Whitefield, nasceu em 16 de dezembro de 1714, na
estalagem Bell Inn, na cidade de Glaucester, na Inglaterra, os hspedes que se achavam
instalados ali, no sonhavam que um dos maiores oradores e evangelistas que jamais apareceu na
Inglaterra tinha chegado naquela noite feia de inverno. O seu advento no mundo era semelhante
ao do Salvador do mundo sob aspectos humildes, mas no to humildes como os do seu Mestre.
1. Os seus pais
Pouco se sabe dos seus pais ou do seu parentesco. Sabemos que o seu bisav era um
vigrio na Igreja Anglicana, que seu pai era um hoteleiro, e que a sua me tinha que ajudar a
manter a famlia trabalhando na estalagem. Quanto vida religiosa deles julgamos que pertenciam
Igreja Anglicana e viviam como a maioria do povo naquela poca, observando a forma de
piedade, mas realmente ignorando o poder dela. Podemos imaginar o ambiente em que o pequeno
George tinha que se desenvolver. O lar no podia ser bem dirigido devido s interrupes
constantes causadas pelo vai e vem dos hspedes. Sem dvida o menino tinha uma boa
oportunidade de estudar a vida humana, vendo constantemente pessoas de toda a espcie, ricas,
pobres, boas e ms. Tudo isto contribua para ajud-lo mais tarde a compreender a natureza da
humanidade e interpret-la com tanto acerto nas suas pregaes como evangelista. Julgamos
tambm que os pais estavam interessados no seu adiantamento na vida, pois interessaram-se na
sua educao mandando-o para a escola naquela cidade.
2. Na escola.
Quando tinha doze anos de idade, foi mandado escola de Sta. Maria de Crypto. Aqui o
rapaz aproveitou bem as aulas e logo revelou um dom excepcional para a oratria e para o drama.
Tomava parte saliente nas representaes que foram dadas na sua escola. Tinha muito prazer
nisto e foi ali que desenvolveu os dons de orador que se manifestaram to notadamente na sua
carreira, mais tarde, na vida.
3. Na vida prtica.
Como tinha de ajudar os seus pais para ganhar o po de cada dia, saiu da escola para
trabalhar como copeiro na estalagem de seu pai. Parece-me lastimvel v-lo abandonar os seus
estudos quando ia to bem e estava revelando dons to excepcionais; porm, s vezes, a sorte ou
a providncia divina destinaram outra coisa.
L no hotel, vestido como copeiro daquela poca, prestava servio aos hspedes, servindo
a mesa, arrumando os quartos e varrendo e lavando o assoalho, etc. Deus, porm, tinha outro
servio para ele, embora ele julgasse que nunca poderia completar os seus estudos na
Universidade. Descrevendo esta fase da sua vida, diz ele: Eu me cingia com meu avental azul e
pegava nos braseiros, lavava o assoalho, arrumava os quartos e, enfim, converti-me num copeiro
profissional, prestando servio aos ricos e aos pobres durante um ano e meio.
Era, porm, destinado para outro servio mais digno de seus dons naturais. Como
rapaz cheio de vida, no deixava de praticar algumas travessuras de acordo com a sua idade.
Lendo as acusaes que fez contra si mesmo, mais tarde, devemos lembrar que foi muito severo
para consigo. Neste ponto ele procedia como o Sr. Joo Bunyan. Tinha a mesma luta que todos
tm de enfrentar na vida a luta entre a carne e o esprito. interessante quando lembramos que
os livros que furtava eram livros devocionais e religiosos, e o dinheiro que tirava da gaveta de seu
pai era distribudo entre os pobres. Apesar de sua perversidade nesta poca de impiedade, sentia,
no ntimo que Deus o tinha destinado para uma carreira digna nesta vida. Ouvimo-lo dizer, um dia,
em conversa com sua irm: Deus tem me destinado para alguma coisa que eu agora ignoro.
Parece-me que o meu caminho est interrompido. Foi isso que o levou a continuar os seus
estudos no podia contentar-se com a sua sorte de copeiro.
3. Volta para escola outra vez.
Com dezesseis anos de idade, com um desejo ardente de completar os seus estudos,
entrou de novo na escola em Glaucester, afim de preparar-se para entrar na Universidade de
Oxford. Agora a vida tem mais significao para ele. O caminho est mais aberto e as suas idias
esto mais esclarecidas e s falta aplicao prpria para realizar o seu sonho. O seu tempo t em
mais valor, as horas preciosas demais para gast-las em praticar travessuras. Depois de dois anos
de estudos achou-se em condies de ir Universidade. Como as coisas se modificam na vida de
um rapaz que recebe uma viso daquilo que pode ser pela graa de Deus! Os montes de
dificuldades so lanados no mar do esquecimento, o rosto virado para a luz do dia, as sombras
do medo se dissipam e o dia comea a raiar!
II NA UNIVERSIDADE DE OXFORD.
J por alguns anos o Sr. Whitefield tinha alimentado o desejo de ser um estudante da
Universidade de Oxford. Agora chegou a hora de realizar o seu sonho de menino, porm a questo
capital era como podia manter-se e estudar. Ele tinha de enfrentar este problema como muitos
rapazes hoje em dia o tm.
1. Servente em Pembroke College.
Para realizar o seu ideal aceitou um lugar em Pembroke College, na cidade de Oxford,
como servente. Tinha de prestar servio no colgio, servindo a mesa e varrendo os quartos, etc.,
para suprir o que faltava no custeio de suas despesas na escola. O que tinha aprendido na
estalagem agora vinha ajud-lo a manter-se na Universidade. H atualmente rapazes nos colgios
evanglicos que esto se mantendo na escola, prestando o servio que aprenderam antes de
entrar na escola. Alguns moos tm se mantido no somente servindo como copeiros, porm
passando a roupa de seus colegas e professores, ou cortando o cabelo dos alunos nas horas
vagas e dias feriados. Por trs anos, desde 1733 a 1736, ele fez esse servio at completar o
curso na Universidade.
2. Encontra-se com os Metodistas.
O Sr. George Whitefield entrou em Pembroke College em 1732, quando tinha dezoito anos
de idade. Logo chegou a conhecer os Metodistas ou o Clube Santo, porm no se identificou com
eles. Observava-os de fora. Sempre lhes tinha muito respeito e no tomava parte com os outros
rapazes que os criticavam e os ridicularizavam. Assim passou seu primeiro ano sem tomar parte
com aqueles moos piedosos. Como era um rapaz pobre e servidor, e no da alta camada da
sociedade inglesa, no conseguiu conhecer os Srs. Joo e Carlos Wesley, logo no princpio. Era,
porm, um rapaz srio, que tinha sido despertado e profundamente impressionado, lendo o livrinho
sobre A vida de Deus na alma de homem. Foi uma verdadeira revelao quando leu que a
religio verdadeira uma unio entre a alma e Deus, ou Cristo formado dentro de ns. Isto foi um
raio de luz para sua alma e desde esse momento em diante sentiu a necessidade de se tornar uma
nova criatura. E realmente foi ele o primeiro que chegou a experimentar uma nova e viva
experincia que mais tarde foi gozada por milhares de pessoas.
Um dia gozou a felicidade de ser apresentado ao Sr. Carlos Wesley que o convidou para
assistir s reunies do Clube Santo. De bom grado aceitou o convite e l ogo se tornou um dos
membros mais ativos e zelosos. O seu zelo o levou a praticar certas austeridades que vieram a
prejudicar a sua sade.
Mais tarde, como os Srs. Joo e Carlos Wesley tinham se retirado da Universidade e ido
para a Amrica, alguns amigos do Clube Santo, receosos que o Clube ficasse prejudicado,
queriam que o Sr. Whitefield continuasse na Universidade por mais tempo para ajudar o trabalho
do Clube Santo. E para facilitar-lhe as finanas ofereceram-lhe a sua manuteno que ficava
numas 20 ou 30 libras esterlinas. Mas, como j foi mencionado, a sade do Sr. Whitefield ficou
bem abalada durante este tempo, e assim teve que deixar a Universidade e voltar para Glaucester
onde podia tratar-se em casa de seus pais.
III ENTRANDO NO MINISTRIO
Voltando para a casa de seus pais foi tratado pelos mdicos e a sua sade gradualmente voltou.
1. Sua converso.
Durante alguns anos ele sentiu a influncia do Esprito Santo no corao. Os dias
passados na Universidade e o contato que tinha com os Metodistas, contriburam para aumentar
as suas impresses religiosas, porm no tinha conseguido aquela paz e satisfao que o seu
corao pedia e buscava. Esse dia, porm, no tardou, pois nos meados de 1735 seu corao
entrou em paz com Deus e todas as suas dvidas de dissiparam, deixando a sua alma cheia de
luz. Assim ele descreve a sua experincia:
Fui libertado do fardo que pesava sobre mim, e eu cheguei a conhecer o que era
regozijar-me em Deus, meu Salvador, e por muito tempo no pude deixar de cantar hinos e salmos
onde estivesse; porm, o meu gozo gradualmente se acalmou e, graas a Deus, tem ficado comigo
e tem aumentado na minha alma desde aquele dia, quase sem interrupo.
Ele nunca se esqueceu do lugar em Oxford onde se converteu. Falando sobre sua
converso, mais tarde diz ele:
Eu me lembro do lugar; pode ser um pouco de superstio, porm, quando vou a Oxford,
no posso deixar de visitar este lugar onde Jesus Cristo se manifestou a mim e me deu um novo
nascimento.
2. Sua ordenao.
No tempo que passou na casa dos pais, em tratamento de sua sade, no deixou de
entregar-se ao estudo da Palavra de Deus e orao. Distinguiu-se pela devoo e piedade. O
bispo de Gloucester ficou impressionado com os dons que possua e quis orden-lo dicono na
Igreja Anglicana. O Sr. Whitefield consentiu nisto e comeou logo a preparar-se para sua
ordenao. Considerou este ato como o mais srio em sua vida.
No seu preparo para essa cerimnia entreteve o dia anterior em jejum e orao, passando
duas horas de joel hos ao ar livre num campo. Considerou este passo na sua vida como uma
consagrao vida apostlica.
Assim ele descreve os seus sentimentos nessa ocasio:
Eu julgo que respondi s perguntas com toda a sinceridade da minha alma, e orei a Deus
para que ele dissesse Amm. Se meu corao vil no me engana, ofereci completamente meu
corpo, esprito e alma ao servio do Santurio de Deus. Venha o que vier, a vida ou a morte, a
profundidade ou as alturas, daqui em diante eu viverei como um que, neste dia, na presena de
homens e de anjos, toma a santa comunho, professando ser movido pelo Esprito Santo para
ministrar na Igreja.
3. Seus dons evanglicos.
No domingo seguinte pregou pela primeira vez na igreja onde foi batizado e criado. Ele
descreve essa experincia assim:
No domingo passado, de tarde, preguei o meu primeiro sermo na igreja onde fui batizado
e onde comunguei pela primeira vez. A curiosidade atraiu uma grande congregao. No princpio
fiquei meio espantado. Mas fui confortado, sentindo no meu corao a presena de deus; e logo
cobrei nimo, lembrando-me da minha experincia quando era rapaz na escola onde tinha que
recitar, e, tambm, das exortaes que fazia aos presos e s famlias pobres na Oxford. Por este
meio consegui conservar-me calmo. Quando comecei a pregar, senti que o fogo acendia at que,
embora moo, como era, e no meio daqueles que me conheceram desde pequeno, consegui
pregar com alguma autoridade evanglica.
O resultado da sua pregao foi que alguns o criticaram, zombando dele, porm, mais ou
menos uma dzia de pessoas ficou muito tocada e modificou o modo de viver. Alguns se
queixaram dele ao bispo, dizendo que diversas pessoas tinham enlouquecido ouvindo a pregao
dele. Mas, quando o bispo soube dos fatos, disse que esperava que a sua loucura no os deixasse
antes do primeiro domingo.
Sua sade foi restaurada e ele voltou para Oxford onde completou o seu curso, recebendo
o grau de bacharel. De novo dedicou-se ao trabalho dirigido pelos Metodistas na Universidade,
pregando aos presos e auxiliando na direo de trs escolas de caridade mantidas pelos
Metodistas.
Com este trabalho se achava contente e queria ficar em Oxford para continuar os seus
estudos na Universidade, procurando especialmente converter os estudantes que se preparavam
para o ministrio, julgando que, se pudessem conseguir a converso pelos menos de um deles, j
teria convertido uma parquia inteira. Mas este plano no foi realizado, pois, aceitando um convite
para suprir o plpito por alguns meses da Tower Chapel, em Londres, na ausncia do proco,
atraiu ateno na metrpole que todos os planos anteriores foram mudados. O povo no princpio
foi tentado a criticar e desprezar a mocidade dele, nas depois de ouvi -lo pregar mudaram de
atitude passando da crtica ao respeito e admirao.
Enquanto estava assim empregado em Londres, recebeu cartas de seus amigos e colegas,
os Srs. Joo e Carlos Wesley, e Delamotte, da Gergia, pois eles j se achavam na Amrica.
Todos o convidaram para tornar-se missionrio e vir para a Amrica. Em uma dessas cartas
encontra-se o seguinte: Quem sabe, Sr. Whitefield, se o Sr. No o homem para isto? E o Sr.
Pergunta: o que terei eu? Po para comer; roupa para vestir; uma casa onde possa reclinar a
cabea como o seu Senhor no tinha; e uma coroa de glria que jamais desvanecer.
Quando leu estas palavras, o seu corao ficou repleto de grande alegria. Quis ir. E
resolveu aceitar o convite. Quando falou nisto com os seus amigos e parentes, eles comearam a
persuadi -lo a no ir, porm ele firmou-se no seu propsito e comeou a despedir-se dos seus
amigos e parentes. Na ocasio da despedida os seus dons evangelsticos se manifestaram mais e
mais. Quando visitou Gloucester para despedir-se dos seus pais e amigos, o povo juntou-se na
igreja nos dias de semana em maior nmero do que nos domingos.
Em Bristol o povo saiu da cidade a p, e alguns em carros, para receb-lo. Gente de todas
as camadas sociais e de todas as seitas (grupos religiosos cristos) afluram s igrejas para ouvi-
lo. Multides o seguiam da igreja para a casa onde ele se hospedara. Muitos choravam os seus
pecados, e para consol-los e instru-los gastava o dia inteiro, desde cinco horas da manh at
meia noite; e tal era o entusiasmo do povo que teve de partir da cidade meia noite, secretamente,
para evitar a experincia de ser escoltado fora da cidade e acompanhado pela populao inteira.
Antes de embarcar para a Amrica teve de visitar Oxford e passar algum tempo em
Londres. Em Londres todo o seu tempo foi empregado em anunciar o Evangelho nas Igrejas e
capelas da grande metrpole. O bispo McTyeire, descrevendo esta visita, diz:
Os representantes das instituies de caridade estavam ansiosos por obter os servios
dele; para conseguir isto, procuraram o uso das igrej as nos dias da semana, e milhares tiveram de
voltar das maiores igrejas, no podendo achar lugar. As congregaes prestaram a mxima
ateno, como se estivessem escutando para a eternidade. Ele pregava pelo menos nove vezes
por semana, e freqentemente ajudava na administrao da santa ceia, nos domingos; podiam-se
ver as ruas cheias de gente, levando lanternas nas mos noite, procurando a casa de Deus.
IV TORNANDO-SE UM MISSIONRIO
O fato de ter decidido ir como missionrio para a Amrica, e trabalhar sob condies
difceis, quando sua popularidade ia-se aumentando dia aps dia na Inglaterra, prova cabal de
sua sinceridade e abnegao.
1. A preparao e viagem para a Amrica.
J falvamos do convite que os Srs. Joo e Carlos Wesley fizeram para que ele fosse para
a Amrica. Uma vez tomada a resoluo de ir, comeou logo a preparar -se para a viagem. Como
tinha de despedir-se de muitos amigos em diversos lugares, gastou bastante tempo em faz-lo.
Devemos notar aqui que no meio de multides de pessoas que dele gostavam, havia um nmero
de pessoas que procuravam desprestigi-lo. Ele, porm, deixou a Inglaterra antes de irromper
contra ele uma forte oposio.
interessante notar que no mesmo dia em que o Sr. Joo Wesley chegou Inglaterra,
voltando da Amrica, o Sr. George Whitefield embarcava para l. O mesmo vento que trouxe o Sr.
Wesley, levou o Sr. Whitefield.
Os navios cruzaram-se, mas nenhum deles sabia que o outro estava a bordo. Sem dvida
Deus estava dirigindo o destino dos dois, pois o trabalho que o Sr. Wesley no conseguiu fazer na
Amrica, o Sr. Whitefield o fez com muita habilidade; e o trabalho que o Sr. Whitefield iniciou na
Inglaterra, o Sr. Wesley continuou e conservou por longos anos. O Sr. Whitefield era um pregador,
um orador, um hbil evangelista; e o Sr. Wesley, um organizador, um legislador eclesistico.
A viagem foi muito longa. Os passageiros consistiam principalmente de soldados. O
capito e os oficiais logo fizeram o Sr. Whitefield sentir que eles o consideravam como um
hipcrita, e assim o trataram. O jogo de baralho e a profanao do nome de Deus constituam a
diverso principal destes homens. O Sr. Whitefield os repreendia, ganhando assim ainda mais o
escrni o deles; mas nem por isso deixou de pregar aos soldados que ele chamava de os seus
paroquianos de palets vermelhos.
Rebentou uma epidemia de febre entre os soldados durante a viagem e o Sr. Whitefield
ps em prtica a divisa metodista: Fazer o bem aos corpos e s almas dos homens.
Ele, pois, no deixou de administrar sua caridade e pregar o Evangelho nas suas
converses com os soldados. Tal foi a influncia dele sobre os soldados, oficiais e capito do
navio, que, antes de terminar a viagem, todos lhe obedeciam quanto aos seus desejos de dirigir
cultos todos os dias sob a ordem do comandante, o qual, com os oficiais do exrcito, tomava parte
dos cultos. O resultado foi que os oficiais deixaram de falar mal do evangelista e as mulheres
disseram: Que modificao tem havido na vida do capito!
Os livros imorais e os baralhos foram jogados ao mar e hinrios e bblias tomaram os seus
lugares, pois o Sr. Whitefield tinha uma proviso deles. Um rapaz contou a sua vida ao Sr.
Whitefield, revelando o desejo que tinha de abandonar o exrcito e dedicar-se ao ministrio para o
qual tinha sido chamado em tempos idos. Os soldados escutaram as explicaes das lies
marcadas para cada dia. O que se deu com o Apstolo Paulo na sua viagem para Roma deu-se
tambm com o Sr. Whitefield.
No princpio da viagem foi o homem mais desprezado e odiado, porm no fim dela foi o
homem mais estimado e respeitado.
O navio chegou Amrica no ms de maio de 1738. Depois de pregar um sermo de
despedida aos seus paroquianos do mar, desembarcou ele, e no dia 7 de maio chegou em
Savannah, Gergia.
2. Sua visita Gergia.
Logo que chegou em Gergia, principiou seu trabalho entre os colonos. Quando chegou a
conhecer os ndios, descobriu que sua misso no era para eles. As questes que os colonos
tiveram com o Sr. Wesley foram ventiladas, porm ele no se envolveu nelas, e seu procedimento
foi to sbio e grato que em pouco tempo conquistou o respeito e simpatia de todos, tanto dos
oficiais como dos mais humildes colonos.
Ele escreveu: Pela misericrdia divina, ganhei o respeito dos magistrados, oficiais e do
povo. A estes eu visitava de casa em casa, pregando duas vezes por dia e quatro vezes nos
domingos; e aqueles eu visitava de vez em quando. Fui mais ou menos bem recebido por todos;
mas de tempos em tempos descobri que alguns no mudam sua natureza atravessando o mar.
Apesar disso, alguns aceitaram a Palavra e se desenvolveram. Eu me sentia satisfeito com a
minha pequena parquia, e podia ter ficado com eles com muita satisfao se no tivesse de voltar
Inglaterra para ser ordenado presbtero, e principiar a lanar os alicerces do Orfanato.
Durante sua residncia em Gergia encontrou-se com muitos rfos, crianas cujos pais
tinham falecidos, deixando-os sozinhos no meio de uma floresta sem proteo ou recursos. O
estado lastimvel dessas crianas infortunadas tocaram-lhe o corao, resolvendo ele fundar um
orfanato na colnia.
Mas como no havia recursos, deliberou ele depois de treze meses de residncia, voltar
Inglaterra afim de arranjar meios para fundar o orfanato na colnia. A resoluo tomada para
fundar esta instituio contribuiu para estabelecer seu itinerrio durante o resto de sua vida.
Causou-lhe muitos cuidados, perplexidades e aborrecimentos, mas tambm serviu como
lastro para conserv-lo na atividade at o fim da vida.
Em prol desta instituio ele viajou entre a Amrica e Inglaterra, percorrendo a Gr-
bretanha e todas as colnias americanas. Atravessou o Atlntico treze vezes, e visitou a Inglaterra,
a Esccia e a Irlanda, para no mencionar as longas viagens feitas entre os estados americanos
de Nova Inglaterra e Gergia.
3. Volta Inglaterra em busca de auxlio para o orfanato.
Em 6 de setembro de 1738, embarcou em Charleston para a Inglaterra.
Chegando na Inglaterra, foi a Londres, onde queria principiar uma campanha em prol do
orfanato, mas encontrou tudo mudado. Em vez de achar os plpitos franqueados a ele, achou-os
fechados. Sua popularidade tinha desvanecido. O clero estava contra ele e contra o seu
entusiasmo.
No podendo conseguir audincia em Londres, foi a Bristol, porm os vigrios das Igrejas
l estavam resolvidos a no deix-lo pregar em seus plpitos. Que havia de fazer? O caminho
estava embaraado. Havia s duas, ou trs igrejas em toda a Inglaterra em que podia pregar e
fazer apelos em favor do orfanato. Um dia, quando estava pregando numa igreja, e havendo mais
de mil pessoas do lado de fora, que no podiam entrar, para no mencionar um grande nmero
que tinha ido embora por falta de lugar, veio-lhe a idia de que devia pregar ao ar livre, onde maior
nmero de pessoas podia ouvi-lo.
Agora, estando em Bristol, onde no havia uma igreja onde pudesse pregar, resolveu fazer
alguma coisa muito fora da ordem estabelecida: pregar ao ar livre. Procurou, pois, os mineiros em
Kingswood, cerca de quatro quilmetros distante da cidade, no dia 17 de fevereiro de 1739.
Duzentas pessoas assistiram pregao: no dia seguinte pregou de novo, havendo mais de duas
mil pessoas presentes, e no correr de poucos dias o nmero chegou a vinte mil.
Ele no somente foi criticado pelo clero anglicano por ter procedido to irregularmente,
pregando ao ar livre sem licena, mas tambm o ameaaram de excluso da Igreja. Mas os
resultados foram to satisfatrios, e povo gostara tanto das pregaes dele, que se sentiu animado
em continuar, crendo que estava fazendo a vontade de Deus e seguindo o exemplo do Mestre que
pregava s multides ao ar livre. Assim se defendeu: Graas a Deus, o gelo est se quebrando e
eu tenho ido aos campos para pregar. Alguns so capazes de me censurar , mas no tenho eu
razo? Os plpitos me so negados e os pobres mineiros esto a perecer por falta de
esclarecimentos.
Ele notava o efeito das suas pregaes sobre os mineiros pelos riscos brancos que
apareciam em suas faces pelas lgrimas que corriam.
O bispo McTyeire, falando sobre esta fase do movimento Metodista, disse:
Quando os Wesley e o Sr. Whitefield mostraram zelo extraordinrio pela propaganda da
religio, disseram-lhes: Se quiserdes converter os pagos, ide a Kingswood. O repto foi aceito
porque no havia ningum que se importasse com esse povo, e isto foi um acontecimento de
grande significao. Foi um estmulo para pregar s piores classes. Todas as classes de homens
estavam ao alcance deles. O Senhor assim aumentou a f desses pregadores; e tambm ps um
argumento na boca dos seus amigos, e uma demonstrao prtica perante o mundo do poder
salvador e transformador do Evangelho, logo no princpio da revivificao metodista.
O Sr. Whitefield passou cerca de seis semanas em Bristol, pregando diariamente s
multides ao ar livre, levantando coletas entre o povo em prol do orfanato em Gergia. Teve ento
um campo aberto onde os prelados no puderam fechar -lhe a porta da Igreja. O povo estava a seu
lado e onde ia era acompanhado pelas multides. Mas tinha de voltar Gergia depois de visitar
mais alguns lugares na Gr-bretanha. A questo com ele era: como podia cuidar das almas j
despertadas? Foi nesta ocasio que fez a melhor obra de sua vida. Lembrou-se de Joo Wesley
que tambm estava excludo das igrejas. Convidou o Sr. Wesley a vir ajud-lo.
Por algum tempo o Sr. Wesley pensou sobre o convite e finalmente resolveu ir at Bristol
(a segunda cidade das mais importantes da Inglaterra naquela poca) para ver e examinar o
trabalho do Sr. Whitefield. Foi, viu e convenceu-se de que a obra era de Deus e consentiu em
pregar ao povo ao ar livre.
O Sr. Whitefield foi embora e deixou o Sr. Wesley com o trabalho. E este continuou o
mesmo trabalho por cinqenta anos e foi um dos mais notveis pregadores ao ar livre que o
mundo tem conhecido desde os tempos apostlicos. Se o Sr. Whitefield no tivesse feito mais do
que isto, no teria vivido em vo. O Sr. Isaac Taylor, falando sobre a importncia desses cultos,
disse: As pregaes ao ar livre, dos srs. Wesley e Whitefi eld em 1739, foram o acontecimento
donde a poca religiosa, a poca atual, tem de datar a sua origem. Forosamente temos de olhar
para aqueles acontecimentos afim de descobrir a origem de tudo que caracteriza poca atual.
4. Volta para a Amrica.
O Sr. Whitefield passou nove meses na Inglaterra e durante este tempo conseguiu duas
coisas, alm de publicar algumas obras sobre os diversos assuntos. Ele iniciou a pregao ao ar
livre, levantou bastantes fundos para o orfanato na Gergia e publicou algumas obras, sendo as
principais o seu dirio, dois volumes de sermes, uma resposta a uma carta pastoral do bispo e
uma crtica ao clero.
Chegou em Filadlfia no ms de Novembro de 1739 e mandou seus comits Gergia,
porm ele ficou em Filadlfia por mais algum tempo, pregando e organizando sociedades de
orao. Pregava duas vezes por dia e as igrejas no acomodavam as multides que assistiam a
essas conferncias. Durante esse tempo conseguiu organizar trinta e seis sociedades de orao
entre os crentes.
De Filadlfia passou para Nova York e Nova Jersey. Em Nova York o povo aflua s suas
pregaes em grande nmero. Foi tambm muito abenoado em seu ministrio em Nova Jersey.
Em Princeton visitou o Princeton College e assim falou acerca desta instituio que hoje
tem tanta fama: O Sr. Teumet e seus colegas tencionam, por meio deste presbitrio, desenvolver
alguns rapazes hbeis para a vinha do Senhor. A casa onde os moos estudam atualmente uma
cabana feita de toros, e ela tem seis metros de comprimento por quase seis de largura; neste lugar
humilde j se tm formado sete ou oito dignos ministros de Jesus, e esto sendo lanados os
alicerces de largas vistas para preparar ainda um nmero maior. Este trabalho eu julgo que seja de
Deus, e, portanto, no ser em vo.
Na sua viagem para o sul pregou em muitos lugares. s vezes tinha de pregar nos stios e,
no havendo casa de orao, pregava ao ar livre. Uma vez pregou a uma congregao de dez mil
pessoas e muitas dessas pessoas tinham viajado mais de seis lguas a p para terem o privilgio
de ouvi -lo.
Na colnia da Virgnia foi hspede do Comissrio e do Governador. Aqui em Williamsburgo
pregou s pessoas mais cultas e aristocratas em toda a Amrica. Tinha melhor sucesso nas
colnias do norte do que na de Virgnia. O bispo McTyeire, comentando este ponto, diz: Os
resultados do trabalho do Sr. Whitefield foram muito melhores entre os colonos de Nova Inglaterra,
Nova Jersey e Filadlfia do que entre os de Virgnia. O motivo disto que havia certa rivalidade
entre as igrejas congregacionais e presbiterianas, que no existia nas igrejas anglicanas em
Virgnia, onde os dirigentes gastavam a maior parte do tempo combatendo os no-conformistas. O
que eles deixaram de aproveitar dos trabalhos do grande evangelista era como a semente que cai
beira do caminho.
Em Frederickesburgo, nesta mesma colnia, no foi bem recebido, antes, foi maltratado; e
anos depois, um dos historiadores, o Dr. Jess Lee, visitou o lugar. E o narrador assim fala a
respeito dessa visita: Em 24 de maro, o Dr. Lee pregou neste lugar, e regozijou-se de encontrar
uma igreja florescente. Foi a primeira visita que a cidade gozara em longos anos; e fazemos
meno disto devido aos seguintes fatos: Quando o Sr. Whitefield passou aqui em certa ocasio,
quis pregar e quando estava pregando, ou quando procurava uma oportunidade para faz-lo, foi
to rude e grosseiramente tratado, que, em obedincia s palavras de Cristo, tirou os sapatos e
sacudiu o p deles como um testemunho contra o lugar. E desde aquele ato solene de denncia
at a presente data, ignora-se a converso de um pecador no lugar. Agora afirma-se que esse
lugar tem sido abenoado com um verdadeiro avivamento espiritual. Se disse ao autor essa
legenda fosse verdadeira, a maldio teria sido removida. A indignao passou: Deus desviou a
sua clera e agora manifesta a sua misericrdia ao povo. Um grande nmero de pessoas
converteu-se a Cristo, construindo uma casa de orao e a boa semente semeada estava
produzindo fruto para a vida eterna.
Continuando a sua viagem para o sul, passou pela colnia de Carolina do Norte e Carolina
do Sul. Nestas colnias foi bem recebido e tratado. Chegou em Savanah, Gergia, em 11 de
Janeiro de 1740. Mas as condies tinham piorado lamentavelmente. A colnia estava quase
deserta e os que ficaram no podiam sair por causa de doenas ou recursos. O Sr. Habersham,
durante a ausncia do Sr. Whitefield, tinha adquirido, mais ou menos, cem alqueires de terreno a
cerca de trs lguas distante da cidade de Savanah. Foi nesse terreno que tencionaram construir a
casa principal do Orfanato. Durante a construo do prdio os rfos foram abrigados em uma
casa alugada.
Em 25 de Maro de 1740, o Sr. Whitefield colocou a primeira pedra nos alicerces da casa
nova. Havia quarenta crianas no Orfanato e, contando os empregados na obra, chegou o nmero
de cem pessoas que dele dependiam. Tinha pouco dinheiro no banco, mas resolveu continuar o
trabalho.
O calor em Savanah era terrvel; para escapar aos seus efeitos e levantar fundos para o
orfanato decidiu visitar as colnias do norte. Visitou a cidade de Charleston e fez nesta cidade o o
primeiro apelo financeiro na Amrica. A pedido de alguns habitantes pregou e tirou uma coleta em
prol dos rfos. A coleta rendeu setenta libras. O resultado foi to bom que ele se animou a pedir
auxlio para a instituio em outras cidades.
Na cidade de Filadlfia pregou ao ar livre e levantou de uma vez cento e dez libras. Havia
um poder magntico em suas pregaes. Todas as classes achavam graa em suas palavras. Um
construtor de navios, sendo interrogado sobre o que pensava a respeito do evangelista, disse: Eu
lhe digo, homem, todos os domingos em que assisto ao culto na igreja desta parquia posso
construir um navio desde a proa popa durante o sermo; mas para salvar a minha alma, ouvindo
o Sr. Whitefield, no posso pregar nem uma taboa.
O Sr. Benjamin Franklin, que morava em Filadlfia nessa ocasio, assim descreve a sua
impresso acerca do evangelista:
Eu no podia, diz o filsofo, aprovar a construo do prdio-orfanato em Savanah.
Gergia no tinha recursos, nem homens, nem materiais, e assim foi proposto que os rfos
fossem mandados para Filadlfia, mesmo com bastante despesa. Eu julgava que teria sido melhor
se tivessem construdo o prdio-orfanato em Filadlfia, e se tivessem levado as crianas para l.
Opinei por isto, porm ele foi resoluto e rejeitou o meu conselho; eu, portanto, recusei contribuir.
Logo depois que assisti a uma pregao dele, e no correr do seu discurso, percebi que ia tirar uma
coleta. Eu disse com os meus botes que ele no receberia nenhum vintm de mim. Tinha na
bolsa um bocado de moeda de cobre, trs ou quatro de prata e cinco moedas de ouro. No tinha
prosseguido muito tempo no seu discurso quando amoleceu um pouco o meu corao e resolvi dar
as moedas de cobre; mais um golpe de sua eloqncia me envergonhou e resolvi dar as moedas
de prata, e concluiu o seu discurso to admiravelmente com uma chave de ouro que resolvi
despejar tudo que tinha na bolsa. Nesta mesma ocasio havia um homem, membro do mesmo
clube, que partilhava comigo dos mesmos sentimentos quanto construo do orfanato em
Gergia; suspeitando que haveria uma coleta, preveniu-se, deixando todo o seu dinheiro em casa.
Mas, antes de findar o discurso, sentiu-se disposto a dar e falou com um amigo que ficava perto
dele pedindo algum dinheiro emprestado para sua oferta. O pedido foi dirigido talvez ao nico
homem em toda a multido que tinha firmeza de no ser persuadido pelo pregador. A resposta
dele foi: Em qualquer outra ocasio, amigo Hopkinson, de bom grado lhe emprestaria, mas agora
no, porque me parece que o amigo est fora de si.
O Sr. Whitefield, depois de percorrer diversas cidades, voltou para Savanah, levando 500
libras para o orfanato.
A famlia do orfanato aumentou para cento e cinqenta pessoas, porm o povo, vendo a
necessidade de tal instituio, continuou a ajudar o Sr. Whitefield na manuteno da mesma. O
comissrio em Charleston contrariou bastante o Sr. Whitefield nos seus planos referentes ao
orfanato, porm o povo estava do lado dele e no desanimou. Mas o Sr. Whitefield no foi feito
para um lugar pequeno, precisava de bastante expanso para os seus talentos; assim tornou-se
um itinerante continental. Entregou o trabalho do orfanato a certos agentes, ou diretores, e
entregou-se evangelizao.
Fez mais uma viagem para o Norte, visitando todas as colnias at Massachusetts. O povo
dos lugares por onde andava aflua s suas pregaes. O governador da colnia de
Massachusetts o levava de cidade em cidade, em seu prprio carro. Quando pregou o sermo de
despedida na cidade de Boston, na praa pblica, havia mais de vinte mil pessoas presentes.
Ele no deixava de condenar os vcios e maus costumes da poca, como prova a seguinte
citao do dirio do Dr. Samuel Hopkins:
Ele pregou contra as danas mistas e a liberdade que existia entre os moos e as moas,
como era o costume geral nesta poca na Nova Inglaterra. Alguns ficaram ofendidos,
especialmente os jovens. Porm eu me lembro que sempre dava razo a ele no meu modo de
pensar, e nas minhas conversas o defendia perante aqueles que estavam dispostos a conden-lo.
Isto foi em 1740, quando eu estava no ltimo ano do colgio.
O Sr. Whitefield, falando sobre o trabalho que tinha feito na Amrica durante esta visita,
diz: Faz agora setenta e cinco dias desde que cheguei em Reedy Island. Naquela ocasio o meu
corpo estava bastante fraco, porm o Senhor tem renovado as minhas foras. Tenho podido
pregar, parece-me, cento e setenta e cinco vezes em pblico, no mencionando as muitas
exortaes que tenho feito em particular. Viajei mais de oitocentas milhas e levantei 700 libras em
viveres e dinheiro para os rfos em Gergia. Nunca fiz as viagens com tanta facilidade e sem
cansao, e nunca testemunhei tanto a continuao da presena divina nas congregaes s quais
tenho pregado. Bendize, minha alma, a Jeov.
Depois de visitar a Bethesda (nome que deu ao orfanato) em Dezembro, embarcou para a
Inglaterra em janeiro de 1741.
V DIVERGNCIA E A SEPARAO DOS WESLEY
triste saber que s vezes os maiores e melhores servos de Deus, por falta de
compreenso das coisas tm de se separar uns dos outros. Abrao e L, no podendo viver e
trabalhar juntos, amigavelmente separaram-se e igualmente So Paulo e Barnab, no podendo
combinar sobre os seus planos de trabalho, separaram-se. E agora temos chegado ao ponto em
que os Wesley e o Sr. Whitefield no podem mais trabalhar unidos.
At aqui tinham andado juntos em harmonia, porm chegou a poca em que eles tinham
de definir-se quanto s doutrinas que iam aceitar e ensinar.
1. A causa da separao.
O metodismo no princpio levava diversos elementos latentes que mais tarde viriam a
manifestar-se. Havia dois elementos que no podiam permanecer por muito tempo sem criar
choques e incompatibilidades e estes elementos eram o Arminianismo (salvao pela graa) e o
Calvinismo (eleio divina dos que sero salvos).
Os srs. Joo e Carlos Wesley inclinaram-se para o Arminianismo e o Sr. George Whitefield
para o Calvinismo. claro que estes trs grandes vultos no podiam continuar por muito tempo
sem manifestar as suas convices em termos claros. J chegava o dia para tal coisa acontecer.
Para maior clareza citaremos o bispo MacTyere sobre este ponto:
At aqui os dois irmos Wesley e o Sr. Whitefield tm trabalhado juntos. O Sr. Wesley
uma vez perguntou: No temos ns nos inclinado demais para o Calvinismo? O Sr. Whitefield sem
dvida sentia que tinha se inclinado demasiado para o Arminianismo. E essa tendncia
forosamente tinha que se manifestar nas mentes vigorosas e sinceras, at que uma base
consistente, para no dizer cientfica, se estabelecesse. Cada um destes elementos se
manifestava cada vez mais. No havia meio termo quanto ao sistema adotado. Agora chegava a
ocasio desagradvel em que os dois partidos tinham que se manifestar, sendo inevitvel a
separao. A associao e os estudos que o Sr. Whitefield tinha tido com crentes na Nova
Inglaterra concorreram para confirm-lo no Calvinismo e ele no deixou de comunicar as suas
idias na Velha Inglaterra e com bastante sucesso. O Calvinismo latente e o Arminianismo latente
no Metodismo comearam a lutar um com outro, como os gmeos Esa e Jac lutaram no ventre
de Rebeca. Depois do nascimento eram ainda irmos, mas tinham que viver separados um do
outro.
O primeiro aviso deste rompimento, ainda segundo o bispo MacTyere, se deu do seguinte
modo na sociedade de Londres: Um dos lderes, o Sr. Acourt, tinha introduzido as suas idias
calvinistas na Sociedade, o que fez o Sr. Carlos Wesley dar ordens para que fosse excludo. Mais
tarde o Sr. Joo Wesley estava presente quando o Sr. Acourt apresentou-se querendo saber se
era permitido excluir um membro da sociedade porque tinha opinies diferentes dos outros. O Sr.
Wesley respondeu: No. Mas perguntou quais eram as opinies s quais ele se referia. Ele
replicou: Sobre eleio. Eu creio que h um certo nmero de eleitos desde a eternidade, e este
nmero deve e ser salvo, e o resto da humanidade deve e ser condenada. E Sr. Acourt afirmou
que muitos outros da Sociedade tinham a mesma opinio. Ento o Sr. Wesley fez a observao
que no tinha perguntado se tinha tal opinio ou no; somente que elas no incomodassem os
outros, discutindo tal assunto. O Sr. Arcourt disse: No, mas hei de discuti-lo. Porque ento,
disse o Sr. Wesley, que o senhor quer entrar no nosso meio se tem opinies diferentes? Porque
os senhores esto errados e eu vos quero endireitar. Tenho receio, disse o Sr. Wesley, que a
sua vinda entre ns no trar proveito para o senhor e nem para ns. Ento replicou o Sr. Acourt.
Vou publicar a todo mundo que o senhor e seu irmo so profetas falsos. E eu vos asseguro que
no prazo de quatorze dias estareis numa grande confuso.
E estas opinies se manifestaram entre outras sociedades e para restabelecer a sua
posio o Sr. Joo Wesley publicou o seu sermo sobre A livre Graa. Algumas copias deste
sermo chegaram at a Amrica. O Sr. Whitefield, ajudado por alguns amigos americanos,
preparou uma resposta que foi publicada em Boston e em Charleston e, quando chegou a
Inglaterra, tambm em Londres. (Antes de embarcar para a Inglaterra o Sr. Whitefield, estando em
Bethesda, Gergia, escreveu uma carta para o Sr. Joo Wesley queixando-se dele. Logo depois,
chegando em Londres, comeou a atacar Joo Wesley pela imprensa e pelo plpito. O Sr.
Whitefield fez isso com sinceridade e convico, pois escreveu para o Sr. Wesley dizendo: Se a
natureza falasse, eu preferiria morrer a atac-lo, mas hei de ser fiel a Deus, e minha alma e s
daqueles que me ouvem; no posso ficar neutro por mais tempo.
O Sr. Wesley o procurou para conversar com ele sobre o assunto. Encontramos no Dirio
de Wesley o seguinte: Tenho ouvido bastante do tratamento cruel que o Sr. Whitefield tinha me
dispensado depois da sua chegada da Amrica; fui ter com ele para ouvir dele mesmo de modo
que pudesse julgar o caso. Gostei da franqueza com que ele me falou. Ele me disse: Que ele e eu
pregvamos dois evangelhos, e, portanto, no podia cooperar comigo nem dar a destra de
comunho, porm estava resolvido a pregar publicamente contra mim e o meu irmo por toda parte
onde pregasse. O Sr. Hall (que tinha ido comigo) lhe fez lembrar-se do compromisso que tinha
assumido havia poucos dias que quaisquer que fossem as suas opinies particulares, nunca
pregaria publicamente contra ns. Ele respondeu: Aquele compromisso era somente da fraqueza
humana; agora tinha outra opinio.
2. A construo do Tabernculo de Moorfields.
Os amigos do Sr. Whitefield construram um tabernculo de madeira perto da Frondry,
onde o Sr. Wesley trabalhava. Os outros pregadores metodistas que eram calvinistas o ajudaram
por alguns anos. Como o Sr. Whitefield viajava muito e, portanto, no podia zelar bem pelo
trabalho em Londres, este no florescia como os seus amigos esperavam. Depois de uma longa
viagem de quatro anos na Amrica, quando voltou em 1748, encontrou a congregao espalhada.
A histria se repete e aquilo que feito em rivalidade com o fim de desprestigiar um servo
de Deus no pode ser bem sucedido e gozar a beno de Deus. Assim terminou o tabernculo de
Moorfields.
3 . A reconciliao entre os evangelistas.
Devemos lembrar que tudo que o Sr. Whitefield fez, f-lo com sinceridade e no por
ostentao ou vanglria, e quando descobria que tinha errado, estava sempre pronto para
confessar os seus erros e faltas.
Como o Sr. Wesley no quis falar mal do seu amigo e no permitia que os seus amigos o
fizessem, estava o caminho sempre aberto para uma reconciliao.
Quando o Sr. Whitefield estava ainda na Amrica, escreveu uma carta ao Sr. Joo Wesley,
usando de uma linguagem forte e descorts. Algum publicou esta carta e comeou a distribu-la
entre os crentes da capela de Wesley. O Sr. Wesley, descobrindo-a, arranjou uma cpia, pouco
antes de subir ao plpito para pregar. Terminando o seu discurso, tirou a carta impressa, e chamou
a ateno de todo o povo, explicando a infelicidade do caso, e fez com ela o que julgava que faria
o Sr. Whitefield se estivesse presente naquela hora: rasgou-a em pedaos. Num instante todos na
igreja que tinham uma cpia fizeram o mesmo.
No levou muito tempo para o Sr. Whitefield procurar uma reconciliao com o seu antigo
amigo. Antes de terminar o ano de 1741 o Sr. Whitefield escreveu ao Sr. Wesley nos seguintes
termos: Queira Deus remover todos os obstculos que obstam a nossa unio, que desapaream
todas as discusses, que cada um de ns no fale mais nada seno em Jesus e este crucificado...
Esta a minha resoluo. Estou sem dissimulao. Eu reconheo que te amo tanto agora como
sempre, e oro a Deus para que, se for de sua vontade, sejamos todos unidos em um.
Alguns anos depois Whitefield, falando sobre isto, disse: Tantos quantos tm sido os
meus erros, ou que podem ser no futuro, estou sempre pronto a confess-los e corrigi-los, visto
que o intuito do meu corao servir e glorificar a Deus.
Fizeram as pazes, mas nunca mais trabalharam juntos, porm sua amizade continuou at
o fim. Uma prova disto v-se no seguinte fato: Antes da morte de Whitefield, na Amrica, deixou
ele o seguinte no testamento: N. B. Eu, tambm, deixo um anel para os meus honrados e
abnegados colaboradores, os Srs. Joo e Carlos Wesley, em lembrana da minha inquebrantvel
unio com eles no corao e amor cristo, apesar de nossa diferena em juzo acerca de alguns
pontos doutrinais e especiais.
E tambm foi o desejo expresso do Sr. Whitefield que Joo Wesley lhe pregasse o sermo
memorial. E lemos no dirio de Wesley sobre este ponto o seguinte: Sbado: 1 de novembro de
1770. Voltei para Londres e recebi a triste notcia da parte dos testamenteiros, confirmando a
morte do Sr. Whitefield, e eles me pediram para pregar o sermo memorial no prximo domingo,
dia 18. Para escrever o meu discurso fui segunda-feira a Lewisham, e no domingo seguinte fui a
Chapel in Tottenham Court Road. Havia uma imensa multido reunida de toda parte da cidade.
Tinha receio que uma grande parte da congregao no pudesse ouvir; mas foi do agrado de Deus
fortalecer a minha voz de maneira que at aqueles que se achavam s portas me podiam ouvir. Foi
uma ocasio solene; todos ficaram silenciosos como a noite; todos ficaram profundamente
comovidos; e muitos ficaram impressionados e espero que a impresso no seja facilmente
removida.
Assim estes dois servos de Deus conservaram a sua amizade atravs dos anos, mesmo
no podendo concordar sobre alguns pontos teolgicos. Como Pedro foi o Apstolo aos da
circunciso (judeus) e So Paulo o Apstolo aos da incircunciso (gentios), assim tambm o Sr.
Whitefield foi o campeo do Calvinismo e o Sr. Joo Wesley o do Arminianismo. Como partido da
circunciso desapareceu da Igreja Crist, assim o ramo calvinist a desapareceu do Movimento
Metodista.
4. Sua atividade na Gr-bretanha e seu casamento.
Quando o Sr. Whitefield voltou da Amrica, no encontrou o povo to entusiasmado pelas
suas pregaes. Tinha perdido a sua popularidade. A divergncia com os Srs. Wesley concorreu
em parte para produzir tal reao, e alm disso tinha uma dvida de 1000 libras pesando sobre ele,
dvida esta proveniente do orfanato, e mais ainda, tinha cem pessoas no orfanato dependendo
dele. Foi um perodo muito triste em sua vida. Um dos seus amigos mais abastados tinha falecido,
deixando um compromisso com o orfanato que tambm caiu sobre ele. Foi ameaado de priso. E
ele chamou a esta poca em sua vida de poca de provas. Ele diz: Muitos e muitos dos meus
filhos espirituais, quando embarquei para a Amrica na ltima vez, teriam arrancado os seus
prprios olhos para mim, mas agora esto to cheios de preconceitos para comigo, devido aos Srs.
Wesley terem pintado a doutrina da eleio com cores to horrveis, que no querem nem me ver,
ouvir ou ajudar em coisa alguma.
Mas a sua sinceridade e eloqncia no puderam ser resistidas e logo a sua popularidade
antiga voltou, e as multides o ouviram com proveito e prazer.
Em 1741 foi convidado por Ralph e Ebenezer Erskine para visitar a Esccia. Na Esccia foi
muito bem sucedido. Talvez tivesse mais influncia sobre os escoceses do que sobre os prprios
ingleses. Ele no quis submeter-se a qualquer seita (grupo doutrinrio), mas queria pregar a todos
sem reconhecer as barreiras levantadas pelo sectarismo. Ele assim descreve o seu trabalho:
Glria a Deus, ele est fazendo maravilhas aqui. Ando na luz da presena de Deus. As
congregaes consistem em milhares de pessoas. Nunca vi tantas bblias nem tanto interesse da
parte do povo em examin-la durante as minhas pregaes. Muitas lgrimas foram vertidas. Prego
duas vezes por dia, e exponho a Palavra em casas particulares noite e estou ocupado em
conversas com as pessoas interessadas durante grande parte do sai.
Da Esccia passou a visitar Galles onde tinha pregado trs ou quatro anos antes. Durante
esta visita casou-se com uma viva que se chamava Janes. Mas no foi muito feliz no casamento.
Voltando de Galles para Londres, passou ali algum tempo, pregando no tabernculo, e em
Moorfields, onde atraiu grandes multides. Os diretores dos teatros queixaram-se porque o povo
deixava os teatros para assistir s pregaes de Whitefield.
Tornando a visitar a Esccia outra vez, foi bem sucedido nesta visita. Ele atraia no
somente o povo humilde e pobre, mas tambm os ricos e aristocratas. Quando ele voltou para
Londres, trouxe consigo 500 libras para o orfanato e achou cartas dos seus amigos na Amrica em
que prometiam ajud-lo na manuteno daquela instituio. Tudo isto alegrou o seu corao. E
depois de fazer mais algumas viagens na Inglaterra e em Galles, embarcou para a Amrica em
agosto de 1744.
VI AS SUAS VIAGENS DE EVANGELIZAO NA GR-
BRETANHA E NA AMRICA.
Temos de abreviar a narrao acerca das suas atividades na Amrica e na Gr-
bretanha, pois o espao no permitir estendermo-nos sobre os trabalhos dele durante os ltimos
vinte e cinco anos.
1. Trabalhando na Amrica.
Voltando Amrica em 1744, visitou diversas colnias, pregando onde passava, com
muita aceitao do povo. Demorou quatro anos na Amrica e durante este tempo teve que manter
o orfanato, porm sempre encontrou boa vontade entre seus amigos para ajud-lo nesta tarefa.
O povo de Charleston na Carolina do Sul, sempre o serviu como seu brao direito na
manuteno desta instituio. Durante esses quatro anos percorreu todas as colnias americanas
e sempre foi bem recebido na Nova Inglaterra.
2. Trabalhando na Gr-Bretanha.
Em 1748 voltou Inglaterra, mas quando foi a Londres encontrou o tabernculo quase
abandonado e o povo em desnimo e espalhado. Este empreendimento que foi inspirado em parte
para contrariar o Sr. Wesley fracassou e desapareceu.
Achava-se ele endividado e no tinha com que pagar as dvidas. Foi obrigado a vender
todos os bens que tinha e isto no chegou para satisfazer os seus compromissos para com o
orfanato. Felizmente foi exatamente nesta poca que chegou a conhecer a condessa Lady
Huntingdon, que se tinha identificado com os Metodistas, e ela o convidou para ser o seu capelo
particular, pois ela aceitava o calvinismo. Ela o ajudou, e por seu intermdio tinha contato com
pessoas importantes. Whitefield tinha dons tais que podia identificar-se com os pobres escravos e
tambm com as mais altas pessoas da sociedade.
Por alguns anos ele fez viagens de evangelizao na Inglaterra, Esccia e Irl anda, e
durante este perodo a Condessa Huntingdon construiu um grande tabernculo em Tuttenham-
Road Londres, onde o Sr. Whitefield pregou por alguns anos s multides. Em 1753 publicou o
seu hinrio e em 1754 assumiu a direo do trabalho no tabernculo de Tottenham-Road, que
conhecido at hoje como o Tabernculo de Whitefield.
A ltima vez que esteve na Inglaterra, o Sr. Joo Wesley o encontrou e ficou
impressionado com o seu estado fsico. Ele assim fala no seu dirio: Parecia um homem velho,
completamente gasto no servio do seu Mestre, apesar de no ter mais que cinqenta anos de
idade. Quando a sade lhe ia faltando, limitava-se a pregar s uma vez por dia durante a semana e
trs vezes aos domingos. Tinha pregado de quarenta a sessenta horas por semana ou de sete
para dez horas por dia. No de se admirar que o seu fsico sofresse alguma alterao.
3. Sua ltima visita Amrica e sua morte.
O Sr. Whitefield tinha atravessado o Atlntico treze vezes e tinha andado pelos trs reinos
da Gr-bretanha e percorrido as treze colnias americanas desde Boston e Savanah, em Gergia;
tinha pregado mais de 18.000 vezes falando de uma at trs horas de cada vez; j estava
chegando ao fim da jornada, no tendo mais que cinqenta e seis anos de idade.
Chegou Amrica em 1769, um homem cansado e doente, sob o cuidado do mdico.
Quando algum dizia qualquer coisa sobre o excesso que fazia em continuar o seu trabalho,
respondia: Prefiro ser gasto a ser comido pela ferrugem.
Visitou a Bethesda, em Gergia, e ali passou o inverno com muita satisfao. Tudo ia bem
e em paz. Na primavera encetou o seu itinerrio para visitar as colnias do Norte. Em Nova York
teve a felicidade de se encontrar com os primeiros missionrios metodistas mandados pelo Sr.
Wesley, os Srs. Joseph Pilmoore e Richard Boardman.
Ele os abenoou e continuou a sua viagem para Boston. O precursor do Metodismo estava
na vspera de sua partida e os seus sucessores j tinham chegado para continuar o trabalho.
Pregou algumas vezes pelo caminho, mas no chegou cidade de Boston antes de ser
arrebatado para o cu.
Vamos terminar citando o bispo McTyeire:
Na manh do dia de sbado, 29 de setembro de 1770, ele comeou a viagem para
Boston, mas antes de chegar em Newburyport, onde tinha prometido pregar no dia seguinte,
insistiram com ele para pregar pelo caminho em Exeter. Um amigo, notando que se mostrava um
pouco nervoso e inquieto, disse: O senhor est precisando da cama mais do que do plpito. A
isto o Sr. Whitefield respondeu: verdade, senhor; mas virando-se para um lado, unindo as mos
e erguendo-as para o cu, disse: Senhor Jesus, estou cansado no teu trabalho, porm no do teu
servio. Se no EST AINDA COMPLETA a minha misso, deixa-me ir e falar em teu nome mais
uma vez ao ar livre, se for a tua vontade, e voltar para casa e morrer. Ele pregou ao ar livre para
acomodar a multido que veio para ouvi-lo, no havendo uma casa que pudesse acomod-la.
Prolongou o seu discurso por duas horas, e sentiu-se depois muito fatigado. Aquela tarde
continuou a viagem para Newburyport, aonde chegou tarde e logo deitou para descansar,
esperando pregar ali no dia seguinte. Acordou-se muitas vezes durante a noite, sentindo um peso
nos pulmes e respirando com dificuldade. Oprimido pela asma, assentado na cama, cedo de
manh, orava a Deus, pedindo que abenoasse as pregaes daquele dia para que mais almas
fossem levadas a Cristo; e orou para que Deus o dirigisse sobre os seus planos se devia ficar
durante o inverno em Boston ou voltar para o sul; pediu uma beno sobre o seu trabalho e amigos
tanto na Amrica como na Europa e, especialmente sobre o Orfanato e o Tabernculo. s seis
horas levantou-se e correu janela para aspirar o ar fresco, e disse ao empregado: Estou
morrendo, e, assentando-se na cadeira, expirou. Foi enterrado embaixo do plpito da Igreja
Presbiteriana, Federal Street, Church Newberyport, e ali jazem os seus restos mortais at os dias
de hoje.
IV
A vida de John de La Fletcher,
o santo do Movimento Metodista
(1729-1785)
Entre os nomes, na lista dos sete diconos escolhidos pela Igreja Primitiva, o primeiro que
encontramos o de Estevo. O nome dele no somente o primeiro da lista, mas o nico sobre
o qual o escritor faz observao, e esta a observao: Estevo, homem cheio de f e do Esprito
Santo.
A mesma coisa se pode dizer acerca de John Fletcher, homem cheio de f e do Esprito
Santo. Se houvesse qualquer homem entre os fundadores do Metodismo que pudesse ser
chamado santo, seria John Fletcher.
I SEUS PRIMEIROS ANOS
1. Seus pais.
Pouco se sabe a respeito dos seus pais. Sabemos que ele era oficial no exrcito francs.
Mais tarde deixou o exrcito e se casou e depois de algum tempo entrou no exrcito do seu prprio
pas, a Sua, chegando a ocupar o posto de coronel. Sua famlia era mui respeitvel no condado
onde residia. De sua me, quase nada se sabe; contudo, podemos dizer que era boa e piedosa.
2. O nascimento e alguns incidentes em sua mocidade.
John Guilherme De La Fletcher nasceu em Nyon, na Sua, em 12 de setembro de 1729. A
cidade de Nyon fica a quatro lguas para o norte de Genebra.
Dizem que quando algum especial pe destinado por Deus para fazer um servio especial
no mundo, logo na vida do tal se manifestam certos sinais de superioridade. Uma coisa que mui
cedo se manifestou na vida deste menino foi a impresso profunda que ele tinha da majestade de
Deus e o receio de ofend-lo. E, tambm, tinha uma conscincia muito sensvel. oportuno um
exemplo: Um dia, tendo ofendido a seu pai, fugiu dele; mas quando estava correndo veio-lhe esta
idia: O que? Estou fugindo de meu pai? Talvez terei algum dia um filho que fugir de mim. E ele
no podia se esquecer dessa impresso.
Tambm, j aos set e anos de idade, um dia foi repreendido pela ama que lhe disse: Voc
um menino mau. No sabe que o diabo leva consigo os meninos malvados? noite, quando se
deitou, lembrou-se da repreenso da empregada e comeou a refletir nas palavras dela,
imaginando o que seria dele se o diabo viesse aquela mesma noite. Para acalmar-lhe a
conscincia levantou-se e fez orao at que sentiu o amor de Deus em sua alma e ento,
sentindo-se seguro, deitou-se para dormir.
Como filho era obediente, e para com os irmos e irms era de exemplarssimo proceder.
Constantemente verberava ele o pecado praticado pelos seus amigos. Um dia sua me, que ele
tanto amava, falou asperamente a um dos membros da famlia. Olhou-a ele ento, dando a
entender assim o seu desagrado. Tambm disso no gostou ela e o repreendeu energicamente.
Ele se submeteu humildemente, dizendo: Quando algum me d na face direita, voltou-lhe
tambm a outra. Estas palavras no foram ditas com arrogncia, mas com humildade e mansido.
E a sua me, imediatamente, mudou de atitude para com ele. Realmente essa disposio o
caracterizou durante toda a sua vida; no podia ver algum praticar uma injustia sem lavrar o seu
protesto, mas sempre o fez no esprito de amor.
Durante a mocidade, por vrias vezes, quase perdeu a vida. Certa vez ele e seu irmo
brincavam de esgrima, mas, em vez de usarem espadas de pau, usavam espadas de fato com
boto na ponta. Ao brincarem deu-lhe o irmo um golpe; aconteceu, porm, que o boto da espada
rachou e a ponta feriu Joo, no lado, e quase o matou, deixando cicatriz que levou at o tumulo.
Doutra vez foi um rio. Como sabiam nadar bem, arriscaram-se demais, especialmente
John que avanou para o meio do rio, cuja correnteza forte no podia vencer, sendo levado gua
abaixo. John fez um esforo supremo para voltar terra, mas no pode, pois, a correnteza era
mais forte do que ele. Vendo-se assim em to grande perigo e com as foras exaustas, entregou-
se merc das guas. Um homem que o viu de longe e reconhecendo o grande perigo em que se
achava o rapaz, fitou-lhe os olhos, pois no havia nada que pudesse fazer para livrar. J se estava
aproximando de um dique onde a gua tinha que passar num rego e sair debaixo do moinho que
ficava margem do rio. Quando o moo entrou no rego, a correnteza o levou com tanta fora que
o jogou contra uma pedra em que bateu de cheio com o peito. O choque foi to forte que ele
perdeu os sentidos. Vinte minutos depois seu corpo apareceu gua abaixo de onde foi tirado e
levado para casa. Anos depois Fletcher, falando sobre isso, disse: Quando recuperei os sentidos
estava calmo num lugar seguro e inteiramente bom, sem qualquer dor ou cansao. No tinha falta
de coisa alguma, seno a minha roupa, que ficara a mais de uma lgua distante onde a tinha
deixado.
3. Seus estudos.
John Fletcher, cedo, na vida manifestar muito interesse nos seus estudos; sendo um
menino inteligente, adiantava-se rapidamente na escola. No princpio estudou em sua prpria
cidade de Nyon; mais tarde ele e dois irmos foram levados para Genebra para continuarem os
estudos. Ali, no tardou em revelar sua superioridade intelectual, ganhando at dois prmios.
Havia diversos alunos em sua classe e alguns, filhos dos prprios professores, mas, mesmo assim,
ele ganhou os prmios com l ouvores dos prprios mestres.
Muito aplicado, aferrava-se aos livros com assiduidade recreiando-se pouco. Depois dos
estudos do dia, gastava algumas horas noite para notar os pontos de mais importncia que
estudara durante o dia. Foi desta maneira que lanou os alicerces de uma erudio que o
distinguiu, tanto em filosofia como em teologia. Depois de completar o curso na universidade em
Genebra seu pai o mandou passar algum tempo no condado de Lentzburgo onde podia estudar e
aprender a lngua alem e ao mesmo tempo ele continuaria a estudar outras matrias pelas quais
tivesse inclinao.
Terminando o curso em Lentzburgo voltou para casa em Nyon onde se dedicou por algum
tempo ao estudo da lngua hebraica e aperfeioando-se em matemtica.
4. O desejo de ser um soldado.
Quando terminou os estudos, era a vontade dos seus pais que ele entrasse no ministrio,
porm Fletcher julgava que no era digno de ser um ministro de Cristo e revelou o seu desejo de
ser um soldado como seu pai o era. Portanto, apesar do protesto dos pais e amigos mais ntimos,
que julgavam, se houvesse algum que estivesse habilitado pelos dons naturais e preparo que
tinha e respeito religio e a Deus, para entrar no santo ministrio, seria ele, estava ele resolvido a
seguir a carreira militar. Alguns anos depois, pela carta que escreveu a Joo Wesley, descobrimos
os seus motivos ntimos sobre este ponto.
Ele disse: Desde que senti o amor de Deus no meu corao, quando tinha sete anos de
idade, resolvi entregar-me a Ele e ao servio da Igreja, se me sentisse em condies de faz-lo,
mas a corrupo que se encontra no mundo e tambm no meu prprio corao, concorreram para
enfraquecer essa convico que tinha no princpio. Contudo, fiz os meus estudos com o intuito de
entrar em ordenanas da Igreja; no entanto, mais tarde, sentindo que no era digno, nem bastante
forte no meu esprito para assumir tanta responsabilidade e, tambm, desgosto pela necessidade
que tinha de aceitar a doutrina da predestinao (calvinismo), cedi vontade de alguns dos meus
amigos que insistiram que entrasse no exrcito. Antes, porm, de o conseguir, devido a tantos
empecilhos e desapontamentos, resolvi ir Inglaterra.
O Sr. Jos Benson alega que trs foram os motivos que levaram Fletcher a no querer o
ministrio, que so: 1 - Porque ele julgava que no tinha as qualidades necessrias para to
santo trabalho; 2 - Porque tinha escrpulos em aceitar a doutrina da predestinao que o
ministrio na Sua tinha que aceitar; 3 - Porque no quis ocupar um ofcio to sagrado como
meio de ganhar a vida, ou deixar qualquer idia profana o vencer.
No podendo conseguir a aprovao dos pais nos seus planos para o servio militar,
resolveu deixar o seu pas e ir para Portugal. Chegando em Lisboa ajuntou-se com alguns dos
seus patrcios e se ofereceram ao rei para servio num navio de guerra que estava prestes a partir
para o Brasil. Escreveu ele ento uma carta a seus pais pedindo grande quantia para ser
empregada em negcios no Brasil, no que foi grandemente desapontado, pois seus pais no o
atenderam no pedido.
Firme no propsito, assentou de ir, mesmo sem dinheiro, naquele navio. Mas enquanto se
demorava, o navio partiu; a demora teve seu motivo: num dia, pela manh, enquanto a empregada
lhe servia o ch, virou-se a chaleira que lhe escaldou a perna. Ficou to mal que por alguns dias
esteve de cama. Foi num desses dias que partira o navio e o deixara. curioso notar que esse
navio desapareceu e no se sabe qual fora o seu destino.
No podendo arranjar uma colocao em Portugal resolveu experimentar a sua sorte na
Holanda, que estava em guerra nessa poca, pois, no exrcito holands tinha um tio oficial por
meio do qual esperava entrar no mesmo exrcito. Porm, aconteceu que antes de poder conseguir
o seu ideal, terminou a guerra na Holanda; falecendo logo depois o seu tio no continente, resolveu
ir para a Inglaterra, abandonando a idia de militar.
5. Como preceptor em famlia particular.
Chegando em Londres teve que passar na alfndega. Com ele seguiram alguns viajantes
estrangeiros. Os oficiais os trataram com aspereza e crueldade, apanhando-lhes as cartas de
recomendao, alegando que as mesmas tinham de ser remetidas pelo correio.
Uma vez livres da alfndega, foram para um hotel, mas, como no falavam o ingls,
tiveram dificuldade em trocar o dinheiro. Foi quando John Fletcher viu um judeu bem vestido
conversando em francs. Contou-lhe a dificuldade em que se achavam, ao que disse o judeu: D-
me o seu dinheiro e eu lhe arranjarei o troco em cinco minutos. Imediatamente Fletcher lhe
entregou sua carteira em que levava noventa libras e o homem desapareceu. Quando Fletcher
contou o fato a seus colegas comearam a dizer-lhe: Ento o seu dinheiro est perdido, pois h
sempre sujeitos bem vestidos esperando aqui , prontos para lograr pessoas estranhas. Vendo
agora que o nico recurso para o caso era entregar o negcio a Deus, assentou-se mesa para
comer, porm antes de terminar a refeio entrou o judeu trazendo o troco certo.
Querendo estudar a lngua inglesa procurou algum que lhe pudesse ensinar. O Sr.
Burchell, que tinha uma escola em South Mimms, no condado de Hestfordshire, foi lhe
recomendado, tornando-se Fletcher seu aluno por dezoito meses. Passado esse tempo Burchell
mudou para Haftfield e Fletcher o acompanhou, dedicando-se ao estudo de ingls e literatura. Ele
por natureza era um homem cortez e pelos seus estudos tornou-se um homem erudito. Dai o
conceito que gozava do povo sendo sempre bem-vindo entre as famlias cultas, na cidade de
Hatfield. Deus estava com ele e ele tinha o temor de Deus em seu corao, porm no havia
algum que pudesse gui-lo nos caminhos do Senhor.
Decamps, o ministro francs a quem tinha sido recomendado, procurou-lhe uma colocao
na casa de Thomaz Hill como tutor dos seus dois filhos. O Sr. Hill morava em Turnhall, no condado
de Shropshire.
Fletcher ento fixou residncia com a famlia do Sr. Hill, em 1752, e logo principiou a sua
tarefa de ensinar estes dois jovens, o que fez at o ano de 1760. Quando a famlia assistia em
Londres s sesses do Parlamento, ele a acompanhava e o resto do tempo ficava em Turnhall.
II SUA CONVERSO
1. Sua sinceridade antes da sua converso.
At aqui temos testemunhado a sinceridade de Fletcher, mas ele ainda no era convertido.
Um domingo de tarde estava ele trabalhando em escrever msica e uma das empregadas de Hill o
repreendeu, dizendo: Oh, meu senhor, estou triste por ver o Sr. trabalhando assim no dia do
Senhor. Quando ouviu estas palavras, ficou contrariado; no entanto, depois de refletir bem, julgou
que ela tinha razo, que fez aquilo para o seu prprio bem. Largou o servio e entregou-se a
outras coisas mais de acordo com o dia, e dali em diante tornou-se um observador escrupuloso do
dia do Senhor.
Embora houvesse manifestao de piedade muito cedo na vida de Fletcher, ele ignorava a
verdadeira natureza do Cristianismo. Tinha muita confiana na retido natural do homem, e
excedia a muitos no viver uma vida mais ou menos exemplar. Assim algum o descreve: Era
severamente justo nos seus negcios e inflexivelmente correto quanto sua palavra; cumpria
escrupulosamente seus deveres para com os outros, em suas relaes na vida; tinha sentimentos
liberais e uma caridade profusa. Sempre revelou prudncia no seu proceder e cortesia em suas
relaes com o prximo. Era diligente em buscar a verdade e extremado defensor da virtude;
meditava freqentemente nas coisas sagradas, e assistia assiduamente ao culto divino.
Era de esperar, pois, que um homem ornado de todas essas qualidades, fosse tentado a
crer que era superior aos demais homens em geral. Tendo todas essas boas qualidades, ignorava,
todavia, a natureza do verdadeiro arrependimento do pecado. Ele passou algum tempo na
Inglaterra antes de chegar a conhecer experimentalmente a natureza verdadeira do
arrependimento.
2. Sua converso.
Por muito tempo, depois de chegar Inglaterra, desconheceu a existncia do povo
chamado Metodista. Joo Wesley nos conta como Fletcher chegou a descobrir os Metodistas.
Essa informao, recebendo-a Wesley do prprio Fletcher.
Diz Wesley: Quando o Sr. Hill ia s sesses do Parlamento sempre levava a sua famlia e
o Sr. Fletcher consigo. Uma vez, quando eles pararam em Santo Albans, o Sr. Fletcher saiu para
passear na cidade, e no voltou em tempo para continuar a viagem com a famlia do Sr. Hill.
Deixaram-lhe, porm, um cavalo para ele seguir atrs. Assim fez, e antes de anoitecer ele os
alcanou. Quis ento o Sr. Hill saber porque ficou atrasado e Fletcher respondeu: Enquanto
estava passeando, encontrei uma senhora idosa e pobre que me falou to suavemente acerca de
Cristo que no me lembrei do tempo. A senhora Hill replicou: No me admirarei se o nosso tutor
passar a ser um Metodista qualquer dia. Um Metodista, senhora?, respondeu Fletcher, tenha a
bondade de me dizer o que um Metodista. Ela replicou: O que? Os Metodistas so um povo
que no faz outra coisa seno orar. Eles oram de dia e de noite. Devers? disse Fletcher, ento
com o auxilio de Deus, vou procur-los, se se acham sobre a terra. E no tardou depois disto a
encontr-los, ficando como um membro da Sociedade.
Daqui em diante quando estava na cidade assistia regularmente classe de Richard
Edwards, recebendo tanto proveito espiritual que no perdia nenhuma oportunidade para assistir a
classe. Ele sempre se lembrava de Edwards com saudades, at ao dia da sua morte.
Logo depois de comear a assistir aos cultos dos Metodistas ele descobriu que no tinha
uma idia clara acerca da natureza verdadeira da f salvadora. Julgava que podia se salvar e
agradar a Deus fazendo muitas coisas. Mas um dia ouviu um sermo pregado pelo Rev. Green e
descobriu que no pelas obras que o homem se salva, porm, pela f. Era difcil para ele
compreender essa verdade, visto como tinha estudado teologia na universidade e escrito diversos
tratados sobre assuntos religiosos, recebendo at os parabns dos mestres. Foi -lhe uma luta para
se dominar, pois, quanto mais se esforava tanto menos animado se sentia com o resultado.
Chegou finalmente a descobrir que enganoso o corao acima de todas as coisas, e
gravemente enfermo; quem o poder conhecer? Ele assim descreve o seu estado nesta poca:
De minha parte, quando comecei a me conhecer a mim mesmo, ento vi e senti que o homem
um animal composto de uma natureza bestial e infernal. Tal descobrimento me deu um choque
terrvel; abalou meu amor prprio e me encheu de horror. Procurou encobrir por algum tempo esse
estado lastimvel. A impresso que tinha recebido de mim mesmo era to profunda que dela me
no podia esquecer. No valia de nada lembrar-me da moralidade que tinha praticado. Tambm
debalde os elogios que tinha recebido, dos meus superiores quanto minha piedade e virtude. E,
igualmente em vo foi o esforo de lanar um vu sobre a minha conscincia argumentando da
seguinte maneira: Se a converso significa uma mudana completa, quem porventura se tem
convertido nestes dias? Por que ests imaginando que s pior do que realmente s? Tu crs em
Cristo; tu s um cristo; tu no tens feito mal a ningum; tu no s um brio nem adltero; tu tens
cumprido os teus deveres, no somente de um modo geral, mas, com exatido toda especial; tu
assistes aos cultos assiduamente; tu oras mais do que outros e tambm com fervor. No te
incomodes. Alm de tudo Jesus Cristo sofreu pelos teus pecados, e os mritos dele supriro tudo
que te falta.
Foi com esta maneira de raciocinar que procurei enganar -me a mim mesmo e esconder o
estado deplorvel do meu corao. E agora, meus irmos, tenho vergonha de ter procedido assim
comigo mesmo, sendo iludido pelas invenes de satans e do meu prprio corao. Deus me tem
convidado; apstolos, profetas e mrtires me tm exortado, e a minha prpria conscincia,
iluminada pela graa divina que se manifesta no meu peito, tem me constrangido a entrar pela
porta estreita. No entanto, apesar de tudo isso, um gnio sutil, um mundo enganador e um corao
enganado tm concorrido, durante estes vinte anos da minha vida, para me conservar no caminho
largo. J agora vejo que a poca mais atraente da minha vida, passei-a no servio desses tiranos,
e agora estou pronto a proclamar a toda a gente que o nico galardo que tenho recebido consiste
em remorso e inquietao. Feliz teria sido eu se tivesse escutado os primeiros convites da graa
de Deus e assim quebrado o jugo de ao desses tiranos sobre o meu pescoo.
Com essa revelao do seu estado moral ele procurou o perdo dos seus pecados,
lanando-se inteiramente sobre Cristo, confiando nele para a salvao. Agora, em vez de se
colocar numa categoria acima dos outros, ele se classifica com os principais pecadores. Sua
tristeza pelo pecado f oi substituda pela satisfao de o Deus todo poderoso lhe ter perdoado os
pecados. Agora sente paz e alegria no corao. Sua converso no era uma coisa imaginria,
porm uma realidade.
Uma vez acertado o caminho estreito que conduz vida eterna ele se esforou para nele
andar com toda a inteligncia. Era muito inclinado ao asceticismo. Por exemplo, ele passava duas
noites em claro por semana a fim de ter mais tempo para orar, estudar e meditar, e o seu regime
era, agora, po, leite e legumes. Tal foi o rigor das suas abnegaes que veio, mais tarde, a
prejudicar a sua sade.
Anos depois, refletindo nesta fase da sua vida, fez a seguinte confisso: Tenho observado
que quando o corpo est fraco, nessa ocasio que satans ganha vantagem sobre a alma.
sem dvida o nosso dever cuidar bem da nossa sade. Mas naquela poca no sentia a
necessidade de sono de que eu mesmo me privava.
III SUA CHAMADA PARA O MINSTRIO
Tendo experimentado a converso, logo se lhe levantou na mente a mesma pergunta que
fizera o apstolo na ocasio de sua converso: Que farei, Senhor? No tardou a resposta, pois
comeou a pensar em entrar no santo ministrio.
1. Algumas circunstncias que lhe influenciaram a entrada no ministrio.
Uma das coisas que lhe influenciaram a entrada do jovem John Fletcher no ministrio foi a
mesma que despertara o profeta Isaas, isto , o estado moral dos seus patrcios. Ele sentia o
amor de Deus no seu corao e queria cont-lo aos outros. Mas, quando comeou a falar no amor
de Deus, descobriu que a humanidade estava muito corrompida, que o mundo inteiro est no
Maligno.
Essa triste condio da humanidade provocou nele um desejo ardente de pregar o
Evangelho que podia melhor-la e salv-la. Muito tempo antes de aceitar a ordenao de ministro
ele pregou o Evangelho e foi bem sucedido, pois multides lhe assistiam s conferncias.
Tinha, tambm, muito jeito para escrever cartas aos seus amigos e conhecidos, sobre a
religio e nisto foi muito bem sucedido. Era seu costume, quando estava no stio, assistir ao culto
divino na capela. Mas em vez de voltar com o Sr. Hill e sua famlia, preferia voltar a p. Na volta
para casa, andando pelo rio Severn se entregava meditao e orao.
Num domingo um dos servos piedosos do Sr. Hill quis ir com ele nesse passeio. E a
seguinte descrio dada pelo servo nos d uma idia do fervor espiritual que tinha Fletcher: Era
nosso costume, quando terminava o culto, retirarmo-nos aos campos ou prados, onde geralmente
nos ajoelhvamos no cho. Era nessas ocasies felizes que testemunhava os rogos e as lutas com
Deus, e to grandes manifestaes de f e amor como no tenho observado em nenhum outro. As
consolaes que recebamos de Deus nessas ocasies, nos levaram a marcar duas ou trs noites
por semana, depois de terminado o seu trabalho de ensino aos moos, para nos entregarmos
orao. Tambm, nos domingos, fazamos reunies semelhantes entre quatro e cinco horas da
manh.
s vezes quando entrava no escritrio dele durante os dias da semana, raras vezes o
encontrava lendo um livro seno a Bblia e O Padro Cristo. Raras vezes aparecia na
companhia de outras pessoas, seno para tratar dos negcios necessrios, com exceo do
escritor destas linhas.
O testemunho de um oficial do exrcito que foi seu professor de msica o seguinte:
Creio firmemente que ele no deixou qualquer outra pessoa neste ou em outro pas, que lhe fosse
igual: um luminar. Oxal eu e todos que amam ao Senhor Jesus Cristo sejamos participantes
daquela santidade que lhe era to conspcua.
Sua considerao aos pobres levou-o a lhes praticar a caridade. V-se, pois, que tudo que
se manifestou em sua vida indicava que o seu corao estava propenso ao servio do Senhor. E
alm disso, tambm, os seus amigos e alguns ministros lhe falaram do ministrio. Finalmente
atentou ele ser a vontade de Deus que ele fosse um ministro do Evangelho.
No caso de John Fletcher os trs sinais, mencionados da Disciplina pelos quais se julga
que algum chamado para pregar, foram inteiramente satisfeitos. Pois, ele conhecia a Deus
como um Deus que perdoa o pecado, tinha dons tanto como graa para o trabalho e mostrava
frutos na converso de pecadores, numerando seu prprio pai, como uma das pessoas que se
converteram, por via de seu trabalho.
2. Sua resoluo de entrar no ministrio.
Desde a hora de sua converso sentia um desejo de servir a Deus e prestar o melhor
servio em prol do Evangelho. Portanto, o ministrio parecia o meio eficaz pelo qual podia dedicar
toda a fora do seu ser e, assim fazendo, oferecer a mais rica oblao possvel ao bom Pai de
misericrdias.
Por muito tempo sentiu na alma o desejo de pregar o Evangelho, porm, tinha receio de
falar nisso enquanto o seu desejo intimo no fosse satisfeito pela aprovao dos seus
semelhantes.
Foi neste estado de coisas que ele dirigiu ao Sr. Joo Wesley a seguinte carta:
Tern, 24 de Novembro de 1756. Reverendo Senhor, como considero o Sr. o meu guia
espiritual, e no podendo duvidar de sua pacincia em me ouvir e me responder acerca de uma
questo que um de sua Sociedade me sugeriu, desejo espontaneamente cit-la. Desde que
cheguei Inglaterra, recebi trs convites para aceitar ordenao. Tenho sempre orado a Deus para
que, se esses convites no tivessem a aprovao divina, que fossem embaraados, e sempre
alguma coisa tem estorvado os desgnios dos meus amigos neste sentido. Nisso tudo admiro a
bondade de Deus, pois Ele me tem protegido evitando precipitaes nessas coisas. Dou graas a
Deus pela sua bondade em tudo isso, especialmente desde que cheguei a conhecer o Evangelho
em sua pureza. Antes tinha medo, porm, agora tremo em mexer com essas coisas sagradas.
Resolvi, pois, revelar a minha salvao em particular, em vez de me entregar a tal servio que
requer mais dons e graa do que supunha eu precisasse ter. Contudo, de quando em quando,
sentia desejo ardente de me entregar de corpo e alma a Deus, se fosse chamado outra vez,
crendo que o Senhor poderia me ajudar e manifestar o seu poder em minha fraqueza. J agora
reconheo que esse desejo se me aumenta desde que reparei que algum xito tem acompanhado
os meus esforos em exortar e escrever cartas aos meus amigos.
Julgo necessrio dizer-lhe que meu patro me aconselhou diversas vezes que entrasse
no ministrio, aceitando a ordenao e at prometeu me arranjar colocao. A tudo isso sempre
respondi friamente, que no era digno e alm disso que no podia adquirir um ttulo. As coisas
estavam nesse p h seis meses, quando um cavalheiro, um homem que eu quase no conhecia,
me ofereceu uma colocao que, provavelmente, mui logo estaria disponvel. Tambm um clrigo
com quem nunca tinha conversado me ofereceu um ttulo de vigrio em uma de suas igrejas.
Agora, Sr. Wesley, a questo sobre que desejo o seu auxlio: Devo eu no aceitar o ttulo e entrar
em ordens? Quanto colocao e ao ordenado, no me importa; porque julgo que poderia pregar
com melhor resultado em minha prpria lngua.
Estou em dvida: porque de um lado meu corao me diz que experimente, e assim fala
quando eu sinto o amor de Deus; de outro lado, quando me examino para ver se sou digno para
isso, reconheo a minha falta de dons, e especialmente aquele dom da alma-amor que deve
caracterizar o trabalho ministerial, AMOR, continuo, universal e inflamado, que em minha confiana
e coragem me falta. Chego mesmo a me acusar de vaidade quando penso na grande
responsabilidade de levar ainda apenas por um dia a arca do Senhor, concluindo que sem dvida
um castigo extraordinrio h de cair sobre mim, mais cedo ou mais tarde, pela minha ousadia.
Agora, como me acho nestas duas alternativas, tenho que confessar ao senhor que no
posso decidir qual desses dois caminhos devo tomar com segurana. Guiar-me-ei, pois, pelo seu
conselho; julgando que Deus o guiar, muito mais porque em tudo isso nada mais quero seno a
glria de Deus. Reconheo quo precioso seu tempo, portanto ficarei satisfeito com uma
resposta nestes termos: Persiste ou abstm-te, pois s isto me h de valer. Rev. senhor, sou seu
servo indigno, J. F.
No sabemos a resposta que lhe deu Wesley, porm julgamos que o aconselharia a
persistir no propsito de entrar no ministrio.
Logo que ele assim externou o seu desejo de entrar no ministrio no faltou algum entre
os seus amigos que apoiasse este passo importante em sua vida. Dois lhe eram os objetivos
principais na vida: possuir sabedoria sagrada e pureza crist.
Recebeu diversos convites de igrejas, porm a nenhuma quis aceitar sem refletir bem
sobre o assunto. Dois anos se passaram e ainda no tinha resolvido tomar conta de uma igreja.
Quanto mais seus amigos insistiam que tomasse conta de uma igreja, tanto mais desanimado
ficava em assumir essa responsabilidade. Havia uma coisa esquisita em seu modo de encarar este
problema, porm revela o seu esprito abnegado e desinteressado. Alguns dos seus amigos o
instigaram para aceitar a parquia que oferecesse o maior ordenado, mas, em vez de aceitar,
rejeitou. Sempre julgou que tinha um sacrifcio a fazer e no uma riqueza para ganhar.
Os dois motivos que mais o animaram levando-o a aceitar ordenao para o ministrio
foram: gratido e benevolncia. A gratido a Deus o impelia a proclamar o nome do seu grande
benfeitor e dar seu testemunho da graa de Deus, enquanto que a benevolncia para com os seus
semelhantes o impelia a consagrar-se promoo dos seus interesses.
Constrangido por estes motivos ele publicamente se consagrou ao santo ministrio,
aceitando a ordenao em 6 de Maro de 1757, sendo ordenado dicono num domingo, e
presbtero no domingo seguinte, pelo bispo de Bangor, na capela de S. Tiago.
IV SEU TRABALHO COMO PASTOR EM MADELEY
Durante dois anos, mais ou menos, depois da sua ordenao Fletcher pregava quando
havia oportunidade e aplicava-se aos estudos e meditao.
De quando em quando ajudava a Joo Wesley a ministrar a santa ceia e pregava nas
capelas, tanto nos stios como em Londres, nas igrejas.
Durante este tempo foi convidado a ir como missionrio para as ilhas da ndia Ocidental.
Mas julgou que no tinha os dons necessrios para tal trabalho. Igualmente os seus parentes na
Sua queriam que voltasse para l e pregasse aos seus patrcios, porm julgava que Deus tinha
servio para si na Inglaterra. Foi convidado pela Condessa Lady Huntingdon para servir como seu
capelo particular, mas ele recusou, julgando-se indigno de tal colocao, e receoso que tal
posio lhe fosse um perigo para seu desenvolvimento espiritual, preferiu servir aos pobres a servir
aos ricos.
Sempre pregou em diversos lugares. Suas reunies, porm, eram tais que muitos dos
ouvintes se escandalizavam com a franqueza que usava no pregar s verdades evanglicas,
resultando dali que em tais lugares no recebia um segundo convite para pregar.
1. Sua nomeao para Madeley.
A cidade de Madeley fica beira do rio Severn, no condado de Shorpshire, distante de
Ternhall cerca de trs lguas. Ali ajudava ele o vigrio da Igreja de Madeley, de cujo povo ele
muito gostou.
Aconteceu que o vigrio desta igreja morreu e o bispo a ofereceu a John Fletcher que
aceitou a nomeao. Merece notar que lhe foi oferecida tambm outra parquia ao mesmo tempo,
e que lhe pagaria o dobro da de Madeley, porm no quis aceit-la, estando convicto que Deus o
queria em Madeley e para Madeley ele foi, e l ficou como pastor o resto de sua vida.
2. As dificuldades que teve de enfrentar em Madeley.
A maioria do povo de Madeley naquela poca era muito atrasada, pobre e ignorante. E no
somente isso, mas tambm viciada e indiferente religio. O Sr. Benson assim descreve a cidade:
Madeley era notvel pela ignorncia e impiedade dos seus habitantes, entre os quais havia pouco
respeito para com Deus e os homens. Neste lugar obscuro, o domingo era abertamente profanado,
as coisas sagradas eram pisadas, as restries da decncia eram violentamente destrudas e as
cerimnias religiosas ridicularizadas. Esta descrio nos revela as condies em que Fletcher ia
trabalhar. Havia, contudo, algumas pessoas retas na cidade, mas em nmero muito pequenino.
Logo que chegou nesta cidade em 1760, Fletcher comeou o seu trabalho de pastor,
ciente das grandes dificuldades que teria de enfrentar. Mas tinha o desejo de servir o povo e
resolveu resistir a qualquer pessoa que se levantasse contra a vontade de Deus.
Uma das dificuldades que muito logo teve de enfrentar, j no princpio, era o indiferentismo
do povo. Atrair o povo para os cultos nos domingos era j de comeo, talvez seu mximo
problema. No entanto ele pregava com alegria s poucas pessoas que podia juntar na igreja cujo
culto era geralmente de tarde. Dedicava-se ao trabalho do pastorado, visitando o povo e estudando
as suas condies, circunstncias e dificuldades, considerando a todos, mesmo os maus,
ignorantes, vis e os profanos, dignos do seu amor e considerao. Foi por meio das suas visitas
pastorais que chegou a conquistar famlias inteiras para Cristo. s vezes encontrava famlias que
no queriam receber suas visitas nem por isso deixou de orar por elas quando ia passando por
suas casas.
Para aumentar a assistncia nos cultos, levanta-se cedo nos domingos e passava pelas
ruas com uma campainha na mo e assim chamava a ateno do povo para os cultos no dia do
Senhor.
Outra dificuldade tambm muito sria era corrigir os costumes dos jovens, os moos e as
moas. Era-lhes costumes reunirem-se certos dias na semana para se divertirem. Passavam toda
a noite danando, bebendo, brincando e entregando-se orgia e obscenidades. No era novidade
estar ele no meio deles em tais ocasies e os exortar e repreender.
Sua influncia sobre a mocidade era tal que conseguiu a converso de muitos. Restava-lhe
ainda enfrentar a oposio dos valentes, brios, alguns clrigos e magistrados. Um incidente
servir de exemplo como se livrou das mos dos malvados.
Foi num domingo de tarde que tinha de ir fora da cidade para pregar num lugar chamado
Bosque (Wood). Mas aconteceu que, na hora de partir, veio um aviso de que uma criana tinha
morrido e que era necessrio fazer o enterro. Portanto, no podia realizar o culto que ia fazer no
Bosque. Foi nesta mesma tarde que os mineiros, homens que no temiam a Deus, nem
respeitavam os homens, arranjaram um touro bravo e o amarraram perto do lugar onde Fletcher ia
pregar. Mas aconteceu que alguns cachorros o atormentaram tanto que ele arrebentou as cordas e
virou-se sobre os mineiros, derrubando os assentos onde se achavam os cavalheiros que bebiam
e que iam servir de juizes nos esportes. Assim ceifar am o que tinham semeado para os outros.
Os clrigos que no gostavam dele por causa da sua sinceridade, pregaram contra as
doutrinas metodistas que ele ensinando divulgava.
Seus prprios paroquianos se viraram contra ele por causa das suas pregaes contra
seus vcios. A um amigo escreveu ele o seguinte: O amigo no pode imaginar quo grande a
animosidade e averso que os meus paroquianos tm contra mim, porque eu prego contra a
embriagues, cavalinhos e touradas. Os publicanos e os bbados no perdoam; pensam que
aquele que prega contra a embriagues to ruim como se tivesse roubado as suas carteiras.
Tendo defendido um jovem pregador que era severamente perseguido por ter pregado
contra os vcios daquela poca, atraiu sobre ele a ira dos magistrados, porm ele escapou do mal
que lhe queriam fazer.
Mas essas dificuldades se iam diminuindo e no correr do tempo ele conquistou o respeito
de todos, ainda que os no pudesse reformar ou convert-los.
2. Seus esforos para servir o povo.
Seus paroquianos logo descobriram que o seu pastor l he tinha interesse. Interessava-se
muito pelos pobres, cuidando-lhes tanto do corpo como da alma. A maior parte de seu ordenado ia
para os fundos dos pobres. Visitava-os nas suas aflies e doenas.
Assim algum descreve a sua caridade: A abundncia da sua caridade para com os
pobres e necessitados quase incrvel; a sua liberalidade freqentemente esvaziava a sua
carteira, roubava-lhe as comidas da sua casa e, s vezes, o deixava mesmo sem as coisas mais
necessrias. Era-lhe costume trocar o seu estado confortvel com o de seus paroquianos
indigentes, deixando o seu comodismo para participar das dores deles e a sua abundncia para a
pobreza deles. Para poder alimentar os famintos ele a si mesmo negava o alimento necessrio;
para poder vestir os nus, ele mesmo se vestia modestamente, e para socorrer os que estavam
perecendo em necessidades extremas, ele suportava duras e contnuas privaes.
No somente contribua para aliviar os pobres, porm apelava tambm para outros para
que o ajudassem nesses socorros.
Os doentes sempre tinham um amigo na pessoa de Fletcher que de dia e de noite no se
cansava de os atender. A propsito diz Joo Wesley: Visitar os doentes era um trabalho que ele
estava sempre pronto a fazer. Se ouvia algum bater sua porta numa noite fria de inverno, logo
abria a janela. E quando era informado que algum estava ferido ou machucado nas minas, ou que
um vizinho estava prestes a morrer no hesitava em pensar se devia ir ou no, porm a sua
resposta sempre era esta: Vou j.
As crianas tinham na sua pessoa um verdadeiro amigo. Ensinava-as de casa em casa,
atraindo-as a Cristo em sua mocidade.
Igualmente tinha muita simpatia para com as pessoas que estavam tristes e
desconsoladas na vida. Nunca procurou aumentar a tristeza de ningum, antes provocava o
esprito de alegria e de aes de graas.
Sabia acomodar -se aos seus ouvintes. Aos ignorantes usava palavras e ilustraes
compreensveis e aos eruditos sabia elevar-se altura deles.
No somente ministrava ao povo na cidade de Madeley, mas tambm procurava os
negligenciados que moravam na circunvizinhana.
Muitas coisas havia para o desanimar, e s vezes ele sentia o esprito de desnimo; duas
coisas ento, contriburam fortemente para lhe produzir esse estado de alma: a pequena
assistncia no princpio dos cultos e a oposio de diversas pessoas dentro e fora da sua
parquia. Mas a primeira logo desapareceu, pois lemos numa carta que escreveu a Carlos Wesley:
Quando cheguei em Madeley, fiquei bem impressionado e desanimado com a assistncia to
pequena aos cultos. Pensei que se alguns dos nossos amigos em Londres tivessem visto a minha
congregao, teriam ficado consolados em sua prpria sabedoria; mas agora, graas a Deus, as
coisas se tm modificado neste sentido, pois, no domingo passado tive o prazer de ver algumas
pessoas no ptio da Igreja que no podiam entrar por falta de lugar.
As suas visitas pastorais, o seu costume de despertar o povo com a sua campainha, cedo
de manh, nos domingos e, acima de tudo, o seu esprito cristo concorreram para despertar o
povo. O esprito que John Fletcher manifestou durante o seu ministrio em Madeley descobre-se
na observao os Sr. Gilpin:
A situao do Sr. Fletcher a respeito de alguns dos seus paroquianos era semelhante a de
Daniel a respeito dos cortesos de Babilnia. Seu procedimento era to exemplar e correto,
caracterizado pela prudncia e circunspeo (capacidade de olhar volta de si), que at a malcia
mesma no podia achar motivos de o criticar a no ser que lhe quisesse descobrir alguma falha
com respeito a lei de seu Deus. Eles voluptuosamente detestaram a sua temperana e
abnegao; os licenciosos se ofendiam com sua gravidade e severidade, e os formalistas se
indignavam com seu zelo e devoo manifestados em toda a sua conversa e proceder. Todos
estes, apesar de suas opinies divergentes, ligaram-se contra o seu pastor como inimigos
inveterados. Torceram as suas palavras, falavam mal dos seus atos, e rejeitaram o seu nome
como indigno. Mas qualquer que fosse a acusao ou a oposio dos seus inimigos, ele a
suportou com magnanimidade e com calma, no retribuindo o mal com o mal, ou injria com
injria mas, ao contrrio, abenoando.
Enquanto alguns professores indignados esto prontos, como Tiago e Joo, a mandar
fogo no cu para consumir seus adversrios; e enquanto outros esto consultando, como Pedro,
quantas vezes devem perdoar as ofensas, Fletcher se entregava a manifestar aquela caridade que
longnima e benigna; que no se porta inconvenientemente e no suspeita mal. Sendo
injuriado, no injuriava; padecendo, no ameaava, mas entregava-se aquele que julga
justamente. Se fosse insultado pessoalmente, ou prejudicado na sua propriedade; se fosse
atacado abertamente com insultos, ou perseguido secretamente com calnia, por meio de uma boa
conscincia, ele andava no meio dos ataques violentos dos seus inimigos, como um homem
invulnervel; e enquanto a sua firmeza revelava que no fora ferido, a sua indulgncia mostrava
que no fora ofendido. Seu amor no podia ser vencido: as guas frias da desconsiderao no
podiam apag-lo, nem o dilvio da censura poderia afog-lo. Sendo vilipendiado, bem dizia;
perseguido, sofria; difamado, rogava, provocando os seus inimigos por todos os meios suasrios
(persuasivos) a praticarem o amor e as boas obras. Quando encontrava um inimigo em
necessidades, apressava-se em socorr-lo, mostrando-se generoso e bondoso: Se o seu inimigo
tinha fome, ele dava de comer; se tinha sede, dava de beber; se estava oprimido, procurava ajud-
lo, aproveitando todas as oportunidades possveis para amontoar brasas vivas sobre a sua
cabea.
4. Suas enfermidades.
Por causa de sua austeridade, prejudicou sua sade. Para ajudar e socorrer os pobres,
negava a si prprio at o necessrio para a conservao de sua prpria sade. Tambm dedicava
tanto tempo ao servio da Igreja e ao estudo e orao, negando-se ao sono necessrio, e isso tudo
concorria para minar os alicerces de suas foras fsicas. Por alguns anos sofreu de tuberculose e
de hemorragia pulmonar. Ficava to fraco s vezes, que no podia dirigir os cultos; tinha de deixar
o trabalho pastoral para descansar e recuperar as foras. Durante este tempo, quando no podia
visitar seu rebanho, dedicava-se a escrever cartas aos amigos e s pessoas interessadas em sua
salvao. Tambm, escrevia alguns tratados sobre a controvrsia que manteve por alguns anos. O
estado de sua sade ficou to precrio que os mdicos lhe recomendaram uma visita Sua, que
era sua terra natal.
Tratou de ir Sua visitar os seus parentes e amigos e cuidar de sua sade. Melhorando,
voltou Inglaterra e continuou o seu trabalho em Madeley; porm no ficou curado. O excesso de
trabalho e a polmica que mantinha causaram-lhe profundo abalo na sade. Teve que procurar os
ares da sua terra outra vez. Mas antes de voltar Sua, esteve em diversas cidades da Inglaterra,
todavia, sem muito proveito. Resolveu por isso ir novamente Sua.
Deixar o rebanho em Madeley foi -lhe verdadeiro sacrifcio.
Arranjou outro pastor para tomar conta da sua igreja por algum tempo e as cartas que ele
escrevia ao seu povo em Madeley so muito parecidas com as de So Paulo s igrejas que ele
fundou.
Em dezembro de 1777, deixou a Inglaterra e passou mais ou menos trs anos na Sua,
melhorando consideravelmente. Mas no descansou porque quando no podia pregar por causa
da sua sade, ou porque os oficiais do governo no permitiam, ou pela oposio do clero, ele se
dedicava a ensinar as crianas em casas particulares e, quando o tempo permitia, no bosque.
Voltando Inglaterra na primavera de 1781, continuou o seu trabalho em Madeley at
morrer.
V SUA ATIVIDADE NOUTROS LUGARES
Seu trabalho de pastor da Igreja em Madeley no o proibia de atuar noutras localidades
onde se lhe apresentavam oportunidades. Ele no somente visitava os lugares circunvizinhos, mas
tambm lugares mais distantes, tais como Breedon, no condado de Leicestershire, em Galles,
Yporkshire, Bristol e Bath.
1. As duas visitas Sua.
J foram mencionadas as visitas que fez Sua para tratar de sua sade. A primeira foi
feita em 1170 e a inteno dele era visitar seus pais, irmos, irms e amigos e tratar de sua sade.
tambm provvel que fosse necessrio fazer esta visita para ajustar os negcios sobre a
herana dos seus pais, etc.
Para descrever tudo o que ele fez durante esta visita levaria muito tempo. Somente
daremos uma ou duas citaes que serviro para mostrar o zelo religioso que possua.
Foi uma parte do seu programa nesta viagem visitar os Huguenotes (nome pelo qual eram
conhecidos os protestantes na Frana) no sul da Frana. Os Huguenotes eram pobres e moravam
em lugares montanhosos. Para demonstrar a considerao que nutria por este povo basta citar
que em certa ocasio dissera aos seus amigos o seguinte: Deverei eu visitar esta gente humilde,
cujos pais foram caados por cavaleiros nas montanhas como se fazem s perdizes? No; para
conseguir entrada mais franca entre eles, vou me trajar humildemente levando um cajado na mo.
Assim encetou jornada a p. Viajou todo o dia e l ao cair da noite pediu pousada a um dos
habitantes da regio, que hesitou em ceder-lhe pousada, mas logo que Fletcher entrou no casebre
todos ficaram impressionadas com seu esprito humilde e religioso. Terminada a ceia, ele
continuou a dar-lhes instruo religiosa e antes de se deitar pediu licena para fazer orao, que
foi dada.
Todos ficaram impressionados com a orao e gratos pela sua visita; no entanto, esta
famlia era catlica romana.
Noutra casa onde passou pouco tempo, o dono da casa era um blasfemador. No podia
conversar sem tomar em vo o nome de Deus. Fletcher o repreendeu e o exortou a que
abandonasse esse costume e que se entregasse a Deus. Tal foi o resultado de sua repreenso
que o homem se corrigiu, agradecendo a Fletcher pelo interesse que tinha manifestado em sua
salvao. Durante longos anos este homem se conservou na f e quando era tentado a empregar
qualquer palavra imprpria lembrava-se daquele homem santo e resistia tentao.
Quando visitava a Itlia chegando Via pia onde o apstolo Paulo passou e onde a
tradio diz que foi degolado, tirou o chapu e saiu do carro e andou assim pelo caminho, porque
ele disse aos seus companheiros de viagem que o seu corao no podia consentir em andar no
carro onde o apstolo tinha andado acorrentado a um soldado para dar a sua vida em prol da
causa de Cristo. Enquanto no terminou este trecho, ele no cessou de dar graas a Deus pela
luz, pelas verdades e pela influncia do Esprito Santo que continuava at o dia de hoje.
Quando chegou Sua, casa dos seus parentes, na cidade de Nyon, os pastores
franquearam-lhe os seus plpitos e ele pregou com muita aceitao. Um moo ficou to
impressionado com as suas pregaes que resolveu de dedicar -se ao santo ministrio de Cristo.
Entre os que assistiam s suas pregaes havia um pregador idoso e jubilado que disse a
Fletcher na hora de se despedir: Oh, senhor, quo desventurado este pas! Pois, durante os
meus dias s tem produzido um homem anglico, e a nossa m sorte sermos privados dele.
Ele voltou Inglaterra nos fins do vero de 1770.
A segunda visita foi em 1777 e durou cerca de trs anos. Com a sade muito abalada
havia pouca esperana que melhorasse. Mas ele resistiu bem viagem e comeou a melhorar
logo que chegou no sul da Frana. Depois de se tratar por algum tempo, visitou a Itlia, passando
uns poucos dias em Roma.
Um dia, passeando na cidade com um amigo, Sr. Ireland, iam encontrar-se com uma
procisso dirigida pelo Papa; o cocheiro disse que seria necessrio saltar, tirar o chapu e ajoelhar
enquanto passava a procisso. Mas Fletcher no quis fazer tal coisa, julgando que seria um ato de
idolatria prestar tal homenagem a um homem. O cocheiro estava com receio que fossem
maltratados e procurou desviar o carro para uma rua estreita. O Papa estava de p no carro, com
as mos levantadas abenoando o povo. Fletcher foi tentado a denunciar essas coisas, porm no
sabia a lngua italiana e s os padres compreendiam o latim; porquanto, ficou calado. Algum
falando com ele depois, disse que se ele tivesse falado teria sido espancado e maltratado, mas ele
respondeu: Creio que o Papa mesmo no o teria permitido, pois ele um homem de bom senso e
humanitrio.
Na sua segunda viagem Sua ele passou a maior parte do tempo em Nyon em casa do
seu pai onde o clima lhe era excelente. Todos os dias saa para passear a cavalo, o que o fez
melhorar consideravelmente. Causou-lhe grande impresso a incredulidade ou atesmo dos
literatos, especialmente na Europa, nessa poca. Ele assim descreve a situao moral do povo: O
jogo e a vaidade no modo de vestir, os divertimentos ilcitos e o amor ao dinheiro, descrena e
falsa filosofia, leviandade de esprito e o temor dos homens e o amor ao mundo so os pecados
princi pais com que Satans tem cativado o povo neste lugar. O materialismo comum: o deismo e
socinianismo so comuns; e um grupo de livres pensadores, os que cultivam Voltaire e Rousseau,
Boyle e Mirabeau esto resolvidos a destruir o cristianismo e o governo. Com uma das mos
sacodem o trono e com a outra derrubam os altares.
Ele se esforou para levar todos os seus parentes a Cristo e no deixou de aproveitar
todas as oportunidades para fazer bem aos seus patrcios.
Muitas coisas mais h que ele fez durant e a sua permanncia na Sua, mas a falta de
tempo no no-lo permite narrar.
1. Sua relao com o colgio em Travecha.
A Condessa de Huntingdon, uma mulher de muitas posses, era do movimento metodista e
uma grande amiga dos metodistas, especialmente do Rev. George Whitefield, que era calvinista
como ela. Ela fundou um seminrio oferecendo oportunidade para a educao dos moos que se
sentiam chamados ao santo ministrio. As nicas condies exigidas dos aspirantes ao ministrio,
eram que estivessem verdadeiramente convertidos e inteiramente resolvidos a se dedicarem ao
ministrio.
No havia distino de seita (grupo doutrinrio); qualquer moo de qualquer igreja
evanglica podia se matricular e depois de completar o curso podia identificar -se (servir) com
qualquer igreja.
A Condessa precisava de algum que pudesse administrar o seminrio. E tendo Fletcher
todas as qualidades necessrias, ela o convidou para assumir o cargo.
Como o alvo da instituio era to digno e de acordo com os seus ideais, ele aceitou o
convite, sem qualquer remunerao.
O seminrio prosperou e as visitas feitas ocasionalmente por Fletcher foram muito
abenoadas por Deus. A vida espiritual dos alunos desenvolvia-se em harmonia com o seu
progresso nos estudos. Estavam nestas circunstncias quando se levantou uma divergncia entre
alguns professores e Fletcher. A Condessa e certos professores queriam que todos os dirigentes
do seminrio fossem calvinistas em teologia. Esta foi a origem da divergncia entre eles. Um dos
professores foi despedido e assim alega o motivo de sua demisso: Eu fui despedido da minha
colocao, no por deficincia intelectual ou moral, mas exclusivamente porque no acredito na
doutrina da predestinao absoluta (que, diferentemente da f na salvao pela graa, defende a
doutrina de que as pessoas so escolhidas por Deus antes de seu nascimento para serem salvas
ou no).
Se perguntarmos porque que Fletcher deixou o seminrio onde tinha feito bom trabalho e
para o qual tinha aptides, a resposta : que os princpios bsicos do seminrio foram violentados,
e, por isso, no podendo conscienciosamente aceit-lo, resolveu pedir a sua demisso. Ele
escreveu uma carta Condessa queixando-se das mudanas radicais que tinham se efetuado no
seminrio; mais tarde visitou o seminrio para conhecer mais exatamente as condies. Depois
desta visita ficou convencido que no era possvel aceitar as novas condies e, por isso, pediu a
sua demisso, dizendo: No podia mais, como um homem honesto e sincero, ficar no Seminrio.
Retirei-me fazendo votos para que a Condessa pudesse achar um homem competente para dirigir
a instituio sob o esprito partidrio (devido a opo pela doutrina calvinista), coisa que eu no
podia fazer.
VI SUA ATITUDE COMO POLEMISTA
Quando pensamos em John Fletcher, lembrando-nos do seu esprito, estranhamos que ele
se tornasse um polemista. Ele mesmo disse:
Parece-me que estou sonhando, quando me lembro que tenho escrito sobre assuntos de
controvrsia! Nunca imaginei escrever sobre tal assunto.
O motivo que o levara a entrar neste terreno era o seu amor verdade. O esprito de
Antinomianismo que se tinha manifestado no meio evanglico e o ataque feito a Joo Wesley por
ter ele publicado uma Carta Circular em que defendia a doutrina Arminiana (salvao pela graa
de Deus e no por predestinao) e a resoluo que o Seminrio da Condessa tinha assumido
para com aqueles que no eram Calvinistas, tudo isto concorreu para faz-lo entrar na arena da
controvrsia para defender o que ele julgava ser verdade.
Este perodo de controvrsia durou alguns anos. A obra principal que ele escreveu contra o
Antinomianismo o que se chama Fletchers Checks. Esta obra abrange dois grossos volumes e
alm disto escreveu mais dois sobre pontos de controvrsia, ou em forma de cartas ou panfletos.
Durante todo esse tempo em suas discusses, sabia distinguir entre uma pessoa e suas
idias. Nunca entrou em terreno pessoal em discusses e, por isso, sempre mantinha o respeito de
todos os seus adversrios, mesmo que no pudesse conservar a amizade deles. Ele nunca atacou
um indivduo, porm os seus erros.
Joo Wesley dando o seu parecer sobre as obras de Fletcher diz:
Quanto bem tem resultado da publicao daquela Carta Circular! Foi ela que, felizmente,
provocou Fletcher a escrever os seus Checks to Antinomianism sobre os quais fica-se numa
dvida, no sabendo o que se admirar mais, se a clareza da linguagem, tal como nenhum
estrangeiros jamais escreveu, se a fora e clareza dos seus argumentos; ou a mansido e doura
de esprito que se revelam atravs das suas pginas. E tal a fora dessa verdade, que no me
admiro que um pregador idoso, resolvido a viver e morrer em suas opinies, quando algum
insistia que ele lesse esta obra, respondeu: No, eu nunca hei de ler os Checks do Sr. Fletcher,
pois se o fizesse, ficaria com a mesma opinio dele.
A seguinte citao de Joseph Benson nos revela o esprito de Fletcher:
Quando algum dizia algo desagradvel acerca dele ou dos seus livros, se o nome da
pessoa que tivesse dito, fosse referido, ele fazia parar imediatamente o narrador, e fazia uma
orao em seu favor. No consentia que algum falasse mal dos seus adversrios. Estava sempre
pronto a lhe oferecer as mesmas desculpas que ele gostava de que com ele fizessem nas mesmas
circunstncias.
VII SEU CASAMENTO
Fletcher casou-se com Miss Bousanquet, no dia 12 de Novembro de 1781. Devemos-nos
lembrar que a sade de Fletcher melhorou bastante durante a sua segunda visita Sua. Eles
eram amigos por mais de vinte anos antes de se casarem, mas devido ao trabalho de cada um no
foi possvel pensar em casamento mais cedo. Miss Bousanquet cuidava dos pobres e rfos e era
uma senhora muito piedosa. Desde o primeiro dia nem que se encontraram comeou um
sentimento mtuo entre eles, porm Fletcher deixou de se comunicar com ela por vinte anos.
Depois do casamento foram para Madeley onde viveram quase quatro anos juntos antes
da morte de Fletcher. Era um casal feliz. Ela cuidava dele com muito carinho. O estado de sua
sade melhorou sob o tratamento e cuidado de sua esposa. Os ltimos dias foram cheios de
atividades, de bnos e de paz. O seguinte trecho escrito pela sua esposa revela o cuidado que
tinha dele:
Para comigo ele sempre se mostrou carinhoso e bondoso. Minha alma, meu corpo, minha
sade e meu conforto eram a sua preocupao diariamente. No tivemos nenhum pensamento do
passado ou presente que ocultssemos de propsito um do outro. O meu adiantamento
(crescimento) espiritual era o seu maior interesse; e constantemente ele me lembrava disso,
convidando-me a andar mais perto de Deus, e dizia: Oh! Minha querida, peamos a graa de Deus
para nos ajudar na hora da morte; pois estamos aqui por muito pouco tempo.
VIII SEU CARTER E SUA MORTE
O carter do homem consiste nos seus pensamentos, palavras e obras.
1. Um resumo de caractersticas.
A vida de John Fletcher se caracterizou pelo amor, caridade, f, humildade, pacincia,
abnegao, generosidade, honestidade, gratido, sensibilidade, bondade e cortesia. Realmente
esta categoria de palavras serviria de esboo para sua biografia. Se procurssemos incidentes em
sua vida para ilustrarmos estes caractersticos, encheramos muitas pginas.
2. Alguns dizeres dele.
A dor o esforo da nossa natureza decada, preparando-nos para o mundo da
felicidade.
A coisa principal estarmos empregando o nosso tempo com proveito.
Vamos amar este bom Deus que deu o seu Filho Unignito, para que todo o que nele cr,
no perea, mas tenha a vida eterna.
Eu e o l eitor no temos mais nada a fazer seno morrer para tudo o que pecaminoso em
nossa natureza e orar pedindo o poder de uma vida sem fim.
Em Jesus o tempo e a distncia so perdidos. Ele a vida eterna e universal, da justia,
da paz e da alegria.
A simplicidade de inteno e a pureza de afeio atravessaro o inferno.
Eu no peo nada a no ser mais graa.
Graas a Deus encaro com calma o nosso ltimo inimigo.
Resignao completa vontade de Deus derrota mil tentaes, e confiana em nosso
Salvador nos leva suavemente atravs de mil cuidados.
Deus nos livra de ns mesmos e de Satans: o demnio interno e externo.
Temos de ser salvos pela f e esperana, at que sejamos salvos pelo amor perfeito e at
que sejamos participantes da glria celestial.
As verdades que eu prego aos outros so as mesmas das quais me alimento.
Ns somos criaturas pobres, porm temos um bom Deus sobre quem podemos lanar
todos os nossos cuidados, e que constantemente nos sobrecarrega de modo que poderemos
descobrir a bondade, poder e constncia dele.
A morte se manifesta no corpo, a ressurreio na alma; a nossa alma o nosso
verdadeiro ser.
3. Sua morte.
Alguns meses antes da sua ltima doena, tinha a impresso de que o fim no distava.
Sentia a presena de Deus consigo de um modo especial. Um dia disse sua esposa: uma
coisa maravilhosa sentir a presena de Deus pela f num sentido to real que no h inclinao de
fugir dele nem qualquer desejo de exclu-lo do corao. Porm isso no me satisfaz. E s vezes
sinto tantos raios de luz e amor, tais rajadas, como se fosse, do ar celestial que quase me levam a
alma para a glria! Mas no me acho satisfeito. Quero estar cheio da plenitude de Deus.
E poucos dias antes de sua morte ele testemunhou dizendo: Estou cheio do amor de
Deus, gloriosamente cheio.
Depois de adoecer ele quis dirigir o culto no domingo, mas a esposa achou imprudente
atend-lo. Ele no quis se conformar, dizendo que era a vontade de Deus. Ento ela no o quis
contrariar mais. Ele pregou e administrou a santa ceia, porm quase desmaiou duas vezes. Pregou
sobre a misericrdia de Deus.
Foi acometido de uma forte febre e por alguns dias, quase no pde falar e combinou com
a sua esposa para usar um sinal: batendo o dedo era o sinal que Deus era Amor. E entre as
ltimas palavras que pde enunciar foram: Deus amor.
Caiu num sono e dormiu dezoito horas e suavemente a sua alma se retirou do corpo, em
14 de Agosto de 1785. No dia 17 do mesmo ms foi enterrado no cemitrio da Igreja de Madeley
no meio das lamentaes de milhares de pessoas.
Entre muitas que deram o seu testemunho das suas muitas boas qualidades e virtudes, s
acrescentaremos o de Joo Wesley que diz: Eu o conheci intimamente por espao de trinta anos.
Conversei com ele cedo de manh, ao meio dia e noite, sem qualquer reserva durante uma
viagem de muitos quilmetros. E durante esse tempo no o ouvi empregar nenhuma palavra
imprpria, ou cometer qualquer ato imprprio. Para concluir: No lapso de oitenta anos tenho
conhecido muitos homens distintos, santos na vida e no corao. Mas no conheci um homem que
lhe seja igual: um homem uniforme e profundamente devotado a Deus. No tenho encontrado um
homem quer na Europa, quer na Amrica que fosse to exemplar em sua vida como ele foi. E no
tenho a esperana de encontrar um outro igual a ele antes de chegar ao cu.
V
A vida de Thomas Coke,
o Missionrio do Movimento
Metodista
(1747-1814)
O metodismo um dos maiores fatos na histria da Igreja Moderna. Diz Isaak Taylor: - O
movimento metodista o comeo da poltica religiosa moderna, e o Deo Stanley diz: - O
movimento metodista tem moldado o esprito religioso do Protestantismo dos povos que falam o
idioma ingls.
Entre os agentes humanos, pelos quais esse movimento foi promovido, Thomas Coke tem
o seu lugar ao lado de Joo Wesley.
Logo no princpio do seu trabalho de evangelizao, em 1742, Wesley almejava um
ajudante dentre os clrigos da Igreja Anglicana, mas teve de esperar mais de trinta e cinco anos
at o conseguir. Mas, pela providncia de Deus, Thomas Coke apareceu, um jovem bem
preparado, espiritual e talentoso. E apareceu numa poca em que Wesley, j velho, precisava de
um homem de seu tipo para aliviar-se, repartindo com ele a tarefa de estender o trabalho em todos
os recantos da terra.
I NASCIMENTO, PAIS E EDUCAO
A 9 de outubro de 1747, na cidade de Brecom, ao sul do pas de Galles, nasceu Thomas
Coke. Seu pai, Bartholomeu Coke, era mdico. Sua me, Anna Philips, era uma senhora piedosa e
de famlia distinta. Este casal havia perdido todos os seus primeiros filhos e receava chegar
velhice sem herdeiros. Mas veio o filho Thomas, o qual dedicaram cedo ao servio do Senhor. O
menino crescia e se desenvolvia num ambiente cristo. Tinha olhos escuros, cabelos pretos,
estatura baixa, corpo robusto e formoso, modos agradveis e atraentes. No foi rapaz de
extraordinria inteligncia ou talento, mas, pela dedicao aos estudos, alcanou grande
desenvolvimento.
Completou o curso de preparatrios no Colgio da Igreja de Cristo, em sua cidade de
Brecom. Logo depois matriculou-se no Jesus College, Universidade de Oxford, a 11 de abril de
1764, com dezesseis anos de idade. Durante os quatro anos que passou neste colgio, f oi muito
tentado pelas coisas mundanas, pois nesta poca os colgio da Inglaterra estavam infestados pelo
atesmo, pela incredulidade e pela imoralidade. Mas, embora cercado destes perigos morais, ele
saiu com f em Deus, no obstante contaminado pelos vcios de jogar baralho, beber vinho e
danar. As suas habilidades sociais contriburam para causar -lhe essas infraes morais.
Tendo aceitado o desmo, no achou, neste sistema, satisfao para sua alma. Dois livros
que lhe caram s mos foram-lhe uma grande beno.
Lendo A prova das testemunhas, pelo bispo Sherlock, a sua mente ficou purificada do
ceticismo, e, lendo, o tratado do Dr. Witherspoon, sobre a Regenerao, a sua alma se
despertou. Assim sentia-se chamado para o ministrio, recordando as impresses que tivera,
quando pequeno.
Voltando para casa, depois de receber a colao do grau de bacharel, tornou-se apreciado
por seus conterrneos, que o elegeram vereador da cidade de Brecom, mister que fora o ofcio de
seu pai por muitos anos. Os servi os prestados por ele contriburam para o desenvolvimento da
cidade e deram satisfao aos seus concidados.
Assim, no limiar da vida, aquele moo de vinte e cinco anos, hbil, culto e de uma famlia
distinta e abastada, estava ocupando uma posio elevada na sociedade. Que devia fazer? Ficaria
ocupando o mesmo lugar de seu pai, seguindo uma carreira secular?
No, o seu corao pedia outra coisa. Queria seguir o ministrio de Jesus Cristo.
II SUA PIEDADE E CONVERSO
Naqueles dias os clrigos consideravam a sua vocao como qualquer profisso secular.
Thomas Coke, portanto, entrou no ministrio conformando-se com tudo que era de praxe naquela
poca.
A 10 de junho de 1770 foi ordenado dicono e a 23 de agosto de 1772, ordenado
presbtero na Igreja Anglicana. Logo aps a sua ordenao de dicono foi nomeado para uma
parquia humilde no condado de Somersetshire. Permaneceu em Road pouco tempo, sendo
removido para South Petherson, no mesmo condado.
Visto haver entrado no ministrio como se este fosse uma profisso secular, no recebeu o
necessrio despertamento espiritual. Mas, quando foi ordenado presbtero, em repetindo as
palavras do ritual: - Santo Esprito, vem nossas almas inspirar, e com o fogo divinal nossa mente
iluminar, ele sentiu profundamente que ainda no conhecia o fogo divinal. No experimentara
ainda o que se chama converso.
Mas, resolveu busc-la e Deus o ajudou, fazendo-o seguir um caminho que at ento
ignorava. Chegou a experimentar a bem aventurada vida do amor em Cristo. O que o ajudou a
conseguir tal experincia, foi a sua sinceridade nas suas pregaes. Pregava sempre sobre temas
evanglicos, lia sermes e livros sobre o mesmo assunto. Seu esprito estava bem preparado
quando um dos pregadores leigos, Thomas Maxfield, visitou o povo no mesmo local.
Sabendo que o clrigo da parquia era um homem sincero e zeloso, visitou-o e conversou
com ele muito tempo. O resultado desta visita foi sentir cada vez mais estimulado o seu desejo de
alcanar a santidade de vida, o que se manifestou mais e mais em suas pregaes, de sorte que
logo a sua igreja no comportava o povo que vinha ouvi -lo.
Um dia um amigo deu-lhe o Dirio e alguns Sermes de Wesley e o Appel e Checks to
Antinomianism por Fletcher. Estes livros contriburam grandemente para lev-lo s fileiras dos
metodistas. A maior dificuldade que teve para se reconciliar com os metodistas encontrou-a ele em
os seus preconceitos religiosos, contra qualquer no-conformista. Amava a Igreja Anglicana e
queria defend-la. Mas, pouco a pouco, os seus preconceitos foram-se dissipando at o dia em
que visitou um amigo, em Devaushire, e encontrou-se com um certo obreiro metodista. Esse
obreiro metodista era um homem de pouca instruo, mas de alguma experincia religiosa, que lhe
deu bom conhecimento das coisas espirituais, conhecimento que serviu para encaminhar a
Thomas a uma experincia vital na sua vida religiosa.
Mais tarde Coke, referindo-se a este humilde servo do Senhor, dizia que devia mais a ele,
do que a qualquer outra pessoa, a sua converso.
Voltando para sua parquia, depois desta visita, pregava agora no tanto teoricamente
sobre a vida da f, mas praticamente. Um despertamento logo se manifestou na comunidade, com
o qual, porm, veio uma contrariedade por parte dos que no queriam to seriamente seguir a
Cristo.
A obra da graa no somente se estendia entre o povo, mas tambm no seu prprio
corao. Ele comeou a pregar sem manuscrito e a orar sem o livro de oraes; tambm introduziu
nos cultos o canto de hinos pela congregao. Alguns dos seus paroquianos, porm, no gostaram
disto e comearam a oferecer oposio a este movimento. O resultado foi vir ele a ser
violentamente expulso da sua parquia, ficando ento contrariado pelo mundo, pela carne e pelo
diabo, pelos homens, e, enfim, por todos os membros da Igreja.
Despedindo-se de sua parquia, sentiu-se tentado a vingar-se da injustia que lhe fora
feita, mas depois de pregar ao ar livre em frente Igreja, hora da sada do culto, despediu-se do
povo, pois tinha muitos amigos entre os seus paroquianos.
Agora erguia-se a questo: Que Deveria fazer?
Tendo ouvido falar, havia mais de um ano, que Wesley costumava pregar o Evangelho em
Taunton, certo dia resolveu ir at l ouvi -lo, fazendo a cavalo os trinta quilmetros a percorrer.
II TORNANDO-SE METODISTA
1. Encontro com Joo Wesley
Em Taunton encontrou-se com Joo Wesley que lhe disse: - Meu irmo, levante-se e
pregue o Evangelho a toda a gente.
Dai a um ano encontrou-se novamente com Wesley que acerca desse encontro dissera:
Fui caminhando at Taunton, com Coke, que, sendo despedido de sua parquia, disse adeus
sua fama e est resolvido a lanar conosco a sua sorte.
Ento Wesley, depois de trinta e tantos anos de procura, achou um ajudante na pessoa do
Rev. Coke e, por assim, chegou a realizar aquilo que almejara por mais de trinta e cinco anos: um
clrigo da Igreja Anglicana, para o ajudar.
Trinta e cinco anos antes, ele dissera: - No conheo nenhum homem que esteja pronto a
conosco lanar a sua sorte. E duvido que haja algum, porque sei quo apegados so ao servio do
mundo e do diabo antes de deixarem a Universidade.
Mas Deus havia libertado a Coke, que estava pronto para o trabalho do Senhor.
2. Identificando-se com os Metodistas.
J por sua experincia crist, j pelas provas e perseguies, era metodista; s faltava
unir-se formalmente a esta Igreja o que fez a 5 de agosto de 1777, por ocasio da Conferncia
Anual que se realizou em Bristol.
Sendo ele j formado e ordenado, foi recebido em plena comunho sem fazer um curso de
teologia ou passar por qualquer outra formalidade.
Wesley escreve o seguinte no seu Dirio, com data de 19 de agosto de 1777, a respeito de
Coke: Tendo abandonado o seu honrado nome, resolveu lanar com os metodistas a sua sorte.
Desde esta data at a sua morte, nunca deixou os metodistas. Wesley tinha ento setenta
e cinco anos e Coke o auxiliava bastante, atendendo sua correspondncia e demais trabalhos
entre as Sociedades. O preparo que possua o capacitava a prestar valiosos servios em questes
legais e seculares que exigiam soluo.
De ano em ano recebia a sua nomeao como pregador de certo circuito, trabalhando em
toda parte onde os seus servios mui valiosos fossem requeridos.
Joo Wesley o investiu dos trabalhos especiais, como seu representante. Embora sua
pouca idade trinta e cinco anos, foram-lhe confiados problemas que seriam difceis para um
homem de mais idade. Mas ele era um homem de extraordinria magnanimidade e conseguiu
coisas que o prprio Wesley talvez no teria conseguido.
Em uma das viagens especiais a que foi enviado por Wesley, ele foi visitar o povo de
South Petherson. O nimo dos seus antigos paroquianos havia-se mudado completamente.
Mesmo as pessoas que mais contriburam para o expulsar, agora se esforavam para manifestar
sua satisfao por sua visita. Quando foi expulso da parquia, ao deixar seu povo, foram tocados
os sinos, em desagrado, mas agora, ao voltar, o clangor dos sinos do templo bem traduzia o
entusiasmo e a satisfao de todo o povo, que lhe dava as mais calorosas e significativas boas
vindas. Por ai se v quanto muda o sentimento dos homens, de um tempo para outro.
Nesta cidade ele pregou a uma multido de mais de duas mil pessoas. Mas no foi to
bem recebido na cidade de Ransbury, onde o povo fez um motim, quando ele quis pregar junto a
uma rvore, ao ar livre, pois perseguiram-no, despedaando-lhe a batina.
Mas ele no desanimou. Continuou seu discurso sob uma chuva de pedras e de paus. No
podendo eles, por essa forma, faz-lo desistir, tomaram uma bomba do corpo de bombeiros e,
fazendo jorrar abundante gua sobre sua cabea, obrigaram-no a deixar de pregar, embora um
nmero notvel de cidados desejasse ouvi -lo. Retirando-se da praa pblica, virou-se para os
amotinados e disse que havia outros empregos para as mangas de gua, e que a Providncia
poderia suscit-lo para lhes ensinar o uso prprio destes instrumentos.
E no tardou. Coisa esquisita deu-se no prazo de quatorze dias. Manifestou-se um grande
incndio naquela cidade, que destruiu quase todas as casas ao redor da praa. Desta novamente
no souberam utilizar-se convenientemente da bomba que possuam.
Um dos mais relevantes servios que prestou Igreja Metodista na Inglaterra, foi o que fez
formulando um plano pelo qual a Igreja Metodista se constituiu em corporao jurdica. Essa
questo j por muito tempo vinha incomodando a Joo Wesley, e o plano que tinha redigido, at
ento, no havia produzido efeito devido a imperfeies diversas.
O problema era o seguinte: - Como podiam as sociedades adquirir bens imveis
com todos os seus direitos e interesses garantidos?
Para criar uma junta de depositrios, para conservar e zelar de uma propriedade
local, dificuldades surgiam por causa do sistema de itinerncia.
Ainda mais. Joo Wesley, criando estas juntas de depositrios, temia perder o seu direito
de intervir nas emergncias de disciplinas e na organizao do trabalho, que, por ser novo e de
sua iniciativa pessoal, necessitava fosse organizado conforme os planos por ele mesmo
elaborados.
O problema das propriedades, portanto, era muito srio. O plano que Wesley tinha
praticado at ento, com algumas excees, era ter todas as propriedades em seu prprio nome.
Mas tal plano, naturalmente, no podia ser perpetuado, pelo que se tornava urgente que alguma
medida fosse tomada para sanar este mal nascente na nova Igreja. J existiam alguns casos em
que os depositrios recusavam aceitar os pregadores mandados por Wesley, o que concorreria
para a destruio da Igreja nascente, devido ao sistema de itinerncia por ele estabelecido.
justamente ligado a essa situao que aparece Coke no meio metodista.
Agora vamos ver a parte que teve em providenciar uma sada da situao embaraosa em
que se achava a Igreja.
Ele estabeleceu as normas da Magna Carta do Metodismo Britnico, que foi vazada sobre
o princpio segundo o qual todas as propriedades da Igreja deveriam ser registradas em nome da
Conferncia Legal, constituda de cem homens, de cem membros, nomeados por Wesley, sendo
que as vagas do futuro seriam preenchidas pela Conferncia. Assim foi a Igreja Metodista
constituda em pessoa jurdica perptua.
Coke e Wesley foram pela Conferncia incumbidos de legalizar o plano perante as
autoridades competentes.
Organizado o plano e tornado legal, foi publicado, incluindo-se os nomes dos cem
pregadores itinerantes, nomeados membros da Conferncia. Houve uns cinco pastores, cujos
nomes no foram includos na lista dos cem e que ficaram amargurados com Coke, alegando que
ele influra para no fazer seus nomes constar na lista. Mas Wesley respondeu a esta crtica,
dizendo: - Ele no queria, e no podia, assumindo toda a responsabilidade no caso.
difcil dizer ou calcular o grande valor que esta medida teve na fundao do Metodismo
na Inglaterra. Agora estava garantida a organizao da Igreja Metodista. A morte de Wesley no
mais causaria qualquer perturbao na administrao da Igreja.
H, portanto, ocasies em que um homem de grande capacidade tem mais valor para um
movimento do que milhares.
Durante sete anos de servio entre os metodistas, Coke havia desempenhado bem o seu
ministrio, pois j havia conquistado a confiana de seus colegas e a de Joo Wesley. Como j
tivesse contribudo bastante para dar permanncia ao metodismo na Gr-Bretanha foi ento
chamado para organizar o metodismo americano sob uma forma de governo episcopal. Wesley o
convidou e o ordenou como Superintendente Geral do trabalho metodista na Amrica. No havia
ento outro homem entre os metodistas que estivesse em condies de prestar mais relevantes
servios causa do que o Rev. Thomas Coke. O prprio Wesley no poderia fazer o que fez Coke.
III TRABALHO NA AMRICA.
O trabalho metodista na Amrica j havia progredido bastante, antes de Coke haver sido
mandado para trabalhar ali, pois Francis Asbury fora enviado antes disto, em 1777, por Wesley
para fazer a propaganda da Causa.
Havia muitos crentes nas sociedades organizadas por ele e por seus ajudantes. Mas, por
falta de pregadores ordenados, o sacramento da Santa Ceia no podia ser administrado na Igreja.
E os clrigos das Igrejas Episcopais (Anglicanas), alis, no davam muita importncia ao
movimento conduzido por Wesley, e os Metodistas, no tendo, por essa razo, muita pacincia
para com eles, passaram assim alguns anos sem participarem da Santa Comunho. A falta de
pastores ordenados, finalmente, agravou-se por tal forma que os crentes comearam a exigir que
os pregadores e evangelistas ministrassem os sacramentos mesmo sem ordenao, pelo que a
Igreja-me (Wesley e os metodistas na Inglaterra) com urgncia teve de providenciar medidas em
prol da Igreja nascente na Amrica.
Wesley, depois de refletir bem sobre este problema, convidou a Coke para uma
conferncia particular, em fevereiro de 1784. Assim Wesley introduziu o assunto: Visto que a
revoluo separou para sempre os Estados Unidos da me ptria e o Estabelecimento Episcopal
(a Igreja Episcopal Anglicana deixou de ser a Igreja oficial do novo pas, os EUA) foi
completamente abolido, as Igrejas tm-se apresentado com aspecto de deplorvel decadncia. Um
apelo nos foi dirigido por parte dos irmos metodistas da Amrica, pela pessoa de Francis Asbury,
insistindo para que qualquer forma de governo fosse adotada para satisfazer as exigncias da
atualidade. Tenho pensado e refletido seriamente sobre o plano que lhe desejo revelar. Tenho-me
esforado, em cada passo que tenho dado, por conservar-me to fiel Bblia quanto possvel, e
espero agora estar agindo de acordo, ainda com a Palavra de Deus. Notando o procedimento da
Igreja Primitiva, nas pocas sem precedente histrico de qualquer espcie, tenho apreciado o
modo pelo qual a Igreja no permitia a qualquer bispo estranho intervir na ordenao dos seus
bispos. E, morrendo um dos seus bispos, aquela igreja ordenava o seu sucessor tirando-o do
nmero de seus presbteros, pela imposio das mos. Esta foi a praxe da Igreja antiga por mais
de duzentos anos, at os dias de Dionysio. Como presbtero desejo que o irmo aceite ordenao
e v para a Amrica nesta qualidade para superintender as sociedades ali.
Para mostrar que Wesley no tinha chegado irrefletidamente a esta concluso, basta
reproduzir o seguinte trecho da Ata da Conferncia de 1786: Julgando ser isto (a saber, as
condies excepcionais das Sociedades Metodistas na Amrica, depois da guerra) um caso de
grande urgncia, resolvi dar este passo. Para evitar contendas recusei, por muitos anos, tomar
esta medida. Exercitei, segundo a graa de Deus, o poder que julgo ter recebido do Grande Pastor
e Bispo da Igreja. Nomeei trs dos nossos obreiros para ajudarem nesta tarefa, no somente
pregando a Palavra de Deus, mas tambm administrando a Santa Ceia e batizando os seus
pequeninos.
Isto basta para provar que Wesley no foi arrojado nas medidas que tomou em
providenciar os dons da graa de Deus para os irmos do continente americano.
Quando Wesley assim se externou acerca do trabalho e convidou o Rev. Coke para
executar o plano, este hesitou em aceitar a incumbncia, pedindo algum tempo para refletir sobre o
caso. Dois meses depois comunicou que, considerando que a obra era do Senhor, estava por isso
pronto a aceitar o cargo.
Em agosto do mesmo ano, Wesley chamou a Coke para estar com ele em Bristol. Com ele
chamara mais dois pregadores, a saber, Richard Whatcoat e Thomas Vasey, que foram ordenados
presbteros na mesma ocasio para irem com Coke para a Amrica.
No mesmo dia, a 1 de setembro de 1784, Wesley ordenou a Coke como superintendente
das Sociedades Metodistas da Amrica e lhe deu o seguinte certificado de ordenao:
A todos que este virem, Joo Wesley Recente Fellow of Lincoln College in Oxford,
presbtero da Igreja da Inglaterra, sade.
- Considerando que a grande maioria do povo das provncias do sul da Amrica
deseja continuar sob os meus cuidados e tambm adere doutrina;
- Considerando que a disciplina da Igreja Anglicana est muito perturbada por falta
de ministros que administrem os sacramentos do batismo e da Santa Ceia, segundo o ritual
da dita Igreja;
- Considerando no existir qualquer outro meio para suprir a falta de ministros;
Saibam todos que eu, Joo Wesley, julgo que eu mesmo me sinto providencialmente
chamado, nesta poca, por parte de alguns irmos, para o trabalho do ministrio na
Amrica. E, sob a proteo de Deus, o Todo Poderoso, e visando a glria de Deus, apoiado e
auxiliado pelos outros ministros j ordenados, acabo de ordenar como Superintendente,
pela imposio das mos e pela orao, a Thomas Coke, doutor em Direito e presbtero da
Igreja Anglicana, homem que julgo bastante idneo para este servio.
E por meio deste recomendo a todos como uma pessoa habilitada para governar o
rebanho do Senhor.
E, para garantia da autenticidade deste documento, eu, Joo Wesley, o assino a 2 de
setembro de 1784 (mil setecentos e oitenta e quatro), era de N. S. J. C.
Wesley tambm fez uma abreviao da liturgia e dos Trinta e Nove Artigos de Religio da
Igreja Anglicana e os enviou Igreja Metodista Americana por intermdio de Coke. As
modificaes que Wesley fez revelam a sua idia acerca da forma de governo que a nova Igreja
devia adotar.
Levando esses documentos, Thomas Coke, em companhia de mais dois colegas,
Whatcoat e Vasey, embarcou em Bristol para a Amrica, a 18 de setembro de 1784. A viagem foi
pssima, levando quarenta e seis dias para chegar a Nova York, onde foi bem recebido pelos
irmos metodistas, hospedando-se em casa de Sands, um dos depositrios da Igreja denominada
John Street Church.
Em seguida, o plano de Wesley foi apresentado a John Dickens, pastor da John Street
Church, o qual o achou timo e exeqvel na Amrica.
Passando alguns dias encetaram viagem a cavalo, pregando e administrando a Santa Ceia
nos centros maiores, para animao do povo.
Para apreciarmos melhor os pensamentos e sentimentos dos dois homens destinados a
organizar uma igreja nova no Novo Mundo, vamos citar alguns trechos tirados dos dirios do Sr.
Coke e de Asbury. Coke, havendo pregado na capela nova, em Dres, Nova Jersey, ia administrar
a Santa Ceia quando Asbury entrou.
Depois do sermo, escreve Coke, um homem simples robusto, aproximando-se de mim,
no plpito, deu-me um sculo. Julguei que no podia ser outra pessoa seno Asbury, e no me
enganei. Depois de pregar, administrei a comunho a quinhentos ou seiscentos comungantes, e
depois tivemos uma reunio social, que foi a melhor que tenho assistido, exceo feita de
Charlemont, na Irlanda. Depois de jantar em companhia de onze dos nossos pregadores, em casa
da nossa irm Barratt, no muito distante da capela, Asbury e eu tivemos uma conferncia em
particular acerca das nossas futuras ocupaes na Amrica. Ele me disse que tinha recebido
algumas informaes quanto minha chegada na Amrica, e, julgando que, provavelmente, me
encontrasse neste dia, esperando receber alguma comunicao de Wesley, resolvera convocar
todos os pregadores para um conclio, o qual, ad libitum da congregao, passou a ser
denominado Conferncia.
Nesta Conferncia autorizaram a Freeborn Garrettson, a convocar todos os pregadores do
pas para a Conferncia Geral, a se realizar em Baltimore, por ocasio do Natal. Asbury organizara
um itinerrio que abrangia algumas duzentas lguas, para ser percorrido at o Natal.
Ele tambm me deu emprestado um excelente cavalo e cedeu-me tambm seu
empregado Harry, para realizar esta viagem. Tenho muito respeito a Asbury por demonstrar muita
sabedoria e considerao, por ser muito humilde e, alm disso, mesmo, quase imperceptivelmente,
por ter grande fora de comando e autoridade. Eu e ele combinamos usar a nossa influncia para
fundar um colgio ou uma escola, sob os mesmos princpios do Kingswood School.
Batizei aqui cerca de trinta ou quarenta crianas e, com maior satisfao ainda, batizei os
adultos desta Igreja.
Essa foi a impresso que Coke teve de Asbury, e agora vamos ver qual foi a impresso
que Asbury teve de Coke. Diz ele:
No tive oportunidade de conversar com eles (Coke, Whatcoat e Vasey) antes do culto.
Grande foi a minha surpresa ao ver o irmo Whatcoat (pois Asbury o conheceu na Inglaterra)
ajudando na administrao da Santa Ceia. Ainda no posso compreender o motivo da visita
desses irmos aqui na Amrica, mas espero que seja pela vontade de Deus. O plano de organizar
os Metodistas numa Igreja Episcopal Independente foi discutido pelos pregadores, sendo
combinado que fosse realizada uma Conferncia Geral, na Natal prximo.
Deste dois pareceres no difcil distinguir o ponto de vista destes guias do Movimento
Metodista na Amrica. Coke queria agir segundo as instrues de Wesley, sem consultar os
pregadores americanos, enquanto Asbury, sendo tambm ingls, queria agir de acordo com o
parecer dos seus colegas de ministrio na Amrica. Asbury no desejava tomar qualquer
deliberao, quanto fundao da Nova Igreja, sem o apoio de todos os pregadores, mesmo que
Wesley houvesse ordenado o contrrio, ao passo que Coke desejava agir seguindo o mandato de
Wesley.
Devido a essa precauo de Asbury o Metodismo Episcopal Americano incutiu em seu seio
o esprito democrtico e liberal. Por isso o esprito republicano, desde o princpio tem caracterizado
a Igreja Metodista Episcopal da Amrica. O esprito que levou os norte-americanos a lutar pela
independncia, isto , para obter um governo representativo, tambm influiu poderosamente no
nimo dos fundadores dessa Igreja.
Assim W. A . Candler descreve os acontecimentos dessa poca em que foi organizada a
Igreja:
Na sexta-feira, a 17 de dezembro de 1784, Asbury e Coke, bem como Guilherme Black,
Vasey e outros, foram a Peny Hall, casa de Gough, a mais elegante no Estado de Maryland.
Naquela confortvel habitao, a umas quatro lguas de Baltimore, realizou-se um Conclio,
composto das pessoas acima mencionadas e de Whatcoat que ali chegou no dia 19 de dezembro,
e continuou at ao dia 24 a preparar tudo para a Conferncia. Que semana de trabalhos!
Quo profundamente tem infludo aquele trabalho sobre o metodismo americano,
promovendo o cristianismo nos Estados Unidos e adiantando a causa de Cristo atravs do mundo
todo!
A 24 de dezembro, manh de intenso frio, os hspedes de Peny Hall foram a cavalo a
Baltimore e abriram a primeira sesso da notvel Conferncia de Natal, s 10 horas, na capela de
Lovely Lane.
A misso de Freeborn Garrettson em reunir os pastores, tivera o melhor xito, estando
presentes sessenta, dos oitenta e trs pregadores. Para maior conforto dos irmos da Conferncia
os ecnomos da capela de Lovely Lane, colocaram boas estufas no salo, onde se realizou a
Conferncia, proporcionando, assim, mais conforto aos delegados.
Coke fez a seguinte observao a respeito dos membros da Conferncia:
Constituem, deveras, um corpo de homens devotos, diligentes e fervorosos, sendo muitos
deles ainda jovens.
Igualmente jovens eram os doze apstolos quando foram comissionados pelo Senhor
Jesus Cristo. A maioria deles era constituda de jovens pescadores, e somente um deles alcanou
a velhice. Ainda h Joo Batista que foi decapitado antes de contar trinta e cinco anos.
Ambos os Superintendentes (bispos) desta Conferncia tinham menos de quarenta anos
de idade, sendo mais moos ainda os que presidiram a reunio. Nossos pais metodistas foram
jovens, mas cheios de f e do esprito Santo.
Quanto no devemos ns a este grupo de jovens obreiros!
Por ocasio desta notvel Conferncia organizou-se a Igreja Metodista da Amrica.
No foi realmente este o intuito de Wesley. Ele queria providenciar meios pelos quais os
metodistas americanos pudessem receber os sacramentos do Batismo e da Santa Ceia.
Mas, quando o Superintendente Geral Thomas Coke ordenou Francis Asbury,
respectivamente como dicono, presbtero e depois Superintendente das Igrejas Metodistas na
Amrica, tambm ipso facto (por isso mesmo), organizou a Igreja, pois foi constitudo um ministrio
ordenado.
E, alm da ordenao, Asbury no queria exercer o ofcio de Superintendente sem a
aprovao dos pregadores, os seus colegas. Tanto foi a sua insistncia a esse respeito, que Coke
foi includo na mesma categoria, sendo aprovado pela Conferncia para exercer o ofcio de
Superintendente.
A atitude que Asbury tomou em aceitar a ordenao pela imposio das mos por parte de
Coke, comissionado por Wesley para este fim, determinou o tipo do episcopado no metodismo
americano. Asbury recusou aceitar ordenao pelas ordens de Wesley enquanto esse ato no
fosse aprovado por seus colegas americanos.
A categoria de bispo, na Igreja Metodista Episcopal, foi, pois, criada pela Conferncia
Geral, qual so responsveis.
O papel de Coke no era fcil. Sendo um sdito da Inglaterra, vindo para trabalhar na
Amrica, tinha de acomodar -se ao novo ambiente em que se achava. Mas, sendo um homem
hbil, jeitoso, verdadeiramente cristo, conseguiu fazer uma obra de alta importncia na
implantao do Metodismo na Amrica. Quando quest es difceis e complicadas se levantavam,
havia sempre para ele uma sada, uma soluo mais ou menos satisfatria.
A sua atitude para com a escravido dos africanos no solo americano trouxe-lhe alguns
embaraos, porm, com facilidade, conhecendo mais de perto o povo e o meio, conformou-se em
no atacar diretamente este mal. O seus sentimentos sobre esta questo eram inteiramente
cristo, porm o mtodo de exprimi -los provocou atritos desastrosos.
Depois da Conferncia do Natal os pregadores foram para seus campos, animados e
contentes, porque se sentiam mais unidos agora, havendo resolvido alguns dos seus problemas
que ameaavam separ-los em grupos diferentes. O fato de Asbury e outros pregadores terem
sido ordenados diconos e presbteros contribuiu largamente para unir a nova Igreja. Os
sacramentos agora podiam ser administrados em seu meio.
Asbury foi para as colnias do sul e Coke para as do norte, com o intuito de publicar a ata
da Conferncia. Pretendia tambm visitar as ilhas de Barbados, Trindade, etc, e voltar depois para
a Virginia antes da Conferncia anual de Maio. Mas por qualquer motivo ele mudou os seus
planos, ficando nas colnias, pregando por onde passava. Quase perdeu a vida em uma noite
quando atravessava um rio, depois de uma enchente. O cavalo foi arrastado pela corrente e ele
lanou a mo a uma rvore que havia sido arrancada pela correnteza e seguia na onda.
Apegando-se a ela, foi flutuando at que a mesma bateu numa ilhota, donde fugiu para a barranca
do rio. Isto sucedeu em tempo de frio. A roupa estava bem molhada. Procurou a casa de um
fazendeiro, mas a famlia se achava ausente, encontrando somente alguns escravos. Um destes
deu-lhe um terno de roupa, cheio de remendos. Vestindo-o ps para enxugar a sua prpria roupa
junto a uma lareira. Teve de passar a noite, assim vestido, deitado no cho. Mas, no obstante ser
graduado de uma universidade de grande fama na Inglaterra, no se desanimou em vista das
dificuldades que se lhe apresentavam pelo caminho.
Devido posio que ele assumiu para com a escravido, falando do plpito contra este
mal, foi muito perseguido em alguns lugares. Levantaram motins contra ele. Sua vida foi ameaada
em alguns lugares por onde passava. Lendo o seu dirio encontra-se maior nmero de referncias
escravido nesta poca da sua vida do que em qualquer outra. De fato o seu esprito estava
saturado do assunto. Como na primeira Conferncia Geral se houvesse resolvido no aceitar
membros na Sociedade sem que fizessem a promessa de libertar os seus escravos e abster-se de
adquiri-los, as Conferncias Anuais ofereciam maiores oportunidades para agitar mais a questo,
levando-a para o terreno da prtica. Foi resolvido na Conferncia realizada no Condado de
Brunswick, em Virgnia, mandar um abaixo-assinado Assemblia Geral da Virginia, pedindo que
a escravido fosse abolida ou que os escravos fossem emancipados gradualmente. Foi marcado
um dia para Coke, em companhia de Asbury, visi tar o general George Washington e pedir que ele
assinasse a petio. Coke cegando em 25 de maio de 1785 a Alexandria, onde o general morava,
encontrou-se com Asbury no dia seguinte, conforme prvia combinao. Os dois Bispos metodistas
visitaram o General Washington, com quem jantaram.
Acerca desta visita Coke assim fala: Ele nos recebeu mui cortesmente e deu sobejas
provas de sua democracia. Ele , verdadeiramente, um cavalheiro. Logo aps o jantar pedimos
uma conferncia em particular com ele e externmos o motivo da nossa visita, rogando-lhe que se
dignasse assinar nosso ofcio, caso sua posio lho permitisse. Ele nos afirmou que estava de
pleno acordo com os dizeres da nossa petio e que j havia externado os seus sentimentos sobre
o assunto aos seus colegas de Estado; mas que no achava bom assin-la; contudo, se a
Assemblia a tomasse em considerao, teria muito prazer em exprimir por carta, perante a
Assemblia os seus sentimentos sobre o assunto. Convidou-nos a passar a tarde com ele e a
pernoitar em sua casa, porm, os nossos compromissos em Anpolis, no dia seguinte, no no-lo
permitiram.
Os sete ou oito meses que Coke havia estado na Amrica, foram suficientes para que
conquistasse a confiana e o amor dos pregadores americanos. Depois embarcou para a
Inglaterra, no dia 2 de junho, tendo estado em conferncia com seus colegas at meia noite do dia
anterior.
Sua despedida aos irmos americanos foi to tocante como a de So Paulo em Efsios.
Ele, que estava to acostumado a viajar e a separar -se dos seus amigos, no deixou de sentir-se
contristado com esta despedida. O historiador Jerse Lee, diz: Ao terminar a Conferncia de
Baltimore, o Dr. Coke embarcou logo para a Inglaterra. Ele desfrutava de muita admirao nos
Estados Unidos, porm sofreu alguma oposio no sul de Virginia, por causa da maneira
imprudente com que pregava contra a escravido.
Realmente, Coke foi mais do que respeitado, pois foi um homem amado por seus colegas
americanos, amizade esta de que muito era merecedor.
Seria por demais extenso este artigo se fosse relatar tudo o que Coke fez em conexo com
o trabalho metodista na Amrica, nos anos de 1784 e 1804. Durante este perodo percorreu nove
grandes circuitos, o ultimo em 1803 e 1804. Mas ele no se despediu do trabalho, seno em 1808.
Resolveu-se nesta poca que ele ficasse trabalhando somente na Amrica, porm, devido s
circunstncias e necessidades do trabalho na Inglaterra e, especialmente, na Irlanda, teve de ficar
na Bretanha. Seu trabalho na Amrica foi bem recompensado. Depois da morte de Wesley, os
servios de Coke foram exigidos tanto na Inglaterra como na Amrica, pois ele era o homem que
exercia mais influncia entre os metodistas aps a morte de Wesley.
A sua posio social, a sua cultura intelectual e espiritual, seus dons de administrador e
seu zelo pela causa de Cristo em todo mundo, habilitavam-no para o servio que, no momento,
dele era exigido. De bom grado se entregava causa do Mestre e se esforava mais e mais para
levar o Evangelho a todo o mundo. medida que ia envelhecendo, o seu zelo missionrio
aumentava. A maior paixo que tinha era pregar o Evangelho a toda a criatura.
Deixando de lado o servio que prestou Igreja na Inglaterra e na Irlanda, trataremos de
seu trabalho missionrio entre os pobres, tanto na Inglaterra como no estrangeiro.
IV SEU TRABALHO MISSIONRIO
Mais do que outro qualquer sentimento era o esprito missionrio que caracterizava a
Thomas Coke. Uma vez identificado com os Metodistas, este esprito se apoderou dele de vez e
no o deixou mais at ao fim da sua jornada.
Tinha alguns recursos que herdou dos seus pais e adquiriu outros pelos dois casamentos
que contraiu na ltima fase da sua vida. Morrendo sua primeira esposa poucos anos depois do
casamento, deixou seus bens ao dispor de Coke. Tambm sua segunda esposa morreu pouco
tempo depois do seu casamento, deixando o que possua ao cuidado de seu marido. Suas duas
esposas eram senhoras distintas e possuidoras tambm de algumas propriedades. E ambas
concordaram com Coke em empregar os seus haveres na propaganda do cristianismo. E ele no
s gastou o dinheiro que herdou, como ainda levantou muito dinheiro por meio de apelos pessoais,
para o que tinha um dom especial.
Consta a esse respeito que um dia, solicitando uma oferta para as misses a um capito
de navio em que viajava, este foi constrangido a fazer a oferta e no pequena. Logo depois,
falando o mesmo com alguns amigos acerca disto, disse: O Dr. Coke um diabinho celestial.
O entusiasmo de Coke pelas misses contribuiu para que o metodismo realizasse de fato o
ditado de Wesley: O mundo a minha parquia.
1. Trabalho na Amrica.
Como j falamos do seu trabalho nos Estados Unidos, no ser necessrio desenvolver de
novo esta parte de sua atividade como missionrio, seno lembrarmos ao leitor que o seu trabalho
na Amrica teve grande alcance na evangelizao daquele pas. Ele muito se interessava em
evangelizar a Nova Esccia, sendo que conseguiu mandar alguns missionrios para aquela regio,
no podendo em pessoa ir l.
2. Trabalho nas Ilhas de Guadalupe, Martinica, S. Thomaz, Barbados, Trindade, S.
Vicente e outras.
Durante o tempo que trabalhou nos Estados Unidos, visitou por diversas vezes os povos
das ilhas acima mencionadas. Conseguiu alistar homens na Inglaterra para fazer o trabalho nestas
ilhas, providenciando os fundos para sua manuteno. E quando no podia levantar este dinheiro
entre os seus amigos, tirava da sua prpria bolsa o que fosse necessrio para manter os obreiros
no campo. No podemos imaginar o trabalho e o cuidado que tudo isto lhe trouxe.
Ao introduzir o Metodismo na ilha de Barbados foi muito feliz. Alguns metodistas ingleses e
irlandeses, e soldados crentes cooperavam com Coke e os missionrios que havia arranjado para
este trabalho.
Para dar uma idia mais clara sobre o seu trabalho nestas ilhas devemos extrair do seu
dirio o trecho que reproduzimos: Foi uma surpresa para mim encontrar-me com Button, que me
reconheceu, mesmo que eu no o conhecesse pessoalmente, pois ele muitas vezes me havia
ouvido pregar em Baltimore e em Maryland. Quatro dos seus escr avos foram batizados por mim
naquele lugar e um deles, uma mulher, tornou-se uma verdadeira crente em Jesus. A esposa dele
natural da ilha. A sua casa e o seu corao e tudo o mais pareciam ter nova disposio.
Pagamos a nossa conta na estalagem, onde nos havamos hospedado e fomos casa do nosso
benvolo amigo, onde encontramos verdadeiro abrigo e descanso.
Continua: Depois do almoo Pearce e eu visitamos o governador da ilha, levando-lhe
nossos cumprimentos. Ele nos recebeu com muito respeito. tarde preguei em casa de Button a
uma congregao de mais de 300 pessoas, sendo que outras tantas tiveram que voltar por falta de
lugar. No dia seguinte houve outra assistncia igual anterior. Muitos ouviram com reverente
ateno, enquanto eu procurava mostra-lhes como o Consolador convence o homem do pecado,
da justia de Deus e do juzo final.
Havia outros que bondosamente cooperavam com ele para se estabelecer o trabalho na
ilha. Ele diz no seu dirio: Assim, por uma srie de providncias notveis, uma porta parece-nos
ter-se aberto para ns em Barbados.
Mas ele no foi to bem sucedido em algumas das ilhas, especialmente nas que no
estavam sob o domnio da Gr-bretanha. Em Santo Eust quio o governador o tratou com desprezo
e se ops ao trabalho evanglico. Por isso teve de abandonar o plano de iniciar trabalho naquela
ilha. Tambm nas outras ilhas dominadas pelos pases europeus catlicos romanos sucedeu o
mesmo. A lista de nomeaes feitas na Conferncia, realizada a 9 de fevereiro de 1793, em
Antigua, na Igreja de So Joo, revela o progresso e a extenso que o trabalho havia tomado
nestes lugares. Ei-la:
1. Antigua -John Baxter, Guilherme Warrener.
2. Barbados - Daniel Graham, Benjamin Pearce.
3. Granada - Abraho Bishop
4. S. Cristvo - W. Black, John Harper, Roberto Pattison, Jos Telford
5. Nevis - John Kingston
6. Tortola - Thomas Oivens, John Mc. Veau
7. Jamaica - Guilherme Fick
2. A misso na frica
Em 1778 a questo de mandar missionrios para a frica foi discutida, porm, nada mais
se fez para estabelecer a Misso Africana at 1795.
Por muito tempo este assunto pesava sobre o esprito de Coke e finalmente, foi resolvido
que se estabelecesse uma misso naquele continente. Coke, pelas informaes colhidas a
respeito da tribo dos Foulahs, que habitava a regi o de Serra Leoa, soubera que esta era superior
s demais do continente africano, pelo que ele desejou fosse ali estabelecida uma colnia de
ingleses leigos, que procurassem introduzir o ensino dos trabalhos manuais, meio que considerava
eficaz para civilizar os indgenas, e facilitar mais tarde a pregao do Evangelho nesses lugares.
A idia foi apoiada pelos ingleses e no foi difcil arranjar recursos para este
empreendimento. Mas, desta vez, Coke se enganara na escolha da pessoa que encarregara de
fundar a misso. Os mecnicos, os carpinteiros e pedreiros, e outros que foram escolhidos,
portaram-se indignamente, mesmo a bordo do navio em que foram levados para a frica, de modo
que o projeto fracassou por completo. Coke ficou humilhado e desapontado com o resultado deste
primeiro esforo.
Mais duas tentativas foram feitas antes de conseguir fundar uma misso permanente na
frica, e que muito influiu no esprito da nao inglesa para acabar com o trfico de escravos.
Em 1812 Coke escreveu sobre a misso dizendo: O valor moral e espiritual do Evangelho
para a frica, e a grandeza deste empreendimento so reconhecidos sem discusso. No uma
ilha solitria, nem um arquiplago, que estamos a visitar, porm um continente mui habitado por
gente de naes cujos nomes ignoramos. Temos a promessa de que a Etipia estender as suas
mos para Deus. Cremos que, mandando o Evangelho para estes habitantes antigamente
favorecidos, mas agora oprimidos, cumprir-se- essa promessa. Durante longos anos temos feito a
frica derramar lgrimas de sangue. Mas agora vamos iluminar o seu rosto com a luz da alegria,
compensando as injurias que lhe temos feito. J o Parlamento nos tem mostrado o caminho, com a
abolio do trfico de escravos, recusando ocasionar qualquer sofri mento mais a seus filhos.
Vamos, pois, seguir este bom exemplo, levando o blsamo de Gilead para curar as suas chagas.
4. Trabalho Missionrio entre os Franceses.
Quando a Revoluo Francesa arrebentou, Coke julgou que a Frana apresentava uma
tima oportunidade para aceitar o Evangelho, semelhana dos alemes no tempo de Luthero,
mas nisto foi enganado. A Condessa de Huntington havia recebido cartas da Frana pedindo que
alguns pregadores fossem mandados para aquele pas. Depois de sua morte essas cartas caram
nas mos de Coke, e julgando que isso seria da vontade de Deus, logo atendeu ao pedido e levou
dois pregadores para a Frana.
Mas o resultado no correspondeu sua expectativa. Escrevendo sobre isto, disse:
Passei cinco semanas na Frana, com dois dos nossos pregadores franceses, um de Jersey e
outro de Guernsey. Na Normandia tivemos alguns triunfos: cerca de 800 dos protestantes
franceses, na vizinhana de Caen, aceitaram os nossos ofcios e instrues. Trinta deles
mostraram muito interesse pela salvao e foram organizados em classe: seis destes foram
convertidos. Deixei os dois pastores na Normandia. Levei um deles comigo para visitar Paris,
porm a vitria que l tivemos naquela cidade dissoluta, no correspondeu nossa expectativa.
No conseguindo levar diretamente o Evangelho para a Frana, principiou o trabalho entre
os soldados franceses presos na Inglaterra. Havia alguns 11.000 presos e uma grande parte
destes estava nos navios ancorados nos portos. Alguns dos pregadores metodistas que falavam
bem o francs principiaram o trabalho da evangelizao entre os soldados, e seus esforos no
foram em vo. Muitos se converteram e, quando voltaram Frana, levaram consigo a sua nova
religio e assim Coke conseguiu levar a mensagem de Deus para o povo francs.
5. Misso Domstica
Coke no se esquecia do trabalho entre seu prprio povo. Por muitos anos se interessou
em providenciar pastores. Fez muitas visitas pastorais aos pontos mais negligenciados da
Inglaterra, do Pas de Galles, da Esccia e da Irlanda. Aqui ele arranjou pregadores irlandeses que
falavam o dialeto da regio, e que percorriam a cavalo lugares diversos, pregando o Evangelho de
Jesus. Entrando nas praas pblicas e nas feiras, ao ar livre, pregavam o Evangelho ao povo na
sua lngua vulgar (popular), e assim, muitas pessoas foram evangelizadas. No pas de Galles, seu
prprio pas, igualmente mantinha pastores ou evangelistas, que pregavam segundo o dialeto
gauls que conheciam.
6. A misso da ndia.
O Dr. Coke ardia com o esprito missionrio. Durante uma viagem de evangelizao na
Irlanda caiu doente com febre, devido ao excessivo esforo que fazia. Durante as duas semanas
que passara acamado a sua mente esteve preocupada com as misses que estavam sob o seu
cuidado, especialmente a misso nas ilhas do mar. No delrio da febre falava nas misses.
Isto causou to grande impresso sobre as pessoas que dele cuidavam que uma disse:
Se o Dr. Coke morresse e se algum prximo dele falasse em misses, tornaria a viver.
As misses foram a paixo consumidora da sua vida.
Por longos anos ele meditou na fundao de uma misso na ndia. Em 1784, se no fosse
mandado para a Amrica, teria promovido um projeto para abrir trabalho na ndia. Portanto, ele
estava com esta idia dez anos mais cedo do que Guilherme Carey. Mas passaram-se vinte nove
anos at poder realizar o seu desejo de fundar um trabalho na ndia. No havia outro homem na
Inglaterra que exercesse tanta influncia pela causa das misses em todo o mundo como o Dr.
Coke. Seu exemplo despertou interesse nas Igrejas evanglicas da Inglaterra que ainda se
manifesta no grande movimento missionrio em todo o mundo. Deste exemplo nasceram as
mltiplas Sociedades Missionrias na Inglaterra e em outros pases.
Por longos anos o Dr. Coke havia estudado as condies na ndia e na ilha de Ceilo.
Quando se ofereceu para fundar a misso na ndia muitos dos seus amigos procuraram dissuadi-lo
deste projeto alegando que ele estava velho demais para aprender uma nova lngua ou para
agentar o novo clima tropical, etc. Mas no conseguiram dissuadi-lo.
Em 2 de junho de 1813 escreveu uma carta a um seu amigo, Sr. Drew, em que disse:
Peo perdo por no ter respondido antes a sua carta. Tenho trabalhado pedindo dinheiro desde
a ltima Conferncia mais do que nunca, seno por algumas seis semanas quando nadava nas
ondas de lamentao devido ao falecimento da minha querida esposa. Agora estou morto para a
Europa e vivo para a ndia. Deus mesmo tem-me dito: Vai para Ceilo. Estou to convencido que
seja a vontade de Deus que preferia ser colocado nu nas costas de Ceilo, sem roupa, e sem
amigos, do que recusar ir para l. A lngua portuguesa falada em toda parte de Ceilo, e,
tambm, pelas costas da ndia. Segundo o que o Dr. Buchanan declara, h 500.000 cristos
nominais em Ceilo e h s dois ministros para zelar por eles. Estou estudando a lngua
portuguesa constantemente e tenho certeza que posso aprend-la antes de chegar ao Ceilo. Os
navios zarpam em outubro e janeiro. Se a Conferncia me empregar para levantar o dinheiro para
custear as despesas de equipagem, no poderei embarcar antes de janeiro. Pagarei as minhas
prprias despesas de certo.
Quando seu plano foi apresentado Conferncia em julho de 1813, havia muitos contra o
projeto. Mas havia outros de peso que o favoreciam. O assunto foi continuado para a prxima
sesso no dia seguinte. Quando o Dr. Coke se retirou da Conferncia, indo para casa, chorou pelo
caminho. O Sr. Benjamim Clough, um dos homens que tinham consentido em ir com ele para a
ndia, acompanhou-o ao quarto. No dia seguinte ele no compareceu na abertura da Conferncia e
o Sr. Clough foi procur-lo. Quando o viu, reconheceu que tinha passado a noite em claro. Foram
juntos para a Conferncia e quando se reiniciou a discusso sobre a misso na ndia, ele pediu a
palavra e contou Conferncia o que ia na sua alma. Historiou os fatos que o haviam levado para
encetar este servio, concluindo:
Se a igreja no puder fornecer o dinheiro para custear as despesas iniciais, eu posso
fornecer seis mil libras esterlinas.
Quando a Conferncia ouviu isto, toda a oposio ao plano cedeu e foi combinado que ele
fosse comissionado para fazer este trabalho. Sete missionrios foram nomeados para acompanh-
lo nesta tarefa, porm ele j tinha conseguido doze. Dos doze escolheu os seguintes: William Ault,
James Lynch, George Erskine, William Martin Harvard, Thomas Hall Squance, Benjamin Clough e
John MacKenney.
Outros seriam mandados de acordo com o progresso e aceitao do trabalho.
O Dr. Coke principiou logo a organizar sociedades missionrias nas diversas igrejas para
ajudar na conservao do trabalho. Tambm ajuntou os sete homens em Londres e lhes arranjou
professores de holands e de portugus.
Todo o seu tempo era ocupado antes de embarcar no dia 30 de dezembro de 1813, no
navio Cabalva.
Houve algumas tempestades durante a viagem. A esposa de um dos missionrios ficou
doente e veio a falecer em 9 de fevereiro daquele 1814 e no dia seguinte foi sepultada no mar.
Tambm um dos marinheiros morreu, conforme o Dr. Coke escreveu no seu dirio: Um dos
nossos marinheiros morreu, e depois da cerimnia de sepultamento seu corpo foi enrolado na sua
rede e junto com o corpo puseram areia para dar peso, e foi lanado nas ondas do mar.
Durante a viagem ele se mostrou alegre e consolador de todos. Ocupava quase todo o seu
tempo estudando o portugus e lendo a Bblia na lngua portuguesa. Mas quando chegou s guas
tropicais a sua sade comeou a perigar. Um homem de sessenta e sete anos de idade corria
muito perigo em viver em tal clima. Em 2 de maio mostrou-se um pouco fraco. No dia seguinte
piorou, mas, mesmo assim fraco, mostrou-se alegre, e, antes de deitar-se, visitou o Sr. Harvard e
sua esposa em seu camarote. Quando se levantou para ir, tomou a cada um pela mo, para os
abenoar. O Sr. Clough queria zelar dele durante a noite, mas o dr. Coke achou desnecessrio.
s cinco horas da manh do dia seguinte, quando o empregado do navio em que viajavam,
segundo o seu costume, bateu porta do seu camarote, no foi atendido. Finalmente abriu a porta,
entrou e achou o corpo do venervel bispo morto no cho. Morrera durante a noite.
Os missionrios entristecidos, queriam que o corpo fosse levado Inglaterra para ser
enterrado ao lado dos seus queridos na cidade de Brecom. Mas descobriram que isto era
impossvel, e consentiram que fosse sepultado no mar.
No dia seguinte, 4 de maio de 1814,, s cinco horas da tarde, depois do servio religioso,
dirigido pelo Sr. Harvard, o corpo deste servo de Deus e missionrio zeloso, foi consignado s
guas do Oceano ndico at a terra e o mar entregarem os seus mortos.
Como Moiss, ele morreu vista da terra da promisso, sem ter o privilgio de entrar nela.
E ningum sabe, at hoje, o lugar da sua sepultura.
VI
A vida de Francis Asbury,
o dianteiro do Metodismo na
Amrica
(1745-1816)
O romance do movimento metodista muito parecido com o dos primeiros dias do
cristianismo. Foi uma revivificao das lies de Jesus Cristo com que seus adeptos tomaram nova
resoluo, atitude pessoal para com a religio, a sociedade e o esprito geral do Evangelho.
J ardia em muitos coraes o fogo deste movimento, quando nasceu um menino, f ilho de
pais pobres, que iria ser um dos dianteiros deste novo movimento no novo mundo. Seu papel seria
igual ao de Joo Wesley. O que fora Wesley na Inglaterra, Francis Asbury iria ser na Amrica do
Norte.
O deserto e os lugares secos se alegraro nisto, e o ermo exultar e florescer como a
rosa. Ao redor destes dois vultos que nos dois mundos (Europa e EUA) se estabeleceu o
metodismo.
I SEUS PAIS E SUA MOCIDADE
1. Seus Pais
Pouco se sabe dos pais de Francis Asbury, alm daquilo que ele prprio menciona no seu
dirio. O pai era jardineiro e tr abalhava nos jardins e hortas dos seus vizinhos mais abastados.
Sem dvida foi um homem trabalhador e honesto, no entanto, aprendeu a economizar os lucros do
seu trabalho vencendo os dias todos da vida, na pobreza.
A me era uma senhora piedosa que amava estremecidamente aos filhos. Tinha s dois,
um menino e uma menina que se chamava Sara e que faleceu ainda pequena, ficando a me a
lamentar muito a sua morte.
Quando o filho se ofereceu para o trabalho na Amrica, foi -lhe sobremodo difcil consentir
que ele fosse. E como seu ilustre filho nunca mais voltou para a Inglaterra, teve que se consolar
sabendo que ele cumpria a vontade de Deus, estabelecendo o Reino de Cristo na Amrica.
O filho, Asbury, da Amrica, mandava alguma coisa aos velhos pais para ajudar naquilo
que podia.
2. Sua mocidade.
O que sabemos do seu nascimento e sua mocidade aquilo mesmo que ele nos conta em
seu dirio; portanto citemos longo trecho do que ele escreveu a respeito de sua mocidade, depois
de vinte e um anos passados na Amrica. Foi no ano subseqente morte de Joo Wesley.
Sem dvida a leitura da biografia de Joo Wesley lhe fora estmulo para narrar alguns fatos
da sua mocidade que no contavam do seu dirio.
muito provvel, disse ele que tudo que escreverem de mim seja encontrado no meu
dirio; no ser imprprio, portanto, relatar alguma coisa a respeito dos meus primeiros dias e dar
algumas informaes acerca dos primeiros anos do meu ministrio.
Nasci na velha Inglaterra, ao p da Ponte de Hamstead, na parquia de Handsworth, a
quase uma lgua distante de Birmingham, em Stafford-shire, e, segundo a mais segura informao
que tenho, foi no dia 20 de agosto de 1745.
Meu pai se chamava Jos e minha me Elizabeth. Eram de humilde posio, mas notveis
pela honestidade e pelo amor ao trabalho, e tinham tudo o que lhes era necessrio para o conforto.
Se meu pai tivesse sido to econmico quanto laborioso, teria sido um homem abastado.
Mas como se deu, foi-lhe a sorte ser jardineiro dos dois homens mais ricos da parquia.
Meus pais tinham dois filhos, uma filha de nome Sara, e eu. Minha querida irm faleceu na
infncia. Era filha predileta de minha me que a amava estremecidamente. Dali por alguns anos
andara profundamente triste chorando a falta de sua filha. Foi nesse lance que agradou a Deus
abrir os olhos de sua mente para o fato de que ela viria num dia e lugar de muitas trevas. Agora ela
comeou a ler, ocupando todo o tempo que as oportunidades lhe apresentavam. Quando eu era
pequeno achava muito esquisito v-la janela lendo um livro horas inteiras.
Posso dizer que desde a minha mocidade no tenho proferido uma blasfmia, nem dito
uma mentira. O amor verdade no natural, porm o hbito de falar a verdade eu o adquiri
desde pequenino: e fui to bem instrudo que nunca pude violar minha conscincia, a qual me no
permitia blasfemar. De meus pais aprendi uma certa forma de orao, e me lembro bem como
minha me insistia com papai para fazer o culto domstico quando o costume de cantar salmos o
caracterizava no lar. Minhas fraquezas eram as de criana: o gosto de brincar. Todavia abominava
judiarias e iniqidades, no obstante serem os meus colegas os piores e mais corrompidos da
comunidade, a mentir, blasfemar e brigar, praticando tudo o que rapazes da sua idade ousariam
fazer. Muitas vezes, apesar dos meus escrpulos e princpios de moral, ainda continuava
procurando nele prazeres que no pude encontrar. No raras vezes fui criticado e ridicularizado
com chamarem-me de pastor, to somente porque minha me sempre convidava pessoas
religiosas para nos visitar em casa. Mui cedo na vida, mandaram-me escola e entre seis e sete
anos comecei lendo a Bblia cuja parte histrica era muito do meu prazer. Meu professor era um
homem brutal que me castigava severamente. Isto me levou a orar e sentir comigo a presena de
Deus.
Meu pai s tinha um filho, era eu. Dai querer me conservar na escola por muito tempo;
porm, nisto foi desapontado, pois criei tanto desgosto pela escola e tanta antipatia para com meu
professor que estava ansioso para sair e fazer qualquer servio, fosse o que fosse. Por algum
tempo morei com uma famlia, a mais rica e mpia da parquia, ficando por isso vaidoso, mas no
mpio. Depois de alguns meses, quando tinha treze para quatorze anos de idade, voltei para casa
dos meus pais e resolvi escolher uma profisso. Escolhi a de ferreiro seguindo-a por seis anos e
meio, gozando muita liberdade e sendo tratado pela famlia com que trabalhava, como se fosse um
filho e no um aprendiz. Logo depois que comecei neste servio Deus nos mandou comunidade,
um homem piedoso, no um metodista, que minha me convidava para vir nossa casa.
Pela conversao e orao deste homem eu me despertei antes mesmo de completar
quatorze anos de idade. J no me era ento difcil deixar meus colegas e comecei a fazer orao
de manh e noite, sendo atrado por laos de amor, como se fossem cordas de homem.
Em pouco tempo deixei o nosso vigrio cego, e procurei os cultos feitos na Igreja de Werb
Bromwich, onde tinha o privilgio de ouvir os reverendos Ryland, Slittmgfleeb, Talbob, Bagnall,
Mansfield, Hawes e Venn, grandes nomes e estimados ministros do evangelho. Isto me interessou
e comecei a ler e reler os sermes de Whitefield e Cenninch e todos os bons livros que podia
encontrar. No passou muito tempo e comecei a indagar de minha me quem eram e onde
estavam os metodistas. Ela me respondeu com boas informaes deles e me indicou uma pessoa
que me levaria a Wednesbury para os ouvir. Descobri logo que esta Sociedade metodista no era
a Igreja, mas era melhor que a Igreja. O povo era to devoto; homens e mulheres se ajoelhavam e
diziam amm, ou cantavam hinos, suaves, melodiosos! Coisa esquisita: o pregador no tinha livro
de orao, mas orava maravilhosamente! E ainda mais admirvel e interessante de tudo era o
homem tomar um texto sem nenhum livro de sermes. E eu pensava: deveras maravilhoso! De
fato um pouco esquisito, mas o melhor mtodo. Ele falou sobre confiana, segurana, etc,
ponto em que me falhavam todas as esperanas e aspiraes. Eu no tinha convices profundas,
nem tinha cometido qualquer pecado grande de que eu me lembrasse.
De outra feita, numa pregao, um colega meu ficou profundamente abalado. Eu, no
entanto, me afligia porque o mesmo no se dera comigo, estava num estado de incredulidade.
Certa ocasio, quando estvamos orando no paiol de meu pai, creio eu que me converti,
sentindo que o Senhor me perdoava os pecados e me justificava o corao. Meus colegas, porm,
me furtaram esta convico, dizendo que o Dr. Matha dissera que um crente devia estar to alegre
como se estivesse no Cu. Julguei ento que no estava to feliz aqui como estaria no Cu, e
assim abandonei a minha confiana e neste estado fiquei por alguns meses.
Mas, ainda assim estava alegre, no sentindo qualquer culpa ou medo, resistindo ao
pecado e sentindo continuo gozo no corao. Depois disto ns nos reunimos para ler e orar e os
cultos eram bons e bem freqentados, mas muito perseguidos. O prprio dono da casa em que se
realizavam os cultos ficou com medo e os cultos no mais se realizaram ali.
Comecei ento a faz-los na casa de meu pai, exortando o povo ali como tambm em
Sutton Colfeld, e algumas almas confessaram que tinham achado a paz por meio das minhas
exortaes.
Assistia classe em Bromwich Heath e a Sociedade em Wednesbury. Diversas vezes eu
pregara antes de me apresentar em qualquer casa de orao dos metodistas. Quando os meus
trabalhos se tornaram mais publicamente conhecidos, o povo se admirava, no sabendo que me
havia exercitado em qualquer outro lugar. Eis-me agora um pregador local! Um servo humilde e
pronto para ajudar a qualquer pregador que me convidasse ou de dia ou de noite. Estava pronto
para ir a qualquer lugar perto ou longe com intuito de fazer o bem, visitando Derlyshire, Stafford-
shire, Wowichshire, Wocerteshil, e afinal a qualquer lugar ao meu alcance, pelo amor s almas
preciosas, pregando geralmente trs, quatro e cinco vezes por semana e ao mesmo tempo
seguindo o meu of cio de ferreiro. Se no me engano, tinha vinte e um ou vinte e dois anos, tendo
servido cinco anos como pregador local, quando me consagrei a Deus e a seu trabalho.
Hoje dia 19 de julho de 1792, e para Deus e pelas almas tenho trabalho h mais ou
menos trinta anos.
Algum tempo depois da minha converso a Deus, no calor de meu sangue e corao de
jovem, o Senhor me mostrou o mal no meu ntimo. Por algum tempo gozei o que julgava o amor
puro e perfeito de Deus. Mas este estado de coisas no continuou por muito tempo, apesar de
certas pocas de grande alegria. Quando era itinerante na Inglaterra, fui muito tentado descobrindo
ignorar ainda muito coisa do Evangelho e que um ministro deve conhecer.
Como fui levado a vir para a Amrica e os sucessos que se desenrolaram desde aquela
ocasio, meu dirio os revelar.
II SEU PREPARO PARA O MINISTRIO
Quando lembramos a grande diferena entre Joo Wesley e Asbury, quanto ao preparo
para o ministrio, admiramos a sabedoria de Deus em os chamar para sua seara. Asbury
terminando seus estudos na escola com quatorze anos de idade, e Joo Wesley continuando seus
estudos na universidade at a idade de trinta e trs anos. Mas devemos tambm lembrar o campo
em que cada um tinha de trabalhar. O campo de Wesley exigia preparo espiritual e intelectual, por
todos os motivos mui especializados para lidar com os problemas religiosos e sociais de um povo
preso aos seus costumes e preconceitos formados no correr dos sculos, enquanto Asbury tinha
de trabalhar num campo novo, entre um povo livre de preconceitos que caracterizavam o povo do
mundo velho.
O trabalho na Amrica exigia no somente abnegao, mas tambm habilidade no
adaptar-se ao meio e obrar com sabedoria decorrente da vida prtica. Os cincos anos de trabalho
como ferreiro e sua experincia na evangelizao do povo de sua cidade antes de conhecer os
metodistas e, alm disto, os cinco anos de pregador local, e ainda mais cinco como itinerante como
pregador metodista na Inglaterra, deram-lhe preparo para seu trabalho na Amrica. Preparo que a
Universidade no teria dado. Basta ver que Wesley com todo o seu preparo universitrio foi um
fracasso na Amrica. Asbury, no entanto, que conhecia a vida prtica foi um dos maiores triunfos
como se fora um missionrio nestes tempos modernos. Deus sabe escolher e preparar os seus
obreiros.
1. Seus estudos
Julgando pelo que ficou dito sobre o preparo de Asbury, parece desnecessrio qualquer
outra palavra sobre o assunto. Mas devemos lembrar que Asbury, apesar dos poucos anos de
assistncia s aulas na escola, foi um leitor de livros durante toda a sua vida.
Lendo o seu dirio descobrimos este fato, pois ele menciona os ttulos de vrios livros que
lia. Est fora do assunto mencionar algumas das obras que estudou na Amrica; todavi a, para no
desprezar o fato sobremodo eloqente, citemos alguma coisa sobre os estudos que l fazia, ao
mesmo tempo que trabalhava.
Asbury no conhecia a atmosfera de uma universidade e nem mantivera contato com
homens eruditos como tivera Wesley, nem por isso deixou de assentar-se aos ps dos melhores
professores de todos os sculos.
Sempre estava ocupado. Sabia, como bom estudante, valorizar o seu tempo observando
rigorosamente um plano fixo de estudos. Ele escreve: Passei esta tarde lendo o Evangelho
segundo So Marcos, marcando e tomando nota e esboando os meus planos futuros.
Presentemente meu programa, : ler cem pginas por dia, orar mais ou menos cinco vezes por dia
em pblico, pregar ao ar livre de dois em dois dias, falar nos cultos de orao todas as tardes e se
fosse possvel gostaria de fazer mil coisas mais para meu bondoso e bendito Mestre.
E continua: Tenho passado o meu tempo recordando os tons e pontos no hebraico; isto
o que estudo quando ando a cavalo. Que lugar para o estudo do hebraico! Nesta ocasio diz ele:
Gastei muito do meu tempo lendo o Novo Testamento em Grego. Procuro aprender um pouco de
tudo, buscando enriquecer a minha mente estudando lnguas, divindade, gramtica, histria,
literatura; meu maior desejo me desenvolver nas coisas teis.
Com que avidez aproveitava ele as oportunidades para aperfeioar-se nos seus estudos.
ele ainda quem diz: Passei a noite com o Sr. Henrique, um judeu. Lemos o hebraico, uma parte da
noite, e seria prazer ter gasto toda a noite assim com um professor to bom. ns temos um pouco
de tudo e procuramos enriquecer a nossa mente estudando lnguas, divindade, gramtica, histria,
literatura; meu maior desejo me desenvolver nas coisas teis.
Citemos o depoimento do Dr. Fipple que nos dar idia mais clara sobre a rotina de estudo
de Asbury: Este homem era um sedento por aprender, to ansioso que era para adquirir
conhecimentos. Sempre levava livros consigo, quase sempre no alforje, mas quando no cabiam
no alforje levava-os numa grande caixa. Assim Francis Asbury se tornou um homem erudito.
Sentimos que o espao no nos permite dar uma lista das obras lidas por ele, e no seu
dirio mencionadas.
2. A aprendizagem para ferreiro
Como j dito, a escola tornou-se-lhe intolervel por causa da brutalidade do professor.
Saindo da escola procurou um servio qualquer e arranjou emprego com um ferreiro onde
trabalhou uns cinco anos. Durante este tempo, podemos dizer, Deus j o estava preparando para o
seu trabalho missionrio mais tarde na Amrica. Asburby estava acostumando-se s provaes
que teria de enfrentar. Estudava tambm a natureza humana na sua fraqueza. Sem dvida
aprendeu a arte de julgar e pesar os homens, o que revelou habilmente durante a sua longa
administrao da Igreja na Amrica.
O rapaz que aprende a malhar o ferro e lidar com os fregueses de uma ferraria tem em
parte, um bom preparo para o trabalho do ministrio. Foi nesta poca que se converteu e comeou
o seu trabalho de evangelizao na sua prpria cidade.
III TRABALHO COMO PREGADOR NA INGLATERRA
Antes de se oferecer como missionrio para a Amrica, Asbury tinha dado provas do seu
ministrio como obreiro que no tinha de que se envergonhar, manejando bem a Palavra da
verdade.
1. Como pregador local
Pouco se sabe sobre o trabalho de Asbury durante os cinco anos em que trabalhou como
pregador local, alm daquilo que ele prprio nos conta no trabalho citado. Mas, julgando pelos
mencionados lugares onde pregava, v-se que o seu tempo estava bem empregado. O fato de ter
ele seguido seu ofcio de ferreiro e ter pregado em Derbyshire, Staffordshire, o aprovaram. Assim
entrou Asbury no campo que lhe parecia destinado para o resto da vida.
2. A viagem para a Amrica
Logo depois da Conferncia foi para casa e contou aos pais o que tinha resolvido fazer.
Seus pais ficaram tristes sabendo que agora o nico filho os ia deixar, talvez, para jamais os ver,
mas, consentiram na sua ida, rogando as bnos do cu sobre ele.
Asbury embarcou com Richard Wrigth, no dia 4 de setembro de 1771, para Filadlfia. A
viagem foi tolervel. O tratamento que recebera do capito e dos demais membros da tripulao foi
de respeito. Ele pregou quase todos os domingos aos marinheiros, mas como ele registra no seu
dirio, foi de quase nenhum efeito. A coisa mais desagradvel e difcil de suportar foi a cama que
tinha de ocupar, pois no tinha colcho nem cobertor. Felizmente ele possua dois cobertores que
muito lhe serviram na longa viagem pelo mar.
Para apreciarmos os seus motivos quanto sua misso na Amrica citamos novo lance do
seu dirio: Quinta-feira, 12 de setembro de 1771. Quero notar aqui algumas coisas que me pesam
na mente. Para onde vou eu? Vou para o Novo Mundo. Para que fim? Para ganhar homens? No.
Conheo bem meu prprio corao. Para ganhar dinheiro? Tambm no. Vou viver para Deus, e
para levar outros a fazer a mesma coisa. Na Amrica tem havido manifestaes de Deus. Primeiro
entre os amigos (Quakers), depois entre os presbiterianos. Entre uns e outros, no entanto, logo se
arrefeceu.
E continuou: O povo que Deus tem destinado na Inglaterra so os Metodistas. As
doutrinas que eles pregam e a disciplina que aplicam so as mais puras que hoje se podem achar
no mundo. Deus tem abenoado ricamente essas doutrinas e essa disciplina nos trs reinos:
infere-se dali que lhe esto sendo aceitveis. Se Deus no me reconhecer na Amrica, voltarei
logo para a Inglaterra. Eu sei que os meus pensamentos so retos agora; e, permita Deus sempre
o sejam. Se notarmos bem os sentimentos manifestados nestas poucas linhas, teremos a chave ou
o segredo do procedimento deste servo de Deus durante a sua longa e abenoada vida.
Finalmente chegaram em Filadlfia no dia 27 de outubro de 1771 e foram recolhidos
casa do irmo Francis Hanis.
2. O primeiro ano na Amrica
Na primeira noite na Amrica, Asbury assistiu culto numa Igreja, pregando o Rev.
Pelmoore a uma grande congregao. O povo o recebeu com muita satisfao e ele assim
descreve no seu dirio os seus sentimentos: Senti que para este povo minha lngua se
desembaraava para falar-lhe. Sinto a presena de Deus aqui, e encontro tudo que preciso. Seja
do agrado de Deus conservar-me sob seu preciosssimo cuidado at que me passem as
tempestades da vida. Em tudo que eu fizer, onde quer que eu v, permita Deus que no peque
contra Ele, mas que faa somente aquilo que O possa agradar.
Poucos dias ficou ele em Filadlfia onde assistia cultos e pregava algumas vezes. Em 6 de
novembro comeou a sua vida de itinerante na Amrica, itinerncia que nunca abandonou at o
dia em que fora chamado para as felizes moradas nos cus. Pelo caminho, na viagem para Nova
York, pregou em diversos lugares e no dia 12 de novembro chegou em Nova York encontrando o
Sr. Richard Boardman em paz, porm, mui fraco no corpo. No sabemos o que se deu entre eles
nas suas conversaes, mas muito provvel que no concordaram sobre o modo de fazer a
propaganda entre o povo.
A tentao para os missionrios que tinham chegado Amrica era ficar nas cidades onde
tinham os seus amigos e onde no teriam de passar tantas privaes como teriam de passar
viajando pelas aldeias e stios. Agora chegando no meio deles, Asbury, um homem acostumado a
malhar o ferro e suportar privaes, quis que os seus colegas fizessem o mesmo.
Encontramos o seguinte no dirio dele, em conexo com a sua chegada em Nova York:
Na segunda-feira parti para Nova York e l encontrei Richard Broadman em paz, mas muito fraco
ao corpo. Agora tenho de me aplicar ao trabalho de costume: viajar, lutar e orar. Ajuda-me,
Deus.
Em Nova York, Asbury passou alguns dias pregando e visitando. Ficou bem impressionado
com o povo americano, notando-lhe franqueza e simplicidade, porm no podia ficar parado. No
seu dirio ouvimo-lo dizendo: Tera-feira, 20 de novembro de 1771. Aqui fico em Nova York, no
entanto no estou satisfeito em ver os dois (pregadores metodistas) juntos aqui na cidade. Ainda
no alcancei o que busco, a circulao (itinerncia por um circuito de cidades e vilas) dos
pregadores para evitar parcialidade e popularidade; contudo, eu me aferro ao plano metodista, e
fao o que posso para Deus. Cismo que h dificuldades para enfrentar, o que no de se
estranhar, pois eu j sabia disso antes mesmo de deixar a Inglaterra; no entanto estou pronto a
enfrent-las, a sofrer sim, e morrer se preciso for antes de trair a causa bendita de Cristo. Ser
difcil resistir a todas as oposies como uma pilastra de ferro forte ou muralha de bronze firme,
mas tudo por aquele que nos fortalece.
Continuando a citar-lhe o dirio sobre essa questo lemos: Quinta-feira, 22 de novembro.
Atualmente no estou satisfeito. Julgo que durante este inverno seremos limitados s cidades.
Meus irmos no querem deixar as cidades, mas eu lhes vou mostrar o caminho. Estou rodeado
de dificuldades e ameaado ainda mais, porque vou resistir a toda espcie de parcialidade. No
tenho outra coisa a buscar seno a glria de Deus, e nada a recear, seno o desfavor de Deus.
Lendo estes trechos de seu dirio fcil julgar o metal de que Asbury era feito, os seus
desejos, planos e idias. A resoluo que tomou, assim logo no princpio da sua misso na
Amrica, o caracterizou durante toda a sua vida. Quando ele disse que ia mostrar aos seus
colegas o caminho da itinerncia, no era uma expresso insignificante, porm uma convico da
sua alma cuja manifestao durante a sua vida foi altamente sugestiva. Lendo-lhe o dirio ficamos
impressionados com seus movimentos (suas viagens, sua itinerncia) durante o primeiro ano de
sua residncia na Amrica. Visitou Nova York duas vezes e Filadlfia trs vezes, e pregando em
muitos lugares entre estas duas cidades e nos seus arrabaldes.
Os pregadores Boardman e Plimore conservam-se nas cidades de Nova York e Filadlfia,
trocando campos de trabalho, uma vez ou outra durante o ano. Asbury era de opinio que eles
deviam viajar mais entre o povo nos stios e vilas.
Asbury correspondia com Wesley, dando notcias do seu trabalho e dando o seu parecer
sobre o modo como julgava que devia ser feita a propaganda (o anncio). Seja como for, o fato
que Wesley achou proveitoso nomear Asbury o superintendente do trabalho na Amrica, em lugar
de Boardman.
Asbury no seu dirio diz: Segunda-feira, 10 de outubro de 1772. Recebi uma carta do Sr.
Wesley, em que ele insi ste na prtica de uma disciplina rigorosa; e me nomeou como seu
ajudante. Assim passou o primeiro ano na Amrica.
4. Nomeado superintendente e seu trabalho de itinerante
Sendo nomeado superintendente do trabalho na Amrica comeou a por em prtica a sua
idia sobre a circulao do pregador, pondo-se de exemplo em tudo. Continuou a viajar entre as
duas cidades, Filadlfia e Nova York e tambm ia estendendo o seu circuito para os lugares onde
no haviam chegado os metodistas.
Asbury era um grande gener al e queria que os soldados da Cruz andassem por toda parte
pregando o Evangelho. Durante este ano ele formou dois circuitos novos: um ao redor da cidade
de Filadlfia e outro ao redor de Nova York. No ano anterior tinha aberto novos pontos de
pregao pelas suas visitas de pregador itinerante enquanto seus dois colegas se conservavam
nas cidades. Boardman sem dvida no concordava em tudo com ele, mas no podia deixar de
admir-lo e respeit-lo.
Tambm tinha estabelecido ordem e disciplina nas Sociedades Metodistas em Nova York e
Filadlfia, organizando os membros em classes, dando assim oportunidade aos mesmos de serem
ajudados na correo e edificao da f. Agora, sendo nomeado superintendente ou ajudante de
Wesley, ele formou dois circuitos em conexo com o trabalho j estabelecido nas cidades e mudou
a sede de seu campo de ao de Nova York para Baltimore, formando novo circuito naquela zona.
Dali os pregadores se ativaram mais. Novo esprito se apodera deles e o trabalho se estende para
o Norte e para o sul do pas.
Uma coisa houve que abriu os olhos de Asbury logo que chegou na Amrica. Estava ele
assistindo o culto em Filadlfia e assim descreve no seu dirio o que testemunhou nessa reunio:
4 de novembro de 1771. Tivemos um culto de viglia. Quase no fim do culto, fala um homem do
stio, mui simples, cujas palavras calaram fundo no esprito do povo, portanto podemos dizer: quem
desprezou o dia das coisas pequenas? Deus no o desprezou. Por que, ento, tanto orgulho no
homem? Asbury descobriu o valor do povo simples dos stios e queria evangeliz-lo. Este foi o
ponto, bem o sabemos, que o caracterizou durante toda a sua vida e at o dia de hoje tem
caracterizado o metodismo. Em 1773 Wesley manda um novo obreiro, Rankin. Igualmente
experimentado e disciplinado, foi nomeado superintendente no lugar de Asbury, passando este
novamente s fileiras de pregador itinerante.
Como itinerante recebeu logo nomeao para o circuito one j estava trabalhando, o de
Baltimore. Aquele campo era difcil, mas o trabalho de Asbury, nesta zona, foi to ricamente
abenoado que os frutos do seu servio se manifestam at hoje nas cidades de Baltimore e
Norfolk, na Virgnia. interessante notar-se seu comportamento sobre a Conferncia realizada em
Filadlfia em 1773. Ele di z: Houve alguns debates entre os pregadores nesta Conferncia acerca
da conduta de alguns que tinham manifestado desejo de ficar na cidade e viver como fidalgos. Trs
anos passados nas cidades revelaram que se havia gasto muito dinheiro inutilmente, e que se
havia nomeado alguns guias incompetentes e ainda mais: algumas das nossas regras tinham sido
violadas.
5. Refugiado dois anos durante a guerra da revoluo
No ser possvel neste opsculo dizer tudo o que ele fez nos primeiros anos na Amrica.
O que j foi dito revela bem o esprito e o ideal que tinha para o trabalho, cuja orientao desde o
princpio por ele dada foi seguida at o fim.
Mas as coisas, politicamente falando, no iam bem, pois havia uma inquietao entre o
povo das colnias contra os ingleses. O povo queria sua independncia da ptria me, e
naturalmente aos pregadores vindos da Inglaterra tocaram certas manifestaes de antipatia.
Asbury passou a maior prova ou crise na sua vida quanto sua relao com o trabalho na
Amrica. Ele era ingls e nunca se naturalizara americano, mas nem por isso, deixou de ter
simpatia para com a causa dos americanos.
To fortes e hostis se tornaram a situao e ameaas contra os ingleses depois de
declarada a independncia, em 4 de jul ho de 1776, que os pregadores ingleses se retiraram do
pas. Francis Asbury pensou em fazer o mesmo, mas por causa do amor que tinha ao trabalho da
evangelizao, hesitou algum tempo, antes de tomar deciso definitiva sobre o assunto. Sem
dvida os seus sentimentos estavam ao lado dos seus patrcios ingleses nesta ocasio, porm o
seu amor causa de Cristo o constrangia a ficar na Amrica.
Um lance do seu dirio n-lo revela: 22 de abril de 1777. Ouvi o Sr. Rankin pregar seu
ltimo sermo. Fiquei desconsolado e abatido e senti forte desejo de voltar para a Inglaterra,
porm entrego tudo isto a Deus
Logo depois de receber uma carta do Superintendente Rankin, Asbury escreve em seu
dirio: Recebi uma carta do Sr. Rankin, em que me informou que ele e o Srs. Rodda e Dempter
tinham tomado conselho juntos e chegaram concluso que deviam voltar para a Inglaterra. Mas
eu de modo algum posso consentir em deixar um campo como este na Amrica. To prometedor
para arrebanhar almas a Cristo. Seria uma desonra eterna para o metodismo se todos ns
deixssemos as trs mil almas que querem se submeter ao nosso cuidado. Nem seria o papel do
Bom Pastor deixar o rebanho na hora do perigo. Portanto, resolvo com a graa de Deus, no os
deixar, sejam quais forem as conseqncias.
Este fato fez lembrar o Diga ao povo que fico de D Pedro I, ao ser exigido seu retorno
para o Reino de Portugal. Se Asbury, abandonando o campo, tivesse voltado para a Inglaterra, o
metodismo teria uma histria muito diferente da que tem hoje em dia.
Mas um fato, agrada-nos lembrar, ocorrido na vida de Asbury durante esta poca. Alguns
dos seus colegas se tinham queixado dele para Wesley e Wesley escreveu uma carta chamando
Asbury para a Inglaterra, mas, felizmente quando a carta chegou, Asbury estava l para o sul da
colnia e no a recebeu antes da independncia das colnias e, portanto, como j visto, no era
conveniente voltar Inglaterra e foi o nico entre os pregadores ingleses que teve inclinao para
ficar. Assim a ordem apressada de Wesley no f oi atendida.
E alm da hostilidade dos americanos contra os ingleses, o panfleto escrito por Wesley
intitulado: Um discurso calmo aos nossos Colonos Americanos, causou forte reao contra os
metodistas na Amrica. Asbury tinha de enfrentar este dio junto com os americanos metodistas.
Sobre o ponto, diz ele no dirio: 19 de maro de 1776. Recebi uma carta afetuosa do Sr.
Wesley, e estou muito triste por se ter este venervel homem metido na poltica americana. O meu
desejo viver em paz e amor com todos os homens, fazer-lhes todo o bem possvel. Contudo
revela a lealdade que o Sr. Wesley tem para com o governo de seu pas onde ele mora. Se fosse
um sdito americano, sem dvida seria igualmente zeloso pela causa americana. Mas alguns
homens, ponderando mal, tem aproveitado a ocasio para censurar os metodistas americanos por
causa dos sentimentos polticos do Sr. Wesley.
Asbury teve de se esconder, por isso se conservara em retiro por dois anos, durante a
guerra. Foi hspede na casa do Juiz Thomas White, no Estado de Delewore. Fcil nos imaginar a
difcil situao de Asbury. No mais podia pregar em pblico nem viajar sem correr mil perigos.
Os pregadores americanos continuaram o seu trabalho, realizando as Conferncias
anuais, porm, Asbury no as podia assistir. Nem por isso deixou ele de influir na administrao do
trabalho. Os pregadores visitaram-no para Confernciar com ele. E tambm foi uma poca em que
tinha mais tempo para estudar e se preparar melhor para o trabalho.
Mas houve uma coisa que muito concorreu para modificar a resoluo dos oficiais do
governo para com ele e demais metodistas. Foi uma carta que tinha escrito para Rankim na
vspera de sua retirada da Amrica, e que caiu nas mos dos americanos. Nesta carta Asbury
revela os seus sentimentos e opinies acerca da guerra, dizendo que era de opinio que os
americanos iam ganhar a sua independncia, e que tinha muitos amigos americanos a quem
amava demais para os abandonar e julgava que os pregadores metodistas americanos tinham uma
grande obra para fazer na Amrica sob a direo de Deus.
Sua simpatia e fidelidade para com a causa americana concorre para engrandec-lo
perante os americanos. Sua influncia no meio deles crescia constantemente, pois o
reconheceram como um homem desinteressado.
V UM BISPO ITINERANTE
Devemos lembrar que a situao do movimento metodista depois da revoluo tomou
aspecto diferente. Foi espantoso o crescimento em nmero durante os oito anos de perturbao,
pois, s neste perodo o nmero de membros passou a ser cinco vezes mais do que era no
princpio da revoluo. Mas com este crescimento em nmero e com a separao da Igreja
Anglicana do Estado quando se fundou a Republica terminou o regime episcopal e o povo
metodista estava com um ministrio sem ordenao e grande nmero de gente sem a
administrao dos sacramentos e do batismo e Santa Ceia.
At aqui os metodistas (que eram parte da Igreja Anglicana) podiam em grande parte
batizar os seus filhos e comungar nas Igrejas Anglicanas, porm, tudo isto j desaparecera. Que
se havia de fazer? J por algum tempo antes disto muitos pregadores tinham pensado em
administrar os sacramentos, mesmo sem ordenao, porm Asbury sempre se ops. Alguns
ameaaram de uma separao se tal coisa no fosse feita, mas ele resistiu. V-se, portanto, que
no era uma questo inteiramente nova que surgia de um dia para outro, mas sim uma questo j
antiga que se agradava com as modificaes radicais do pas.
Joo Wesley estava a par de tudo e sobre o caso j havia refletido maduramente. Acabou
resolvendo no abandonar seus filhos metodistas na Amrica, muito mais agora em situao
embaraosa. Ordenou ento alguns presbteros e um superintendente (bispo) para irem a Amrica
para, por sua vez, ordenarem outros presbteros e outro superintendente na Amrica e assim
fundar e organizar a Igreja metodista. Os dois presbteros ordenados por Wesley, foram Richard
Whaticoal e Thomas Vasey, e o superintendente foi Thomas Coke.
Em vista de estes fatos serem narrados mais minuciosamente na histria de Thomas Coke
(captulo V desse livro), deixamos de os repetir aqui.
Wesley enviou estes homens no fim do ano de 1784. L chegaram aportando em Nova
York nos fins de novembro do mesmo ano. Encontrou-os Asbury em Nova Jersey e os
acompanhou at a cidade de Baltimore, onde se realizou a notvel Conferncia denominada A
Conferncia do Natal, pois principiou no dia 24 de dezembro de 1784, na Capela Lovoly Lane,
em Baltimore. O Dr. Coke tinha instrues de Wesley para ordenar a alguns presbteros (ministrio
pastoral ordenado, clerical) e ordenar a Asbury, Superintendente Geral (bispo) do trabalho
Metodista na Amrica. Mas Asbury recusou a ordenao antes de o ato ser aprovado pelos
pregadores americanos. o esprito democrtico dos americanos refletindo por via de Asbury,
democrtica e liberalmente no sistema metodista na Amrica. Ele foi gradativamente ordenado
dicono, presbtero, e superintendente (bispo). Quando ele e mais doze pregadores americanos
foram ordenados, Wesley realmente organizou a Igreja Metodista Episcopal na Amrica. Assim
Asbury orava pelos quarenta anos de idade quando foi ordenado bispo.
1. Estabelecendo a Igreja Metodista e as suas viagens constantes
O Dr. Coke no ficou na Amrica muito tempo. Apenas a visitava quando havia
necessidade de o fazer. Dai o peso todo da responsabilidade do trabalho estava sobre os ombros
de Asbury.
No mencionamos at ento o fato de Asbury no gozar de boa sade. Constantemente
sofria, e as suas mltiplas viagens ainda mais lhe agravavam os padecimentos. Agora ento,
colocado oficialmente testa do movimento, em vez de lhe diminurem as viagens, tinha de viajar
mais do que nunca.
Ns hoje em dia nesta poca de tantas facilidades de viajar, no podemos apreciar o
grande sacrifcio que ele e seus colegas na itinerncia tinham de fazer para evangelizar o
continente norte americano.
Lendo os dirios dele, trs volumes de mais de quinhentas pginas cada um, ficamos
impressionados com a repetio destas rxpesses: viajei hoje, preguei hoje, fui hspede hoje
de fulano de tal, fazia muito frio, dia chuvoso, no tinha lugar para ler ou escrever, nem para
meditar, estava doente hoje e com febre, tinha dor de garganta, escrevi cartas, etc., etc.
Alguma coisa se pode aprender desse exemplo de trabalho. Ele fazia quase anualmente
um itinerrio que estendia do estado de Maine, Nova Inglaterra, no extremo norte dos Estados
Unidos, at ao Estado de Gergia para o sul do pas, e de Baltimore, do Estado de Maryland at
aos Estados dos ponteiros de Kentucky, Ohio, Tenesse e Alabama. Asbury no tinha lugar fixo, o
caminho era o seu lar.
Era realmente um homem sem lar. No quis casar, porque no julgava justo casar e
depois ter que deixar a esposa sozinha. Lembrava bem um caso de quem se fazia eunuco por
causa do reino dos cus. E embora no tenha se casado ou tenha tido filhos, era um homem e um
Bispo que amava muito as crianas. Entre as muitas famlias que visitava de ano, era notrio como
era amigo e querido pelas crianas. Tomava-as no colo; contava-lhes histrias e ensinava-as a
cantar hinos.
Um dia quando estava nas plancies de Ohio um homem lhe perguntou de onde vinha e ele
lhe respondeu: De Boston, Nova York, Filadlfia, Baltimore, ou de qualquer parte. Ele foi um dos
maiores itinerantes na histria do Cristianismo. Chegou na Amrica, meteu-se a caminho e foi at o
fim; nunca deixou de viajar. Nunca alugou uma casa para si; viveu na estrada por quarenta e cinco
anos. Ele diz: Tenho viajado tanto que quando tenho de parar um dia, parece-me que estou na
priso. Viajar a minha sade, a minha vida e tudo, corpo e alma.
Viajou mais do que Wesley. Os seguintes extratos do seu dirio nos daro idia de sua
vida de itinerncia:
Temos viajado cem milhas por estradas ruins e o calor tem sido severo desde que
deixamos Nova York.
Viajamos 130 lguas em vinte dias e s descansamos um dia.
Meu cavalo tem agora um trote duro, nada h que admirar, porque tenho viajado nele
1610 lguas por ano, e isto por cinco anos seguidos.
Andei dezesseis lguas para pregar um sermo, mas acho que no foi tempo perdido.
Temos andado quase trinta lguas esta semana neste tempo de inverno quando os dias
so curtos e frios. Por que um homem vivo deve se queixar? Mas para estar trs meses em
seguida nas fronteiras, onde geralmente, s h um quarto, uma lareira, e meia dzia de pessoas
desconhecidas ao redor, e alm disso s a famlia (e as famlias, so geralmente grandes nesta
terra nova) fazendo assim uma multido, e isso no tudo: pois aqui se tem de meditar, aqui se
tem de pregar, ler, escrever, orar, cantar, falar, comer, beber e dormir ou fugir para o mato.
Bem! sinto dores no corpo especialmente no quadril, dores que me incomodam bastante,
quando ando. Mas eu me consolo cantando os hinos de Carlos Wesley, Watts, Stennett.
Quando tinha cinqenta e oito anos de idade, descrevendo uma viagem para Tennesse,
ele diz: Seis meses por ano tenho tido a obrigao de me submeter de quando em quando a
certas coisas que nunca sero agradveis para mim; porm, o povo sempre me mostra muita
bondade e considerao. No entanto, bondade no pode fazer um casebre de trs metros por
quatro, cheio e apertado de gente, ser agradvel; l fora est frio e chovendo, e aqui dentro esto
seis adultos e outro tanto de crianas, e uma delas no pode ficar quieta. At os cachorros por
vezes tambm tm que ser admitidos.
Num sbado descobri que tinha apanhado uma doena de pele que me incomodou
bastante. Mas considerando as casas e as camas sujas que tenho encontrado, at curioso que
no tenha apanhado este incmodo vinte vezes mais. No vejo remdio para tudo isto, todavia
durmo com uma camisola que tem bastante enxofre.Coitado do Bispo! No entanto temos que
suportar por amor dos escolhidos.
A experincia de Asbury era muito parecida com a do apstolo Paulo (II Cor. 11:23-33). Ele
podia dizer com o apstolo: Em trabalhos e fadigas, em viglias muitas vezes, com fome, e sede,
em jejum muitas vezes, com frio e nudez; alm das coisas exteriores, h o que pesa sobre mim
diariamente, os cuidados de todas as igrejas.
Alm das viagens constantes tinha o cuidado de todas as igrejas e seus pastores. O peso
era bastante para um homem, mas ele estava acostumado s responsabilidades.
O cuidado de todas as igrejas ocupara sempre o seu esprito. Fazia mil e uma coisas para
atender a todos os interesses e bom andamento da causa de Cristo. Uma coisa ocupava bastante
o seu esprito era a boa disciplina na igreja. No podia tolerar irregularidades na igreja.
Quanto a isto vimos como ele principiou o trabalho na Amrica. As Sociedades que
existiam quando ele chegou na Amrica no tinham sido bem disciplinadas e ele logo que chegou,
especialmente, apertara bastante os crentes na sua administrao com visitas disciplina. Acerca
da Sociedade em Nova York diz ele: Quando voltei, alguns dos membros se mostraram refratrios
disciplina, porm sem disciplina no seremos mais do que uma corda frgil.
A disciplina tem de ser administrada acontea o que acontecer. Mui cedo notou ele o fraco
no trabalho de Whitefield: a falta de disciplina e organizao. Dai a resoluo que tomou quanto a
disciplina e ordem no trabalho na Amrica, e que seguiu fielmente modelando-se nesse ponto no
exemplo de Wesley. Lembrou-se tambm do ditado da Igreja antiga: A alma e o corpo fazem um
homem, e o esprito e a disciplina fazem um cristo.
Por isso ele fiscalizou as Sociedades e assim escreve no seu dirio: Muitos ficaram
ofendidos porque os exclua da Sociedade, mas, importa-me dizer que ficaram viciados muito
antes disso. No me importo, pois com isto. Enquanto eu estiver aqui no cargo, as regras sero
observadas. No posso me conformar com membros que so meio metodistas. Um amigo
avanado em idade me disse com muita sinceridade que a opinio do povo tinha se mudado
bastante acerca dos metodistas e que os Quakers e outras seitas (grupos religiosos) tinham se
afrouxado na disciplina e que s os catlicos romanos observavam a disciplina com rigidez, porm
nada dessas coisas me modificou o modo de pensar sobre isso.
Havia mais uma luta em que tnhamos de conservar a disciplina na sociedade, e isto foi a
questo dos Sacramentos. Antes de organizar a igreja em 1784, as sociedades recebiam o
batismo e a Santa Ceia das mos dos procos anglicanos, mas havia uma corrente forte contra
isto; essa corrente composta de diversos pregadores queria agir sem mais nem menos a
administrar eles mesmos os sacramentos aos membros.
Mas Asbury se ops, com toda a sua fora e conseguiu evitar a diviso entre as
sociedades at que passos seguros pudessem ser dados para estabelecerem um ministrio
devidamente ordenado, e isto com boa ordem.
Se ele no tivesse evitado essa diviso, a histria do Metodismo nos Estados Unidos teria
sido diferente do que hoje em dia. Como se iam aumentar os circuitos e conseguintemente o
nmero de conferncias anuais, a questo de concentrao de trabalho tornou-se de manifesta
importncia. Para solucionar o problema, o Bispo Asbury, com apoio de grande nmero de
pregadores, formou o que conhecido na histria da igreja como o Conclio. Mas o Conclio s
tinha duas reunies, havendo-lhe ainda oposies. Um dos primeiros membros deste Conclio,
James O. Kelly, o presbtero presidente de um distrito do sul do Estado de Virginia, revoltou-se no
somente contra o Conclio, mas, tambm, contra o Bispo Asbury, acusando-o de ambicioso. Isto foi
em 1690. Em 1792 o Bispo Asbury convocou uma Conferncia Geral, composta de todos os
pregadores. Esta Conferncia se realizou na cidade de Baltimore.
James O . Kelly tinha formado uma panelinha contra o Bispo Asbury para lhe diminuir o
poder eclesistico. Nesta Conferncia Geral James O. Kelly apresentou uma proposta sobre um
dos princpios fundamentais do episcopado, dando direito ao pregador de apelar para uma nova
nomeao se no ficasse satisfeito com a nomeao feita pelo Bispo. O Bispo Asbury retirou-se da
Conferncia visto estar presente o Bispo Coke e que podia presidi-la, dando assim toda a liberdade
aos irmos para deliberarem sobre o assunto. Ao mesmo tempo mandou a seguinte comunicao
Conferncia: Alguns indivduos entre os pregadores tm inveja da minha influncia e prestigio
na Conferncia. Entreguei-lhes inteiramente o negcio sobre que deliberariam presididos pelo Dr.
Coke.
Escreve ele no dirio: Ao mesmo tempo mandei-lhe a seguinte carta: Meus prezados
irmos: No deixeis a minha ausncia vos incomodar; o Dr. Coke presidir. Felizmente estou
dispensado de assistir e fazer as leis com as quais tenho eu de governar. Toca-me somente
obedec-las. Posso afirmar com satisfao quando considero que nunca nomeei qualquer
pregador por inimizade ou por vingana. At aqui tenho agido para a glria de Deus, pelo bem do
povo e para a promoo de utilidades aos pregadores. Estais vs certos que se vos agradardes
ficar o povo igualmente satisfeito?
O povo freqentemente diz: manda-nos tal e tal pregador, e s vezes diz: no queremos
tal e tal pregador, preferimos pagar para ele ficar em casa.
Talvez tenhais que dizer que o apelo do povo vos obrigou a mandar este ou aquele. Eu
sou um, vs sois muitos. Estou pronto para vos servir agora como no passado. No quero ficar
como pedra de tropeo a algum. Desprezo solcitos votos. Sou uma pobre criatura para ouvir
louvores ou censuras. Revelai vossos pensamentos com toda a liberdade; mas lembrai-vos que
no estais fazendo leis somente para o tempo presente. Pode ser que, como em algumas outras
coisas, assim tambm nisto o futuro vos possa dar mais luz.
Assim este homem faz a sua apologia com bastante sabedoria. A proposta de James O.
Kelly no foi aprovada e, desgostoso, retirou-se da Conferncia (a saber, da Igreja Metodista), e
com ele alguns dos seus colegas que sobre o ponto estavam de acordo. No podendo derrotar o
Bispo Asbury pela legislao, separou-se da Igreja e levou junto consigo alguns pregadores do seu
distrito e fez uma campanha cerrada para arrastar todos os membros da localidade para o seu
lado. Mas o Bispo Asbury seguia seu caminho e tinha de atravessar a zona em que James O. Kelly
tinha tanta influncia, mas no proibia os seus pregadores de pregar e ativar-se. No correr do
tempo, na velhice, James O. Kelly ficou desamparado e foi o Bispo Asbury que recomendou que
ele recebesse o auxlio de quarenta libras por ano para o seu sustento, como fazia para os outros
pregadores.
Julgando pelo modo por que ele agiu no caso de James O. Kelly temos o melhor
desmentido s acusaes de ambicioso que lhe fizeram os crticos e invejosos de suas vitrias.
Que o Bispo Asbury foi firme em administrar a disciplina no podemos negar, porm, acus-lo de
ter ambies pessoais para se engrandecer a si mesmo no o podemos conceber. O que fazia era
para a glria de Deus e para o bem estar da Igreja.
Foi na ocasio desta Conferncia Geral realizada em 1792, que a autoridade do Bispo
para fazer as nomeaes foi bem discutida. O resultado da discusso foi que a sua autoridade foi
confirmada com votao de uma grande maioria dos pregadores.
O Bispo Asbury nunca se queixou dos pregadores, experimentados, pois sempre
aceitaram as suas nomeaes sem se queixarem, mas os jovens, s vezes o incomodavam. Ele
disse: Os jovens, os rapazes, me enfadam quando tenho de lidar com eles. Hugo Porter escreveu
para esta cidade pedindo uma estao, e assim acrescenta este mal aquele que j tem feito. Terei
cuidado com estes rapages.
O Bispo Asbury muito cedo no seu trabalho na Amrica se interessou pela educao do
povo por meio de escolas. Fundou diversas escolas durante os anos de sua atividade e assim deu
nfase a este ramo de trabalho que tem caracterizado o metodismo em toda parte.
Igualmente no deixou de se interessar pela publicao de livros. Fundou-se at uma casa
publicadora em 1789 dirigida por John Dickins. Uma das coisas mais importantes que se
encontram no metodismo, o esprito de conexionalismo.
Ao fim do primeiro ano de administrao, Asbury como superintendente geral, na ocasio
da primeira conferncia que se realizou na Amrica, conseguiu a nomeao dos pregadores para
os diversos circuitos que foram criados. Assim os cargos nas cidades foram ligados com os
circuitos nos stios, havendo para todos uma s direo.
Alguns historiadores so de opinio que a Igreja Metodista Episcopal na Amrica teve a
sua fundao, portanto, em 1773 e no em 1784, na ocasio da Conferncia do Natal. Ao menos
podemos afirmar que um dos princpios fundamentais foi reconhecido, sendo lanados os alicerces
da nova Igreja nessa ocasio.
Quando estudamos a vida do Bispo Asbury no devemos esquecer do seu esprito
missionrio que mui cedo se manifestou na sua administrao. Celebramos o primeiro centenrio
da obra missionria em 1919, porm, o esprito missionrio, a obra de mandar missionrios aos
ndios, e aos canadenses, se manifestou antes da organizao da Junta de Misses de 1819.
Leiamos um lance do seu dirio: Preguei trs vezes domingo e tirei uma coleta para
custear as despesas de missionrios mandados para as fronteiras do oeste. Duas vezes falei
sobre o mesmo assunto durante a semana.
E ao mesmo tempo doi s missionrios foram mandados para Nova Esccia. Era costume
dele levar uma lista para receber ofertas pequenas para aliviar os pregadores necessitados e
sustentar os missionrios. A maior contribuio que se permitia fazer era um dlar, e seu nome
consta como o primeiro contribuinte na ltima lista que usara antes de falecer.
O Bispo Asbury sabia julgar e valorizar os homens. Ele estudava os pregadores como
algum estuda um livro e raras vezes se enganava a respeito de algum.
Henrique Boehm, um companheiro de viagem do Bispo assim o descreve acerca deste
ponto: Ele assentado na Conferncia olhava atravs das sobrancelhas grossas e escuras,
estudava o rosto e o carter dos pregadores, no somente por causa da Igreja, mas tambm para
seu prprio benefcio. s vezes me dizia: O pregador tal tem ficado trabalhando tempo demais nas
fazendas de arroz ou da Pennsula. Ele est plido; a sade dele est sendo ameaada; ele deve
ser mandado para um lugar montanhoso. Ou ainda: O tal pregador seria mudado sem saber o
motivo de sua mudana, e na prxima Conferncia aparecia com o semblante mudado e estado de
sade muito mudado.
Ele tinha muita simpatia para com os pregadores. Uma vez em 1806 alguns dos
pregadores estavam sem roupa e o Bispo Asbury vendeu o seu relgio, palet e camisa, para os
ajudar nas suas necessidades. V-se ali como ele tinha simpatia para com os pregadores. Era
costume dele quando um pregador morria na sua ausncia, voltando para aquele lugar sempre
procurava o tmulo do colega de ministrio e visitava.
VI O FIM DA JORNADA
Era costume do Bispo Asbury viajar sem parar, porque no tinha uma casa de moradia
alugada, pois no demorava mais de quinze dias num lugar, seno quando a sua sade no
permitia viajar. Nos ltimos anos as viagens lhe foram muito penosas, especialmente as que fazia
ao oeste das montanhas visitando as fronteiras nos Estados de Tennesse, Kentucky e Ohio.
A ltima visita que fez s fronteiras foi em 1815. A ltima Conferncia que assistiu foi a
Conferncia de Tennesse que se realizou em outubro de 1815, em Bethel, perto de Salmon, no
Estado de Tennesse, quando teve longa entrevista com o Bispo Guilherme McKendree (que havia
sido eleito Bispo da Igreja em 12 de maio de 1808 na Conferncia de Baltimore, sendo o primeiro
bispo da Igreja com nacionalidade norte-americana), e se despediu da Conferncia entregando a
responsabilidade de nomear os pastores ao Bispo McKendree.
Assim o Bispo Asbury se exprime: Domingo ordenei os diconos e preguei, no que me
lembrei do Dr. Coke. Minha vista me falha. Entrego a nomeao dos pregadores ao Bispo
McKendree: vou agora retirar os meus ps.
Asbury tinha visitado o sul dos Estados Unidos trinta vezes no correr de trinta e um anos e
queria visitar as regies novas de Mississipi, porm, o dia estava declinando e a noite se
aproximava: estava chegando a hora para descansar.
Foi com muito sacrifcio que ele conseguiu voltar para o leste, acompanhado pelo rev.
Bonde. Chegaram em Richmond, Virgnia, em maro de 1815 , e, no dia 24 desse ms, ele pregou
o ltimo sermo na cidade de Richmond. Estava to fraco que no podia andar e tinha de ser
carregado do carro para o plpito onde lhe arranjaram uma mesa, na qual colocaram uma cadeira
em que se assentou para falar ao povo. Falou quase uma hora, tendo de parar de quando em
quando, por falta de ar, pois os seus pulmes estavam quase destrudos pela tuberculose. O texto
usado foi Romanos, 9:28.
Ele queria chegar a tempo para assistir a Conferncia Geral que se realizava em Baltimore
em maio, porm as suas foras no lhe foram suficientes para conseguir.
Continuando a sua viagem queria chegar em Fredesicksbury, porm o tempo no era bom
e as suas foras iam diminuindo at que teve de ficar em casa de um amigo, George Arnold, umas
oito lguas de Fredesicksbury.
Ele estava ciente de que tinha chegado ao fim de sua jornada. Aquela noi te no podia
deitar para dormir. A tosse aumentou causando-lhe muito sofrer. Queriam chamar o mdico, porm
no quis, dizendo que o mdico no chagava antes do seu fim e nada mais faria seno anunciar a
sua morte.
Queriam saber se tinha qualquer mensagem para a Igreja, respondendo ele que tinha dito
tudo o que tinha a dizer ao Bispo McKendree e Conferncia.
s onze horas neste domingo ele perguntou se no era hora de assistir ao culto, e
lembrou-se de chamar toda a famlia ao redor da cama, e o Rev. Bonde cantou um hino fez
orao, leu e explicou o captulo 21 do Apocalipse e durante o culto o Bispo Asbury ficou calmo e
sossegado. Terminando o culto pediu que fosse lida a lista de ofertas para os pregadores, assim
mostrando o interesse que tinha nos seus pregadores at ao ltimo ato da sua vida.
Ofereceram-lhe um pouco de caldo, mas no pode tom-lo e, vendo a ansiedade no rosto
do Rev. Bonde, levantou a sua mo amortecida mostrando-se alegre, querendo assim consol-lo.
Um pouco depois o Rev. Bonde perguntou se sentia a presena de Cristo, mas o santo valente,
no podendo falar, levantou ambas as mos em sinal do triunfo completo.
Pouco minutos depois, assentando-se cadeira e inclinando a cabea sobre as mos do
Rev. Bonde, deu o ltimo suspiro s cinco horas da tarde, no domingo 31 de maro de 1816.
Enterraram-no no cemitrio da famlia Arnold, mas, por deciso da Conferncia Geral que
se reuniu e, mai o daquele 1816, resolveu que o corpo do Bispo Asbury fosse enterrado sob o
plpito da Eutaw Street Church, em Baltimore. Ali ento repousaram os restos mortais de Asbury
por quarenta anos, quando ento foram removidos ao Montr Olivert Cemitery.
Assim terminou a carreira do dianteiro do metodismo na Amrica.
VII
A vidade GuilhermeMcKendree,
o Primeiro Bispo Americano da
Igreja Metodista Episcopal
(1757-1835)
Francis Asbury foi o elo que ligou o movimento Metodista na Inglaterra com o Metodismo
na Amrica e Guilherme McKendree servira como segundo elo na corrente para continuar a
estender o mesmo movimento na Amrica.
interessante notar que estes dois homens que fizeram tanto para conservar e
desenvolver o que foi conquistado pelo movimento, foram homens humildes, do povo, em uma
palavra: self mad men. Nem um nem outro completou um curso de universidade, mas nem por isso
deixaram de ser homens jeitosos e preparados para o trabalho.
Thomas Cooke foi o primeiro Bispo metodista em todo mundo e f oi para os EUA para
ordenar Asbury Bispo daquela Igreja. Asbury foi o primeiro Bispo residente na Amrica e Guilherme
McKendree foi o primeiro bispo de nacionalidade americana.
Depois da morte do Bispo Asbury, os destinos do Metodismo na Amrica ficaram
inteiramente entregues s mos dos americanos.
I OS PAIS
Guilherme McKendree no tinha de que se envergonhar quanto a seus pais, pois eram
dignos e honrados. Eram membros da Igreja Anglicana.
John McKendree, o pai, era natural do Estado de Virginia e sua ocupao era de
fazendeiro. Foi um homem srio, honesto e trabalhador. Sua maior preocupao era providenciar
meios para sustentar uma numerosa famlia de oito filhos. Amava a sua famlia e zelava pelos
interesses dela, providenciando no somente sobre as coisas materiais, mas tambm, sobre as
morais e espirituais, vivendo uma vida de cristo, exemplar. Em 1810 mudou-se de Virginia para o
condado de Summeer, no Estado de Tennesse, onde veio a falecer no ano de 1815.
Sua me chamava-se Maria, e por vinte longos anos no sabia o que era gozar sade.
Mas, era uma boa crente e uma me que sabia educar seus filhos apesar de suas enfermidades
fsicas. Sua bondade, carinho, e pacincia influram poderosamente sobre seus filhos, que se
tornaram frutos evidentes de sua f crist. Em 1789 morreu ela triunfante na f.
II SEU NASCIMENTO E EDUCAO
A poca em que McKendree nasceu, no era, em nada, favorvel para educar filhos e
proteg-los das influncias perniciosas. Havia perigo, pois o padro moral daquela quadra era
muito baixo; at os vigrios da Igreja Anglicana eram preguiosos, gostavam de beber vinho, de
jogar, concorrendo em bailes, e corridas de cavalos.
Se os guias religiosos participavam destas coisas, que poderiam esperar do povo em
geral?
1. O seu nascimento.
Guilherme McKendree nasceu no dia 6 de julho de 1757, em o condado de King William,
no Estado de Virginia, umas dez lguas para o nordeste de Richmond. Era o primognito de oito
filhos. Ele, o primeiro dos irmos, e Nancy, a caula, no se casaram. Nancy estimava muito a seu
irmo e cuidou carinhosamente dele, nos seus ltimos dias.
2. Sua educao
J se disse em linhas atrs, que as oportunidades para se adquirir uma educao nesta
poca no eram fceis, especialmente aos que eram da classe mdia e com poucos recursos.
Mas, apesar dessas dificuldades, os pais fizeram o que estava ao seu alcance para dar -lhe tudo o
que as circunstncias e os seus recursos permitiam.
O menino assistia escola que se podia encontrar, assistia-a com bastante proveito. No
era considerado um menino excepcionalmente inteligente, mas um daqueles que tem
desenvolvimento mental lento, mas prolongado. Por isso, quando os outros comeavam a mostrar
madureza intelectual, ele ia aumentando o seu desenvolvimento mental.
Era notvel pelo bom senso comum e juzo; procurava exprimir os seus pensamentos
pelos termos e palavras mais exatos. Foi um rapaz tmido e modesto com um gosto que excedia
sua capacidade de exprimir. Por isso sempre sentia algo dentro de si que o estimulava perfeio.
No conseguiu assistir aulas na universidade, porm adquiriu uma educao elementar
igual a qualquer outra daquela poca. Sempre foi um rapaz honesto e moral; ele mesmo o
confessa, ajuntando que unicamente uma vez na sua vida proferiu uma palavra de blasfmia.
III COMO SOLDADO NA GUERRA PELA INDEPENDNCIA
Quando irrompeu a guerra pela independncia McKendree tinha mais ou menos
vinte anos de idade. Muito pouco sabemos do servio prestado por ele durante estes sete anos,
porque sempre se mostrou reservado no que dizia respeito a este perodo de sua vida. Que
prestou bom servio ptria, no entanto, no h que duvidar. Sabemos que foi um dos primeiros a
se apresentar entre os voluntrios para defender a ptria e pelejar pela liberdade. Tambm
sabemos que foi um oficial do exrcito e que esteve presente na batalha de Yorktown, onde o
general ingls, Cornwalls, se rendeu aos americanos e franceses.
Quando Bispo, viajando pelos lugares onde se desenrolaram algumas batalhas,
reconstituiu alguns fatos que testemunhara e que de algum modo lhe diziam respeito.
O Rev. Henrique Smith, que era o companheiro do Bispo, nos conta o seguinte: Ele, o
Bispo, esteve na revoluo e estivera na batalha de Yorktown quando o general ingls Cornwalls
foi preso. Em 1820, fiz um passeio com ele no campo onde se deu a batalha, e ele me mostrou o
lugar onde ficava a sua tenda. Explicou-me como os soldados tinham que exercitar os cavalos
antes de entrarem na batalha.
Tambm o Bispo Roberto Payne, comentando esta fase da vida de McKendree, diz: Viajei
com ele meses inteiros e em diversas ocasies relembramos as cenas da luta pela independncia
sob o comando do general Washington, porm nunca o ouvi referir-se ao seu servio prestado
ptria. Talvez tivesse receio de se mostrar vaidoso na parte que tomara na luta pela
independncia, e quisesse dar um exemplo de modstia e honestidade. Em sua pessoa o soldado
da liberdade civil estava transformado num soldado valente da cruz. Tendo cumprindo o seu dever
como soldado patriota estava satisfeito, e nunca se gloriava de suas faanhas, nem pediu ao
governo uma penso pelos servios prestados. As honras do mundo e as riquezas ficaram muito
aqum das usas aspiraes.
IV CONVERSO, CHAMADA PARA O MINSTRIO E OS
PRIMEIROS ANOS NA ITINERNCIA
Em vista de o Bispo Asbury pedir que McKendree narrasse os fatos sobre a sua prpria
converso, chamada para o ministrio e a sua experincia na itinerncia durante os primeiros
anos, julgamos por bem apresentar aqui o documento que ele deu ao Bispo Asbury.
Devemos lembrar que o Bispo McKendree foi muito influenciado pelo seu presbtero
presidente, James O Kelly. O Rev. James O. Kelly no gostava do Bispo Asbury e fez uma
campanha entre os pregadores do seu distri to contra ele e os planos que pleiteara para a poltica
da Igreja. O resultado foi que o jovem se deixou arrastar pelo seu superior em ofcio; mas a
sinceridade e honestidade do moo eram tais que quando a verdade foi revelada deixou o Rev.
James O. Kelly e aliou-se ao Bispo Asbury e Igreja. O fim do Rev. James O. Kelly foi bastante
triste, morrendo na velhice e tendo perdido todo o prestigio que gozava na igreja.
Vamos dividir este documento em trs partes, a saber:
1) Converso e experincia religiosa.
2) A chamada para o Ministrio.
3) Na itinerncia.
Respeitvel amigo e irmo, Francis Asbury, repetidas vezes me tem pedido o senhor para
lhe dar por escrito uma narrao circunstanciada da obra de Deus na minha alma, a minha
chamada para o ministrio e alguns dos fatos mais importantes na minha vida.
At h pouco tempo alimentava tanta averso em escrever algo acerca de mim mesmo,
que no quis atender ao seu pedido; porm, a sua solicitude tem sido apoiada por outras, isto na
esperana de que minha prpria alma pudesse ser despertada, primeiro, pela meditao sobre as
misericrdias e as bnos do passado enquanto me lembrava dos servios e das ternas
misericrdias de Deus manifestadas na minha alma; e segundo, se for da vontade do irmo,
imprimir o que escrevo, seria de meu proveito ler aquilo de que quase me tenho esquecido, pelo
lapso do tempo decorrido: estas consideraes triunfaram sobre a minha averso natural a essa
tarefa. Procurarei, portanto, em termos claros e simples, narrar os fatos e assim deitar o meu:
quadrante no gazofilcio.
Faz agora quinze anos que entrei na itinerncia, desde o ano de 1788 at a presente data,
1803; durante este tempo tenho viajado extensivamente nos Estados de Virgnia, Tennesse,
Kentucky e no territrio oeste de Ohio, agora Estado de Ohio; tambm em certas zonas nos
Estados de Carolina do Norte e Carolina do Sul.
1. A converso e experincia religiosa
A primeira impresso da presena divina, de que tenho lembrana, foi quando era menino,
na escola. Lendo acerca dos exerccios e prtica dos homens santos, como so narrados na
Bblia; da sua vida santa prostrando-se perante Deus, orando e conversando com Jeov, e o Deus
todo poderoso falando com eles para os consolar, a minha alma se enchia de tal maneira da
majestade divina, a tal ponto, que os meus sentimentos se extasiavam de reverncia. E eu tinha
tais idias da condio daqueles homens santos, que a minha prpria alma ardia com desejo de
ser semelhante a eles. Constantemente buscava lugares solitrios em florestas, e l prostrado com
o rosto em terra, chorava pensando que estava falando com Jeov. Tomava a srio este costume
e, por isso, outros me reprovavam.
Meu professor e mestre (que era um homem incrdulo e era pensionista de meu pai) e
outros, faziam pouco caso de mim e me criticavam tanto que eu deixei de pensar nestas coisas
srias. Ento comecei a seguir o mundo com seus prazeres, e no me lembro que tivesse mais
daquelas impresses srias, por alguns anos.
Minha experincia me tem levado maior interesse na experincia das pessoas durante
os anos ternos da mocidade. Muitos so os perigos da mocidade, sendo mui grande a beno de
instrutores competentes; e a falta destes, com toda a probabilidade, a causa do atesmo.
A segunda impresso religiosa que me lembro de ter, foi na ocasio em que ouvi o
seguinte hino sendo cantado:
Ye sons of Adam, vain and young
Indulge yor hearts, indulge yom tongne
Enjoy the day of mirth, but know
There is a day of judgemnt too.
Oh! filhos de Ado, jovens vaidosos,
Prodigai o corao, prodigai a lngua;
Gozai o dia do gozo, porm,
Sabei que h tambm um dia de juzo.
O dia do juzo deixou impresso na minha mente. Calou mesmo nos meus pensamentos e
perturbou a minha paz por muitos dias; porm, esta impresso gradualmente foi desaparecendo, e
mais uma vez pude gozar os prazeres da mocidade.
Mais tarde os pregadores metodistas entraram na minha comunidade e um
despertamento religioso se deu em nossa vizinhana. Meu pai e minha me com muitos outros
fizeram a sua profisso de f e se uniram com a Igreja. Fiquei profundamente convencido do
pecado e resolvi servir ao Senhor. Por algum tempo andava muito srio, mas depois foi-se-me
esfriando o zelo e aos poucos voltei para o mundo e participei mais profundamente do esprito dele
do que em qualquer tempo antes.
A grande misericrdia do Senhor estendia-se sobre mim e me retirou da minha carreira
desastrosa, lanando-me na cama com um ataque terrvel de febre. Cheguei a ver a morte porta;
todo auxlio humano parecia falhar. Ento me via a um passo da eternidade, e i de mim, no
estava preparado, estava sem Deus! No tinha esperana de um porvir feliz! Estava convencido de
que se morresse naquele estado seria eternamente miservel, e para compl etar o meu espanto e
misericrdia, no podia obter a clemncia de Deus naquela situao. Considerava-me como um
que tinha preferido o servio do diabo ao prazer da religio, at ao fim; e agora para pedir a Deus o
perdo dos meus pecados e me levar para si , quando no podia servir mais a mim mesmo, parecia
a coisa mais sem razo do mundo. Eu, portanto, me desesperava por obter a misericrdia de
Deus. Ah! Se Ele no tivesse misericrdia de mim, dando-me a sade outra vez e assim me desse
mais uma oportunidade para buscar o seu rosto. Por isso orei fervorosamente.
Enquanto me sentia sobrecarregado de dor, o mundo parecia uma coisa insignificante;
deveras, se pudesse, teria dado o mundo inteiro para obter a paz para minha alma, e o preo teria
sido uma bagatela. Mas enquanto a mim me parecia que estava pronto a dar tudo pela paz, eu me
lembro bem de um pensamento que me causou bastante confuso, mostrando-me o erro em que
tinha cado. A seguinte idia foi sugerida: Se o Senhor lhe desse sade e convertesse a sua alma,
estaria pronto a ir pregar o Evangelho? Perante esta idia a minha natureza se esquivava, a
vontade recusava, e eu tremia quando descobri que no estava to pronto para obedecer.
Mas continuei a pedir e o Senhor me tirou da boca da morte, cobrindo os ossos com
carne tenra. Mas, oh!, quo fracas so as resolues provocadas pelo medo. Enquanto as minhas
foras iam voltando eu perdia de vista o meu perigo e a resoluo que julgava to forte se
enfraquecia medida que minhas foras aumentavam. Em fim perdi o desejo e voltei para os meus
colegas antigos e aos negcios do mundo. Continuei nessa situao at o grande avivamento de
religio que se deu no circuito de Brunswick, sob o pastorado de John Easter, em 1787.
Um domingo visitei um senhor que morava na vizinhana; ele e sua senhora iam assistir
culto na igreja para ouvir o Sr. Gibson, um pregador local metodista, pregar. Isto foi logo depois da
revoluo da independncia; ento a igreja estava aberta a qualquer pregador. Pois os clrigos
(que eram todos ingleses) tinham fugido para a Inglaterra deixando os seus rebanhos e o pas.
Minha visita contribuiu para fazer o cavalheiro ficar em casa; sua esposa foi acompanhada de uma
escrava, e ns ficamos em casa passando o tempo a ler uma comdia e bebendo vinho.
A senhora demorou bastante tempo na igreja, mas finalmente quando ns estvamos
impacientes pelo jantar, ela chegou e nos contou coisas esquisitas aos ouvidos. Com espanto no
rosto ela nos comeou a contar quem tinha deixado banhado em lgrimas, quem tinha cado no
cho, quem foi convertido, que barulho que se fazia entre o povo no meio de gritos pela
misericrdia e de alegria, etc. Ela nos informou que John Easter ia pregar na igreja na prxima
tera-feira. Meu corao ficou tocado pela apresentao. Resolvi procurar a religio e comecei
aquela tarde mesmo.
Na tera-feira fui igreja em jejum e orao. O Sr. Easter pregou sobre Joo 3:19-22. O
juzo este, que a luz veio ao mundo, e os homens amaram mais as trevas do que a luz. A
Palavra me penetrou na alma.
Desde este dia em diante no tive sossego de esprito; sentia-me completamente
miservel. Meu corao estava quebrantado e vi quo enganoso corao acima de todas as
coisas, e gravemente enfermo. Vi a longanimidade de Deus e a baixeza do pecado da ingratido
de que eu era culpado por ter assim entristecido o Esprito Santo; tudo isto me inundou de
confuso. Agora minha conscincia rugia como um leo. As dores do inferno apoderaram-se de
mim. Conclui que tinha cometido o pecado contra o Esprito Santo e estava pensando que no era
possvel me salvar.
Durante trs dias poderia dizer: Consolar-me- o meu leito. A minha cama aliviar a
minha queixa; ento me assustas com sonhos, e com vises me atemorizas; de sorte que a minha
alma escolhe a sufocao (J, 7:7-15). Mas na tarde do terceiro dia veio o livramento. Enquanto
Easter pregava, eu estava orando do melhor modo possvel, porque quase me desesperava por
alcanar a misericrdia. De repente as dvidas e os temores fugiram de mim, a esperana nasceu
na minha alma, e o fardo de sobre mim foi removido.
Sabia que Deus era amor, que havia misericrdia para mim e me regozija em silncio. Os
Sr. Easter me assegurava que Deus tinha convertido a minha alma; mas eu no o acreditava
porque j tinha formulado a minha idia de converso como se daria e o que devia segui -la; e o
que sentia naquele momento no correspondia com a minha idia. Portanto no acreditava que
estava convertido, porm, sabia que havia misericrdia para mim, e eu me regozijava neste fato.
De qualquer modo eu me achei numa condio no pouco confortvel, pois comecei a
buscar o fardo do pecado, porque esperava senti-lo para estar de acordo com a minha idia se
fosse convertido. Mas o fardo tinha i do embora, e eu no o podia achar. s vezes vibraes de
alegria, sim, sentia a vida e o poder de uma f viva; porm, o instante me advertia a minha
converso, a f me falhava, e a esperana enfraquecia, e o conforto morria, porque eu duvidava da
minha prpria converso.
Desejava descanso, porm julgava que tinha que passar maiores aflies que as que
tinha sentido antes de poder-me converter, e por isso recusei confortar-me. E assim, meu senhor
Asbury, por semanas inteiras experimentei todas as angstias, a procura daquilo que me iludia,
aquilo que julgava de mxima importncia vida e salvao, e errando o alvo tinha que voltar ao
turbilho do desapontamento, podendo at dizer que era como um pardal sozinho no teto; a noite
os ossos se me traspassam e caem, e as dores que me devoram no descansam (J, 30:17). Mas
o livramento estava perto. O Sr. Easter nos incitou e o Mestre veio com ele e foi nesta ocasio que
me encontrei com o Senhor, que sempre bondoso e misericordioso, e que me abenoou, dando-
me o testemunho do Esprito; ento, oh!, meu senhor, eu podia deveras, sim deveras, regozijar-me
com regozijo inexprimvel e cheio de glria!
Dentro de vinte e quatro horas depois disto, fui tentado a duvidar de minha converso,
porque no recebi o testemunho de Cristo na mesma ocasio. Mas recorri ao Trono da graa, e, ao
cumprir o dever de orao, o Senhor me livrou do inimigo e desde aquele dia at o dia de hoje no
tenho duvidado mais de minha converso.
Tenho pena daqueles, que sob certas idias doutrinais, so levados a crer nas suas
dvidas quanto s suas experincias e, portanto, somente podem dizer: se eu fosse convertido,
espero que j esteja convertido, tenho receio que nunca fosse convertido, etc. , mas no podem
afirmar: sabemos que temos passado da morte para a vida. neste sentido que as trevas, em
parte, tm acontecido a Sio, porm, espero que no diste o dia em que a verdade e a religio
triunfaro sobre o erro e a formalidade. Logo depois de minha aceitao por Deus, ouvi um sermo
pregado pelo Sr. Gibson, sobre a santificao, e eu senti o peso desta verdade.
Quando o Sr. Easter voltou de novo, pregou sobre o mesmo assunto, reforando a mesma
doutrina. Tudo isto me levou a examinar mais de perto as comoes de meu corao. E descobri
corrupo, abracei a doutrina da santificao e diligentemente busquei a sua beno, e quanto
mais sentia necessidade dela tanto mais importante ela me parecia. Em busc-la minha alma
crescia na graa e na f que vence o mundo. Mas havia uma falta em mim que me doa e fez-me
suspirar: Is worse than death my God love, and not um God alone ( pior do que a morte amar a
meu Deus e no somente a ele). Num dia, cedo de manh andando no caminho, meditando, veio
sobre mim uma tal manifestao da presena do Ser Supremo como nunca tinha sentido antes.
No podendo ficar em p ca transbordando de alegria. O clice transbordava e eu gritei de alegria.
2. Chamada para o Ministrio
Se no fossem as novas experincias, poderia ter regozijado para todo sempre, mas
meu corao foi aumentado e s ento tive viso mais clara do que nunca, do estado perigoso
daqueles que se acham na incredulidade e sem converso.
Por essas pessoas orei com toda a diligncia. s vezes, quando fazendo orao pblica,
mi nha alma se agonizava e o Senhor, na sua grande compaixo, derramava o seu Esprito, almas
foram convertidas, e Sio regozijava naqueles dias.
Sem a mnima idia de pregar, comecei a contar aos meus amigos o que o Senhor tinha
feito por mim e o que poderia fazer tambm por eles. Isto teve o seu efeito e muitos foram bem
intencionados. Assim fui guiado sem perceber, a ponto de os pregadores e o povo comearem a
insistir que eu falasse em pblico, o que me causou grande aflio. Quando meditava sobre um
assunto com disposio de me submeter; se fosse a vontade de Deus me chamar para pregar, as
Escrituras se abriram minha mente, revelando-me um retrato da virtude e do vicio e das suas
conseqncias que me enchiam de doce alegria; e eu sentia o desejo de dizer: Eis-me aqui,
manda-me a mim.
Mas quando, refletindo sobre o fato que teria de me apresentar em publico com as
qualificaes que possua, eu me sentia abatido e desanimado. A importncia da causa e o que
poderia acontecer por um advogado incompetente e indiscreto faziam-me recear que o Senhor
tinha me chamado, em fim que Ele nunca chamaria uma criatura como eu para pregar seu
Evangelho! Isto me contrariava e me afligia de tal maneira que pus os meus joelhos em terra,
pedindo que Deus me tirasse do mundo e me levasse para o Cu para, assim, por fim ao meu caso
duvidoso.
No podia concentrar o pensamento nos meus negcios temporais, que estavam
inteiramente devotados ao assunto de religio. Um certo dia, quando estava assentado mesa,
meu pai entrou e me falou assim: Guilherme, no tem o Senhor te chamado para pregar o
Evangelho? Eu respondi: Eu no posso dizer; no sei o que significa um chamado para pregar.
Ele acrescentou: Eu creio que Ele te chama e eu te exorto a que no entristeas o Esprito? Por
momentos senti como se fosse atingindo por um raio. Ns dois estavam banhados em lgrimas.
Perguntei-lhe porque ele pensava assim. Respondeu-me: Quando voc estava doente com febre
(meu pai referia-se doena que j mencionei), quando o mdico e todos ns estvamos
desenganados, eu sentia uma grande aflio em pensar que ias morrer em teus pecados. Recorri
ao trono da graa e orei incessantemente. Enquanto eu estava de joelhos o Senhor se me
manifestou de maneira toda especial, e me deu a segurana de que voc ficaria bom e viveria para
pregar o Evangelho. At hoje no perdi minha confiana, embora tu tenhas sido muito negligente
nisto.
Continuei nesta condio indecisa at que foi do agrado do Senhor me colocar no leito de
aflio. O Sr. Easter me visitou. No dia seguinte, era hora de partir para a igreja, ele orou por mim,
no como os homens geralmente oram, porm, de modo e com um zelo que lhe era todo peculiar.
Pela orao dele me senti abenoado; minha alma se encheu de gozo. Ele procedeu em contas ao
Senhor que a Seara grande mas os obreiros so poucos, que tinha sido impressionado pelo
Esprito mas que tinha recusado obedecer. Pediu que o Senhor me desse a sade e me mandasse
para a sua seara. Sarei e dali em diante comecei a fal ar mais freqentemente em publico e o
Senhor se dignou de me abenoar a mim e aqueles que me ouviam.
3. Na Itinerncia
Nove meses depois que recebi o testemunho do Esprito, realizou-se a Conferncia
Distrital, na cidade de Petersburgo, na Virgnia. O Sr. Earter pediu que eu me aprontasse para
assisti-la. Aceitei o convite e fui hospedar-me em casa dele. Quando chegamos Conferncia, ele
me convidou para uma reunio dos pregadores. Fui e logo depois da orao foi lida a nomeao
dos pastores; anunciando o Sr. Asbury que eu estava nomeado para o circuito de Mecklenburgo,
com o Sr. Philippe Cox. Isto me foi um choque inesperado; porm a maneira com que o senhor
tratou os pregadores jovens me acalmou.
Terminada a sesso eu estava andando sozinho em uma outra sala e o meu Presbtero
Presidente entrou e, notando a minha perturbao de esprito, me abraou e disse: Quando voc
estava em p perante a Conferncia o Senhor me mostrou que ele tem uma obra para voc, e
disse comovido, no sejas um desapontamento para mim. Posso afirmar-lhe que este ato me foi
de um efeito salutar. Contribuiu para acalmar e fixar a minha mente. Eu somente queria saber o
que era justo para eu fazer, ento faria do melhor modo possvel.
Tinha confiana absoluta nos pregadores, e refletindo sobre o carter e juzo daqueles
que me tinham recomendado, e a Conferncia que me tinha aceitado e fortalecido pelo gesto do
meu Presbtero Presidente, resolvi rejeitar as minhas dvidas, submeter-me a juzo deles, aceitar a
minha nomeao e cumprir o meu dever de acordo com os meus dons. Assim depois de uma luta
em que por mais de oito meses eu estive suspenso em dvidas, o corao estava fixo e fui logo
para meu circuito. Sim, aquele 1788 fui nomeado para o circuito de Mecklenburgo e este me foi um
feliz arranjo. O Sr. Cox, com quem fui nomeado para viajar, foi um grande intercessor e pai para
mim. Os crentes mais antigos sabiam simpatizar com os jovens pregadores. A mim me pareceu
que eles queriam realmente carregar a minha cruz. Neste circuito havia muitos crentes que tinham
experincias profundas das coisas divinas, e cujo exemplo e conversa eu muito aproveitei. Espero
que nunca me esquea das palestras to piedosas que tive com eles sobre o poder da graa
triunfante em Cristo.
Depois de uma prova, tinha a esperana de que os pregadores ficariam convencidos que
eu no tinha dons para o ministrio; e por este meio eu poderia voltar para a minha vida sossegada
que deixei. Mas o ano passou e fui continuando em experincia. O povo amado no queria que eu
fosse removido do meio dele, porque tnhamos passado juntos alguns meses muito felizes. Em
1789, fui nomeado para o circuito de Cumberland, Virgnia, onde passei uma parte do ano, e ento
fui transferido para o meu antigo circuito de Mecklenburgo.
Durante estes anos as dvidas acerca de minha vocao para pregador quase
desapareceram por completo. Comecei a ter gosto na minha vocao. Os membros das igrejas
foram muito bondosos para comigo, e ns todos vimos algum fruto do nosso trabalho. Os membros
mais antigos foram estimulados a mais atividade e novas pessoas foram atradas para a Igreja.
Mas, ento levantou-se uma outra aflio dolorosa, de outra natureza. Um esprito de
cisma comeou a nos atormentar (o movimento promovido pelo Sr. James O. Kelly).
O Metodismo tinha feito progresso alm de toda a expectativa. Os regulamentos que
foram feitos no eram suficientes para abranger todas as exigncias que a jovem e crescente
Igreja requeria, com o aumento de pregadores e membros.
No ano anterior, um nmero de delegados tinha sido indicado para formular regulamentos
para satisfazer a todas as nossas dificuldades (o Conclio). Eles tiveram uma reunio. Nosso
Presbtero Presidente, James O. Kelly, foi um deste grupo. E eles unanimemente tinham aprovado
um plano para ser apresentado s Conferncias Anuais durante o ano para ser aceito ou
rejeitado.
Mas antes de se realizarem as Conferncias, o Sr. James O. Kelly mudou de pensar, e
comeou, em nossas conversas particulares, a informar-me do grande perigo que ameaava a
nossa Igreja florescente; ameaa, cuja causa, segundo indicaes claras dele, era a falta de
religio da parte de certos guias no ministrio. E que o sr. Superintendente (bispo) era o chefe
deles, tinha ambio sequiosa pelo poder e dinheiro, como eu o compreendia, traria a destruio
sobre a Igreja de Deus.
Tive naquela poca, e ainda tenho, muito zelo pelo progresso de Sio, e notava aquilo
que faria mal Igreja. Examinei o que os nossos delegados tinham feito e formulei o meu juzo
sobre o caso, do melhor modo possvel, e, de acordo com a minha informao, no podia aprovar
o plano. Isto deu ainda mais peso s representaes particulares do meu Presbtero Presidente.
Indo assistir Conferncia em Petersburgo, com o meu Presbtero Presidente e mais alguns dos
pregadores, trocamos idias antes de chegarmos Conferncia e mais uma vez nos consultamos,
ainda antes, de chegarmos cidade, de sorte que mais ou menos havamos chegado a um acordo
sobre o assunto antes de ser discutido no plenrio da Conferncia. Contudo, quando o Sr. Chegou
e apresentou o assunto Conferncia, como o sr. sabe, foi rejeitado em peso, e recusamos adotar
outro qualquer plano. Mas eu fiquei surpreso com o sr., pois em vez de se mostrar contrariado e
um tirano, o senhor props que fossemos eleitos diconos.
Ns nos elegemos um ao outro, e o maior nmero de pregadores daquele Distrito, de
James O. Kelly, foram ordenados diconos e nomeados aos diversos circuitos tendo o nosso
Presbtero Presidente antigo, como nosso chefe no territrio que fica para o sul do rio James. Em
1790, fui nomeado para viajar com Jess Nicholson, no circuito de Portsmouth; mas fui removido e
passei o resto do ano com Guilherme Spencer, no circuito de Sury. Este foi um ano cheio de
conforto para minha alma.
Encontrei-me com um povo afeioado. Muitos eram realmente santos com profunda
experincia a respeito das coisas de Deus, e foram uma verdadeira beno para mim. O ferro com
o ferro se agua; assim a conversao com esses irmos me estimulou ao amor e prtica de
boas obras. Encontrei pais, mes, irmos e irms, que realmente o eram. Meus momentos de
sobra gastava-os nos estudos. A orao e o jejum eram para mim uma alegria. Experimentei um
cu na terra quase sem interrupo. O trabalho do Senhor prosperou nas minhas mos,
especialmente l para o fim do ano. Um nmero considervel foi acrescentado s Sociedades.
Quando os presbteros dirigem bem merecem honras duplicadas e devem ser estimados
pelo seu trabalho. Mas, ai de mim, o meu maior tormento naqueles dias vinha do homem que me
devia ter dado conforto. Quando o meu velho amigo, James O. Kelly nos visitou quase todo o
tempo disponvel foi consumido em conversas particulares comunicando e consultando sobre de
que maneira o partido que mais e mais manifestara o seu mau negcio da sua poltica e princpios
e, forosamente, como ele dizia mais cedo ou mais tarde traria a destruio completa Igreja. O
resultado foi que ele chamou todos os pregadores do seu Distrito para uma reunio, num dia
marcado, na cidade de Mechlenburgo. Isto foi uma novidade termos uma Conferncia especial no
intervalo da Conferncia Anual; mas o motivo desta era considerado justificvel.
Reunimo-nos segundo a ordem do Presbtero Presidente e formamo-nos num conclio. O
nosso Presbtero Presidente nos contou uma coisa. Ele tinha alguma oposio e isto causou
bastante dor. Tomamos resoluo contra o partido oposicionista, e o nosso amigo Pastor
Presidente pensava que os pastores estavam mais ou menos de acordo, com uma ou duas
excees, que eram julgados do partido oposicionista. Exigimos uma Conferncia Geral.
Eu amava a Deus e queria bem a Igreja dele e portanto estava disposto a ouvir as suas
queixas. O velho cavalheiro James O. Kelly era considerado por mim como amigo da Igreja
tambm a boca da Igreja; e tal foi a minha confiana nele que a sua palavra era considerada por
mim como se fora quase um Evangelho. Ouvi-a e acreditava no que ouvia. Tomando um lado s
da questo, de acordo com a minha informao, tinha que desconfiar dos pregadores do partido
oposicionista, ou o Bispo e as suas criaturas, como eram chamados.
Talvez o senhor se lembre que foi, mais ou menos nesta poca, que lhe disse que no
tinha mais confiana no senhor. Ao menos nunca me hei de esquecer de sua resposta: No me
admira, meu irmo; s vezes somente podemos ver com os nossos olhos; s vezes somente
podemos ouvir com os nossos ouvidos.
Mas, infelizmente, com a perda da minha confiana, comecei a perder o amor para com o
Bispo e as suas criaturas na verdade, os meus melhores amigos. Tais coisas mal representadas,
somente preparavam o caminho e indicavam a direo para a pior das misrias. E, isto, meu
senhor, que eu considero uma das mais notveis e tristes manchas que o esprito sismtico pode
produzir. Pois Deus amor, e quem permanecer em amor permanece em Deus, e Deus nele. E
por isso todos os homens vos conhecero como os meus discpulos se amardes uns aos outros.
Mas o amor comeou a falhar.
Fui nomeado para o Circuito de Amlia. Nessa ocasio, se bem me lembro, a Conferncia
foi mudada da primavera para se reunir na ocasio do Natal. Nada houve, no entanto, de
importncia neste circuito que merecesse meno. Eu gozava paz e sossego de esprito e tinha
plena comunho com todo o povo com quem trabalhava. Tivemos alguma esperana que ainda
haveria uma Conferncia Geral e os nossos receios se iam dissipando.
Na Conferncia de dezembro de 1791 que se reuniu na Capela Lane, a paz alegrava os
nossos coraes. Tivemos as boas notcias que amos ter uma Conferncia Geral no prximo
novembro. Nossas diferenas foram ajustadas, e os nossos amigos antigos ficaram satisfeitos.
Sem dvida o senhor j se esqueceu da alegria que se manifestou entre os jovens pregadores
nessa ocasio que fui ordenado presbtero e nomeado para o Circuito de Greenville que abrangia a
minha vizinhana.
Esta foi a primeira nomeao contra a qual se me rebelou o esprito. Tinha de viver no
meio de meus parentes e conhecidos, e muitos deles eram membros das nossas Sociedades muito
antes de mim e se consideravam os meus superiores. Foi uma poca em que os membros tinham
de ser peneirados (disciplinados) e alguns tinham mesmo de ser excludos da Igreja. De minha
parte tive muito receio que eles no se submeteriam; esse o motivo que me levou a rebelar contra
a minha nomeao. Mas nisso fui desapontado.Creio que nunca passei um ano em que tivesse
sido mais feliz nos servios eclesisticos.
Contudo diversos foram excludos da Igreja e no havia desgostos ou preconceitos contra
mim, que eu soubesse. Na verdade tivemos poucas profisses de f durante o ano; mas, no raras
foram as reunies preciosssimas que tivemos. O trabalho ou a obra da santificao reviveu.
Quando estava pregando sobre o texto: Santifica-os na verdade; a tua Palavra a verdade, um
pregador local gritou, rogando esta beno. Quando voltei para a mesma congregao ele
professou a santificao e zelosamente pregava a mesma doutrina. Hospedei-me com ele. Era
curioso ouvi-lo falar da morte como se fosse uma coisa familiar e porta. Ele s almejava uma
coisa: que a morte lhe fosse coisa rpida. Era um ferreiro de ofcio. Quando me despedi dele foi
pela ltima vez, pois, antes de voltar foi morto por um raio quando trabalhava na forja, rodeado de
outras pessoas. Assim o Senhor o ouviu e lhe deu morte rpida.
Tive um feliz desapontamento porque as dificuldades que esperava no apareceram. Fui
ricamente abenoado com abundantes graas e estava satisfeito, julgando que havia paz entre
ns. Quando o nosso velho amigo James O. Kelly me visitou, meu corao se encheu de alegria
por v-lo. Mas, em vez de conservar a paz que nos inspirou a ltima Conferncia e me encaminhou
de modo prprio e seguro, ele, de novo, introduziu o velho assunto e me afirmava que o senhor
no andava com sinceridade no plano adotado; que era somente um alvitre poltico que o intuito
verdadeiro era ganhar tempo e satisfazer a sua ambio pessoal e que isso destruiria a Igreja. Fui
to infeliz que acreditei e desde aquela hora tomaram-se medidas contraditrias.
Em novembro de 1792, realizou-se a Conferncia Geral; indo eu, do meu circuito, para
assisti-la encontrei-me com o meu Presbtero Presidente acompanhado de mais dois ou trs
pregadores. Na casa do coronel Clayton encontramos mais alguns delegados. Os senhores
Guilherme Spencer e S. Cowler foram mandados adiante. O Presbtero Presidente manteve
consigo dois pregadores para irem juntos com ele, sendo eu um deles. Chegamos sede da
Conferncia e eu fui indicado para hospedar-me com ele. A Conferncia comeou. Diviso de
sentimentos, deveras! O nosso quarto foi uma cmara de Conclios. O mal estava resolvido contra
a Conexo (Igreja), justificado pela suposio de que o Bispo e as suas criaturas estavam
procurando destruir a Igreja para lhe gratificarem a piedade e ambio.
O velho cavalheiro James O. Kelly retirou-se da Conferncia. Eu e mais alguns pedimos
licena para nos retirar tambm e voltamos para casa, e logo nos dirigimos para a Virgnia. Muitas
consultas nos foram feitas, ficando ns bastante confusos em nossas deliberaes, e quando os
outros nos tinham deixados a ss, eu e velho cavalheiro, continuamos a nossa viagem juntos por
algum tempo. Ele me revelou o seu plano. Ia ser uma Igreja gloriosa sem escravido, etc. , etc.
Essa Igreja, porm, ia ser organizada sob a suposio de que um mau governo lhe estava sendo
introduzido, pela Conferncia revolucionria que acabamos de assistir. O desgnio suposto do
Bispo correspondia a prender os membros mais engenhosos do gabinete, ao tronco e galhos da
rvore. Era abjeto era papismo! Foi uma coisa horrvel!
Mas havia concluses tambm diferentes. Um S.D. resolveu assistir Conferncia
Distrital e aceitou a sua nomeao. Trs separaram-se da Igreja e tornaram-se contra ela. Nenhum
destes mtodos me satisfazia, portanto, rejeitei nomeao da Conferncia, porque estava com
idia de rejeitar o sistema monstruoso quando ele se manifestasse. Encontrei-me, no entanto,
com o senhor e os demais Presbteros Presidentes, alguns dias antes da Conferncia aceitando
uma estao. Fui nomeado para a cidade de Norfolk; e oh! como fui surpreendido no correr deste
ano em achar a disciplina inteiramente diferente da qual esperava, e tambm de achar motivos
justos em me afastar do meu antigo e amado amigo James O. Kelly. Comecei a me sentir como se
fora algum sem bssola em alto mar. Alguns dos meus amigos insistiram comigo que
abandonasse a minha estao e no comparecesse Conferncia e, alm disso, alguns dos meus
amigos fiis, porm no discretos, me criticavam. Minha posio, pois, era bem delicada e no
muito agradvel, porm o Sr. Ira Ellis, meu novo Presbtero Presidente, foi um conforto para mim.
Dele recebi informao e conselho que me foram de valor incalculvel no dilema em que me
achava. Enfim em minha opinio a Igreja deve muito Infinita Bondade em ter no seu seio um
homem que teve a sabedoria e a prudncia que ele revelou naquele dia.
Durante o tempo que passei nesta estao o Senhor Deus foi muito bondoso para comigo.
Em meio a minha confuso recorria ao trono da graa, e me sentia habilitado para pregar. A
misericrdia e poder acompanhavam a Palavra, e o povo era abenoado; assim tinha tempo de
refrigrio no meio de muitas amarguras.
Assinado: Wm. McKendree.
O trecho acima bastante extenso, mas abrange os fatos mais importantes na vida do Sr.
McKendree. Coitado deste jovem nas mos de um demagogo! Acautelai -vos, jovens, de tais
homens.
V SEU TRABALHO COMO PRESBTERO PRESIDENTE
Fazia oito anos que McKendree servira como pregador itinerante e durante este tempo
mostrou-se competente e dedicado Causa do Senhor. Em todos os cargos em que servira seus
esforos e consagrao eram apreciados, e no somente isto, mas conquistara o corao do povo.
Todos os cargos que servira ficariam satisfeitos se fosse mandado para eles novamente.
1. Trabalho a leste do pas.
Na ocasio da Conferncia que se realizou na Capela Salem, no Condado de
Mecklenburgo, na Virginia, em 24 de maio de 1795, McKendree foi nomeado como pastor de um
circuito e seu Presbtero Presidente. Sendo nomeado Presbtero Presidente naquela poca (
como sucede atualmente no Brasil), significa mais trabalho e maiores responsabilidades.
Passou trs anos neste distrito, viajando, pregando e dirigindo o trabalho nos limites do
seu distrito. Dando um resumo do seu trabalho neste distrito, ele diz: Fui ricamente abenoado
neste distrito com bons amigos e alguns conselheiros sbios. Tambm o trabalho f oi abenoado
por um avivamento religioso; muitos fizeram sua profisso de f, testemunhando o poder
regenerador da graa de Deus, e se identificaram com a Igreja. Os membros concitaram uns aos
outros ao amor e s boas obras, e seu progresso na vida divina foi notvel. Mas, tais eram os
trabalhos e as responsabilidades tantas que concorreram para abalar a minha sade. Meus
estudos tambm foram grandemente prejudicados devido aos cuidados diversos que me cabiam.
Porm tinha em recompensa a comunho ntima com o meu adorvel Salvador e o aumento de
nmero de membros junto com a prosperidade da Igreja em geral. Tudo isso concorreu para
aumentar o meu zelo e alegria no Senhor.
Em 1798 o Sr. McKendree foi nomeado Presbtero Presidente de um Distrito em de
Baltimore. Aqui ele trabalhou dois anos mostrando a mesma dedicao e aplicao causa do
Mestre. O Distrito era quase do mesmo tamanho do de Virginia e tinha muitas viagens a fazer.
Chegou, porm, a hora em que tinha de deixar o leste do pas e ir para o oest e onde
maiores oportunidades o esperavam. Devemos lembrar que durante estes treze anos como
pregador e Presbtero Presidente viajou pelos Estados de Maryland, Virginia, e Carolina do Sul.
2. Seu trabalho a oeste do pas.
Na primavera de 1800 os Bispos Asbury e Whatpcot passaram pelo Distrito do Sr.
McKendree na visita ao oeste, alm das montanhas de Alleghany, e convidaram-no para ir com
eles assistir Conferncia do Oeste, que se reunia em Bethel, no Estado de Kentucky.
Foi nessa ocasio que o nomearam como Presbtero Presidente do Distrito cujo territrio
abrangia os Estados de Tennesse, Kentucky, Virginia do Oeste, Ilinois e a Misso de Natchez.
Tinha de viajar 2.500 quilmetros para percorrer o seu distrito.
Durante oito anos foi ele o dianteiro nesta vasta zona que hoje o centro do Metodismo
nos Estados Unidos do Norte. O Sr. Asbury que conhecia os homens escolheu o Sr. McKendree
para abrir e conquistar esta vasta zona para Cristo.
Tais dias no existem mais nos Estados Unidos, porm, existem atualmente no Brasil. Os
sertes esto convidando e desafiando os jovens pregadores brasileiros para conquist-los para
Cristo. Toda a histria a respeito dos heris de Cristo no foi escrita ainda; no correr dos anos,
porm, algum h de escrever acerca das faanhas dos pregadores itinerantes brasileiros. Feliz
ser o rapaz que venha a ter tal viso!
Estes oito anos foram anos de privaes e de grande abnegao, porm cheios de
satisfao e alegria. Poderamos escrever bastante sobre a origem dos Cultos de Acampamento
(Camp. Meetings) e da fundao da Igreja Presbiteriana de Cumberland que se deram durante
este perodo e diversos outros incidentes cedendo o esboo ao Sr. McKendree, deixando-o dar
uma idia do seu trabalho durante esta poca. Ei-la: Durante a nossa viagem atravs das
fronteiras, se nos encontrssemos com um rio era nosso privilgio atravess-lo, nadando; e uma
vez chegados ao outro lado teramos a satisfao de saber que aquele perigo ficara para trs de
ns, e que um outro nos estava enfrentando. Se a noite nos alcanava longe de uma casa onde
pudssemos pousar, teramos o privilgio de juntar lenha, fazer um fogo, cozinhar e comer um
bocado e suplicar ao trono da graa sob o cu estrelado como se estivssemos na Igreja. Estando
cansados o sono era doce para ns e a proteo divina estava sobre ns; e quando chegvamos
ao nosso destino, se as comodidades fossem humildes, teramos a grande satisfao de ser
recebidos com os mais sinceros bem-vindos e servidos com o melhor que os hospedeiros podiam
nos proporcionar; e, ainda muito inferior, na estimao dos que estavam acostumados a iguarias
reais, tinham o suficiente para suprir as necessidades naturais. Comamos com gosto, dormamos
bem e regozijvamos-nos com o povo piedoso e afeioado que nos recebia e nos tratava como se
fossemos anjos de Deus; e acima de tudo, quando nos chegava a hora de pregar, o povo se reunia
ansioso para ouvir a Palavra do Senhor.
As oraes subiram os montes do Senhor; o poder divino acompanhava a Palavra
pregada; pecadores eram convencidos e muitos convertidos a Deus, e a Igreja aumentava e se
fortalecia na f uma vez para sempre confiada aos Santos.
Meu campo exigia muitas viagens a cavalo. Pregava freqentemente e arcava com muita
responsabilidade; contudo considero esses dias os mais felizes da minha vida. Parece coisa
esquisita que ali, no meio de todas as privaes e perigos, minha sade enfraquecida, melhorasse
sensivelmente. Gozei paz e consolao pela f e fui privilegiado em andar com Deus.
Durante este perodo havia demonstraes do poder do Esprito Santo no meio do povo.
Tambm havia manifestaes de irregularidades e fanatismo, porm o bom senso e observao da
disciplina pelo Sr. McKendree conseguiram guiar o povo nas veredas da justia e retido. O
desenvolvimento do trabalho durante estes oito anos foi maravilhoso. Em 1800, quando ele foi
nomeado para este campo, havia 11 pregadores e 1.741 membros; em 1808, havia, 66 pregadores
e 16.887 membros.
VI SEU TRABALHO COMO BISPO
Quando se reuniu a Conferncia Geral em maio de 1808, Asbury estava adoentado e
avanado em idade; o Bispo Coke estava comprometido com o trabalho na Europa, e o Bispo
Whatcoat tinha falecido, portanto, havia urgncia em eleger ao menos um novo bispo. Quem seria
o novo bispo? O homem eleito tinha que ser um americano e a questo era quem seria esse
americano.
1. Eleito Bispo.
A Conferncia Geral se realizou na cidade de Baltimore na Light Street Church.
McKendree tinha passado oito anos nas fronteiras e muitos dos jovens pregadores no o
conheciam e os mais velhos no sabiam o progresso que ele fizera durante este tempo; por isso,
quase ningum se lembrou dele como um candidato ao episcopado.
Na vspera da Conferncia McKendree foi nomeado para pregar na Light Street Church no
domingo, vspera da Conferncia. A igreja estava cheia de gente, havendo no somente
delegados Conferncia Geral, como tambm, muitas pessoas estranhas a McKendree. Todos
estavam ansiosos por ouvir o pregador do Oeste. Este subiu ao plpito trajando roupa ordinria
que usava nas florestas no oeste. Depois de cantar um hino fez orao de joelhos, porm no
podia orar com a liberdade de costume, havia hesitao na voz e a pronncia de certas palavras
no era perfeita; enfim, a impresso que produzira no auditrio num primeiro momento no fora
agradvel.
Tomou para o sermo o texto Jeremias 8:21 e 22. A princpio estava embaraado, porm,
em breve esqueceu-se de tudo, menos do assunto sobre o que falava e o povo tambm esqueceu-
se do pregador sendo arrebatado pela eloqncia e a verdade anunciada. O auditrio foi sacudido
como as rvores na floresta pelo vento. Quando o povo se retirou da Igreja, levou uma impresso
de admirao do pregador do Oeste. E o Bispo Asbury observou que aquele discurso contribuiria
para eleg-lo ao episcopado.
Poucos dias depois, quando chegou a hora para votar na eleio de um bispo, McKendree
foi eleito, na primeira votao, e isto se deu no dia 12 de maio de 1808.
Ele ficou satisfeito com este acontecimento; para ele foi como uma rstia do cu azul; no
esperava tal coisa. No encontramos nada escrito em seu Dirio sobre este ponto. Ele no quis
externar as emoes de sua alma. S depois de muito tempo encontramos a seguinte observao
sobre este assunto: Foi na ocasio dessa Conferncia (1808) que os meus irmos acharam por
bem aumentar a espera de minha atividade, e isto foi na poca de minha vida, segundo o meu
modo de ver, em que deviam ter sido diminudas as atividades. Isto, forosamente, aumentou os
meus trabalhos, multiplicou os meus cuidados e me colocou numa posio em que teria mais
tristezas. s vezes ficava impulsionado a no me submeter, porm, quando chegou ao trmino,
tinha receio de no aceitar; no estava em mim recus-lo. E enquanto sentia profundamente no
possuir as qualificaes adequadas a este ofcio, confiante no apoio dos meus irmos, e confiado
no auxlio divino, me submeti hesitante mas resolutamente. L quase no fim de sua vida assim d
sua opinio sobre o ofcio de bispo. O ofcio de bispo entre ns no uma coisa para se
ambicionar; a verdade que aumenta o nosso labor, fadiga e provocaes, com o acrscimo do
cuidado de todas as Igrejas; e aquele que almejar o ofcio de bispo como uma coisa boa por
qualquer outro motivo que no seja aumentar a felicidade do homem e glorificar a Deus, no tem
pesado o seu valor.
Aceitou ele esta incumbncia e a honrou por vinte e sete anos. No procurou ele ofcio,
porm o ofcio o procurou.
2. Trabalhando com o Bispo Asbury
Logo depois de terminada a Conferncia os Bispos combinaram os seus itinerrios e
entraram na realizao deles.
O Bispo McKendree encetou a sua viagem para o oeste, passando pelos Estados de
Virginia do Oeste, Tennesse, Ilinois e, atravessando o rio Mississipi perto da embocadura do rio
Missouri, passou alguns cento e cinqenta quilmetros no interior do estado de Missouri. Pelo
caminho pregava e realizava as conferncias. Em Missouri ajudava os pastores a realizar
conferncias de avivamentos. Muitas almas se converteram. Muita gente, apenas por curiosidade,
assistia aos cultos para ver um Bispo Metodista, mas qual no era a sua surpresa ao ver um
homem comum, trajados com simplicidade. Em vez de austeridade de costumes e sinais de
autoridade eclesistica, encontrou nele gravidade, porm uma pessoa afvel, familiar e persuasiva,
gentil para com todos os homens, pronto a participar com suavidade em todas as circunstncias,
quer entre os pobres, quer entre os da alta sociedade.
O Bispo McKendree no podia fazer o seu trabalho como o Bispo Asbury o fazia. O Bispo
Asbury no presidir uma Conferncia no seguiria estritamente as regras parlamentares; antes
usava o seu prestigio entre os pregadores como um pai; porm McKendree, no se achando
habilitado para assim proceder, adotou certas regras que eram rigidamente observadas quando ele
presidia a Conferncia. Era to justo e imparcial que logo ganhou a confiana dos seus colegas no
Ministrio, sendo reconhecido como mestre na cadeira da Conferncia. O seu bi grafo disse: Um
presidente melhor do que o Sr. McKendree at hoje no ocupou a cadeira de uma Conferncia
Anual ou Geral.
Havia outras coisas que no podia fazer do mesmo modo que o Bispo Asbury, considerado
o Pai do Metodismo na Amrica, e entre elas a da nomeao dos pregadores. O Bispo Asbury
fazia a nomeao dos pastores sem consultar os Presbteros Presidentes, porm o Bispo
McKendree no quis assumir tanta responsabilidade antes de consultar os Presbteros
Presidentes, alegando que no conhecia to bem os pregadores e os campos de trabalho como o
Bispo Asbury os conhecia. O Bispo Asbury estranhou isto nele.
O Bispo McKendree escreveu uma carta ao Bispo Asbury sobre o assunto, mostrando o
seu ponto de vista. Eis a carta: Cincinatti, 8 de outubro de 1811. Irmo Asbury, estou convencido
da utilidade e necessidade do Conclio dos Presbteros Presidentes fazer as nomeaes dos
pregadores. O senhor porm, tem receios que certos indivduos dificultem, ou melhor, tornem
impraticvel o plano delineado, impossibilitando-o de nele prosseguir. Estou pronto a ajud-lo do
melhor modo possvel, e como me acho ligado a uma obrigao, prontifico-me a prestar o servio
que for mais eficiente Igreja. Conseguintemente estou ainda disposto a aceder proposta que o
senhor me fez por ocasio da Conferncia, em Tennesse, se for julgada conveniente. Sendo assim
de sua vontade aceitar o plano de visitao, depois que for apresentado pelo senhor, chamarei os
Presbteros Presidentes para me ajudar e depois de deliberado um conclio relatarei a favor do
mesmos ou indicarei tais alteraes que se considerem necessrias. Recuso-me, porm, a assumir
toda a responsabilidade, no porque tenha receio de assumi-la eu mesmo, porm julgo a proposta
inclusa muito importante. Assina, W. McKendree.
Na ocasio da Conferncia Geral que se realizou na cidade de Nova York, em maio de
1812, houve algumas alteraes no modo de dirigir os negcios da Conferncia. Esta foi a primeira
Conferncia Geral composta s de delegados, representantes das diversas Conferncias Anuais.
Os Bispos presidiram alternadamente tal Conferncia: o Bispo Asbury num dia e o Bispo
McKendree no outro dia. Foi nessa ocasio que o Bispo McKendree introduziu algumas novidades
na Conferncia Geral, a saber: - Regras de Ordem e o Discurso Episcopal Conferncia Geral . E
desde aquela data at hoje estas duas coisas tm sido conservadas na Igreja.
O Bispo Asbury, sendo ingls, seguia mais ou menos os costumes dos ingleses na
realizao das Conferncias, fazendo um discurso verbal Conferncia, porm o Bispo
McKendree queria estabelecer Regras de Ordem e submeter-se a elas para o bem, tanto da
minoria como da maioria e tambm, queria comunicar formalmente, por um discurso escrito,
Conferncia Geral, as condies da Igreja e indicar algumas medidas que a Conferncia deveria
tomar, etc.
O Bispo Asbury estranhou tal inovao e quis argir o novo Bispo. Levantou-se e disse:
Tenho alguma coisa a dizer-lhe perante a Conferncia. O Bispo McKendree, tambm, se levantou
e os dois ficaram face a face. O Bispo Asbury disse: Esta uma coisa nova para ns. At aqui no
tenho feito isto, e por que se h de introduzir agora? O Bispo McKendree respondeu prontamente:
O senhor o nosso pai, ns somos os seus filhos; o senhor no precisou disto. Eu, porm, sendo
um irmo, estou precisando disto. O Bispo Asbury no disse mais nada e assentou-se sorridente.
Terminada a Conferncia e no havendo bispos novos eleitos, e a sade do Bispo Asbury
piorando, o Bispo McKendree sentia mais que nunca a responsabilidade do seu cargo. No entanto,
iniciou o novo quatrinio com f e esperana, mas apesar disso foi um dos mais difceis, talvez, da
sua carreira no episcopado. Logo no principio irrompeu uma guerra entre os Estados Unidos e a
Inglaterra, houve desastrosos terremotos e, finalmente, quase no fim do quatrinio, o Bispo Asbury
faleceu, deixando-o com toda a responsabilidade e a sua sade muito abalada. Mesmo assim ele
agentou o peso e desempenhou bem o seu ministrio.
3. Trabalhando com os seus colegas de ofcio.
Na ocasio da Conferncia Geral que se realizou em 1816 foram eleitos bispos os Srs R.
R. Roberts e Enoch George. Combinaram o plano de visitao s Conferncias Anuais. digno de
notar o esprito de abnegao que o Bispo McKendree manifestou no arranjo do itinerrio dos
bispos. Sendo ele o bispo snior era seu dever iniciar os dois novos no trabalho do episcopado e
isto lhe exigia servios especiais e, alm disso, o Bispo George era casado possuindo famlia, e
como tocava a ele visitar o trabalho novo em Mississipi durante o segundo ano do quatrinio, o
Bispo McKendree se ofereceu para fazer este trabalho e, assim, evitar uma ausncia to longa do
colega ao seu lar.
A Conferncia Geral que se realizou em Baltimore em 1820, foi a mais agitada que houve
desde o ano de 1792. O mesmo assunto que foi levantado pelo Sr. James O. Kelly a eleio dos
Presbteros Presidentes pela Conferncia Anual motivou uma discusso que durou dias. Para
conseguir a paz e harmonia alguns irmos consentiram em votar a favor desta modificao, porm
em vez de conseguir a paz esperada complicou-se ainda mais a situao, pois o Sr. Josu Soule
eleito ao episcopado antes de passar esta lei, recusou aceitar a ordenao, julgando violada a
Constituio da Igreja com tal legislao. Tambm o Bispo McKendree fez o seu protesto contra a
nova lei, baseando-se no mesmo princpio. Isto provocou nova ao pela Conferncia cuja
resoluo ficou suspensa at a prxima Conferncia Geral.
O Bispo McKendree levou esta nova resoluo perante todas as Conferncias Anuais
durante o quatrinio, para ver se queriam confirm-la e o resultado foi que as Conferncias Anuais
se recusaram a aprov-la.
Na ocasio da Conferncia Geral, realizada em maio de 1824, na cidade de Baltimore,
foram eleitos bispos os senhores Soule e Hedding.
O Bispo McKendree sentia-se adoentado e a Conferncia nada exigiu dele durante o novo
quatrinio, deixando isso a seu prprio critrio. Ele, porm, no ficou inativo, pois no deixou de
fazer tudo quanto as suas foras permitiam, assistindo Conferncias Distritais, pregando com
grande aceitao por parte do povo e realizando algumas Conferncias Anuais.
Devemos lembrar que o Bispo McKendree se interessava pelas misses entre os escravos
e ndios.
Cuidava e estimava o seu cavalo, no gostando de negcios ou barganhas de cavalos.
Quando ganhava um que lhe servia, com ele ficava at ao fim da vida. Tinha um cavalo gateado do
qual gostava tanto que deixou no seu testamento algum dinheiro para seu gasto em conserv-lo
num bom pasto, e na ocasio da morte, enterr-lo.
Certa vez, estando muito doente e sofrendo dores torturantes, um mdico ateu foi
chamado para cuidar dele. Depois de o examinar ficou alarmado com o estado do Bispo e bem
impressionado ao ver a calma com que suportava a dor, perguntou-lhe: Sr. Bispo, como que o
senhor pode suportar tanta dor assim to calmo? O velho Bispo, abrindo os olhos e fitando-os no
mdico, respondeu: Doutor, pela sua filosofia pode explicar como um cristo no meio de
sofrimentos sente-se perfeitamente feliz? No deve existir nele uma alma? O mdico ficou mudo
por um instante, e ento disse: O Sr. Bispo, deve ser assim mesmo.
VII O FIM DO DIA
Durante os ltimos dez anos de vida o Bispo McKendree no gozava boa sade. Tudo que
fazia era com sacrifcio e dor. Mas no deixou de se ativar at o fim.
Fez uma viagem para Nova Orleans, em 1833, de navio, no rio Mississipi. Esta foi a sua
ltima viagem longa. Presidiu a sua ltima Conferncia em Lebanon, no Tennesse, em 5 de
novembro de 1834. E pregou o seu ltimo sermo na Igreja de seu nome na cidade de Nashville,
Tennesse, em 23 de novembro de 1834. Assim terminou o seu trabalho o seu trabalho fielmente
feito.
Em 22 de dezembro de 1834 deixou a cidade de Nashville e foi para casa de seu irmo,
que morava no condado de Summer, no muito distante de Nashville. Foi nesta poca que ao
cortar as unhas rasgou a pele no cantinho de um dos dedos que inflamando causou-lhe bastante
sofrimento fsico. Ele sentia alvio da sua dor na orao.
Agora est ava to fraco que era forado a ficar no leito. Sua boa irm que cuidou dele por
tantos anos estava agora a seu lado para acudir s suas necessidades nos ltimos dias. Sabia que
os seus dias estavam contados e que o fim estava se aproximando. Tinha terminando o seu
trabalho e se despedido dos irmos e amigos e agora esperava enfrentar o ltimo inimigo a
morte.
Poucos dias antes do desenlace pediu que a cama de seu pai fosse trazida para o seu
quarto e que fosse posto nela, pois queria morrer no mesmo lei to em que ele falecera.
Suas ltimas palavras foram: Tudo est bem para o tempo e eternidade. Vivo pela f no
Filho de Deus. E com toda a energia que tinha repetiu: Quero que isto seja bem compreendido,
que est tudo bem, seja o viver ou o morrer. H dois meses no tenho nenhuma nuvem do cu.
Tenho tido confiana ilimitada no amor de meu Salvador.
Depois disto no sofreu mais dor; ficando sufocado por falta de ar, a sua irm o ergueu um
pouco e lhe perguntou: Tudo est bem agora? Ele com um ltimo suspiro disse: Sim e dormiu
no Senhor Jesus Cristo. A luta j passou; o carro celestial o arrebatou para os montes celestiais.
Foi sepultado a uns cem metros da casa de seu pai. Na terra por quarenta e um anos os
seus restos mortais repousaram, quando foi resolvido remov-los para a Universidade de
Vanderbilt, na cidade de Nashville.
L, no dia 3 de outubro de 1876, junto com os restos mortais do Bispo Soule, foi enterrado
a segunda vez, num canto quieto e retirado, no terreno da Universidade, estando o lugar marcado
com um monumento de granito que veio do Estado de Carolina do Sul.
VIII
A vida de Josu Soule,
o Legislador do Metodismo
(1781-1867)
Quando Deus tem uma obra importante para fazer entre os homens, um deles o
instrumento em suas mos. Os Israelitas precisavam de um libertador para livr-los da escravido
do Egito e Moises foi enviado para libert-los e formular leis para sua direo. Mais tarde quando o
mesmo povo precisava de um rei para governar, apareceu um Davi; e, finalmente, quando veio o
cumprimento do tempo, enviou Deus o seu filho, nascido de uma mulher para redimir o homem da
escravido do pecado e lev-lo para o Reino do seu Filho muito amado.
Assim julgamos que o grande legislador eclesistico da Igreja Metodista, Josu Soule, foi
enviado por Deus para o meio do povo chamado Metodista para orientar e guiar na sua vida
legislativa e eclesistica. At ento no tinha aparecido entre este povo um homem mais habilitado
para este papel do que o venervel Bispo Josu Soule que ocupou o episcopado por quarenta e
trs anos.
Antes de entramos na delineao dos fatos principais, convm dizer que o Bispo Soule no
queria que algum escrevesse a sua biografia. Disse at na ocasio da Conferncia Geral em
1844: No quero que homem algum escreva o meu epitfio; eu mesmo o escreverei. No quero
que homem algum escreva e publique a minha biografia: eu mesmo o farei at ao ponto em que
julgue ser para o interesse da posteridade e para o benefcio da Igreja de Deus.
Mais tarde, porm, a pedido da Conferncia Geral consentiu que sua biografia fosse
escrita e publicada ao mesmo tempo que a do Bispo McKendree, o seu estimado colega. Portanto,
o Dr. H. M. Du Bose publicou a sua primeira biografia em 1911.
I SEU PARENTESCO
um caracterstico universal entre os homens, o desejo de uma alta descendncia; e, ao
se escrever uma biografia, o autor sempre procura descobrir as melhores informaes neste
sentido. No caso atual podemos afirmar que os antepassados de Soule eram dignos e notveis,
sendo descendentes dos Pilgrim Fathers of the Mayflower os Puritanos. Entre os imigrantes do
Mayflower se encontra o nome de George Soule na lista dos passageiros. Os descendentes deste
homem se encontram em diversas partes da grande repblica do Norte.
1. O pai.
O capito Josu Soule, pai do futuro Bispo Josu Soule, foi um marinheiro como muitos
dos seus antepassados tinham sido. Possua um navio e fazia viagens pelas costas das colnias
Americanas e das ilhas de Bahamas. Sua famlia residia em Bristol, nas costas do estado de
Maine. Durante a guerra da revoluo, os ingleses capturaram e destruram o seu navio e
dominaram o mar. Forosamente o capito Soule era obrigado a procurar outros meios para
manter a famlia que crescia. Durante o tempo em que foi marinheiro comprou um stio no interior
do estado de Maine. E por ltimo se lembrou de levar a sua famlia para Avon, no vale de Sandy
Riverside, tornando-se um lavrador.
Era um homem religioso e bom. Pertencia Igreja Presbiteriana e foi um dos Calvinistas
Azuis, sendo sua casa o lugar de cultos e hospedagem dos pastores presbiterianos. Era ele um
homem lido em teologia e conhecia bem as doutrinas e dogmas de sua igreja. Fazia culto
domstico e observava o dia do Senhor com o rigor que caracterizava os Puritanos daquela poca.
Sua maior ambio foi a de criar os filhos na disciplina da igreja.
2. Sua me
Sua me, Maria, foi uma senhora bem educada e polida. Apoiava o marido na educao
dos filhos. Esforava-se para lhes incutir no esprito os bons costumes e hbitos. Como no havia
escolas naquela poca na zona onde residiam, ela se esforava em ensin-los do melhor modo
possvel. As idias religiosas que ela e seu marido tinham, ensinaram aos filhos. O ensinamento
das suas idias acerca da soberania divina concorreu para implantar o temor do Senhor nos seus
coraes, mas ao mesmo tempo lhes vedou o rosto de Deus como Pai bondoso. Os filhos e,
especialmente, Josu Soule, tinham medo de transgredir os mandamentos de Deus, porm
ignoravam a alegria e o gozo da graa divina. Sua me lhe ensinava o temor de Deus e ele
correspondeu aos seus esforos.
II SEU NASCIMENTO E EDUCAO
1. Seu nascimento
Josu Soule, o filho de Josu e Maria, nasceu no dia 1 de agosto de 1781, na cidade de
Bristol, Estado de Maine. Era o quinto filho, e l nasceu quase no fim da revoluo e, como seu pai
no podia continuar na vida martima, resolveu retirar-se para o stio que possua no interior.
Portanto, o pequeno Josu no se lembrava nada do mar e tinha de crescer no interior enfrentando
as duras provas da vida roceira de ento. Se o pai tivesse continuado na vida de marinheiro o
destino do seu distinto filho teria sido muito diferente do que foi. Observamos como as coisas
pequenas e insignificantes em si, contribuem para determinar a nossa carreira e o nosso destina
na vida.
2. Sua educao
Aqui no vale de Sandy River, no stio de Avon, era onde este rapaz e seus irmos
precisavam receber educao. Como j foi dito, no havia escolas naquela zona nesta poca e os
pais tinham de lhes providenciar instruo. Seus pais, porm, eram instrudos e tinham idias de
longo descortino. O catecismo e a Bblia eram os livros principais e ele no somente ouvia seus
pais lerem a Bblia como tambm a lia.
Havia outros livros pertencentes famlia que tambm eram lidos. Mas a Bblia, porm,
tinha o primeiro lugar. Alm disto seu pai sabia contar histrias, e podemos imaginar como o
pequeno Josu ficava encantado, ouvindo ali prximo da lareira durante as longas horas das noites
de inverno o pai contar histrias das suas viagens no mar. So coisas como essas que calam
fundo no esprito das crianas. Tinha pouco tempo para escutar e estudar, mas o que tinha, ele
dava grande valor. No somente aprendia estas coisas dos seus pais no lar, como tambm
aprendera a trabalhar na roa, fazendo o servio de um fazendeiro. Foi ali que ele aprendeu a ser
constante e perseverante no trabalho; foi ali que aprendeu as virtudes de robustez e coragem.
Tinha contato ntimo com a natureza e com os problemas prticos da vida.
coisa admirvel que um homem que nunca passou um dia no colgio, pudesse escrever
a Constituio da Igreja com a idade de vinte e sete anos, e doze anos depois, sendo Bispo,
escrever o discurso dos Bispos Conferncia Geral. Ele no deixou de ler e estudar por si. Os
livros que lia durante a sua mocidade era de real valor. Estudava os clssicos e diversas lnguas e
histria. Tinha grande capacidade intelectual e memria excelente. O fato de se converter cedo e
entrar logo depois na itinerncia, concorreu para estimul-lo e dar-lhe oportunidade para se
desenvolver, que de outra maneira no teria. admirvel ver como Deus foi s florestas do Estado
de Maine, l nas fronteiras, para escolher um homem que era destinado a influenciar e tomar o
primeiro lugar no desenvolvimento e conservao de sua Igreja.
Sem dvida ele falou da sua prpria experincia quando, na ocasio de passar classe
em plena conexo na Conferncia de Tennesse em 1859, assim se exprimiu: Podereis ensinar
moos, se tiverem capacidade para adquirir conhecimentos, e se tiverem sede de sabedoria, eles a
ganharo onde estiverem colocados. Mas se no possurem essa capacidade e sede de
sabedoria, podereis mand-los a todos os colgios e escolas e nunca sairo instrudos.
III SUA CONVERSO E CHAMADA PARA O MINSTRIO
Se nos lembrarmos do fato que o meio em que Josu Soule foi criado era completamente
saturado de idias calvinistas, a sua converso por via da pregao dos Metodistas ter mais
interesse e importncia para ns. O nico Metodista que havia penetrado naquela zona antes da
revoluo foi George Whitefield e ele era Calvinista em teologia. Portanto, o povo quase ignorava
haver Metodista no mundo at que Jess Lee foi mandado para a Nova Inglaterra em 1789, no
penetrando, porm, na provncia de Maine at o ano de 1793, quando abriu trabalho no Circuito
Readfield que abrangia o Avon onde residia a famlia Soule.
1. Sua converso
O evangelista no demorou em penetrar no vale de Sandy River e estabelecer um ponto
de pregao em casa de uma famlia que morava perto do capito Soule. Foi ali que o rapaz Josu
Soule ouviu o primeiro sermo metodista. Jess Lee, natural de Virgni a, era homem culto e bom
pregador. Em 1795 Enoch Mudge foi nomeado para o Circuito de Readfiled. Durante o seu
pastorado uma amizade ntima se desenvolveu entre ele e o jovem Josu Soule. Mudge assim
descreve o seu jovem paroquiano: Tinha mente precoce, boa memria e aspecto de um
cavalheiro, porm a sua aparncia era ristica.
O jovem Soule no chegou a fazer a sua profisso de f com o Sr. Mudge. Achou alguma
coisa nas doutrinas pregadas pelos Metodistas que agradou bastante o seu esprito. Logo deu as
costas ao Calvinismo de uma vez para sempre; no tinha ficado satisfeito com a doutrina de
Calvino; encontrou, no entanto, alguma coisa nas doutrinas metodistas que calou na sua alma e
correspondeu sua experincia. Ele viu logo haver uma concordncia entre a teologia Wesleyana
e as Escrituras, e reconheceu que havia tambm nela uma semelhana entre os pensamentos
mais elevados encontrados nos livros que lera. Era a primeira vez que ouvindo o Evangelho o
sentimento do medo cedera ao sentimento de amor; e tal foi essa influncia que todo o sentimento
de medo foi lanado fora pelo amor perfeito. Fcil lhe foi crer em tais princpios estabelecidos.
Ele no podia identificar o dia, a hora e o lugar onde experimentara sua converso com a
mesma preciso que Joo Wesley e Francis Asbury, porm podia marcar a poca em que isto se
deu. Algum lhe perguntou certa vez, na sua velhice, se ele podia lembrar o dia da sua justificao
dentro de trs dias. Ele respondeu que no podia, porm no prazo de oito dias pode afirmar. A
mudana foi definitiva e completa. Quanto hora e lugar em que recebeu o testemunho do Esprito
Santo podia afirmar com certeza.
assim que o Dr. H. M. Du Bose descreve esta experincia: Num certo dia de manh,
antes de nascer o sol, como era o seu costume desde que encontrara os Metodistas, retirava-se
para a floresta a orar. Enquanto orava foi abundantemente abenoado por Deus com o testemunho
do Esprito Santo. Antes disto algumas dvidas o perturbavam; agora no divulgava mais. O cu
sorria dentro e ao redor dele. Uma nova terra estava perante ele. O testemunho da sua adoo foi
completo.
Converteu-se pela pregao de Jess Lee em 1793 e recebeu o testemunho do Esprito
Santo em 1795 ou 1796.
Se perguntarmos porque ele hesitou tanto tempo antes de fazer a sua profisso de f,
devemos nos lembrar que o passo a dar era bastante srio, os Metodistas no eram bem quistos
naquele tempo em meio ao povo. Alm disso seus pais andavam muito contrariados por causa da
sua atitude para com eles. Ele mostrou a sua fidelidade aos pais procurando o consentimento
deles ou pelo menos prevenindo-os da sua inteno. Sem dvida precisava de bastante coragem
para discutir esse assunto com eles. Quando lhes falou sobre isto, seu pai ficou muito contrariado
e procurou dissuadi -lo do seu intento e a me, no podendo oferecer outro argumento, derramou
muitas lgrimas pelo seu filho. Passando-se algum tempo com as coisas nesta contingncia, teve
bastante tempo para refletir demoradamente sobre o passo que ia dar.
Resolveu um dia tratar novamente do assunto com seus pais e assim ele nos conta o que
se deu nesta palestra: Com grande respeito e com muitas lgrimas contei -lhes as minhas
convices e, alm disso, pedi que eles citassem qualquer ocasio em que eu os tinha
desobedecido. Mas agora senti que era minha obrigao solene unir-me Igreja Metodista, e
ganhar o consentimento e aprovao deles seria para mim a maior felicidade no mundo.
A oposio do pai transformou-se em indignao e a me continuou rogando-lhe para que
desistisse do seu propsito. Mas no podia ceder e estava pronto a ser tocado pra fora do lar pelo
amor que tinha a Cristo e Igreja Metodista. Muitos anos depois ele disse: Custou-me alguma
coisa para ser um Metodista. Eu me tornei um Metodista com o receio de ser um exilado da casa
de meus pais.
Mas o amor paternal neste caso foi mais forte que os preconceitos religiosos e o filho ficou
em casa, cumprindo os seus deveres como um filho fiel e atencioso. Raras vezes algum tocava
nisto e o jovem Soule assistia os cul tos regularmente e sozinho. O poder do Calvinismo foi
quebrado neste lar.
Depois de algum tempo, um dia, enquanto estava arando junto com seu pai, teve a
coragem de convid-lo para assistir uma pregao naquela tarde. Quando estavam virando os
animais o f ilho disse ao pai: Papai, um homem notvel nos vai pregar hoje tarde; o senhor no
gostaria de ouvi -lo? No!, disse o capito do mar, Tenho ouvido j um ou dois destes
Metodistas. Todos so iguais; entusiastas, mas no sabem pregar. A conversa estava cortada,
porm o filho aventurou mais uma pergunta: Porventura a sua lei julga a algum sem primeiro
ouvi-lo? A forma e o esprito em que esta pergunta foi feita, calaram profundamente no esprito do
pai. Trabalharam sem mais conversa at ao meio dia hora para o almoo. Almoaram e
descansaram um pouco at a hora em que deviam voltar ao trabalho quando o pai lhe disse que
arreasse dois animais.
O rapaz aprontou-os e o pai estava se preparando tambm para acompanh-lo a assistir a
pregao do pregador notvel. Podemos imaginar a surpresa que o filho sentiu em ver essa
atitude do pai. O jovem estava ansioso em seu esprito pelo resultado do culto, pois bem sabia que
seu pai seria favorvel ou desfavoravelmente impressionado com o pregador e esperava ser
favorvel a sua impresso.
O culto foi bem assistido e o pregador falou sobre a viso de Ezequiel, do vale de ossos
secos. O ministro era homem eloqente e conseguira liberdade para falar naquele dia. A
impresso fora boa, todos ficaram contentes com a mensagem e at o capito Soule no deixou
de se influenciar pelo discurso. Seu filho, no entanto, no sabia se ele o apreciara ou no, porm,
qual no foi a sua surpresa quando o viu o pai esperar porta afim de cumprimentar o pastor e
convid-lo para passar a noite em casa dele.
O pregador aceitou o convite sem conhecer as circunstncias do seu lar. O jovem estava
muito contente, mas bem sabia que seu pai iria fazer com o pregador aquela noite; portanto,
procurou oportunidade para preveni-lo dizendo-lhe que sem dvida seu pai iria puxar uma
discusso sobre as doutrinas calvinistas e arminianistas. O Sr. Stebbins, o pregador, estava bem
enfronhado neste assunto e no tinha receio. Acabando o jantar, e estando tudo arrumado para a
noite, o capito Soule introduziu o assunto j mencionado.
Os cinco pontos foram discutidos pr e contra e a discusso durou at a uma hora da
madrugada quando o capito pediu trguas. O Bispo Soule, anos depois, falando sobre este
assunto, disse: Foi com grande satisfao que vi meu pai cercado onde no podia sair. No podia
ir mais adiante; foi um homem franco em confessar que estava derrotado.
Admirou-se de no se ter zangado o capito Soule, antes cumprimentou o seu antagonista,
e no dia seguinte, quando o itinerante partiu, convidou-o a hospedar-se sempre em sua casa, e
no somente isto, mas tambm, a que pregasse em sua casa. O pastor aceitou o convite e quando
regressou nossa casa, pregou numa casa cheia de gente.
Seis meses depois que Josu Soule se reuniu aos Metodistas seus pais e quase todos os
membros da famlia se uniram tambm Igreja Metodista. Assim muito cedo na sua vida comeou
a revelar as qualidades de um guia entre os homens, um capito do exrcito do Senhor.
2. A chamada para pregar.
Pelo que j temos visto da vida do jovem Josu Soule, estamos convencidos que a
Providncia Divina o tinha destinado para uma carreira invulgar.
Quando tinha dezessete anos sentiu-se chamado para pregar o Evangelho. Naquela poca
os Metodistas deram muita nfase a uma chamada positiva e clara para pregar e aquele que no
podia dar provas cabais disto no seria licenciado. E o resultado prtico disso bem patente a ns
hoje em dia quando contrastamos a influncia destes homens sobre a vida moral, social e religiosa
daquela poca.
O ministrio da Igreja Anglicana da mesma poca, bem educado, com bons homens
ordenados ao ministrio, no podia ou no fazia quase nada para modificar os costumes e
sentimentos sociais. Foram Wesley, Whitefield e os demais itinerantes depois deles que nos
legaram o movimento evanglico e missionrio. Esses itinerantes que tinham experincia de Deus
em sua vida sentiam a obrigao sagrada de repartir esta experincia com os seus semelhantes e
foram estes que deram um novo impulso causa bendita de Jesus Cristo no mundo moderno.
Entre os itinerantes havia representantes de todas as camadas sociais, mas especialmente da
classe mdia.
O jovem Josu Soule, dando provas da usa chamada para pregar, foi licenciado e entrou
logo na itinerncia. Como ele no guardasse um dirio como fizeram Asbury e McKendree,
pouco o que podemos apurar da sua vida ntima; contudo, temos esta expresso dele acerca da
sua chamada para pregar: O Senhor me chamou para pregar e eu o atendi.
Sendo to jovem quando entrou no ministrio no tinha quase preparo, porm, durante
longa vida no deixou de se preparar mais e mais para ser til Igreja de Cristo pela qual dedicou
a sua vida toda.
IV OS PRIMEIROS ANOS NA ITINERNCIA
O trabalho no Estado de Maine era novo e s foi separado em um distrito em 1797-98.
Josu Taylor foi o primeiro Presbtero Presidente e tambm o pastor do Circuito de Readfield. Esse
ano marcou uma nova poca na histria do Metodismo no Estado de Maine, pois realizou-se a
primeira Conferncia Metodista no circuito de Readfield.
Nesse mesmo ano Josu Soule fez a sua profisso de f e foi recebido em plena
comunho com a igreja. muito provvel que ele assistisse a esta Conferncia e tivesse o
privilgio de ouvir o Bispo Asbury pregar sobre a chamada para o ministrio. Tal conferncia foi
novidade para o povo do Maine. Mais de mil e quinhentas pessoas assistiram e ouviram as
pregaes. O Metodismo estava implantado nessa zona e alguns rapazes se apresentaram para o
ministrio e entre eles Josu Soule.
Depois da Conferncia Josu Taylor continuou no mesmo cargo e durante este ano o
jovem Josu Soule se ofereceu para o ministrio. Logo foi licenciado e entrou na itinerncia. O
resto do ano acompanhava o seu Presbtero Presidente como o seu companheiro de viagem e
convidado quase sempre para exortar o povo depois do sermo pregado pelo Presbtero
Presidente, fazia aprecivel trabalho. O povo gostava de ouvi -lo, pela razo de ser ele to moo e
falava com tanto acerto. Antes de findar o ano o povo gostava tanto da exortao do jovem
pregador como do sermo do Presbtero Presidente.
A Conferncia se realizou na cidade de Nova York em 1799 e Josu Soule no assistiu. O
seu Presbtero Presidente sem dvida deu bom relatrio sobre o trabalho do j ovem pregador e este
foi admitido itinerncia sem comparecer perante a Conferncia. Naquela poca as distncias
eram to grandes e as viagens to demoradas que no era coisa estranha para um Presbtero
Presidente representar os seus pregadores perante a Conferncia. No exigiam tanto preparo
intelectual dos jovens pregadores como ns hoje em dia, porm sempre deram bastante
importncia boa reputao que gozavam do povo e do zelo pela causa de Cristo. Nestes pontos
Josu Soule podia ser aceito sem reservas.
Josu foi nomeado como pastor ajudante do pastor Timteo Merritt, no Circuito de
Portland. Agora o rapaz sincero, rstico e zeloso comea realmente a sua vida de itinerante. Merritt
tornou-se-lhe um pai e deram-se bem um com outro no trabalho. s vezes viajavam juntos, mas
geralmente um precedia o outro num espao de quinze dias. A cidade de Portland tinha dois mil
habitantes e era composta de gente de cultura e bons costumes. O povo que se encontrava no
vasto circuito se componha de negociantes, fazendeiros, serradores de madeiras, pescadores e
construtores de navios.
O contato que o jovem pregador manteve com o povo durante este ano foi para ele uma
das melhores oportunidades para seu prprio desenvolvimento e disciplina. Foi nesta poca que
viu o mar pela primeira vez. Sem dvida tal vista e, a lembrana dos seus antepassados que
tinham sido dominadores das ondas do vasto mar, despertou nele mais do que nunca o desejo de
ser um conquistador do mundo para Cristo. Comeou, tambm, nesta poca os seus estudos de
obras que contriburam para faz-lo um mestre entre os pensadores do seu tempo e o guia na sua
Igreja.
Tendo completado quase dois anos na itinerncia foi-lhe confiado um trabalho. Seu circuito
foi o Union River Circuit, um dos circuitos no Estado de Maine. Havia pouca gente nesta vasta
zona. Tinha que viajar sozinho atravessando rios sem pontes, florestas sem caminhos e dormir s
vezes debaixo do cu estrelado sem teto. Na solido destas florestas e na vastido do seu circuito
que o seu corao foi experimentado. Mas ele encerrou o ano com o rosto alegre, um corao
que almejava somente a santidade e a mente ansiosa de conhecimentos e sabedoria.
Na vspera da Conferncia, nos princpios de julho de 1801, ele embarcou na Bahia de
Portland para Boston de donde ia para Lynn, sede da Conferncia, porm, ventos contrrios
atrasaram o navio e quando chegou em Boston a Conferncia j tinha sido encerrada. Seu
Presbtero Presidente, porm, fez um relatrio por ele, e o recomendou s ordens de dicono e
admisso na Conferncia. Foi nomeado para o circuito de Sandwich, no Estado de Massachusetts,
contguo ao Cabo de Cd. Neste circuito foi submetido a novas provas e sacrifcios, porm tinha
boas relaes com seu Presbtero Presidente, o seu estimado amigo, Josu Taylor, e alm dele
tinha contato com outros colegas mais velhos e experimentados, tais como os Srs. George
Pickering, Thomas F. Sargent, Pedro Vannest, Phinehas Peck e Elias R. Rabin. Tambm teve
oportunidade de conhecer os centros mais velhos, populosos e adiantados da Nova Inglaterra;
tudo isso contribuiu para despertar as energias latentes de sua natureza. Seu carter estava se
firmando e a experincia o estava amadurecendo.
No fim deste ano foi ordenado dicono e nomeado para o circuito de Needham, perto da
cidade de Boston. Ele, tal como o Bispo Asbury, era rigoroso na administrao da disciplina, porm
nunca expulsou um membro da igreja enquanto todo o esforo possvel para consegui-lo no
tivesse sido aplicado. Em sua velhice, sobre este ponto, disse ele: Raras vezes necessrio
expulsar um desviado quando todos os meios lcitos so empregados para corrigi -lo.
Terminando o ano no circuito de Needham foi nomeado para o circuito de Nantucket
Island. Aqui quase todos os seus paroquianos eram pescadores. Sem dvida muitas pessoas
lembravam-se de seu pai, o Capito Josu Soule.
Foi este ano de beno e paz. Durante este ano de 1803 foi que se encontrou com uma
moa santa. Sarah Allen, rf, mas bem educada e piedosa, que consentiu em partilhar com ele a
vida de um itinerante. Foi um casal feliz e por cinqenta e quatro anos peregrinaram juntos,
quando a esposa foi arrebatada para as moradas felizes e eternas no cu.
V SEU TRABALHO COMO PRESBITERO PRESIDENTE NO
ESTADO DE MAINE
O trabalho do Presbtero Presidente foi o brao direito do Metodismo nesta poca. Sem ele
a eficincia do episcopado teria falhado. Na ausncia do Bispo o seu representante estava no lugar
para zelar e dirigir o trabalho do distrito. Mas no h cargo algum que possa dar bons resultados
se no houver homens competentes para ocup-lo.
Agora vem um campeo desse ofcio na Igreja Metodista, com vinte e trs anos, para
ocup-lo. A Conferncia de Nova Inglaterra que se realizou na cidade de Boston, Estado de Maine,
em 1804, marca uma nova poca na vida de Josu Soule. Lemos no dirio do Bispo Asbury: O
Distrito de Maine, Josu Soule, Presbtero Presidente. Este distrito abrangia toda a provncia de
Maine. Tinha doze circuitos e para percorr-lo precisava viajar a cavalo quatrocentas lguas.
Coitado do novo Presbtero Presidente! Durante dois anos que serviu este distrito, contando os
dias todos, s passou trs semanas com a sua esposa! Ela precisava ficar com os pais dele ou
com os seus parentes em Portland. Mas justo dizer que Sarah Allen no se queixava, antes
encorajava o seu marido no trabalho para que fosse um bom soldado de Jesus Cristo.
Ocupando o cargo de Presbtero Presidente no diminuiu o seu trabalho e
responsabilidade, antes os aumentou, ao mesmo tempo proporcionando-lhe maiores
oportunidades para fazer o bem causa de Cristo. de supor que os sentimentos manifestados
num discurso que fez perante uma Conferncia Anual, depois de vinte anos no bispado, fossem
adquiridos durante estes anos de tanta abnegao. Ele disse: Tenho ocupado as cabanas mais
humildes, quase sem as coisas mais necessrias para conservar a vida. Tenho dormido no cho
com o pelo de um urso por minha cama e a abbada celeste por minha proteo. Tenho dormido
sobre a neve de um palmo de grossura, exposto ao tempo, sem coisa alguma em cima de mim
seno o cu, e destes lugares humildes passando para os palcios dos ricos onde se encontrava
tudo que necessrio ao conforto humano. E qual foi a grande diferena para mim? Que importa
ao homem que tem entrado num pacto com os homens e com Deus, e com a Igreja de Deus, para
devotar todo o seu tempo e toda a sai vida na salvao de almas, se ocupar uma cabana ou um
palcio, de modo que possa cumprir com os seus votos e terminar a sua carreira alegremente no
ministrio? Para tal homem todas as coisas exteriores devem ter o mesmo valor. A sua felicidade
no depende de tais coisas. A alma do homem deve ser um imprio sobre si mesma, e devia
desapegar-se de tais coisas, em vez de depender delas. Eu vos declaro, irmos, que me no
importa morrer no seio da minha famlia ou longe de casa entre pessoas estranhas, contanto que
seja achado cumprindo o meu dever.
No fim do segundo ano de sua investidura no cargo de Presbtero Presidente, o trabalho
no Estado de Maine foi dividido em dois distritos. Quando o Bispo Asbury fez as nomeaes
mandou Josu Soule para o Distrito de Kennebec e Oliver Beale para o Distrito de Portland. Soule
foi nomeado para tomar conta do Distrito de Kennebec, porque era o distrito mais difcil e o Bispo
receava que Beale no pudesse satisfaz-lo. Soule entrou no servio de seu distrito com
entusiasmo. Deixou a esposa em casa de seus pais em Avon que ficava nos limites do seu distrito.
Foi mais ou menos neste tempo que surgiu o costume de realizar os Camp-Meetings
(cultos de acampamento). Ele, como Presbtero Presidente, tomava a dianteira nestes cultos, em
que, no raro, havia mais de dois mil assistentes. Seu dom de falar desenvolveu-se nesta poca.
J era ele um homem experimentado, tendo a verdadeira experincia de Deus em sua alma. Lera
tambm as melhores obras clssicas, por isso as multides que vinham para ouvi -lo jamais
voltaram vazias para suas casas. Muitas pessoas foram convertidas e o trabalho prosperava sob a
sua orientao, graas aos seus esforos. Seus colegas comearam a reconhecer que tinham nele
um verdadeiro guia.
A Conferncia Geral de 1808 se aproximava e todos os presbteros eram considerados
membros. Foi esta a ltima conferncia composta de todos os pregadores que haviam completado
quatro anos na itinerncia; dali em diante as Conferncias Anuais teriam que eleger os delegados
de acordo com a sua quota.
Josu Soule juntamente com os colegas era membro da Conferncia Geral que se realizou
na cidade de Baltimore, em 1808. Foi nesta ocasio que Josu se tornou conhecido pela Igreja em
geral e dali em diante por cinqenta anos foi um dos seus maiores guias, no trabalho.
VI ESCREVENDO A CONSTITUIO DO METODISMO NA
AMRICA
Reuniu-se a Conferncia Geral a 6 de maio de 1808, na cidade de Baltimore, estando
presentes cento e vinte e nove membros. At aqui a Conferncia Geral estendia s suas atividades
sem qualquer restries de participao. Mas percebeu-se que os membros das Conferncias
Anuais pequenas corriam o risco de ser dominados pelas trs conferncias maiores, e assim sendo
fizeram um memorial pedindo que as Conferncias fossem limitadas quanto ao nmero de
delegados. Quatro das sete Conferncias Anuais (Conferncias ou Conclios regionais) aprovaram
este memorial, porm, as trs mais importantes no o fizeram. Havia, portanto, pelo menos, duas
coisas de grande interesse desta Conferncia Geral de 1808, a saber: limitar o nmero de
delegados de cada Conferncia Anual para a Conferncia Geral (Conferncia ou Conclio Geral ou
Nacional) e adotar uma Constituio.
Para legislar sobre estes dois pontos a Conferncia tinha que aventurar em terreno novo e
precisava de algum que pudesse abrir o caminho para conquist-lo. Felizmente havia entre os
membros um homem, com menos de vinte e sete anos de idade, que no tinha estado numa
escola, nem sequer um dia, e que fora destinado a fazer o papel de Moiss legislando para o seu
povo; este homem era Josu Soule. A Conferncia Geral nomeou uma comisso para formular
uma Constituio e apresent-la em plenrio. Esta comisso reuniu-se e discutiu o assunto por
algum tempo, e para que o assunto fosse mais bem tratado, resolveu nomear uma sub-comisso
para elaborar a Constituio e mais tarde relatar Comisso. Escolheram trs homens entre si
para fazer este servio, a saber: Ezekiel Cooper, Josu Soule e Philipe Bruce.
Depois de trocar idias resolveram eles que cada um escrevesse um documento julgado
conveniente e depois se reuniriam de novo afim de aprovar aquele que julgassem melhor. Quando
se reuniram, somente Cooper e Soule tinham feito um plano cuidadosamente escrito. Os dois
foram discutidos e o de Soule logrou aprovao, reservando-se Cooper o direito de ler o seu plano
Comisso maior. Quando a sub-comisso apresentou seu relatrio Comisso maior, com
poucas alteraes, aprovou-se olano de Soule, que o que hoje temos na nossa Disciplina (1918)
Pargrafo 42: A Conferncia Geral ter plenos poderes para fazer regras e regulamentos para
nossa Igreja, sob as seguintes restries:
1 - A Conferncia Geral no pode revogar, alterar ou mudar os nossos Artigos de
Religio, nem estabelecer novos padres qualquer ou regras de doutrinas contrrias aos nossos
padres de doutrina atualmente existentes e estabelecidas;
2 - No pode admitir mais de um representante para cada dezoito membros da
Conferncia Anual, nem menos de um para cada sessenta; contanto que, se houver em alguma
Conferncia Anual uma frao de dois teros do nmero marcado como base para represent ao,
tal Conferncia Anual ter o direito a mais um representante por esta frao; e contanto que,
tambm, a nenhuma Conferncia se negue o privilgio de dois representantes, um clrigo e outro
leigo;
3 - No pode mudar nem alterar parte alguma a regra do nosso governo, de modo a
acabar com o episcopado ou a destruir o plano da nossa superintendncia itinerante e geral;
4 - No pode revogar nem mudar as Regras Gerais das Sociedades Unidas;
5 - No pode acabar com o privilgio de julgamento de nossos ministros e pregadores
perante uma comisso nem de apelao; nem to pouco acabar com os privilgios dos membros
de julgamento perante Igreja, ou uma comisso, e de apelao;
6 - No pode aplicar a renda da Casa Publicadora a nenhum outro fim que no seja em
benefcio dos pregadores itinerantes, supranumerrios, jubilados, suas mulheres, vivas e rfos.
A Constituio ainda definia: Contanto que, todavia, se houver uma recomendao
concorrente de todas as Conferncias Anuais, ento a maioria de dois teros da Conferncia Geral
seguinte bastar para alterar qualquer das restries acima.
Este ltimo pargrafo est de acordo com a Disciplina de 1808. Nossa Disciplina hoje
acrescentou alguma coisa que com ligeira leitura se pode verificar. Tambm se al teraram algumas
frases para satisfazer as novas legislaes, contudo no violaram o sentido original destas seis
restries. Por exemplo, a segunda restrio fala em leigos, porm, na ocasio em que foi
aprovada esta constituio no havia representantes l eigos na Conferncia Geral em nossa Igreja.
Eis ai a Constituio da Igreja Metodista Episcopal! basicamente a mesma Constituio
que temos hoje (1929) na Igreja Metodista Episcopal do Sul, que surgiu aps a diviso da Igreja
em duas, a do Sul e a do Norte dos EUA, durante os anos em que todo o pas ficou dividido em
dois atravs da guerra civil da Secesso.
E o jovem autor, Josu Soule, depois de escrever a nossa Constituio, viveu cinqenta e
nove anos. E no correr deste tempo houve duas pocas de crise na Igreja quando foi ameaada a
Constituio: em 1820 e 1844. Ele, porm, se mostrou firme e conseguiu mant-la de p. As seis
restries paralisaram a tendncia para desint egrao na Igreja Metodista. O Dr. H. M. Du Bose,
bigrafo de Josu Soule, falando sobre o valor desta medida, disse: Pode-se afirmar sem receio
de errar que no houve jamais outro ramo do metodismo que erguesse tal monumento em honra a
um dos seus filhos que sobrepuje a honra que a Constituio tem conferido memria de Josu
Soule.
O Bispo McTyire disse: Um dos benefcios bvios da teoria de Soule que ser aceito,
que desviar muitas desvantagens, pois promove a mais ntima conexo. Ela liga e une as Igrejas
e as Conferncias. Soule conseguiu estabelecer o costume e a regra que ainda prevalecem na
Igreja de ter poucos bispos, criando poucos e dando-lhes bastante o que fazer e um territrio
geral em que operar, tendo eles interesses em todas as Conferncias e as Conferncias tendo
interesse neles.
E ainda o Bispo Collins Denny diz: O metodismo Americano no teve jamais um pregador
maior, um administrador maior, mente mais delicada em resolver e ajustar os problemas
constitucionais do que Josu Soule.
VII AGENTE DA CASA PUBLICADORA
Logo depois da Conferncia Geral que se realizou em 1808, Soule voltou para o seu
Estado de Maine e tomou conta do Distrito de Portland, dirigindo ali o trabalho por quatro anos. Em
1813 foi pastor da Igreja em Lynn e constituiu um novo templo durante este ano. Ento foi
nomeado Presbtero Presidente do distrito de Kennebec por trs anos.
Um incidente que se deu com ele em 1813 revela o seu esprito patritico. A guerra entre
os Estados Unidos e a Inglaterra, que se chama na histria A Guerra de 1812, estava se
desenrolando durante est e ano e Soule teve a oportunidade de testemunhar uma batalha naval
que se travou entre a frota inglesa e a dos Estados Unidos. Estava ele num morro de onde podia
ver o conflito entre um navio americano e um navio ingls. Enquanto o comandante do navio
americano, ferido e prostrado do convs, dizia aos seus homens: No entreguem o navio;
combatam o inimigo at que o navio afunde; Josu Soule vendo o resultado da batalha disse:
Daria o meu brao direito para conservar aquela bandeira que flutua.
O seu patrcio que morria naquele instante era da mesma idade dele e, quem sabe se o
seu pai, o capito Soule, no tivesse mudado de Bristol teria sido ele e no o Sr. Lawrence que
perdia a sua vida naquela batalha?
1. Dificuldades mltiplas
Na ocasio da Conferncia Geral que se realizou em 1816 Josu Soule foi eleito agente da
Casa Publicadora e o redator do The Metodist Magazine. Ele no quis aceitar este cargo,
julgando que deveria ser ocupado por um leigo. De fato poucos dias antes de ser eleito ele fez uma
proposta neste sentido, alegando ao mesmo tempo que ele (Soule) no tinha preparo para tal
servio, pois durante toda a sua vida tinha cuidado do trabalho de evangelizao e considerava
muito arriscado colocar um homem, em um lugar de tanta responsabili dade, sem a prtica em tais
negcios. Porm a Conferncia resolveu de outra forma, e o escolheu confiante que ele daria
conta do trabalho. Foi assim que Soule, apesar do receio e desconfiana, uma vez eleito no
recusou aceitar esta incumbncia e tomou conta da Imprensa Metodista naquela poca. Os nicos
atributos que possua eram a capacidade natural e amor Igreja. Boas qualidades so estas!
Entre as dificuldades que tinha de enfrentar, a maior de todas, era a falta de dinheiro. A
Casa Publicadora estava seriamente endividada e sem crdito. E alm disso havia uma crise
financeira no pas. O fardo, portanto, era bem pesado. Tambm os aparelhos e mquinas no
estavam em boas condies. A tarefa era suficiente para desanimar qualquer homem menos
competente. Tomou ele dinheiro emprestado de um banco em Baltimore, ficando dois amigos
como seus fiadores. Com este dinheiro pode movimentar o negcio da Casa. Ele e seu ajudante, o
Sr. Thomas Mason, trabalhando com as suas prprias mos, encaixotando e despachando livros e
fazendo todo o servio eclesistico, alm do servio de redatores. Conseguiram dar novo impulso
casa. O povo, reconhecendo o esforo dele e os bons resultados obtidos, deu-lhe apoio franco,
pois ele no somente gozava o apoio do povo como tambm a camaradagem dos seus colegas.
O servio de redator do The Metodist Magazine tinha de ser feito noite, depois do
trabalho do dia e ele, assim, intitulou este trabalho A obra das trevas (A obra Noturna). Quando
terminou o quatrinio a Casa Publicadora estava quase livre de dvidas, com boa freguesia e as
publicaes feitas deram prazer Igreja. Ele correspondera expectativa, porm no quis
continuar passados os quatro anos. Muitos anos depois ouviram-no dizer: No suportaria outra
vez o cansao, a fadiga, a azfama (o estresse e correria), e os aborrecimentos, o cuidado e a
responsabilidade daqueles quatro anos na Casa Publicadora, mesmo que ganhasse toda a rua de
Mulbery.
Sem dvida, ele sabia e podia condoer -se do agente da Casa Publicadora.
2. Outras atividades
Josu Soule, ao assumir a redao do Magazine Metodist, fez a seguinte observao ao
pblico: Em publicado este peridico miscelneo, os redatores sentem todas as comoes que
nascem da convico que os seus mritos sero submetidos a um exame rigoroso do pblico
inteligente. O maior escopo desta publicao difundir conhecimentos religiosos, ideal que
abrange os mais altos interesses de uma existncia racional. O servio que ele prestara na
redao deste jornal foi feito depois de nove horas da noite. A publicao da nossa literatura
religiosa e peridica teve com ele, realmente, o seu comeo.
Soule estava identificado com um outro empreendimento religioso que tem beneficiado o
mundo inteiro fundao da Sociedade Bblica Americana que foi organizada em 1816. Sendo ele
o agente da Casa Publicadora Metodista foi o representante da nossa Igreja neste projeto. Seus
conselhos e auxlio foram de grande valor durante o perodo da sua organizao. Uma das coisas
que lhe dava mais satisfao na velhice era o haver tomado parte na fundao da Sociedade
Bblica Americana uma das grandes instituies modernas.
Em 1819 tinha ele a honra de participar da organizao da Sociedade Missionria da Igreja
Metodista Episcopal. Foi ele quem t omou interesse na organizao desta sociedade na cidade de
Nova York e tambm quem tomou parte ativa em conseguir a adoo e aprovao da Sociedade
Missionria pela Conferncia Geral em 1820. Foi ele o primeiro tesoureiro da Sociedade e durante
a sua longa vida interessou-se sempre no bem estar financeiro dessa sociedade.
VIII UM PROTESTO EFETIVO
A Conferncia Geral, que se reuniu em Baltimore no ms de maio de 1820, foi destinada a
ser uma das Conferncias mais memorveis na histria da Igreja porque foi nesta ocasio que a
Constituio foi posta a provas severas e saiu triunfante, devendo-se este triunfo firmeza de um
homem Josu Soule, aquele que a escreveu.
A questo da funo do ofcio do Presbtero Presidente, foi discutida por uns doze dias
durante os vinte e oito dias que durou essa Conferncia Geral. O que complicou a questo foi a
eleio de Josu Soule ao episcopado logo no princpio da Conferncia na primeira votao. Mais
tarde a questo do ofcio do Presbtero Presidente, foi discutida e decidiram que em vez de serem
nomeados os Presbteros Presidentes pelo Bispo, deviam ser eleitos pela Conferncia Anual.
Tal ao colocou Soule numa posio difcil, pois ele no tinha sido ordenado bispo ainda
e no quis aceitar ordenao porque julgava que a Constituio fora violada pela legislao que se
fizera acerca do ofcio do Presbtero Presidente; portanto, recusou aceitar ordenao porque, na
ocasio em que foi eleito ao episcopado, no tinha feito qualquer legislao que violasse a
Constituio da Igreja. Tambm o bispo Mckendree no concordava com a nova lei, julgando
contraria a Constituio.
Tudo isto provocou muitas discusses e finalmente resolveram suspender tais resolues
at a prxima Conferncia Geral. E na Conferncia Geral seguinte Soule foi reeleito ao bispado e
como as novas resolues suspensas no foram aprovadas, aceitou a ordenao de bispo e por
quarenta e trs anos honrou este cargo. Para mostrar a idia de Soule sobre a funo dos
Presbteros Presidentes no episcopado, vamos considerar um documento que ele nos deixou
sobre esta importante questo.
O Bispo McTyire, na ocasio do enterro do Bispo Soule, disse: A teoria do Sr. Soule
acerca do ofcio de Presbtero Presidente era que os Presbteros Presidentes no seu cart er
executivo so oficiais e vice-regentes do bispo, e que o bispo deve ter o pleno direito de escolher
os seus representantes. Como pregadores itinerantes nosso sistema no mais poderia permitir que
a Conferncia Anual fizesse as nomeaes dos Presbteros Presidentes para seus campos de
servio, como no podia nomear os pregadores para seus campos de trabalho. Sob tal
administrao ele julgava que o episcopado e a itinerncia infalivelmente se enfraqueceriam.
O Bispo McTyire, falando sobre a atitude de Josu Soule acerca dessa questo, diz: A
inexorvel posio de Soule sobre o nosso sistema executivo em 1820, e a firmeza com que ele o
defendeu salvaram o sistema e, em salv-lo, com clareza e sem compromissos, a funo, a
energia e o evangelismo da nossa Igreja foram conservados.
O esprito com que Josu Soule fez o protesto na Conferncia Geral de 1820 mostra-nos
que tinha profunda convico e inteira razo. Algum descreve Soule assim: A coragem dele era
calma e grande, a percepo era clara, a convico firme, o conhecimento da situao perfeito.
No foi impaciente. Tinha f na verdade e no que justo e acreditava que no fim das contas tudo
seria reivindicado. Tendo se firmado sobre as suas convices no podia ser demovido.
IX NO PASTORADO OUTRA VEZ
O ano de 1820 foi um ano de provas para Soule. No quis ele continuar como agente da
Casa Publicadora; tambm no quis aceitar o episcopado, porque no podia conscienciosamente
assumir as obrigaes deste ofcio, quando julgava que a Constituio estava violada.
Voltou ele, portanto, ao pastorado, sendo nomeado pastor da igreja na cidade de Nova
York. Houve, no entanto, desacordo entre os membros das Igrejas nesta cidade durante os dois
anos que l ficou. No porque tivesse ele culpa pelas dimenses, visto que elas vieram de longe,
do passado. Logo depois de tomar conta da Casa Publicadora nesta cidade em 1816 ele disse ao
Bispo McKendree que coisas srias e desagradveis nos esperam nesta cidade.
Havia ento queixas entre os pastores e sinais de deslealdade e agora depois de quatro
anos, especialmente depois das discusses que se deram na ocasio da Conferncia Geral,
concorreram para prevenir o esprito dos leigos na cidade de Nova York. Havia um movimento
entre os pastores para formar uma igreja independente e composta s de pessoas negras. O
resultado deste movimento foi a organizao da Igreja Sio Africana Metodista Episcopal.
Havia, tambm, pessoas descontentes entre os brancos, tantos pastores como leigos. Eles
tambm queriam formar uma nova igreja, mas Soule os aconselhava a que no fizessem isso;
porm no podia persuadi-los por muito tempo, pois encontramos numa carta que escreveu ao
Bispo McKendree o seguinte: O senhor se encontrar com o Bispo George em Baltimore, e ele lhe
contar os resultados desastrosos que se tm dado nesta estao. Basta dizer-lhe que centenas
de crentes se tm separado da Igreja e formado uma congregao independente, sob um sistema
de governo que d igualdade e poder a todos os membros tanto mulheres como homens em
linguagem popular um eclesiasticismo democrtico no mais lato sentido da palavra.
Em 1822 o Bispo George queria que ele fosse removido de Nova York para a Igreja em
Baltimore. No procurou ele esta transferncia, visto ser a nomeao uma ordem episcopal. Mas
Soule escreveu ao Bispo McKendree sobre os planos do Bispo George nestes termos: O senhor
est ciente de que tenho recebido instrues do Bispo George, para ser transferido Conferncia
de Baltimore na prxima sesso. No h uma nomeao que mais me agrade, e tal mudana
contemplo com satisfao. Mas se tenho me comunicado com o senhor sobre isto, de antemo
desejo que seja perfeitamente compreendido pelo senhor e pelo Bispo George que no fao
qualquer parte do nosso trabalho que se julgar conveniente e para o bem geral da causa. Digo isto
de modo que o sr. e o Bispo George tenham perfeita liberdade comigo quanto ao lugar do meu
futuro servio, apesar de qualquer instruo em contrrio.
Um homem que podia excusar o Episcopado podia, t ambm, submeter-se, como um filho
no Evangelho, autoridade estabelecida da Igreja.
Soule foi transferido para a Conferncia (Regio Eclesistica ) de Baltimore. Durante o
primeiro ano procedia com muita cautela, sendo novo nesta Conferncia. Durante o segundo ano
de seu pastorado em Baltimore, o Sr. John Emory, o autor das Resolues Suspensas, escreveu
um folheto queixando-se de diversas irregularidades e entre elas o nome de Soule estava
envolvido, devido a atitude que assumira em face desta medida em 1820. Quando a Conferncia
Anual (Conferncia ou Conclio Regional) de Baltimore se reuniu e o nome de Soule foi chamado,
no quis ele que seu carter fosse aprovado antes de serem explicadas as queixas contra ele,
contidas no mencionado panfleto.
O Bispo Collins Denny explica o incidente da seguinte maneira: A Conferncia de
Baltimore se reuniu na cidade de Winchester, Virginia, em 8 de abril de 1824, sendo presidente o
bispo George. Havia oitenta e dois pregadores presentes, um nmero considervel para aquela
poca. No primeiro dia, sob a pergunta doze: Todos os pregadores esto irrepreensveis na sua
vida e administrao oficial ? o nome de Soule foi chamado. Algum respondeu: No h nada
contra ele. Imediatamente Soule se levantou, e, erguendo o panfleto assinado pelos senhores
Griffith, Morgan, Waugh e Embory, disse: Sim, h!. No consentia que o seu carter fosse
aprovado enquanto as queixas levantadas no tal panfleto no fossem resolvidas. Ele mesmo
suspendeu a aprovao de seu carter. Recusou que o aprovassem enquanto o autor do panfleto
no estivesse presente. Consta da Ata que Quando o nome de Josu Soule foi chamado, a seu
prprio pedido foi adiado, sendo suspensa a aprovao de seu carter at a chegada do Sr. John
Embory, seu acusador.
Na quinta-feira seguinte chegou Conferncia o John Embory e na sexta-feira o nome de
Josu Soule foi chamado outra vez para a aprovao do seu carter. Soule declarou que
considerava o seu carter implicado nas vrias publicaes, especialmente na publicao
assinada por vrios membros da Conferncia. Falou Conferncia por algum tempo, e depois foi
respondido pelo Sr. Embory. Nada sendo provado e no restando dvidas sobre o carter de
Josu Soule, finalmente foi submetido votao da Conferncia Anual que o aprovou.
De outras fontes sabe-se que o discurso de Soule nesta ocasio foi muito eloqente, e
que foi um triunfo a que os culpados retiraram s suas acusaes e pediram perdo pela injustia
feita a ele.
Havia um partido na Conferncia Anual contra a eleio de Soule como delegado
Conferncia Geral, mas o nome dele estava em quarto lugar na lista e nenhum dos trs que
fizeram queixas contra ele foi eleito como delegado.
Na ocasio da Conferncia Geral (Conferncia ou Conclio Geral) que se realizou na
cidade de Baltimore, em maio de 1824, a antiga questo da funo dos Presbteros Presidentes se
levantou novamente e a seguinte resoluo foi tomada: Visto que a maioria das Conferncias
Anuais no aprovou as resolues suspensas acerca da eleio dos Presbteros Presidentes na
ltima Conferncia Geral e depois as suspendeu: resolve que as ditas resolues no tm
autoridade, e no sero executadas.
Agora, depois de uma grande vitria constitucional, o caminho estava aberto para Josu
Soule aceitar o bispado. Foi ele eleito Bispo pela segunda vez e, desta vez, aceitou a ordenao,
pois todos os empecilhos estavam removidos.
X SEU TRABALHO COMO BISPO
Geralmente, quando algum honrado com uma posio mais alta, entre os seus
conhecidos e amigos levantam-se adversrios; no porque esse algum tenha feito mal a tais
adversrios, porm so induzidos a isto por inveja, cime e ambio. Isto se deu com o Bispo
Soule. Ele tinha contrariado diversas pessoas na sua defesa da Constituio e como ganhasse a
vitria na luta e o honrassem com o bispado, tudo isso concorreu para despertar tais sentimentos
no esprito de alguns dos seus colegas de outrora.
1. Seus adversrios
Durante o primeiro quatrinio da sua administrao como Bispo alguns dos seus
adversrios o acusaram de heresia. O Bispo tinha pregado em Carolina do Sul um sermo sobre o
assunto: A lei perfeita da Liberdade.
Quando se reuniu a Conferncia Geral em 1828 esta questo de heresia foi levantada. O
Bispo Soule ficou quieto, mas mandou distribuir exemplares de seu discurso entre os delegados da
Conferncia. Uma Comisso foi nomeada para estudar o assunto e trazer o seu parecer perante a
Conferncia. Depois de estudar bem o sermo, a Comisso relatou que no julgava o discurso
heterodoxo. Assim caiu a acusao de heresia.
Ele tinha uma alma grande demais para ser dominada com coisas pequenas, mesquinhas
e partidrias. Mantinha domnio sobre si mesmo, e pelas vistas largas e um viver santo, chegou a
conquistar no correr de dezesseis anos, a confiana e o respeito de todos.
Foi respeitado pela sua sabedoria, piedade e fidelidade no cumprimento dos seus deveres.
Como Bispo foi popular; viveu e morreu honrado por todos.
2. Alguns incidentes na sua administrao
Aconteceu que ao presidir Conferncia Anual de Ohio, em 1834, havia um membro
desta, desejando que certo homem fosse nomeado professor na Universidade de Ohio, onde seus
filhos eram alunos. O Sr. Jacob Young, sabendo que o Bispo no favorecia tal projeto, fez todo o
possvel para obrigar o Bispo a fazer tal nomeao, conseguiu at que a Conferncia votasse a
aprovao da nomeao do homem que ele queria, porm havia outros contra essa proposta.
Quando chegou a hora de o Bispo por em votao a proposta, disse: No me importa saber como
os senhores votaro, pois eu no farei a nomeao. Assim caiu a proposta.
O Sr. Young disse: Eu tenho que me retirar da Conferncia por um pouco, afim de andar e
desabafar o meu esprito, pois estava muito alterado. Quando estava andando vagarosamente e
pensando. Sobre sua concluso ele fala:Papa! Papa! Reconheci naquele dia que os Bispos
Metodistas tinham bastante poder. Parecia a mim que este poder era semelhante ao veto colocado
nas mos do presidente dos Estados Unidos.
sempre difcil escrever as coisas claramente quando estamos contrariados em nossos
prprios planos e desejos.
Houve um outro caso que se deu em Virginia, quando um itinerante que possua mais
gnio que bom senso, acusou o Bispo de ter mostrado um esprito partidrio e o ameaou com um
artigo contra ele no jornal. A isto o Bispo respondeu: E eu no farei nem um risco de pena em
resposta. O Bispo Soule decidia todos os problemas da sua vida como se estivesse de esperar
uma eternidade para sua reivindicao.
Foi muito criticado pela posio que tomou na questo da abolio dos escravos.
Conservou-se a Disciplina sobre esta questo e assim fazendo ganhou a crtica do partido
extremista sobre esta questo. Em 1816 a Igreja tomou a seguinte posio nesta importante
questo: A escravido um mal, um mal gigantesco; mas uma instituio poltica, encerrada
nas Constituies de diversos Estados; e est, portanto, fora do poder da Igreja alterar essas
condies. de nosso dever levar o Evangelho tanto aos mestres como aos seus escravos, e dar
tal direo e fazer tais regras que indiquem os limites do nosso poder para extinguir o mal.
Foi justamente esta a posio do Bispo Soule quando o assunto era discutido calmamente;
e, quando vieram dias de fortes discusses sobre esta questo, ele no se deixou vacilar, antes
firmou-se mais na posio que a Igreja tinha tomado at o ano de 1844, quando a separao se
deu. O que ele era em 1808 o foi em 1844, baseando-se na Constituio e nas deliberaes
tomadas pela Igreja. Como ele era do Norte e tinha passado muitos anos no Sul, conquistou a
confiana e respeito de todos, estava em condies de prestar valiosos servios em reconciliar os
diversos partidos das duas sees (do Norte e do Sul) do pas.
Uma vez o Bispo Soule ia embarcar em Baltimore para Nova York. Seu
companheiro de viagem, um Quaker, chegou ao navio primeiro e entrou, mas ficou escandalizado
com as blasfmias dos tripulantes. Ia saindo quando se encontrou com o Bispo que entrava.
Contou-lhe o que testemunhara e sugeriu que tomassem outro navio. O Bispo disse a seu
companheiro: Venha comigo e o senhor no ouvir mais nenhuma blasfmia. Com o seu
companheiro o Bispo andava pelo convs do navio no meio dos tripulantes e os cumprimentava e,
quando se encontrou com o capito do navio o saudou e mais alguns dos oficiais; e continuaram a
passear pelo convs e usar a sua cabine e no se ouviam mais palavras torpes dos marinheiros.
Quando iam desembarcando, o Quaker cochichou no ouvido de Soule: Josu, eu percebo que os
espritos te esto sujeitos.
Foi desta maneira que Francisco de Assis pregava ao povo de sua cidade.
3. Delegado fraternal s Conferncias Britnicas
Foi a idia de Joo Wesley que o metodismo tivesse uma unidade contnua atravs do
mundo. Havia muitos outros que partilhavam desta mesma idia entre os quais os Bispos Asbury e
Coke. Mas esta idia no podia prevalecer; as circunstncias eram fortes demais para conservar
uma unidade orgnica. Mas sempre tem havido uma unidade de esprito e o de fraternidade.
Antes de 1840 o Bispo Soule foi nomeado delegado fraternal s Conferncias Metodistas
da Gr-Bretanha. Em 1842 ele com o Sr. Thomas B. Sargent, o seu companheiro de viagem,
embarcou para a Inglaterra em junho. Eles visitaram a Confernci a Geral da I rlanda e a
Conferncia Geral da Inglaterra que se realizou em Wesleys Chapel, City Roads, Londres.
No necessrio dizer que a sua visita causou profunda impresso sobre os britnicos. O
sermo que pregou em Wesleys Chapel, foi muito apreciado e a Conferncia pediu formalmente
que ele fornecesse uma cpia para ser publicada no Magazine. Foi convidado a tomar parte na
ordenao dos diconos e presbteros da classe daquele ano. Tambm, um dos melhores pintores
ingleses daquela poca foi ajustado pela Conferncia Wesleyana para lhe pintar um retrato.
Certamente nunca tivramos um delegado fraternal que fosse mais honrado do que ele.
Em 1848 foi a vez de haver um delegado do metodismo ingls na Conferncia Geral do
metodismo nos EUA. O delegado foi o Sr. Dixon, que era o presidente da Conferncia Wesleyana
inglesa por ocasio da visita do Bispo Soule. Dixon no podia esquecer-se jamais do venervel
Bispo Soule e, estando na Amrica como delegado fraternal no pode deixar de visitar o Bispo
Soule. Quando o dr. Dixon embarcou para a Inglaterra o Bispo Soule em companhia de muitos
outros o acompanharam a bordo.
Quando o Sr. Dixon chegou em seu pas escreveu s seguintes linhas descrevendo a sua
impresso do Bispo Soule: Muitos irmos nos acompanharam ao navio para despedir-nos. Entre
eles estava o Bispo Soule. Eu o vi pela ltima vez com um corao dolorido em meio aos demais
irmos. triste lembrar-me que nunca mais hei de v-lo. Senti isso profundamente quando tirei os
meus olhos dele com o ltimo adeus. Um homem nobre! Um dos primeiros espritos da Amrica!
No porte um cavalheiro perfeito, viril, cortez e digno; nos princpios, sentimento e comportamento,
um verdadeiro cristo; em carter e capacidade mental, claro e masculino; na envergadura moral,
firme, inabalvel e inflexvel; em sua capacidade oficial, judicioso, prudente e decidido em aderir a
regra constitucional, mas prtico e sbio; nos trabalhos evanglicos to ativo como qualquer outro
homem na Igreja; e no esprito, calmo, corajoso e ativo. Durante quatorze dias tive o privilgio e a
felicidade da companhia do Bispo Soule, e minha alma no mais ntimo o reverenciava e rendia
homenagem quando via o seu aspecto venervel pela ltima vez.
4. A separao da Igreja
Quando o Bispo Soule voltou da Europa, tendo viajado um pouco pelo continente, depois
de deixar a Inglaterra, achava grande mudana no esprito da Igreja Metodista na Amrica. Havia
um esprito revolucionrio mais pronunciado do que nunca contra a escravido. Portanto, quando a
Conferncia Geral se reuniu em nova York, em maio de 1844, esta questo foi longamente
discutida. No havia possibilidade de conservar a unio da Igreja, entre os grupos que eram contra
e a favor da escravido, e foi ento adotado Um plano de Separao. E quando a Igreja
Metodista Episcopal do Sul foi organizada em 1846 o Bispo Soule e o Bispo Andrews, foram
convidados a participar nos destinos dela. Eles aceitaram o convite e prestaram os seus servios
at o fim da vida.
admirvel como o Bispo Soule que nasceu e foi criado e passou os seus primeiros anos
na itinerncia em Nova Inglaterra, o lugar onde os sentimentos mais fortes contra a escravido
foram manifestados, consentiu em aliar-se com a Igreja do Sul , o grupo que era a favor da
escravido. Ele fez isso porque julgava que os passos dados foram mais de acordo com a sua
conscincia.
Para entrar em pormenores sobre essa fase da histria da nossa Igreja, precisaramos de
mais espao do que esta obra nos permite.
Aquele que quiser saber mais sobre esta poca da nossa histria deve ler o livrinho, A
History of the Metodist Church South in the United States, escrito por Gross Alexander.
IX O FIM DA CARREIRA
1. Alguns incidentes nos ltimos anos.
Depois do fatdico ano de 1844 at o ano de 1867 o Bispo Soule foi identificado com a
Igreja Metodista Episcopal do Sul. Sua experincia e compreenso dos problemas daquela poca
o habilitaram para ser o guia e chefe da Igreja durante os anos mais tristes da histria da Igreja
Metodista e igualmente da nao. Foi o perodo da agitao religiosa, social e civil que terminou
numa guerra civil que durou quatro anos. Depois de se identificar com a Igreja do Sul, mudou a sua
residncia de Lebenon, no Ohio, para Nashville, noTennesse. A Igreja de McKendree ofereceu-lhe
residncia no centro da cidade, onde ficou uns oito anos, at ser jubilado e mudar-se para o stio,
umas duas lguas da cidade de Nashville. Ali comprou um s tio pequeno e passou o seu tempo
cuidando das flores, das plantas e do prado ao redor da casa, e lendo. Ele agora era jubilado e
fazia o que podia pela Igreja que amava tanto como amava a sua prpria vida.
No quis fazer coisa alguma fora do ordinrio sem autorizao da Igreja. Por exemplo, no
quis aceitar um ttulo acadmico, oferecido por uma universidade europia sem consultar a
Conferncia Geral em 1844. Tambm, mais tarde, antes de visitar o lar da sua mocidade e os
parentes no estado de Maine, pediu licena. Ele observava a regra: Aquele que quer governar
deve saber obedecer. Sem dvida a vista cena de sua mocidade foi-lhe experincia tocante,
recordando as experincias e lutas da sua mocidade.
Alm desta visita, ele fez uma ou duas viagens pelo isthmo de Panam Califrnia onde
pregou e se interessou na propaganda do Evangelho neste novo territrio.
Durante a Guerra Civil, ainda Bispo ativo, foi separado do movimento da Igreja por dois
anos, pois o exrcito dos unionistas (os soldados ianques dos estados do Norte) capturou a cidade
da Nashville onde ele residia e cortou toda a comunicao com o seu povo. Mas aqueles dias
finalmente passaram e Soule conseguiu reunir alguns dos pastores na capela que ficava perto da
sua casa e ordenou os pregadores que precisavam de ordenao.
Passou uma experincia dolorosa em 1857, quando a sua querida esposa faleceu. O Dr.
H. M. Du Bose assim descreve esta cena: No dia 27 de maio de 1857, sua esposa, uma senhora
que durante cinqenta e quatro anos deu provas da sua dignidade em ser esposa de um to digno
marido, entrou no descanso eterno e foi sepultada ao lado de sua filha que tinha falecido dez anos
antes. Embora um homem forte, corajoso e cheio de confiana, no deixou de sentir o terrvel
golpe da morte. Ficou profundamente comovido pela separao da sua companheira da sua vida e
do seu corao. Leal e afeioadamente tinham andado juntos. Nunca houve qualquer dvida entre
eles para perturbar seus pensamentos. Foi com pesar sufocante e dor de um amante que entregou
o corpo dela terra terra terra, p ao p.
2. O triunfo final.
O Bispo Soule estava doente e enfraquecido demais para assistir Conferncia Geral da
Igreja Metodista Episcopal do Sul que se realizou em 1866. A guerra Civil tinha terminado e a
Igreja e o povo foram abenoados pela paz civil e eclesistica. O Bispo mandou a sua ltima
mensagem Igreja dizendo: Levai avante a grande obra. Ele viu o futuro cheio de prosperidade e
bnos.
Em 2 de maro de 1867 caiu doente com um ataque de desinteria e no dia 5 comeou a
enfraquecer-se sobremodo. Ele estava cnscio que o fim da jornada se aproximava, e de quando
em quando perguntava que horas eram.
O Bispo McTyire que o assistiu nas ltimas horas assim descreve o desenlace: Cerca de
uma hora da tarde parecia que entrava debaixo de uma nuvem e que o fim estava perto. Eu
perguntei: Tudo est bom ainda? Ento pela ltima vez ele respondeu dando nfase sobre as
suas palavras que o caracterizava: Sim, senhor, tudo est bom!. De tempo em tempo lhe
dvamos gua que tomava como se tivesse muita sede. Depois de tomar a gua, por volta das
duas horas, quando a sua voz enfraquecia mais, mas ainda distinta, vendo-lhe cruzar as mos em
cima do peito, eu perguntei: Estas orando? Ele s respondeu: Agora no. E no falou mais.
O Bispo McTyire continua: Fiquei surpreendido com essas palavras; no foram o que
esperava ouvir, pois sabia que me compreendia e falou o que sentia. Mas enquanto eu o olhava
deitado ali, meditando sobre as palavras Agora no elas tomaram uma nova significao e
achava-as muito justas. O trabalho dele estava acabado; noite tinha chegado quando o homem
no pode mais trabalhar. Estava em repouso o servo que no tinha perdido o seu tempo durante o
dia, e quando as sombras se estendiam no precisava de ativar-se mais. possvel no ter outra
coisa a fazer seno morrer. i do homem que tem de orar e morrer ao mesmo tempo! Aquele que
cr no se apressar: Eu no estou orando agora.. Ele j tinha feito aquilo, e o tempo para render
louvores estava perto. Como a um navio que tem enfrentado tempestades e ondas turbulentas e
que chegando ao porto cessa de labutar e o mecanismo deixa de se movimentar, s um momento
basta para lev-lo ao cais.
E conclui o Bispo McTyire: O desenlace se deu. A famlia foi chamada e ficou em p ao
redor da cama enquanto se rompeu o cordo de Prata sem qualquer esforo ou gemido ou sinal
de dor. Ele tinha se despido do tabernculo de barro! Ausente do corpo, presente com o Senhor! O
corpo foi enterrado no cemitrio da cidade de Nashville onde ficou por dez anos; dali foi l evado
para o terreno da Universidade de Vanderbilt, em Vanderbilt, e enterrado ao lado do seu colega, o
Bispo Guilherme McKendree, onde jazem juntos na sombra dos prdios majestosos da
Universidade.
IX
A vida de Pedro Cartwright,
o Itinerante Metodista nas
Fronteiras
(1785-1872)
Escrevendo sobre a vida de Pedro Cartwright, o fim em vista mostrar como Deus pode
usar um homem que se dedica a seu servio para vencer mil di ficuldades e estabelecer o seu
Reino na terra. Quando lembramos das condies que prevaleceram na poca em que o pai de
Cartwright emigrou para as fronteiras de Kentucky e ento, depois de setenta anos, notamos o
progresso que houve durante esse perodo, ficamos pasmados com as modificaes. Lendo a
autobiografia de Cartwright ficamos conhecendo perfeitamente as condies sociais, polticas e
religiosas daquele tempo primitivo.
No havia caminhos, nem pontes atravs dos rios, nem roas nem rvores frutferas, nem
casas, igrejas, escolas ou colgios.
O que havia eram florestas e plancies, feras e selvagens. Alm dos ndios e feras havia
ainda homens piores do que estes, homens desordeiros e criminosos refugiados da Justia, nas
florestas. Aumentando o nmero de emigrantes, as condies sociais trouxeram maiores
complicaes, pois era difcil executar as leis violadas e o mais astuto e o mais forte era o que
prevalecia em p.
Cartwright conta como seu pai e os que vieram com ele, tinham de se defender dos ndios
logo que chegaram em Kentucky. Poucos dias antes de ali chegarem diversas famlias foram
chacinadas pelos ndios. Seu pai e os demais se acamparam no mesmo lugar onde as famlias
foram mortas. Tinham de se proteger dos selvagens. Colocaram as mulheres, crianas e animais,
etc. no centro e destacaram vigi as ao redor para combater os ndios que se apresentassem.
Aquela noite seu pai serviu de vigia. Quando tudo estava silencioso, do lado onde estava seu pai,
apareceu uma coisa andando e grunhindo como porco. Estava escuro, porm se podia ver um
vulto caminhando em sua direo. Pensava que fosse um ndio disfarado e levantou a
espingarda, mirou-o e deu o tiro. Quando deu o tiro, o vulto deu um pulo e caiu. O pai correu ao
acampamento para contar o que tinha feito, mas o tiro j tinha acordado a todos e as mulheres e
as crianas estavam chorando e gritando, julgando que j iam ser assassinados. Arranjaram uma
luz e foram ver o que era aquilo que fora atingido e verificaram que era um ndio que tomou a bala
na cabea e que estava morto. Houve muitas outras coisas semelhantes que se deram com eles
naqueles tempos.
O pior de tudo foi um grupo de criminosos que se concentrou numa certa zona e, para um
estranho, era perigosssimo l entrar. Para acabar com eles era necessrio atac-los. Mas eles
tambm se defendiam e matariam muitos outros antes de se darem por vencidos.
O domingo entre os imigrantes era considerado um dia reservado para diverses, tais
como: caas, pescas, corridas de cavalo, jogo de cartas, bailes e danas. Foi neste meio que o
jovem Pedro Cartwright foi criado. Tinha seis anos quando seu pai se mudou de Virginia para as
fronteiras de Kentucky.
I OS PAIS E A SUA MOCIDADE
1. Os seus pais
Os pais eram do Estado de Virginia, um dos mais antigos de todos os Estados do pas. O
pai foi um soldado na guerra da revoluo e lutou pela independncia. No era homem religioso,
porm no se opunha religio, consentindo at no culto de pregao em sua casa. Sua me era
uma senhora piedosa e membro da Igreja Metodista Episcopal. Ela, logo que se mudou para
Kentucky, procurou os itinerantes Metodistas e os convidou para dirigir culto em sua casa.
Os dois primeiros anos que passaram em Kentucky foi no condado de Logan. O Sr.
Cartwright assim descreve um culto que se realizou na casa do pai: Pouco depois de mudarmos
do condado de Lincoln para o condado de Logan fomos visitados pelo Rev. Jacob Lurton, um
itinerante da Igreja Metodista Episcopal. Ainda que meu pai no fosse um crente professo, no era
todavia contra a religio, e quando o Rev. Lurton pediu o privilgio de pregar em sua casa logo
consentiu. Tinha eu ento nove anos de idade, e me mandaram convidar os nossos vizinhos para
assistirem pregao. De bom grado aceitaram o convite e a casa ficou repleta. O Rev. Jacob
Lurton era verdadeiro filho de trovo. Pregou com muito poder e a congregao banhou-se em
lgrimas; alguns choraram, pedindo misericrdia, e minha me gritava de alegria.
Sendo criado neste meio to corrompido, no de estranhar que o rapaz adquirisse
hbitos ruins, especialmente quando lembramos a atitude de seu pai para com as coisas
religiosas. Vamos deix-lo narrar essa fase de sua vida. Eu por natureza era um rapaz malvado, e
gostava de corridas de cavalos, jogo de baralho e de bailes. Meu pai pouco se importava em me
corrigir, porm minha me me falava, chorava e orava por mim. Constantemente seus olhos
estavam banhados de lgrimas por minha causa.
Apesar de chorar quando ouvia pregaes e resolver corrigir-me, contudo quebrava os
meus votos e me associava com outros rapazes, participando das danas, corridas de cavalo e
jogos de baralho. Finalmente meu pai me deu um novo cavalo de corridas que quase me perdeu
para sempre. Ele, tambm, me deu um baralho e tornei -me um hbil jogador e no obstante no
ter sido instrudo na arte de lograr, tive minhas vitrias e ganhei dinheiro.
Este jogo era muito atraente e tornou-se um vcio muito maior porque era um moo cujas
rodas o praticavam. Minha me se opunha a isso e quase todo dia me falava sobre o vcio e eu
tinha que esconder o baralho para ela no o queimar ou destruir, de qualquer maneira. Oh! Os
tristes enganos do jogador! No h nada que possa livrar um homem deste miservel pecado
seno a graa de Deus.
2. Sua educao
As oportunidades para assistir aulas eram poucas. Feli zmente os pais tinham desejo de
educ-lo do melhor modo possvel, apesar de tantas dificuldades. Havia um homem, o Dr. Beverly
Allen, que tinha uma escola particular, mas no tinha muito jeito para ensinar e pouco proveito
tinham os seus alunos. Pedro Cartwright morava com ele e assistia s aulas, porm no ficou na
escola muito tempo.
Passou algum tempo sem ter o privilgio de assistir aulas. S depois de se converter que
procurou de novo uma escola; mas no foi muito feliz na sua vida escolar. Ouamo-lo como narra
esse episdio de sua vida: Logo depois que meu pai se mudou para esta nova comunidade,
procurei um bom professor e escola. Achei uma, no mui distante de casa. O professor era um
homem bem preparado, um ministro da seita de Secedeus, que se tinha educado em Sexington,
Kentucky, com um tal Sr. Rankim. Fui e matriculei -me, arranjando penso com um velho Metodista
que morava perto da escola. O nome da escola era Academia Brown. O professor Brown
ensinava todas as matrias de um curso secundrio em ingls, e tambm lnguas mortas. Julgava
que a Providncia me tinha proporcionado um meio pelo qual podia me educar e assim realizar o
meu desejo de que por tanto tempo fora privado. Entrei na escola e me adiantei rapidamente.
O irmo com quem tinha penso, sendo um homem de Deus e zeloso, insistia que
realizssemos culto nos domingos noite. Concordei. Realizvamos cultos de noite, e nos
domingos, eu exortava s congregaes que assistiam os cultos. Em pouco tempo organizamos
uma classe composta dos Metodistas que moravam naquela zona. Tivemos algumas converses e
comecei a crer que Deus me tinha aberto uma porta eficaz. Mas logo se levantou uma tempestade
de perseguies.
Meu professor era um fantico da seita dos Secedeus e eu creio firmemente que odiava
mais aos Metodistas que o prprio diabo. Sei que os odiava mais do que a cachaa, pois
freqentemente ele se embriagava.
Havia uma classe numerosa de rapazes da minha idade, e eles eram maus e profanos.
Reconhecia minha situao perigosa, e me conservava sob disciplina rigorosa para no lhes dar
motivo a que me ofendessem. Meu professor procurava me envolver em discusses, mas eu as
evitava sempre. Os rapazes caoavam de mim, chamando-me um pregador Metodista. Respondia-
lhes, no entanto, e tambm ao professor, que no me considerava um pregador Metodista, mas
que desejava muito ser. Enfim dois moos resolveram mergulhar-me no ribeiro que passava perto
da escola e cujas terras adjacentes, cobertas de relva, era um lugar de retiro. Este lugar, margem
do rio, tinha dois metros de altura, e a gua trs metros de profundidade. Foi aqui que os referidos
rapazes me trouxeram sob pretexto de conversarem comigo sobre religio, porque fingiam estar
muito ansiosos e impressionados por causa dos seus pecados. Acompanhei-os um pouco
desconfiado, no lhes sabendo os intuitos. Quando chegamos margem do rio, agarraram-me
com inteno de me lanar na gua funda. Num abrir e fechar de olhos arranquei -me das mos de
um e dei um empurro no outro, atirando-o na gua. Ento o outro e eu lutamos, e a luta foi
terrvel, porque ramos mais ou menos iguais em fora. Finalmente camos no cho e eu comecei
a empurrar o meu adversrio, rolando com ele na direo do precipcio, at que ns dois camos
juntos no rio; ento tivemos que nadar at a terra. Apesar disso no ser coisa muito agradvel para
mim, ao menos os meus colegas no tinham nada do que se gabar; se eu me molhei, tambm os
dois foram mergulhados. Suportei tudo isso algum tempo com pacincia, porm as minhas
dificuldades aumentaram e queixei -me ao Sr. Brown, o professor. Ele, todavia, no se importava
com isso. Da eu deixar a escola, mui pesaroso, sabendo que estava me negando o privilgio de
completar a minha educao.
Mas no devemos concluir que, saindo ele da escola, estava acabada a sua educao,
pois a itinerncia uma escola em si, se o itinerante souber aproveitar o seu tempo e suas
oportunidades.
Ele entrou na itinerncia (pregadores itinerantes) logo e sob a direo do Presbtero
Presidente continuou os seus estudos. Sobre este ponto diz ele: Naqueles primitivos dias no
tnhamos um curso conferencial como temos atualmente; mas Guilherme McKendree, que foi eleito
Bispo mais tarde, sendo meu Presbtero Presidente, me guiava nos meus estudos, citando o curso
de leitura e estudos que devia fazer. Ele me escolheu os livros tanto literrios como teolgicos e
todos os trimestres em que visitou o meu circuito me examinava, notando o progresso que tinha
feito, corrigindo os meus erros se os houvesse. Era seu prazer instruir-me na Gramtica Inglesa.
Cartwright testemunha da grande vantagem que o itinerante tem em se educar; pois est
sempre encontrando novas instrues e pessoas com idias diversas; e para defender a verdade e
combater os erros tem de se informar. Ele foi colocado num meio onde se encontravam ateus,
infiis, deistas, unitarianos e universalistas. Tinha, pois, forosamente de se preparar para lhes
combater os erros. Assim, desta maneira foi que se educou.
II SUA CONVERSO E CHAMADO PARA O MINSTRIO
1. Os cultos de acampamento
Os cultos de acampamento, tiveram origem em 1800, num lugar chamado Cane Ridge, no
estado de Kentucky. Alguns pregadores presbiterianos estavam realizando uma srie de
Conferncias religiosas e houve uma grande manifestao do poder de Deus entre o povo e a
srie foi se prolongando por quatro semanas. O povo aflua de todos os lados e mais de mil
pessoas gritavam de alegria, dando louvores a Deus, todos ao mesmo tempo.
Notcias destas Conferncias espalharam-se por toda a redondeza, despertando o
interesse do povo em geral. Para atender ao povo, a idia de acampamentos foi sugerida, pois
assim o povo que queria assistir uma srie de Conferncias levava toda a famlia com camas,
comida, etc, e, armando uma tenda, passava dias e semanas, no fazendo coisa alguma, a no
ser assistir cultos, trs ou quatro vezes por dia. At vinte mil pessoas assistiam de uma vez. Foi
durante uma dessas sries de Conferncias que Cartwright se converteu.
2. Sua converso
Talvez seja mais interessante deixar Cartwright mesmo contar a sua converso.
Em 1801, quando tinha dezesseis anos de idade, meu irmo mais velho, eu e meu pai
assistimos um casamento, cerca de duas lguas distante da nossa casa. Os convidados bebiam e
danavam bastante, pois este era o costume naquela poca. Eu bebia muito pouco, quase nada,
mas danava muito. Alta noite, montamos em nossos animais e voltamos para casa. Eu andava no
meu cavalo de corridas.
Logo depois de soltarmos os cavalos, e enquanto estava sentado em frente do lume
(lampio, lamparina), comecei a refletir na maneira como tinha passado aquela tarde. Sentia-me
condenado. Levantei-me e andei pelo quarto. Minha me estava dormindo na cama. Pareceu-me
que de repente todo o sangue me passou para a cabea, e meu corao palpitava
excessivamente. Dentro de poucos minutos estava cego, julgando que a morte se tinha apoderado
de mim sem que me achasse preparado. Ajoelhei -me a comecei a pedir a Deus que se
compadecesse de mim.
Minha me se levantou depressa e ajoelhou-se ao meu lado e comeou a orar em meu
favor, exortando-me a que buscasse a misericrdia de Cristo. Foi nesta ocasio que prometi ao
Senhor que, se Ele poupasse a minha vida, eu O serviria, se no tenho revogado aquele voto.
Minha me orou por mim muito tempo, e finalmente, deitamo-nos; no entanto, quase nada dormi.
No dia seguinte levantei -me, sentindo-me mal. Queria ler o Novo Testamento, retirando-me para
orar em secreto, diversas vezes durante o dia, mas no achei alvio. Dei meu cavalo de corridas
para meu pai, e pedi que mo vendesse. Trouxe o baralho para minha me e ela o jogou no fogo.
Jejuava, vigiava, orava e lia o Novo Testamento. Estava to incomodado e miservel que no
podia cuidar direito dos meus negcios. Meu pai ficou aflito por minha causa, julgando que ia
morrer, e assim perderia o seu filho nico. Ele me proibiu de fazer qualquer servio, aconselhando-
me que cuidasse de mim mesmo.
Logo se espalhou a notcia de que eu estava louco, e muitos dos meus colegas em
pecado, vieram me visitar para ver se poderiam distrair -me a mente dos pensamentos lgubres,
mas foi debalde.
Eu os exortava que abandonassem os seus pecados e vcios que tnhamos praticado
juntos. O guia de classe e o pastor foram convidados para me visitar. Eles me procuraram apontar
o Cordeiro e oraram comigo, e por mim. Mas ainda no achei conforto para minha alma, e apesar
de nunca ter acreditado na doutrina da predestinao e retribuio absoluta, estava tentado a crer
que fosse rprobo, condenado, e perdido sem a esperana de salvao. Ao cabo de algum tempo,
um dia fui ao rancho, orando e torcendo as mos no abismo do desespero e pareceu-me que ouvi
uma voz do cu, dizendo: Pedro, olha para mim. Fui aliviado num instante como se me tivesse
passado uma corrente eltrica. Cobrei nimo e esperana na misericrdia de Deus, porm ainda
sentia um fardo de culpa sobre mim. Voltei para casa e contei isto minha me. Ela compreendeu
a minha situao logo, e me disse que Deus tinha feito aquilo para me dar coragem para
prosseguir em busca de sua misericrdia, e me exortou a que continuasse a buscar a Deus e Ele
me perdoaria todos os pecados.
Alguns dias depois fui a uma cova que existia na fazenda de meu pai, para orar em
secreto. Minha alma estava em agonia: chorei, orei e disse: Agora, oh meu Senhor, se h
misericrdia para mim, faze que eu a encontre, e pareceu-me que quase podia apoderar-me do
Salvador e realizar a reconciliao com Deus. De repente caiu sobre mim tal temor do diabo que
me parecia que ele estava ali em sua prpria pessoa pronto para me agarrar e arrastar, corpo e
alma, para o inferno; e tal foi o horror que me acometeu que corri para casa, a fim de estar com
minha me. Ela me disse que aquilo no era outra coisa seno o alvitre de satans para me privar
da beno que Deus queria me dar naquela hora. Passaram mais trs meses e no recebi o
perdo dos meus pecados.
Durante estes trs meses deram-se mudanas no circuito onde morava o Sr. Cartwright. O
novo pastor nomeado era o Rev. John Page, um pregador excepcional. O avivamento que
principiou em Cane Ridge se estava alastrando por toda parte. Um culto de acampamento se
realizou nesta poca perto da casa do pai dele e toda a famlia assistiu. Diz ainda ele mesmo: Fui
para assistir aos cultos deste acampamento, sentindo o peso dos meus pecados como um pecador
miservel. No domingo de tarde, durante esta srie de Conferncias, junto com outros, fui ao altar
e ajoelhei-me e orei sinceramente pela misericrdia divina. Durante o tempo em que minha alma
estava em lutas, veio-me mente, uma impresso como se fosse uma voz que me dizia: Os teus
pecados te so perdoados. A luz divina raiou ao redor de mim, um gozo inexprimvel se me
manifestou nalma. Levantei -me, abri os olhos e pareceu-me estar no cu: as rvores, as folhas,
tudo me parecia estar em constantes louvores a Deus. Minha me gritou de alegria e os meus
amigos me cercaram, e juntos louvaram a Deus. Desde aquela hora, ainda mesmo no tendo eu
sido fiel em tudo, no tive mais dvida de que naquela ocasio Deus, me perdoou e me deu a
religio.
3. A chamada para o ministrio
Cartwright converteu-se em maio; e em junho, quando seu pastor, o Rev. John Page,
visitou a Igreja Ebenezer, fez a sua profisso de f. Sobre o fato ele mesmo diz: Fiz minha
profisso na Igreja Metodista Episcopal, e no me tenho arrependido. No tenho sido, nem por um
minuto, tentado a deix-la, e se dela fosse expulso voltaria a bater-lhe porta, pedindo que fosse
readmitido.
Por algum tempo depois de fazer a sua profisso de f Cartwright tomava parte nos cultos
de acampamentos dirigidos pelos Metodistas e Presbiterianos. Na ocasio de um destes cultos
deu-se um incidente que revelava bem o esprito e os caractersticos de Cartwright durante a sua
longa vida. o seguinte:
Era grande o interesse pela religio entre o grande nmero do povo que assistia
essa srie de Conferncias. Diversas pessoas mostraram-se contra esse trabalho e no meio delas
havia um sr. que dizia ser judeu. Era um homem inteligente e parecia que o seu maior prazer era
contrariar a religio crist. Durante as horas vagas, quando no havia culto pblico no
acampamento, os moos piedosos iam floresta para realizarem cultos de orao. Se havia outros
rapazes interessados, eram convidados para assistir. Muitos deles se converteram e juntos
conosco davam os seus louvores a Deus.
Numa tarde um grande nmero de moos realizaram um culto de orao. No meio deste
grupo de rapazes estava o tal judeu desejando saber o que amos fazer. Explicamo-nos: Ele disse
que estvamos errados, que era idolatria adorar a Jesus Cristo e que Deus no queria e no podia
ouvir tais oraes. Percebi logo o intuito dele: queria provocar uma discusso e assim estorvar a
nossa reunio. Perguntei-lhe:
- Acredita firmemente o Sr. que Deus existe?
- Sim, creio disse ele.
- Cr que Deus ouve as suas oraes?
Ele respondeu, Sim.
- Muito bem, meu querido senhor disse eu, vamos, por a prova isso. Se o senhor
sincero, ajoelhe-se agora mesmo e ore, pois se ns estamos errados queremos saber que
estamos errados. Hesitava um pouco, mostrando sinais que no queria; animei-o de novo.
Ajoelhou-se devagarzinho, cuspiu e tossiu. E eu voltando-me aos rapazes, disse-lhes:
Agora, rapazes, orai a Deus com toda a fora de vossa alma para que Ele nos
responda pelo fogo. O nosso judeu comeou e disse numa voz trmula: Senhor Deus
Onipotente... Parou sua rao, tossiu e comeou a repetir as mesmas palavras por vrias vezes.
Vimos que estava confundido, e ns todos junt os oramos em voz bem alta. O judeu levantou-se e
foi embora, e ns gritamos de alegria e tivemos uma hora mui agradvel. Alguns dos interessados
se converteram e comearam a louvar a Deus junto conosco, voltando ns para o acampamento
crentes que tinham ganho uma vitria sobre o diabo e o judeu.
Em 1802 o jovem Pedro Cartwright assistiu Conferncia que se realizou no estado de
Tennesse e nessa ocasio viu pela primeira vez o Bispo Asbury. O Rev. Jess Walber foi nomeado
como pastor do circuito de Red River, onde morava Cartwright.
Na ocasio da Conferncia Trimestral que se realizou neste circuito, no princpio de 1802,
o Rev. Jess Welber entregou a Cartwright o seguinte documento: O portador deste, Pedro
Cartwright, est devidamente licenciado para exercer o ofcio de exortador na Igreja Metodista
Episcopal enquanto o seu procedimento estiver de acordo com o Evangelho. Assinado em favor da
sociedade em Ebenezer. Maio, 1802 Jess Walber, A. P..
Cartwright ficou surpreendido com isto e no quis aceitar, porm o pastor insistiu e ele
aceitou a incumbncia de exortador, e realmente, foi o nico documento que recebeu antes de ser
ordenado dicono. Isto nos mostra como se fazia naquela poca, nas fronteiras da civilizao.
No fim do ano o pai de Cartwright resolveu mudar-se para uma nova zona perto da
embocadura do rio Cumberland. Nessa zona no havia um circuito Metodista, mas havia alguns
metodistas espalhados. Quando mudaram, pediram certificado do pastor. O Pr. Jess lhes deu o
certificado de que eram metodistas e ao mesmo tempo autorizou o jovem Pedro Cartwright para
organizar ali um circuito. Hesitou em aceitar tanta responsabilidade, mas ao cabo, aceitou e
durante o ano, trabalhou realizando cultos, organizando classes, e na ocasio da Conferncia
relatou que tinha recebido setenta pessoas comunho da Igreja. Um novo circuito foi organizado
e Jess Walber foi nomeado como seu pastor.
No fim do ano de 1803 o Presbtero Presidente, Sr. Garrett, insistiu para que o jovem
Pedro Cartwright aceitasse uma nomeao como ajudante num circuito com o Sr. Gotspeich. O pai
no queria que ele aceitasse, mas a me concordava e finalmente a vontade dela prevaleceu, e o
filho entrou na itinerncia. Logo que aceitou o convite de viajar com o Sr. Gotspeich, ele o convidou
para pregar na comunidade onde morava antes de se ir embora. Era-lhe uma grande tarefa. Orou
e pediu que Deus o ajudasse dando-lhe ao menos uma alma, uma converso naquela noite. Deus
o ouviu e um infiel foi convertido. Isto lhe deu a certeza de que Deus o tinha chamado para o
ministrio.
III OS PRIMEIROS ANOS NA ITINERNCIA
1. O primeiro circuito como pregador a cargo.
Como Cartwright mesmo disse: Finalmente dei as costas ao mundo e despedindo-me dos
meus pais e irmos e irms, fui com Gotspeich para trabalhar no condado de Logan. Ali por trs
meses ficou trabalhando com o seu colega. Durante estes trs meses recebeu para sustento
pastoral seis dlares (que equivalia a uns cinqenta mil rs em moeda brasileira de 1929). Depois
disso foi nomeado para tomar conta de um circuito enorme, cujo pregador adoecera e tivera que
suspender as viagens. Junto com ele foi mandado um outro jovem, Thomas Gasley.
Eles levavam quatro semanas para percorrer o circuito, tendo s dois dias no ms para
descansar. Pregava todos os dias e andava algumas lguas a cavalo. Havia alguns Metodistas
espalhados naquela vasta zona e tambm alguns Batistas. Ele tinha s dezenove anos de idade e
por isso o povo o chamava pregador menino (boy-preacher) e muitas pessoas vinham ouvi-lo por
curiosidade.
IV INCIDENTES INTERESSANTES
1. Os Batistas
Havia um ponto de pregao neste circuito chamado Sochton Valley, existindo ali diversas
famlias Metodistas. Havia um prdio velho estragado e abandonado naquela localidade que, em
tempos idos, fora usado pelos Batistas. Quando Cartwright passava por esta zona, dirigia o culto
em casa particular. Uma vez foi convidado para dirigir um culto memorvel em homenagem a um
crente falecido, e o lugar deste culto ia ser no mencionado prdio. Ele consentiu em dirigi-lo na sua
volta dentro de um ms. Quando voltou, encontrou uma casa cheia de ouvintes. Pregou e o poder
do Esprito se manifestou entre os assistentes. O povo estava to interessado que pediu para ficar
mais alguns dias para realizar uma srie de Conferncias. Como tinha alguns dias de descanso
por causa de uma ligeira modificao do seu itinerrio, resolveu ficar. Realizou dois cultos por dia,
um de dia e outro noite. Muitas pessoas se converteram e queriam que ele organizasse uma
sociedade e as recebesse na Igreja. Prometeu faz-lo na volta dentro de um ms e deixando
algumas disciplinas para serem estudadas, partiu a percorrer o seu circuito.
A que acontece uma coisa interessante. Ouamos Cartwright contar o resto:
Depois de fazer isto ali naquele lugarejo que os pregadores batistas tinham abandonado
por alguns anos sem dirigir um culto sequer, parti para percorrer o meu circuito; entretanto, dentro
de poucos dias depois que parti, trs pregadores batistas mandaram avisar ao povo que haveria
culto ali no domingo prximo. Vieram e todos os trs comearam a gritar: gua, gua; deveis
seguir o vosso Senhor indo para a gua. Ento principiaram o que eles chamavam uma reunio
remida, que comearia na prxima sexta-feira. Os poucos Metodistas que moravam naquela
localidade ficaram alarmados, receosos que os novos convertidos fossem levados s guas
(batismo por imerso) antes de eu poder voltar, e mandaram um dos seus exortadores atrs de
mim para insistir que eu voltasse logo, seno os meus convertidos seriam imergidos na gua.
Tendo eu um itinerrio j definido e anunciado e como o povo em diversos lugares estava me
esperando, eu disse ao irmo exortador que se ele aceitasse o meu itinerrio, substituindo-me nas
visitas e pregaes, que eu voltaria. Ele aceitou a minha sugesto. Portanto voltei e cheguei sexta-
feira, dia marcado para comear a tal reunio remida.
Dois dos pregadores Batistas pregaram, mas no fizeram caso de mim. Como eles no
tinham servios noite, eu anunciei culto em casa de um senhor metodista. Ele e sua esposa eram
os meus convertidos e considerados guias na vizinhana. O povo veio em massa e tivemos um
bom culto na casa de orao e ouvimos mais duas converses. No dia seguinte assistimos culto na
asa de orao e ouvimos mais dois sermes sobre a gua. Quando terminaram a pregao
convidaram candidatos para se unirem com a Igreja; uma senhora velha se levantou e contou a
sua experincia que se deu h alguns anos atrs. Ento um velho levantou-se e contou um sonho
maravilhoso que tinha tido j h mais de vinte anos quando morava no estado de Carolina do
Norte. Ambos foram recebidos, sendo-lhes estendida a destra da comunho, reinando silncio
sobre a congregao. Os pregadores exortaram o povo a que viesse para a frente e desse a sua
experincia. Oh! Como eu me sentia! Tinha receio que algum dos meus convertidos aceitasse o
convite e ento os outros tambm iriam e assim perderia todos. Finalmente um dos moos
convertidos levantou-se e deu a sua experincia, dizendo que sob a direo de Deus eu fui o
instrumento pelo qual ele se converteu; ento um aps outro fez a mesma coisa at que todos os
vinte e trs deram a sua experincia, alegando que eu fui a causa da sua converso.
Todos foram aceitos, e o sinal de comunho foi dado como se deu, aos dois primeiros
mencionados, e havia muito regozijo entre os Batistas, mas era a morte na panela para mim. Era
mais do que podia suportar. Estava pensando eu no que devia fazer. Estou despojado dos meus
filhos, agora o que resta para mim? Atrs de mim estava assentada uma senhora inteligente e que
tinha sido membro da Igreja Metodista Episcopal por muitos anos. No momento em que
terminaram a cerimnia de dar a destra de comunho e o regozijo sobre os meus filhos furtados,
veio uma idia que eu devia dar tambm a minha experincia e proceder como se tambm eu
quisesse identificar-me com a Igreja Batista. Podia ser que pudesse ainda segurar os meus filhos.
Levantei-me e relatei tambm minha experincia; eles me deram tambm a destra de comunho;
ento houve um grande regozijo sobre o pregador menino Metodista.
Quando eu me assentei, senti que algum me tocava nos ombros. Virei-me, e quando olhei
vi a irm Metodista inteligente com os olhos banhados de lgrimas. Oh, irmo, disse-me ela em
vs baixa; Vai nos deixar? Eu lhe respondi: Prezada irm, no tenha receio; eu sei o que estou
fazendo. Ore bastante! Espero reconquistar os meus filhos. Ela no compreendeu o meu plano,
mas a minha resposta serviu para acalmar o seu esprito.
Havia um ribeiro perto da Igreja. Os pastores nos explicaram como nos devamos
apresentar no dia seguinte s nove horas, com uma muda de roupa, para sermos batizados.
Dirigi culto aquela noite no lugar de costume. Tivemos uma boa reunio. Minha situao
era crtica. No tinha ningum para me aconselhar. No queria contar a ningum o meu plano, com
receio que falhasse. Levantei-me cedo de manh, fui para a floresta e me entreguei orao, e
orei como jamais havia orado pelo auxlio de Deus.
Na hora marcada estvamos todos presentes no dito lugar, porm eu no levei roupa
prpria. J tinha sido batizado e no queria abjur-lo, e isso guardava eu no meu corao. Havia
muita gente presente para testemunhar o ato da imerso. Todos os meus vinte e trs convertidos e
dois velhos sonhadores, que foram os primeiros a dar sua experincia, estavam vestidos, prontos
para serem batizados, prontos para cumprirem o que consideravam um dever cristo. Chegaram
os pregadores. Um deles cantou um hino e fez orao, e nos exortou convidando-nos a que
chegssemos frente. Sabia que para ser bem sucedido no meu plano era absolutamente
necessrio que me apresentasse em primeiro lugar. Portanto, passei para a frente, e disse:
- Irmo M..., que era o pregador e administrador quero unir-me Igreja Batista se for
permitido entrar com uma boa conscincia. J fui batizado, e minha conscincia est inteiramente
satisfeita com o meu batismo e no me quero submeter ao batismo de novo. Posso eu ser
recebido nestas condies? A posio que tomei perturbou bastante o pregador.
- Quando foi batizado o senhor? Perguntou-me ele.
- H um ano atrs, respondi-lhe.
- Mas como foi feito? Quem batizou o senhor? foi -lhe a segunda inquirio.
- Um dos melhores pregadores que o Senhor levantou.
- Foi batizado por asperso?
- Sim, senhor.
- Aquilo no batismo de modo algum!
- As Escrituras (1Pedro, 3:21), eu respondi, dizem que o batismo no a purificao da
imundcia da carne, mas a questo a respeito de uma boa conscincia para com Deus, e a minha
conscincia est completamente satisfeita com o meu batismo, e a sua conscincia nada tem com
isso.
- Bem, disse ele, isto no est de acordo com a nossa f e prtica e no podemos
admiti-lo desta maneira na Igreja Batista. No podemos faz-lo.
- Irmo M..., - disse eu, a sua f e prtica devem estar erradas. A Igreja ouviu minha
experincia e julgou que era aceitvel; e o irmo acreditou que sou um cristo e que no posso,
portanto, me apartar da graa de Deus. Que posso eu fazer agora? O irmo vai recusar aceitar-me
na Igreja e me conservar aqui ao lado de fora como um cordeirinho perdido a balir sem aprisco?
Irmo M... tem de me aceitar e me receber na Igreja. J estou resolvido a unir-me com os irmos
batistas se eles me aceitam nessas condies; agora, deixe-me entrar em sua Igreja?
O pastor j tinha perdido a pacincia comigo, e asperamente me mandou ficar do lado
para no retardar os outros. Foi um momento excitante comigo. Olhei ao redor para a multido, e vi
que estava comigo. Olhei para os meus convertidos com saudades e tambm me olharam com
muita simpatia e afeio. Involuntariamente moveram-se para meu lado e os olhares deles
revelaram-se para meu lado e os olhares deles revelaram a sua aliana comigo. Foi um momento
terrvel. Oh, como eu me sentia! Quem poder descrever os meus sentimentos? Fiquei de lado.
O irmo S... estava prximo ao pregador, vestido para ser batizado; e a sua esposa ao
lado dele igualmente preparada para ser batizada. O irmo S... disse:
- Sr. M..., vai rejeitar o irmo Cartwright e no vai receb-lo na Igreja?
- Eu no posso receb-lo, disse o Sr. M...
- Bem, se o irmo Cartwright no pode ser aceito, ele que tem sido o instrumento nas
mos de Deus para me converter e tambm tantos outros, se ele no pode ser admitido na Igreja,
eu no posso nem quero entrar nela.
- Nem eu, disse a sua esposa.
- Nem eu, disse outro. Nem eu, disse um outro, e assim por diante at que todos os
vinte e t rs novos convertidos passaram para meu lado.
- Muito bem, meus irmos, disse eu, ficai ao meu lado e o Senhor h de endireitar tudo.
Bem, os dois sonhadores velhos foram batizados, ento os pregadores insistiram que os
outros viessem, porm no quiseram.
Do rio fomos Igreja. Os trs ministros pregaram; e podeis estar certos que eles me
ofenderam bastante. Compararam-me aos fariseus, pois eu no quis entrar no Reino de Deus e
proibia os que queriam entrar; mas eu suportei isso do melhor modo possvel. Disseram que com
toda a probabilidade as almas que tinha estorvado seriam perdidas e a sua condenao recairia
sobre mim. Nada disso me alarmou, porque tinha dito que todos ns ramos bons cristos, e
freqentemente tinham afirmado nos seus sermes que uma pessoa verdadeiramente convertida
no poderia perder a sua religio. Como ento poderiam perder-se? E que nos havia para nos
assustar? A congregao percebeu o disparate e ficou ainda mais do nosso lado.
Em seguida veio a comunho. Arranjaram alguns bancos separados dos outros e
convidaram os que tinham sido batizados por imerso para neles tomarem seus lugares. Estava
resolvido incomod-los ainda mais uma vez e por isso tomei um lugar entre os comungantes, no
que me seguiram alguns dos novos convertidos. Mas quando os diconos vieram com o po e o
vinho, nos deixaram de lado. Quando terminaram de servir os outros, eu me levantei e pedi que me
dessem o po e o vinho e para os meus convertidos. Isso causou grande embarao para os
diconos; contudo, consultaram os pastores se era permitido fazer isso. Os pastores prontamente
lho proibiram.
Disse eu ento: Meus prezados irmos, vs depois de ouvir as nossas experincias nos
declarastes cristos, nos dissestes que um cristo no pode se perder para sempre, e o nosso
Salvador pronunciou uma maldio sobre aqueles que ofendessem um dos pequenos que
acreditasse nele; agora, portanto, d-nos o po e o vinho.
Um dos pregadores me repreendeu asperamente e me disse que eu me calasse. O modo
como fui tratado granjeou-me a simpatia de quase todos da assemblia que disseram: - Que
vergonha! Que vergonha! .
Na hora em que iam despedir o povo pedi licena para falar-lhe por uns quinze minutos
para explicar a minha posio. Mas isso no me foi permitido. Ento disse eu:
- Est bem: estou num pas livre e conheo os meus direitos.
Depois que despediram o povo, eu subi num banco e disse ao povo que, se quisesse
reunir-se a alguns passos distantes da igreja e me ouvir, eu faria a minha defesa. O povo logo se
reuniu para me escutar. Subi num tronco e logo fiz a minha defesa. Falando dentro da minha
capacidade, mostrei a inconsistncia dos pregadores Batistas e terminei dizendo que como eu e os
meus filhos no Evangelho no podamos de um modo digno, ser admitidos Igreja Batista, que eu
estava resolvido a organizar ali uma Igreja Metodista. Expliquei as regras gerais e convidei os que
queriam unir-se conosco para se apresentarem. Todos os vinte e trs convertidos vieram com mais
quatro. Antes de findar o ano tinha recebido setenta pessoas na Igreja, porm os meus amigos
batistas quase desapareceram daquela localidade. Fui reanimado a prosseguir no ministrio e
fazer o que podia.
Parece mui tosca uma narrao como esta na poca atual; no entanto, serve para revelar
o esprito e o costume daquele tempo quando isso se deu; e tambm revela o esprito e mtodo de
Cartwright no trabalho.
2. O Sr. Teel e o culto domstico
Cartwright serviu em diversos circuitos e no ser conveniente declinar os nomes de todos
eles; somente poderemos citar alguns dos nomes dos circuitos e narrar alguns dos incidentes que
neles se deram.
Em 1805-06 ele foi nomeado como pregador ajudante no circuito de Scioto, no Estado de
Ohio. Levava seis semanas para percorrer este circuito. Seu colega, o Rev. Axley, viajava no
mesmo circuito. Um seguia atrs do outro, num espao de duas ou trs semanas. Neste circuito
morava um bom Metodista, o Sr. Teel, mas ele tinha um costume um pouco esquisito em dirigir o
culto domstico.
Deixemos Cartwright contar o incidente: A primeira vez que visitei este ponto de pregao,
passei a tarde em casa do irmo Quinn, que me pediu desculpas por no poder me hospedar em
sua casa por falta de lugar, pois tinha casa pequena e famlia numerosa, mas disse que eu podia
dormir em casa do irmo Teel que morava perto. Mas, disse ele: vou lhe dizer como dever
proceder na casa dele. O irmo vai dormir em casa do Sr. Teel; a casa dele dividida em duas
partes, o irmo ocupar uma parte e o Sr. Teel e a sua famlia ocuparo a outra. costume do
irmo Teel levantar cedo. Logo que se levanta comea a cantar um hino e faz orao; no espera
a ningum. No somente no espera a famlia aprontar-se, mas do mesmo modo trata os
pregadores. Nunca esperou, nem por um minuto, qualquer pregador, seno o Bispo Asbury. O
irmo tem de levantar bem cedo, aprontar -se ligeiramente e entrar logo no quarto dele se quiser
assistir o culto domstico. Achei de bom aviso preveni-lo para evitar qualquer surpresa.
Agradeci e lhe disse: Porque que os pregadores no o corrigem dessa irregularidade?
Oh, ele velho e no possvel corrigi -lo agora, disse-me o irmo Quinn. Pode ficar
descansado, vou cur-lo, disse eu. - Oh, no. I sso impossvel.
Fui para a casa do irmo Teel para passar a noite. Fizemos culto de orao e deitamos
para dormir. No tinha dvida acerca do caso, pois estava acostumado a levantar-me cedo, e
sempre tinha pensado que era injusto para os pregadores dormirem at tarde e assim atrasar os
trabalhos dos hospedeiros.
Ao romper do dia eu me acordei, levantei e aprontei-me; mas no tinha acabado de vestir
quando ouvi o irmo Teel anunciar um hino e comear a cant-lo e quando terminei de me vestir,
ouvi-o comear a orar. Agradeceu a Deus por lhe ter poupado a vida durante a noite e pela luz do
novo dia, mas naquela hora todos os membros da famlia estavam dormindo. Deliberadamente abri
a porta e fui ao poo, lavei-me e ento voltei para casa. Na hora em que cheguei porta o irmo
Teel abriu a sua porta, e vendo-me, disse:
- Bom dia, senhor. Eu no sabia que o senhor tinha se levantado.
- Sim, disse eu, estou de p j por algum tempo.
- Bem, irmo, disse ele, porque no assistiu o culto domstico?
- Porque acho muito feio fazer culto domstico cedo de manh antes de me lavar.
Com isto ele se foi saindo e nada mais disse. Naquela tarde, porm, pouco antes de nos
deitarmos, o irmo trouxe a Bblia e me convidou para dirigir o culto, dizendo:
- Irmo, dirija-nos o culto.
- No, senhor, respondi.
- Venha, continuou ele, tome o livro e dirija-nos o culto.
- De modo algum! O senhor gosta tanto de orar sozinho, pode dirigi-lo!
Ele hesitava, mas eu recusei, dizendo: O senhor tem tanto gosto em orar; ainda hoje de
manh deu graas a Deus por nos ter guardado durante a noite e nos ter permitido ver a luz do
novo dia quando a famlia no a tinha visto ainda, pois estava dormindo. E alm disso, o senhor
tem um costume to absurdo em dirigir o culto domstico que eu no quero participar dele.
Ele pegou o livro, leu e fez a orao; mas na manh seguinte, pode-se crer, as coisas se
mudaram. Esperou-me, e toda a famlia estava presente antes de principiar o culto. Confessou o
erro e me disse que era uma das melhores reprovaes que jamais tinha tido. Ento eu fiz orao
e dali em diante tudo correu bem.
3. Orando em voz alta.
No fim do ano de 1806, Cartwright assistiu a Conferncia no leste de Tennesse e a
dist ncia entre o seu circuito e a Conferncia era de cento e setenta lguas. Tinha recebido para o
seu sustento durante o ano trezentos e vinte mil ris (em valores do dinheiro brasileiro de 1929).
Foi nesta Conferncia que foi ordenado dicono, pelo Bispo Asbury. Foi nomeado para o circuito
de Marietta que era um dos mais difceis e pobres que existiam naquela poca. No quis aceit-lo,
pois soube que os Yankees, os imigrantes na Nova Inglaterra, residiam naquele circuito e ele no
os queria servir, porque sendo gente bem educada, eram calvinistas e fanticos.
Quando as nomeaes foram lidas, ele foi falar com o Bispo dizendo: Fui falar com o
Bispo Asbury e roguei-lhe que fosse nomeado um outro em meu lugar e que me deixasse voltar
para casa. Meu velho pai me tomou nos seus braos e disse: Oh no, meu filho; v em nome do
Senhor, que assim voc se tornar homem. Ah! Pensei eu, se assim que se fazem os homens,
no quero ser homem. Chorei e orei, mas fui, sendo animado pelo meu Presbtero Presidente. Foi
um dos anos mais duros que passei, mas o povo me tratou bem.
Completando este ano. J tinha passado trs anos fora do lar e estando com sua roupa, o
cavalo e arreios quase acabados, resolveu voltar para casa e arranjar roupa, etc. Mas o cavalo
dele estava cego e muito fraco e ele no tinha dinheiro para custear as despesas de viagem para
casa, pois levava muitos dias.
Mas alguns amigos lhe deram dinheiro e, como no tinha nada onde estava, partiu na
direo da casa do pai. Ele conta muitas peripcias desta viagem, mas s daremos uma delas.
Acabara-lhe todo o dinheiro que tinha e precisava arranjar um lugar para passar a noite.
Assim ele conta a sua experincia: Acabou o dinheiro, e no sabia o que devia fazer. Cheguei a
uma estalagem e pedi pousada, explicando que no tinha dinheiro, que tinha passado trs anos
fora da casa de meu pai e estava voltando para o lar. Tambm disse que tinha um relgio velho,
alguns bons livros nos alforjes e que a pagaria pela pousada de qualquer maneira. Convidaram-me
a apear e estar a vontade.
Descobri que esta famlia tinha passado muitos anos neste lugar e que no tinha tido
nenhum privil gio religioso. Havia na casa trs quartos na parte de baixo, mais a sala de jantar, a
cozinha e um quarto de dormir a cozinha estava separada dos outros quartos por uma parede de
taboas e havia frestas entre as taboas.
Quando chegou a hora de nos deitarmos, perguntei ao dono da estalagem se fazia
objeo em orarmos antes de dormir. Ele respondeu: No, no senhor, e passou para a cozinha,
como eu esperava, para trazer os outros membros da famlia. Logo voltou trazendo uma vela na
mo e disse: venha comigo. Segui-o para o quarto de dormir. Ento colocou a vela na mesa e me
disse: Boa noite, aqui o senhor pode orar a vontade. Fiquei em p e parecia bobo; pois ele me
tinha logrado completamente. Mas logo me veio esta idia que devia ajoelhar e orar em voz alta;
assim fiz. Descobri logo, pela comoo que havia na cozinha, que os membros da famlia ficaram
to surpreendidos comigo como eu pelo procedimento deles. Ouvi a senhora dizer: Aquele
homem est louco e nos matar esta noite. Vai, meu marido e v o que h. Mas ele no teve
pressa em chegar; e quando cessei de orar, entrou e quis saber porque tinha eu procedido desta
maneira. Respondi: O senhor me deu licena de orar vontade? Sim, disse ele, mas no
imaginava que ia orar em voz alta. Disse desejar que a famlia ouvisse a orao e como ele me
tinha negado este privilgio, no sabia outro meio para consegui -lo seno procedendo assim,
esperando que se no ofendesse comigo.
Descobri que julgara que eu fosse um louco, mas comeamos a falar sobre a religio e
logo descobriu que eu no era louco, mas falava palavras de verdade e sabedoria.
Na manh seguinte levantei-me cedo, aprontei o cavalo e ia partir com idia de almoar
em casa de um amigo distante dali, mas o proprietrio saiu e insistiu que almoasse com ele antes
de partir. Fiquei, mas ele no quis aceitar coisa alguma pela hospedagem, antes me convidou para
que, sempre que passasse por l, hospedar -me com ele. Seis meses depois quando passei de
volta encontrei -os j convertidos, dizendo-me que fora por causa da minha visita anterior.
4. Casamento e ordenao de presbtero.
Cartwright tinha servido quatro anos na itinerncia e tinha vinte e trs anos de idade.
Queria casar, mas era difcil manter uma famlia naquela poca e continuar na itinerncia. Depois
de refletir bem resolveu casar-se com D. Francis Games, no dia 18 de agosto de 1808, no dia do
seu dcimo nono aniversrio.
Poucos meses depois do seu casamento foi ordenado presbtero. Agora estava bem
iniciada a sua carreira de itinerante. Logo depois o seu pai faleceu e, como estava principiando
uma famlia, foi tentado a arranjar meios mais garantidores para o seu sustento. Um pregador que
tinha passado de uma outra igreja para a Igreja Metodista, que tinha alguns dons, procurou
Cartwright para convid-lo a deixar a Igreja Metodista e passar para a Igreja Batista, pois havia
uma Igreja Batista naquela zona que oferecia um bom ordenado para este tal pregador ou para
Cartwright.
Ele procurou Cartwright e disse: Irmo Cartwright, eu e o senhor temos famlia crescente;
se nos unirmos com estes Batistas, eles nos daro um bom ordenado, e como eles no tem um
pregador com talentos em toda esta vasta zona, ns poderamos exercer uma influncia tal sobre
eles, atraindo muitos membros para as igrejas, e assim assegurando um bom sustento para
nossas famlias por longos anos. O irmo no acha bom que faamos isso?
Mas Cartwright respondeu: Irmo D... sai de diante de mim, Satans! Tu s para mim uma
pedra de tropeo. Fica tu sabendo, que se o dinheiro ou riqueza tivessem sido o motivo principal
que me levou a unir-me a qualquer igreja, nunca teria escolhido a Igreja Metodista; mas quando eu
me uni com os Metodistas, eu o fiz com uma convico firme que eram os melhores de todos; e
quanto mais tempo fico com eles e quanto mais estudo suas doutrinas e sistema de governo, tanto
mais firme eu me torno na minha escolha, e no h tesouro suficiente neste mundo para me tirar
da Igreja Metodista.
Ele venceu a tentao, porm o seu colega cedeu, e no foi feliz; pois logo abandonou os
Batistas e passou para outras seitas, e no fim no era nada.
IV SEU TRABALHO COMO PRESBITERO PRESIDENTE E
ITINERANTE NO ESTADO DE KENTUCKY
Em 1812 foi nomeado Presbtero Presidente pelo Bispo Asbury. Cartwright no quis aceitar
esta incumbncia, alegando que no tinha qualificaes para o ofcio, porm o Bispo confirmou o
que tinha delineado. Depois de seis meses Cartwright escreveu ao Bispo pedindo a sua
exonerao do cargo de Presbtero Presidente, mas quando o Bispo veio no o atendeu, antes
reconfirmou a sua deciso.
Cartwright diz: Nunca passei, talvez, um ano to triste em toda a minha vida de itinerante
como este ano; e desde aquele dia at ao dia de hoje posso afirmar que o ofcio de Presbtero
Presidente no tem atrao para mim; e direi que tenho admirado a aspirao que alguns
pregadores metodistas tem para o ofcio de Presbtero Presidente; e freqentemente tenho dito
que se eu fosse Bispo, nomearia tais pregadores para este ofcio. Considero tal disposio uma
grande decada do homem, e quando este esprito se manifesta em grande escala na vida de um
pregador, deixa-o quase inutilizado para novos trabalhos depois.
As viagens pelo seu distrito eram longas e contnuas. No havia estradas em muitos
lugares e tinha que seguir trilhos atravs das florestas ou plancies, mas ele foi criado neste meio e
podia agent-lo bem, como o tratamento que recebia nas cabanas dos habitantes.
Era costume nesta poca para os presbteros presidentes, dirigir no seu distrito, cultos de
acampamento. Mas como havia muitos valentes naquela regio era custoso, s vezes, manter
ordem nos cultos, pois estes valentes procuravam perturbar os pregadores na ocasio dos
trabalhos pblicos. H muitos incidentes interessantes que se deram com o Sr. Cartwright nessas
ocasies, cuja narrao seria de proveito, mas s poderemos mencionar um ou dois incidentes.
Ouamos o prprio Cartwright narr-los.
1. O moo com cabelos de cavalheiro.
Na ocasio do nosso culto de acampamento, que se realizou na divisa do Estado de
Tennesse, no circuito de Christian, havia na comunidade uma quadrilha de valentes cujos chefes
eram conhecidos pelos nomes de J. P. e William P., dois irmos, cujos pais eram bons membros
da Igreja Metodista Episcopal. Sabia que seria difcil manter a ordem. Fui ento a J. P. e pedi-lhe
que me ajudasse a manter a ordem durante a srie de conferncias e lhe disse: Esses valentes
tm medo do senhor; se o senhor me ajudar, ser o nosso capito e poder escolher os seus
ajudantes Ele no quis se comprometer desse modo, mas pediu que lhe desse certa liberdade
com o privilgio de divertir -se um pouco, no perto dos cultos, mas bastante afastado, que me
ajudaria para manter boa ordem durante os cultos. Eu disse muito bem: conserve boa ordem na
congregao de modo que no perturbe o culto de adorao a Deus.
Apareceu na congregao um moo muito ignorante e mal criado, que estava
transgredindo as nossas regras em assentar ao l ado da congregao reservado exclusivamente
para as senhoras. Era moda naquele tempo para os cavalheiros usar cabelos um pouco compridos
e bem penteados; este moo tinha muito cabelo e queria seguir a moda dos cavalheiros. Levei -o
diversas vezes do lado das senhoras para o lado dos homens, mas ele voltava logo para o lado
das senhoras. Comuniquei este fato a J. P. , e pedi que tomasse conta dele. Pois no, disse ele.
J.P. mandou imediatamente procurar uma tesoura, reuniu seus colegas num lugar cerca de um
quilmetro distante e mandou chamar o tal moo, convidando-o para matar um bicho com ele.
Quando o rapaz chegou no lugar indicado, foi cercado de dois homens com faces levantados na
mo, mas disseram que nada lhe iriam fazer se ficasse calado e no lhes resistisse; porm se
gritasse ou fizesse qualquer violncia estaria morto. Disseram que queriam somente pentear o
cabelo dele na ltima moda de Nashville. O sujeito estava com medo, mas no fez qualquer
resistncia. Ento um deles tomou a tesoura e cortou o cabelo dele a torto e a direito, deixando a
cabea quase pelada. Quando acabaram de lhe raspar a cabea, foi solto; e veio diretamente para
o acampamento. Quando chegou, eu o encontrei; ele estava plido como cera. Tirou o seu chapu
e disse: Veja s, Sr. Cartwright, o que os valentes me fizeram. Eu quase no podia deixar de rir.
Mas, ainda lhe disse que no dissesse coisa alguma a respeito, pois eram capazes de fazer
alguma coisa pior. Logo desapareceu e no nos incomodou mais.
2. O colar de sapos.
O acampamento estava na margem de um rio. Atrs da tenda dos pregadores havia
espao suficiente para guardar dois ou trs carros; e ento havia o rio cuja margem de trs metros
de altura era quase perpendicular.
Neste ponto o rio era fundo. William P., o irmo de meu capito de ordem, era um rapaz
rude, a quem fui obrigado a repreender fortemente. Soube que tinha jurado jogar o meu carro ao
rio, pois tinha guardado meu carro atrs da tenda dos pregadores, na margem do rio. Havia um s
lugar onde algum podia passar para chegar ao meu carro, com um pau comprido na mo, e logo
vi William P. pegar no meu carro e comear a vir-lo de modo que pudesse pux-lo at ao rio.
Levantei-me escondidamente e sai atrs dele com uma vara. Eu ocupava a nica sada, de sorte
que ele querendo escapar a uma pancada, pulou no rio e nadou para o outro lado e fugiu. Sendo
derrotado assim ficou zangado comigo. Jurou que se vingaria antes de terminar o culto.
Ao mesmo tempo o poder de Deus se manifestou entre o povo. Muitos pecadores
endurecidos foram convertidos; durante o culto no domingo, o poder de Deus foi sentido pela
congregao toda. No culto noite muitos vieram e ajoelharam-se ao redor do altar chorando e
lamentando os seus pecados. Quando eu estava exortando os penitentes no altar, vi William P.
chegar perto e encostar-se no gradil do altar. Conservei os meus olhos nele; e de repente ele pulou
o gradil e prostrou-se no cho e comeou a rugir como um touro preso na rede, pedindo
misericrdia de Deus. Quando estava orando por ele e outros falando, pisei numa coisa macia
onde ele tinha parado, abaixei-me a ver; que seria? Um saco cheio de sapos. Apanhei-os e levei-
os para a minha tenda, no sabendo o que significava aquilo.
William P. converteu-se; e depois explicou o que ia fazer com os sapos. A inteno dele
era colocar o colar de sapos ao redor do pescoo de Cartwright quando estivesse fazendo orao;
mas faltou-lhe a coragem e veio sobre ele o poder de Deus de forma tal que no pode levar a cabo
o que tinha planejado. Estava l para vingar-se e a misericrdia de Deus o salvou.
3. Batismo de crianas
Em 1816 Pedro Cartwright foi delegado Conferncia Geral que se realizou em Baltimore.
Como ele morava em Kentucky levou bastante tempo para ir a cavalo assistir esta Conferncia. Na
volta passou pelo Estado de Tennesse e quase no fim de sua viagem para casa encontrou-se com
um pregador Batista. Pelo caminho discutiram diversos pontos sobre a doutrina. Aconteceu que
Cartwright conhecia o pregador Batista, porm o pegador Batista no o conhecia. Tinham discutido
o batismo, a comunho, etc., e a discusso tornou-se bastante veemente quando o Batista
comeou a gabar-se de ter recebido muitos Presbiterianos e Metodistas na sua Igreja e terminou
dizendo: Vou agora para Hopkinswille onde espero imergir muitos Metodistas, os convertidos do
Sr. Cartwright, um pregador metodista que mora naquele lugar, o senhor sabe que a Bblia no diz
nada acerca do batismo de crianas.
Cartwright narra: Eu ento fiz as seguintes perguntas:
- Cr o senhor que todas as criancinhas so salvas, e que vo para o cu, e que no h
uma criancinha no inferno?
- De certo, disse ele.
- Bem, se no h crianas no inferno e todas as crianas que morrem vo para o cu, o
senhor no acha que uma igreja que no recebe as crianas mais parecida com o inferno do que
com o cu? Esta pergunta terminou a nossa discusso, porque no me respondeu.
Neste momento chegamos encruzilhada; ele passou para o lado direito que ia para
Persellville, e eu para o outro em direo de Hopkinswille. Quando nos despedimos um do outro
com um aperto de mo, eu lhe disse: Sr. V... , eu conheo o senhor e tenho tido uma vantagem
sobre o senhor em nossa discusso. Eu sou Pedro Cartwright! Moro a meia lgua de Hopkinswille,
aonde o senhor vem na semana que vem, para molhar os meus membros metodistas; v e passe a
noite comigo, e eu o ajudarei a formular os seus sermes antes de levar os membros da minha
Igreja para a gua. Ele prometeu visitar-me, mas nunca apareceu.
4. Sustento pastoral.
O seguinte incidente, ainda narrado por Cartwright,se deu no circuito de Christian em
1817.
Aconteceu este ano o seguinte incidente: muitos Metodistas, neste perodo primitivo,
tinham a idia de que o sustento pastoral (quaterage) significava um quarto de dlar; ainda que
muitos eram ricos, no poderiam ser convencidos de que vinte e cinco centavos no era o que se
deve pagar por trimestre pelo sustento pastoral, e que cada membro devia pagar segundo as suas
posses. Isto foi uma das coisas por que muitos pregadores tinham de deixar a itinerncia.
Havia duas famlias ricas que vieram do leste para o meu distrito, num lugar onde havia
desordem. Elas me procuraram, insistindo para que as recebesse no meu circuito e pregasse para
elas. Aceitei-as, e organizei uma classe de seis pessoas, incluindo uma pessoa de cor. Na ltima
visita, antes da Conferncia trimestral, se tivessem alguma coisa para sustento pastoral e
quisessem, eu poderia levar e relatar, dando crdito no livro da sua classe. O velho negro veio
para frente e me deu um quarto de dlar. Depois veio senhora da casa, patroa do homem negro, e
me deu dois dlares; ento vieram o marido dela e um outro homem e deram-me vinte e cinco
centavos. Eu perguntei:
- Coronel, para que fim so estes vinte e cinco centavos?
- para sustento pastoral, ele disse.
- Sem dvida, Coronel, disse eu, o senhor vai dar mais do que isto.
- No senhor, disse ele, quero que o senhor saiba que os mendigos no tm direito de
escolher.
- Muito bem, senhor, disse eu, quero que o senhor saiba que no sou um mendigo. Meu
pedido ao senhor justo, e o senhor me deve; e seno me der mais do que isto, no quero receb-
lo.
- Est bem, disse ele. Deixei o dinheiro na mesa.
- E agora, meu senhor, disse eu, se o senhor no quer sustentar o Evangelho, no
voltarei mais para pregar aqui; antes irei pregar aos que esto prontos a sustentar o Evangelho.
O velho irmo estava bastante contrariado. A sua boa esposa procurou convenc-lo do seu
erro, mas ele ficou inflexvel. Esta irm contou-me depois que o marido passara muito mal a noite,
no podendo dormir; retorceu-se, virou e gemeu durante toda a noite. Ela falou com ele diversas
vezes durante a noite, dizendo que se fosse mais liberal, o seu mal estar passaria e poderia dormir
melhor. O velho irmo levantou-se de manh e, depois do culto domstico, me perguntou:
- Irmo, quanto devo eu contribuir para o sustento pastoral?
- Oh, irmo, disse eu, no posso responder a sua pergunta; isto uma coisa entre Deus
e a sua conscincia. Mas irmo, resolva o seguinte problema e ficar sabendo a quantia que
deveria dar: Se o seu velho escravo, que vale alguns dez dlares, contribui com vinte e cinco
centavos por trimestre, quanto deve o Coronel T... contribuir se tem setenta escravos, trezentos e
cinqenta alqueires de terreno bom, alguns milhares de dlares a juros, e tudo junto vale alguns
cinqenta mil dlares?
A soluo deste problema modificou bastante as contribuies deste irmo; dali por diante
sempre dava, no mais centavos, mas dlares. E a ltima vez que o vi, quando estava se
mudando para o estado de Ilinois, ele me encontrou na estrada, e disse: Irmo, eu lhe devo mil
dlares, e aqui est uma parte deles, e deu-me cinqenta dlares. E a sua exma Esposa, que
estava com ele disse: Tambm lhe devo tanto como meu marido; aqui est uma parte deles, e
deu-me vinte e cinco dlares. Assim, um dos meus paroquianos foi curado do vcio de dar s dois
mil ris por trimestre; e, meu querido lei tor, se o senhor destes que sofrem da mesma molstia,
procure uma cura perfeita dessa lepra de parcimnia.
5. Pregando em Nashville tendo o General Jackson como ouvinte.
Na ocasio da Conferncia Anual de Tennesse, que se realizou em Nashville, em outubro
de 1818, Cartwright foi convidado para pregar numa das igrejas mais ricas. O pastor tinha receio
dele pregar contra o Calvinismo e assim ofender alguns dos ouvintes. Estava por isso nervoso
quando Cartwright subiu ao plpito para pregar. Na hora marcada para o culto a igreja estava
repleta de ouvintes, pois queriam ouvir o pregador das fronteiras. Logo que tomou o texto e
comeou a pregar, o General Jackson entrou, mas, como no havia lugar, encostou-se numa
coluna do templo. O pastor puxou o palet de Cartwright e cochichou: O General Jackson entrou,
o General entrou. Ele fez isto duas vezes, e o Cartwright virou-se para ele e disse: Quem o
General Jackson? Se ele no se converter, Deus o condenar como se fosse um negro da Guin!
Tanto o General Jackson como a congregao riram-se. Depois do culto o pastor procurou o
general para pedir desculpas.
No dia seguinte o general Jackson encontrou-se na rua com Cartwright, estendeu-lhe a
mo, e lhe disse:
Sr. Cartwright, o senhor um homem que me agrada. Estou desapontado com o Rev.
Mac, por pensar que eu fiquei ofendido com o senhor. No senhor, eu disse-lhe que apreciava o
seu esprito independente; e que um ministro deve amar a todos os homens e no ter medo de
qualquer homem mortal. Eu disse ao Sr. Mac que, se tivesse alguns milhares de homens com tal
independncia, oficiais sem medo como o Sr. e todos bem disciplinados, poderia vencer a velha
Inglaterra.
V O SEU TRABALHO COMO PRESBTERO PRESIDENTE E
ITINERANTE NO ESTADO DE ILINOIS.
1. Asua transferncia para a Conferncia de Ilinois.
Em 1823 Cartwright pediu a sua transferncia da Conferncia de Kentucky para a
Conferncia de Ilinois. Houve diversos motivos que concorreram para lev-lo a fazer esta
mudana. Ele tinha um stio onde os seus dois filhos e quatro filhas podiam trabalhar e ajud-lo a
manter a famlia, e as condies tinham-se modificado durante os vinte anos em que tinha servido
como itinerante nas fronteiras. O instinto que tinha de trabalhar nas fronteiras o levou a dar este
passo; tambm queria escapar influncia da escravido, que se estava tornando uma questo
mais difcil e complicada, especialmente nos Estados do Sul; e ainda mais, ele poderia vender o
stio e com o dinheiro comprar muito mais terras nas fronteiras de Ilinois.
Tudo isso contribuiu para lev-lo a mudar-se. Ele visitou o lugar onde queria morar,
comprou a casa com o respectivo terreno, preparou tudo o que era necessrio e, ento, levou a
sua famlia. A viagem era longa e difcil. Pelo caminho perdeu uma das suas filhas; uma rvore
caiu em cima dela e matou-a; teve de enterr-la pelo caminho como o patriarca, Jacob, fez quando
faleceu a sua esposa Rachel, enterrando-a debaixo de uma rvore.
Entrando nas florestas onde morava pouca gente, o seu trabalho era bastante difcil, porm
as oportunidades para implantar o reino de Cristo compensavam todos os sacrifcios feitos.
Ele morou na mesma localidade durante o resto da sua vida. A sua famlia ficava em casa
cuidando do servio no stio e ele passava a maior parte de seu tempo percorrendo os seus
circuitos e distritos. Por longos anos foi delegado de sua Conferncia Anual Conferncia Geral.
Quando escreveu a sua autobiografia em 1856, tinha representado a sua Conferncia onze
vezes na Conferncia Geral.
2. Viajando pelo novo distrito.
Quando j tinha viajado vinte e oito anos no seu trabalho de pregao do Evangelho,
sentiu-se cansado e abatido no corpo e por isso, queria jubilar-se (aposentar-se). A Conferncia
atendeu o seu pedido, mas no dia seguinte o Bispo ficou muito embaraado em achar um homem
para tomar conta de um novo distrito que fora criado; era o distrito de Quincy. O Bispo disse que,
se no pudesse descobrir um homem para tomar conta do novo distrito, seria obrigado a report-lo
entre outros distritos. Para evitar isso, Cartwright se ofereceu para tomar conta dele. Mas, como j
fosse jubilado, no era possvel tomar o trabalho regular. Combinaram ento pedir Conferncia
reconsiderar a sua resoluo e acat-lo de novo na itinerncia. E assim mostrou o seu esprito de
vanguardeiro, aceitando um distrito nas fronteiras.
O servio neste distrito exigia a sua ausncia de casa pelo espao de quatro a cinco
semanas seguidas. Muitas vezes tinha de atravessar rios, nadando a cavalo, e durante as
enchentes corria o perigo de perder a vida. Podamos mencionar muitos incidentes sobre os
perigos que corria nas suas viagens, porm o espao no o permitir.
3. Incidentes interessantes.
Depois de uma viagem longa e perigosa, Cartwright chegou a misso de Henderson River,
onde encontrou uma congregao de seis membros e umas oito pessoas que no eram membros.
Seria bom deix-lo narrar o incidente.
a) O presbiterianismo e a predestinao
Cheguei ao lugar onde se realizava a Conferncia Trimestral, e achei seis membros na
localidade e cerca de oito pessoas que no eram membros; estas constituram a populao da
comunidade. Havia mais uma famlia que morava perto e cujo chefe era um perseguidor dos
Metodistas. Ele disse que se tinha mudado para este lugar, lugar novo e muito afastado,
especialmente para ficar livre do povo chamado Metodista, porm que no chegou a arrumar-se
bem na sua cabana antes de aparecer um pregador Metodista, pregando o fogo do inferno e
destruio, como sempre.
Na segunda-feira fui visit-lo. Ele era um extremado adepto da predestinao; acreditava,
ou professava, crer que Deus tinha decretado tudo o que acontece. Depois de me apresentar, logo
aduziu um argumento. Eu disse que no vinha para debater, mas para convid-lo e aceitar o
Salvador. Ele disse que no podia aceitar coisa alguma de mim, porque de bom grado desprezava
os Metodistas. Respondi que, se Deus de fato decretou todas as coisas, decretou ento que
existissem os Metodistas, e que eles deviam crer exatamente como crem, e que foram criados
pelo decreto de Deus para o atormentar antes do tempo, e que ele devia considerar-se um bobo se
procurasse crer qualquer outra coisa seno o que atualmente crem. Ento eu lhe disse: Agora,
meu caro, o senhor um desgraado por querer transgredir os decretos eternos de Deus,
desejando exterminar os Metodistas. Se a sua doutrina fosse verdadeira, os Metodistas estariam
cumprindo os gloriosos decretos de Deus, que foram fundados na verdade e justia, como os anjos
ao redor do trono branco? Fiz-lhe algumas admoestaes, e, pouco a pouco, ele chegou a sentir
interesse pelo assunto. Conversei amigavelmente com ele e orei antes de ir-me embora.
Depois de me retirar, comeou a pensar sobre a nossa conversao, e quanto mais
pensava tanto mais confuso ficava acerca dos decretos eternos. Quando ele se assentava para
comer, ou andava a cavalo, ou andava pela estrada, falava consigo mesmo sobre o assunto.
Depois de cortar um bocado de carne e segur-lo no garfo, pronto para por na boca, dizia: Deus
decretou desde a eternidade que eu comesse este pedao de carne, mas eu transgredirei este
decreto, e jogava a carne para o cachorro. Quando pelos caminhos na vizinhana, encontrando
uma encruzilhada, dizia: Deus desde toda a eternidade decretou que tomasse o lado direito, mas
eu transgredirei esse decreto, e passava para o lado esquerdo. Quando, andando a cavalo e dizia:
Deus desde toda a eternidade decretou que eu fosse para o lado direito daquele toco ou rvore,
mas eu transgredirei esse decreto, e passava para o lado esquerdo.
Assim continuou a proceder por algum tempo, tendo a famlia receio de que ele ficasse
louco. Os seus vizinhos, tambm, tinham receio de que ele estivesse enlouquecendo. Finalmente,
uma convico profunda de pecado se apoderou dele; reconheceu que era um pecador perdido,
sem f em Jesus Cristo. Convidou seus vizinhos que orassem a favor dele, e, depois de uma longa
luta com o diabo e os seus decretos, aprouve a Deus dar-lhe a religio, e quase todos os membros
de sua f amlia se converteram e se uniram com a Igreja Metodista, passando a viver dignamente
em sua alta e santa vocao.
b) Uma esposa insuportvel
Conta Cartwright um fato que se deu com ele e a esposa de um pregador local. O pregador
local era um homem muit o bom e agradvel, mas tinha uma mulher insuportvel. Ela era virtuosa,
mas tinha um gnio indomvel. No quis que o marido fizesse culto ou mesmo orasse em casa, e
quando os pregadores o visitavam, ela fazia barulho e os insultava. Coitado do marido, vivi a
miseravelmente com ela.
Como Cartwright era seu Presbtero Presidente e visitava o seu campo de trabalho
regularmente, o pregador convidou-o para visit-lo e exortar a sua esposa a ver se ela melhoraria;
mas Cartwright, sabendo da situao no quis aceitar o convite.
No correr do ano, porm, sendo repetidas vezes convidado para fazer esta visita e assim
prestar os seus bons ofcios a um colega desconsolado, resolveu aceitar o convite.
Finalmente, diz ele, cedi s importunaes do meu colega e fui sua casa com o intuito
de l passar a noite. Logo que cheguei, vi que a sua esposa no estava de bom humor e que o
diabo nela era do tamanho de um jacar. Firmei-me no meu propsito e planejei o meu alvitre.
Depois do jantar o marido dela, com brandura, disse-lhe: Venha, minha esposa, largue os seus
afazeres por um pouco, e vamos fazer orao. Foi neste instante que ela se alterou e disse: No
quero ter nada com as suas oraes. Ento eu falei brandamente com ela, insistindo e mostrando
a razo de tudo isto; mas, quanto mais eu falava, tanto mais zangada ela ficava e me amaldioava.
Ento, mostrei-me mais enrgico: eu lhe corrigiria esses modos to feios ou ento lhe torceria o
pescoo. O diabo que o faria, disse ela. Sim, voc uma crist bonita, no ? fui irnico
sobre seu mau testemunho. E ento ela me despejou um sem nmero de blasfmias que a
natureza humana quase no podia suportar. Fique quieta!, disse eu, ns devemos fazer e
faremos orao. Ela, porm, afirmou que no faramos. Agora, disse-lhe eu, se no ficar quieta,
e no se portar direito, eu a porei fora da casa. Quando disse isto, ela fechou os punhos, e jurou
que ela era meio jacar e meio tartaruga, e precisava de um homem mais forte do que eu para p-
la fora de casa.
A cabana em que nos achvamos era pequena, e estvamos perto da porta, que estava
aberta. Peguei no brao dela, dei um giro com ela, levei -a porta e a empurrei para fora da casa.
Ela, em gritos, pulava, blasfemava e espumava; as blasfmias dela raramente so igualadas, mas
nunca sobrepujadas. A porta era forte, feita para resistir aos ndios hostis; fechei -a e tranquei-a, e
ento fizemos orao.
Eu orei do melhor modo possvel, mas no na linguagem que pudesse descrever os meus
sentimentos naquela hora; mas, ao mesmo tempo, estava resolvido a vencer ou morrer. Enquanto
ela rodeava a cabana gritando, eu comecei a cantar um hino, cantei em voz bem alta para sufocar
a gritaria dela. As cinco ou seis crianas tinham se escondido nos cantos e debaixo das camas.
Coitadas! Estavam quase mortas de susto.
Continuei a cantar e ela rugia e trovejava l fora, at que afinal se acalmou, exausta e
sem flego, pois j no tinha mais fora. Veio e bateu porta, dizendo: Sr. Cartwright, faa o favor
de me deixar entrar. Promete comportar -se bem, se eu a deixar entrar? Sim, senhor!, disse ela,
Eu prometo. Conservando-me em expectativa, e com sangue frio, abri a porta e deixei-a entrar.
Ela sentou-se perto da lareira. Tinha gritado e pulado tanto que estava exausta, coberta de suor e
plida como um defunto. Depois de sentar-se, ela disse: Oh! Que boba sou eu. Sim, disse eu,
uma das maiores bobas que jamais vi em toda a minha vida. E agora tem que arrepender -se de
tudo isso, ou ficar pertencendo ao diabo fi nalmente. Ela ficou quieta.
Ento chamei as crianas dizendo que agora podiam sair de onde estavam escondidas
pois sua me no lhes faria mal, e, virando para o marido dela, disse: Irmo, vamos fazer orao
outra vez. Ns dois nos ajoelhamos e fizemos orao, e ela ficou quieta como um cordeirinho.
Cartwright diz que no espao de seis meses ela se converteu e no decorrer do tempo
todos os filhos entraram para a Igreja, tornando-se uma famlia exemplar. H muitos outros
incidentes interessantes que poderamos citar, porm o espao no o permite.
4. Opinies de Cartwright sobre diversos assuntos.
a) A escravido.
Cartwright no podia tolerar a escravido, mas no foi um fantico contra ela como eram
alguns pregadores naquela poca. Ele queria fugir das complicaes que esta instituio
provocava. Por isso emigrou de Kentucky para as fronteiras de Ilinois, onde podia criar a sua
famlia livre das influncias perniciosas da escravido. Em poucos anos, porm, depois da sua
chegada em Ilinois, a questo da escravido levantou-se neste novo Estado e ele do mesmo jeito
combateu a introduo da escravido. Sem perceber, envolvera-se na poltica.
Os seus amigos insistiram para que ele aceitasse o cargo de deputado estadual. Para
combater esse mal aceitou o convite e foi eleito duas vezes. Mas no gostou da poltica, porque
descobriu que a maioria dos homens polticos tem mais amor ao partido do que aos princpios da
justia.
b) Os fanticos.
Na poca em que Cartwright vivia, havia movimento de grande entusiasmo e fanatismo.
Ele tinha que combater alguns dos fanticos que apareceram no meio do povo, e, se tivssemos
espao, poderamos citar diversos incidentes sobre este ponto. Em todo o caso vamos dar a
opinio dele sobre os fanticos.
Ele diz: H diversas classes de fanticos, segundo a minha observao mais criteriosa, e
tenho tido bastantes oportunidades no decorrer dos meus cinqenta anos no ministrio para faz-
la. Em primeiro lugar, h muitos que no somente so despertados, mas convertidos a Deus e so
piedosos; mas em vez de aceitarem a Palavra de Deus como o seu guia infalvel e experimentando
os espritos e as suas impresses ou sentimentos, julgando-os pelo padro das Escrituras, aceitam
antes os seus impulsos e impresses como se fossem inspir aes de Deus e agem de acordo. Se
algum fizer qualquer protesto contra o seu procedimento, crem que tal pessoa est lutando
contra Deus. Se algum procurar convenc-lo dos seus erros e procurar estabelecer tudo sobre os
alicerces firmes da Palavra de Deus, interpretam isso como falta de religio e uma perseguio.
Em segundo lugar, h outra classe de fanticos, que no somente parece mas realmente
est to contente consigo mesmo que tudo que faz para ser visto pelos homens, e a maior
satisfao que tem atrair a multido para si. Esta classe est completamente absorvida em si
mesma. No tem o temor de Deus perante os olhos e a sua responsabilidade ignorada
completamente. Ai dela! Esta classe est caminhando para o inferno, levando consigo uma
multido de ignorantes. impossvel calcular o prejuzo causado por esta classe de fanticos e
muitas almas tm sido perdidas por ela.
Em terceiro lugar, h uma classe escura e suja, de feiticeiros e feiticeiras, espritas que
fazem danar mesas e objetos, que tem aparecido em todos os pases, e pertencem ao diabo.
Estes tm que receber dinheiro pelas suas adivinhaes e assim ganham a vida com sua arte, e
at alguns desses pretendem ser os ministros de Cristo e seguidores do Cordeiro.
c) Distribuio de bons livros.
Cartwright acreditava firmemente no grande valor que h na distribuio de bons livros
entre o povo. Ele, neste ponto, estava de perfeito acordo com Joo Wesley, que sempre levava
livros ou tratados (estudos) para oferecer ao povo.
Cartwright assevera que muitas pessoas foram convertidas lendo livros que ele tinha
distribudo. Sobre este assunto disse ele: Tem havido uma dvida em meu esprito e talvez no
possa decidir com acerto, antes de chegar ao cu, se eu tenho feito mais bem pregando, ou
distribuindo livros por estas zonas florestais; seria impossvel calcularmos o benefcio decorrente
de tal procedimento. Durante seu ministrio distribuiu livros no valor de oitenta contos de ris, e
teve lucros de uns oito conto de ris, no falando no benefcio prestado ao povo.
IV OS SEUS LTIMOS DIAS
Pedro Cartwright foi um homem criado na floresta e passou a sua vida nas fronteiras do
pas. Tinha um corpo forte e uma alma que amava a verdade e a justia e abominava a hipocrisia.
Tinha uma coragem que no conhecia medo. O credo dele era amar todos os homens, mas no
ter medo de ningum.
Quando escreveu a sua autobiografia, tinha setenta e um anos de idade e morava em
Pleasant Plains, no Estado de Ilinois. Isto foi em 1856. Depois disto viveu mais quatorze anos,
falecendo em 1872, cheio de dias e de paz, tendo trabalhado pela causa do Mestre quase setenta
anos.
Julgamos que o fim foi cheio de paz e de amor. Ele terminou a sua autobiografia com estas
palavras: E agora, peo ao meu caro leitor deste esboo to imperfeito da minha vida, que
enquanto eu habito nas tendas mortais, ore por mim de modo que o meu por de sol seja sem
nuvens, e que venha finalmente a participar da primeira ressurreio; e praza a Deus que nos
encontremos a ns todos no cu! Adeus, at nos encontrarmos no dia do juzo.
X
A vida de Enoch Mathes Marvin,
o Pregador e Bispo Evangelista
(1823-1877)
de notar e admirar como Deus chama os seus servos para os seus respectivos campos
de trabalho. Chamou Moises quando cuidava do seu rebanho no deserto; chamou Eliseu quando
guiava o arado e Isaias quando vivia na corte do rei. Tambm Jesus chamou alguns dos discpulos
quando cuidavam das suas redes de pescadores; chamou o apstolo Paulo quando ia a caminho
de Damasco; chamou o jovem Timteo por meio do seu servo Paulo, chamou-o para o trabalho de
Evangelista. Assim pelos sculos afora Deus tem chamado homens para o seu servio.
Nestes ltimos tempos chamou um rapaz que foi criado nas florestas, nas fronteiras de um
pas novo que precisava de obreiros comissionados por Deus. Ser nossa tarefa narrar alguns
fatos acerca do jovem Enoch Mathes Marvin, que foi destinado por Deus a ser um dos pregadores
mais eficientes na Igreja Metodista durante aquela poca.
I OS SEUS ANTEPASSADOS
Segundo os documentos encontrados nos arquivos, em Londres, em 1634, consta na lista
de passageiros, emigrantes para nova Inglaterra, o nome de Marvin. O Bispo Marvin
descendente desta famlia. Pois seus pais emigraram para as fronteiras do Estado de Misouri, no
condado de Wanen, em 1817, onde a sua primeira casa foi feita de achas (pedaos de madeiras
toscas) de lenha, chamada em ingls log-cobin.
As famlias que vieram da nova Inglaterra eram as mais cultas e bem educadas que
habitavam a zona em que fundaram a sua colnia.
O pai de Enoch Marvin era um homem srio e de poucas palavras. No era crente
professo. Aspirava uma carreira para seus filhos. A me era boa crente e de cultura, e
considerava-se membro da Igreja Batista. As circunstncias sob as quais tinham que criar os filhos
eram prementes. A me adoecera e passava os seus ltimos dias como uma invlida. Tambm um
dos dois primeiros filhos morreu em sua mocidade, e a nica filha no atingiu a muitos anos de
idade. S o primeiro filho Natanael, e o terceiro, Enoch, alcanaram cerca de cinqenta anos de
idade.
Oh! quo curtos so os dias dos homens neste mundo! Toda carne erva, e toda a sua
glria como a flor do campo; seca-se a erva, cai a flor, porque o hlito de Jeov nela assopra: na
verdade o povo erva
II SEU NASCIMENTO E SUA MOCIDADE
1. Seu nascimento
Enoch Mathes Marvin nasceu em 12 de junho de 1823, na colnia dos seus pais, situada
no condado de Warren, perto da cidade de Wright City. A casa onde nasceu no existe mais, mas
a casa onde foi criado, em 1890 ainda exist e. Depois de ser eleito bispo visitou a antiga morada e
viu o lugar onde seus pais lutaram para criar a famlia. Ali seu esprito se encheu de saudade dos
dias de sua mocidade quando fazia a sua parte no t rabalho da casa e no campo. Quantas vezes
no prestou ele auxlio sua querida me na sua invalidez?!
Lembrava-se dos dias de chuva quando, no podendo trabalhar no stio, ia para o sobrado
e estudava os poucos livros que tinha guardados na estante. Tudo lhe causava muitas saudades
do lugar onde fora criado. As rvores e os regatos, os morros e os vales, os horizontes e os cus
eram-lhe de um encanto cheio de saudades.
2. O ambiente em que foi criado.
Como j foi dito, as circunstncias sob as quais o jovem Enoch (ou Mathes, como lhe
chamavam seus pais e amigos) foi criado eram bastantes rsticas e mui cedo o rodearam, pondo-o
desde criana na luta pela vida. Ainda assim ele tinha a vantagem que muitos rapazes no
gozavam naquela poca: tinha pais bem educados e os seus vizinhos tambm, em geral, eram
considerados pessoas de boa educao. Mas todos tinham que lutar com a natureza no seu
estado primitivo. Derrubar florestas, semear e cultivar as roas, e ainda enfrentar os ndios.
Tambm a Enoch, alm do servio em casa, tocava fazer uma parte na roa. E foi esse
contato direto com a natureza que produziu impresses relativas no esprito do jovem. Ele gostava
de caar, e havia bastante caa nas florestas. Tambm gostava de ajudar seus vizinhos a
construrem as suas casas e limpar as suas roas. Era costume entre os vizinhos, quando algum
queria construir uma casa, convidar os seus vizinhos para dar um dia de servio. Reunindo-se
trinta e tantas pessoas, podia-se num dia levantar uma cabana ou limpar uma roa.
3. Seus estudos
Como naquela poca no havia escolas pblicas, Enoch tinha que depender inteiramente
de seus pais para receber algumas instrues. Nisto foi feliz, pois seus pais eram pessoas cultas e
bem educadas para aquele tempo. A me ensinava a seus filhos durante o vero e o pai os
ensinava durante o inverno. Isto continuou at aos 10 anos do jovem quando sua me ficou
doente, vindo a falecer alguns anos depois, passados em grande aflio. Agora a grande
responsabilidade de instruir as crianas pesava exclusivamente sobre o pai. Mas o menino tinha
gosto pelos estudos e no era difcil ensin-lo.
Tendo que se esforar, criou o hbito de estudar sozinho e, uma vez iniciado no caminho
do saber, continuou a estudar at o fim da sua jornada. Nas horas vagas, na fazenda, aplicava-se
aos estudos. Era com saudade que se lembrava dos dias da mocidade, dos dias chuvosos que
passava no sobradinho de sua casa rstica.
Tinha poucos livros para ler, porm os que tinha eram bem aproveitados. s vezes, lendo-
se demais, fica-se confuso, e um rapaz que no sabe aproveitar os livros que tem seria melhor,
talvez, que os no possusse.
Quando se tornou moo, arranjou uma escola na comunidade que ensinava as crianas
dos seus vizinhos dois ou trs meses durante o tempo de frio quando no podiam trabalhar na roa
com proveito.
No podemos avaliar a influncia dos seus pais na educao deste filho. Quase tudo de
sua educao e instruo devia-lhes a eles, seus bondosos pais. Mui felizes so os pais que tm
filhos to vidos pelos estudos como este jovem da floresta.
4. Alguns incidentes em sua mocidade.
a) Os cinco cedros
Quando visitou o seu antigo lar pela ltima vez, encontrou cinco cedros grandes crescendo
ao redor da cabana, cedros que ele mesmo plantara quando menino em casa dos progenitores. Foi
um ato muito simples que nos revela o desejo que o jovem tinha de fazer alguma coisa til. Foi
uma coisa que Mrcia, sua querida irm, sempre lembrava da sua mocidade quando brincava nas
sombras dessas rvores. Amava a seu irmo com afeio pouco comum, e na hora da sua morte,
deixou cair-lhe nos ouvidos estas palavras: D-me um beijo de despedida. Adeus, irmo (Kiss
me, brother. Good bye).
b) A sociedade de debates
Havia na comunidade uma sociedade de debates a que pertencia o jovem Enoch Marvin.
Uma ou outra vez, havia debates pblicos. Aconteceu uma vez que os dois oradores para a
ocasio eram R. J. Kennedy e Mathes Marvin. O assunto era: - Qual dos dois podia fazer o melhor
discurso, pedindo ao povo que votasse nele como candidato para chefe de polcia. O Sr. Kennedy
tinha seis anos de idade a mais do que o Sr. Marvin, e por isso fora escolhido para fazer o primeiro
discurso. De fato, fez um bom discurso, comprometendo-se a cumprir os seus deveres se fosse
eleito, etc. Ao terminar, assentou-se em meio de calorosas palmas.
Chegou a hora para o jovem Mathes, de dezessete anos de idade, fazer o seu discurso. O
outro tinha produzido boa impresso sobre o povo e o jovem Marvin tinha de fazer uma impresso
ainda maior para poder ganhar a deciso dos juzes. Ele principiou com calma e ia reafirmando
tudo que o seu antagonista tinha prometido, e concluiu dizendo que no somente faria as
cobranas de impostos, etc., mas, caso no fosse possvel cobr-los, tiraria do seu prprio bolso,
entrando com o dinheiro. No mesmo instante, enfiou a mo no bolso que no tinha dinheiro: mas o
jeito, o tom da voz e a expresso do rosto e dos olhos foram to sugestivos que cativaram a
multido e os juzes lhe deram os seus aplausos. Assim foi vitorioso no debate.
c) A semente de milho
Marvin conta num dos seus sermes o que se deu com os seus pais quando ele era
menino. Foi num dia de primavera, poca de se plantar milho. O pai foi ao paiol para escolher a
semente de milho e ele o acompanhou para ajud-lo; auxilio de criana, j se v. O pai estava
ansioso por encontrar milho bom que prestasse para semente, pois no ano anterior a colheita fora
muito prejudicada com a geada e muita chuva, e o milho estava podre. Enquanto estava
descansando e debulhando o milho, a me apareceu porta e perguntou se tinha achado milho
que prestasse para semente. O tom da sua voz e a ansiedade com que proferiu as palavras fez
impresso profunda sobre o seu esprito. Descobriu o cuidado que os pais tinham em providenciar
o po para os seus filhos. Mais tarde chegou a compreender o que tudo isto significava.
d) O seu primeiro sermo
Perto da casa de Marvin morava uma famlia de crentes Metodistas. Quando os itinerantes
passavam pela comunidade, pregavam em casa do Sr. McConnell. Aconteceu num domingo que o
Jovem Mathes foi assistir ao culto de pregao em casa deste irmo. Seria melhor deixar o Sr.
Sandy Pratt contar o incidente: O Bispo Marvin pregou um sermo quando era ainda menino. Ele
assistiu ao culto em casa do irmo Uncle Bille, McConnell, e quando voltou para casa, a sua me
pediu que repetisse o que se lembrava do sermo. Sendo costume dos pregadores tomarem o
lugar atrs de uma cadeira quando pregavam, ele tomou a sua posio atrs de uma cadeira, e
citou o texto, e comeou a repetir o sermo de cor, o que foi grande surpresa para a famlia toda.
Quando terminou o sermo, disse: Oremos, mas a me o interrompeu, dizendo Chega,
Mathes.
III SUA CONVERSO E CHAMADA PARA PREGAR O
EVANGELHO
1. Sua converso:
Segundo a definio que o Bispo Marvin deu da converso, esta uma nova vida. Diz ele:
Todo o nascimento o comear de uma nova vida. A restaurao da lama a Deus uma
confirmao deste fato. H uma vida nova. a vida divina, a vida de Deus na alma.
A converso de Marvin no foi instantnea, mas prolongada. Por mais de dois anos foi
candidato, isto , foi penitente por trinta e dois meses antes de experimentar a converso. As
influncias religiosas comearam cedo na vida dele; quando ainda pequenino, brincava no colo da
me. Ele gostava de ouvir a sua me cantar os hinos e ficava impressionado com as lgrimas que
lhe deslizavam pelas faces quando cantava o seu hino predileto, que era:
Alas, and did my sanior bleed?
And did my Sovereign die?
Would he devote that sacred head
For such a worm as I?
Ah! meu Salvador, ficou ensangentado?
E o meu soberano morreu?
Ele devotaria aquela cabea sagrada,
Para um verme como eu?
Quando, aos seis anos de idade, ouviu-a cantar este hino, foi levado a perguntar: Morreu
Jesus por mim? Verei eu Jesus? Quando vir Ele para mim? Assim notamos o despertamento
dos sentimentos religiosos no corao do pequeno que mais tarde chegaram a lhe dominar por
completo a vida. No h outra infl uncia mais poderosa sobre uma criana do que a influncia da
me.
Marvin, quando rapaz, continuava a assistir aos cultos religiosos em casa do Sr.
McConnell. Finalmente quis fazer a sua profisso de f, mas no desejava fazer isto sem consultar
a sua me. Como a sua me no era Metodista, tinha receio de falar-lhe sobre o assunto at que
ele a ouviu dizer que os Metodistas no eram to ruins como alguns julgavam. Essas palavras lhe
foram de grande alvio, e cobrou nimo para tocar no assunto. Entrou na sociedade como
presidente no ms de agosto de 1839. Mais tarde converteu-se.
Sobre isto ele diz: Logo depois que me uni com a Igreja, tive uma experincia que jamais
hei de esquecer. Foi num domingo quando ia a cavalo para assistir a uma reunio social na
comunidade. At hoje me lembro da beleza da natureza, ostentada nas folhas, naquele dia
outonal. Havia uma calma sagrada pairando sobre as folhagens banhadas pelo sol.
De repente veio-me este pensamento: Eu sou membro da Igreja, e est no meu poder
agora, pelo meu modo de viver, no trazer mancha sobre ela ou desonra a meu Salvador. Por
algum tempo esta reflexo me pareceu insuportvel; era quase mais do que podia agentar. O
nome de Deus, disse o profeta, blasfemado entre os gentios por meio de vs.
Em um sermo ele descreve como algum se pode converter, o que considerado a
maneira pela qual ele se converteu: Pelos meus pecados ele sofreu no seu prprio corpo na cruz.
isto mesmo. Na simplicidade infantil, Cristo aceito como o sacrif cio expiatrio providenciado
por Deus para a salvao das almas. Mediante essa f o Esprito Santo entra na alma como Cristo
o prometeu.
Marvin tinha algumas dvidas sobre o batismo. Amava os Metodistas, mas no queria
violar a sua conscincia em aceitar doutrinas que julgava erradas. Um pastor Metodista deu-lhe um
livrinho escrito por Pedro Doub, com o ttulo: O Batismo e a Comunho. Depois de o ler e estudar,
disse: No sabia quem era o Sr. Pedro Doub. No tinha ouvido falar nele, mas aquele livrinho de
uma vez para sempre removeu as minhas dvidas sobre a questo e no tenho mais dvidas
sobre o assunto.
Mais tarde na vida, refletindo sobre o passado, disse: Abaixo de Deus ao povo
metodista que devo a minha esperana para a eternidade. Por meio deles o Evangelho foi eficaz
em despertar-me e converter-me em minha mocidade e os sacramentos da Igreja, to teis e to
necessrios para o meu crescimento na vida religiosa. Tudo isso devo aos Metodistas do estado
de Missouri, Estado da minha natividade.
2. Sua chamada para pregar.
Marvin foi um homem escolhido por Deus para pregar o Evangelho. Entrou no ministrio,
no porque os seus amigos e irmos na Igreja o convidassem, mas porque sentiu na alma uma
convico que era o seu dever. Parece-nos que desde pequenino Deus estava influindo sobre o
esprito dele para esta carreira. As influncias do lar e especialmente de sua me, e os cultos que
assistia em casa do bom irmo McConnell, e ainda as influncias dos seus pastores que sempre
tinham boas impresses dele, foram decisivas no seu carter cristo. Hesitou em fazer a sua
profisso; por isso, mesmo depois de entrar na Igreja, continuou a buscar a Deus at ter certeza da
sua converso. Tudo isso mostra que ele mesmo no quis enganar a ningum e muito menos a si
mesmo.
Se ele assim procedeu para tornar-se cristo professo, quanto mais escrpulo no teria
para entrar no santo ministrio. Os passos que deu para entrar no ministrio foram os que se
costumavam dar naquela poca, a saber, primeiro, guia de classe, depois exortador e, finalmente,
licena para pregar.
Era natural a maneira pela qual ele se empenhava para cumprir os seus deveres no
exerccio destes cargos. Aproveitava as oportunidades no somente em dirigir cultos de orao em
casas particulares, mas aplicava-se constantemente leitura da Bblia e de outros livros religiosos.
Queria ser um obreiro que no tem de que se envergonhar, que maneja bem a palavra da
verdade. Talvez no princpio ele ignorasse que a voz de Deus assim o chamava para pregar, mas,
como ia cumprindo dia aps dia os seus deveres, Deus tambm pela sua parte lhe ia dando mais
luzes e abrindo-lhe mais portas at chegar a compreender que Deus mesmo o chamava para
pregar. Uma vez convencido disto, nunca mais duvidou que era vocacionado para o ministrio,
apesar de conselhos da parte de presbteros presidentes em contrrio.
Quando lhe chegou a poca para ser licenciado como pregador local, os irmos que o
conheciam estavam convencidos de que ele podia satisfazer as exigncias disciplinares, tais
como: Conhecer a Deus como um Deus perdoador; ter dons, como graa, para o trabalho e
mostrar frutos.
O Sr. Pratt que era um membro da classe e da Conferncia que o recomendaram para ser
pregador local nos d a seguinte informao: O Sr. Daniel T. Shermon pediu que a classe o
recomendasse Conferncia Trimestral para ser licenciado para pregador, o que foi feito. Eu era
membro da Conferncia, que foi presidida pelo Rev. W. Patton, num lugar chamado Pinhny, no
condado de Warren. A Conferncia Trimestral nomeou-me domingo noite para pregar um sermo
inicial. O presbtero presidente, o Sr. Patton, no ficou muito bem impressionado com ele, porque
no esteve presente para ouvi-lo, mas perguntou Conferncia se o jovem tinha originalidade.
Anos depois, Marvin dando conselhos aos aspirantes ao ministrio, lhes fez a seguinte
exortao que sem dvida era a mesma que ele mesmo seguiu antes de entrar para o ministrio:
Primeiro que tudo andou em comunho com Deus. Por meio de orao, orao sincera e
constante, colocai -vos nas mos de Deus para serdes guiados para onde Deus mandar. Lanai
fora a vossa vaidade e vontade prpria. Quando estiverdes, de fato, prontos para fazer a vontade
de Deus, sereis guiados pelo caminho que no conhecei s. Se fordes escolhidos e entregues para
alguma coisa ou mesmo nada, segundo o beneplcito daquele que vos chamou, Deus h de dirigir
os vossos passos no caminho em que deveis andar.
IV A VIDA DE ITINERANTE
A itinerncia naquela poca significava uma vida de pobreza e oposio por parte dos
incrdulos e crticas da parte de sectrios. A entrada, pois, na itinerncia no fazia apelo aos
covardes e preguiosos.
Marvin refletiu bem antes de se apresentar Conferncia para admisso. Em fazendo isto,
tinha que contrariar a vontade de seu pai, pois o pai mesmo queria entrar na poltica e pleitear um
cargo no condado de Warren. A idia dele era, depois de ser eleito ao ofcio, chamar o seu filho
para ocupar um cargo abaixo dele, mas, quando o filho optou pelo ministrio, todos os planos do
pai falharam. Mesmo assim, porm, no ficou magoado com o filho, porque sentia que o seu filho
no fazia aquilo por capricho, mas em obedincia sua prpria conscincia. Sem dvida o filho
no tinha prazer em frustrar os planos de seu progenitor, porm sentia que havia algum que tinha
maior autoridade sobre ele do que seu pai.
1. A misso de Grundy.
Marvin foi admitido em experincia na Conferncia de Missouri em 1841, na cidade de
Palmira, mesmo estando ausente, pois no lhe foi possvel comparecer. Seu Presbtero Presidente
o recomendou, mas sem elogios. O rapaz no tinha ningum para proteg-lo na Conferncia. Foi
admitido pro-forma e foi assim mesmo que ele queria, pois entregara sua aprovao a Deus.
Foi admitido e nomeado para a Misso de Grundy, um dos mais pobres cargos na
Conferncia e bastante vasto. Tinha que viajar constantemente a cavalo para visitar os diversos
pontos de pregao. O ordenado, aquele ano, importou em quinze dlares, ou, em moeda
brasileira (moeda brasileira de 1929), 126$000. Como teve que comprar um cavalo e arreios,
principiou a sua carreira com dvidas.
O povo era muito, mas no havia muito dinheiro naquelas fronteiras. Os imigrantes
constantemente estavam entrando e saindo. No era possvel organizar uma igreja forte e firme,
em tais condies, mas o povo lhe era bondoso e pronto para repartir com ele aquilo que tinha.
Como no tinha famlia e tinha que viajar constantemente, no pagava penso; comia com o povo.
O povo no ficou muito bem impressionado com os seus primeiros sermes. Ele mesmo quem
sabe? no estava bem satisfeito com eles. Mas os homens observadores notaram neles alguma
coisa que os levou a predizer que algum dia ele viria a ser um bispo da igreja.
Alm de ser um rapaz piedoso e estudioso, era muito pontual e no faltava em cumprir
com o seu itinerrio, uma vez que estivesse organizado. s vezes quase perdia a sua vida ao
atravessar rios no tempo de enchentes e de frio. No havia pontes e tinha que atravess-los a
nado. Uma vez quase perdeu a vida, congelado. Tinha combinado com um irmo para pregar em
sua casa em tal dia. Mas, antes do dia marcado para essa visita, caa neve abundante, que cobria
o cho, e, como no havia uma estrada, mas apenas um trilho, perdeu-se na floresta. A neve era
to espessa que era difcil ao cavalo andar. Teve que apear-se e ir a p, puxando o cavalo e
acertando o rumo do melhor modo possvel.
O dia ia declinando, a noite estava a cair, e ele estava num deserto de neve sem abrigo;
que iria fazer? Tomou um rumo que julgara certo e foi prosseguindo na direo da casa do irmo
mencionado. Ao cair da noite, parou em frente da casa do amigo, e quando bateu, todos ficaram
admirados de sua coragem em vir em tais condies, pois julgavam que no vi esse mais.
Realizaram o culto. Passou ele ainda alguns dois dias naquele lugar pregando o Evangelho ao
povo. Depois de ser eleito Bispo, disse que somente quatro vezes tinha faltado em cumprir o seu
itinerrio, duas vezes por causa de doena e as outras duas por fora maior, devido ao atraso de
trens, etc.
O povo nunca se queixou dele por no ter cumprido com a sua palavra; quanto s visitas
pastorais, podia contar com ele. O ano anterior, na Misso de Grundy, foi um ano de provas e ricas
experincias. Apesar das suas energias em disciplinar alguns casos crnicos no circuito, o povo
ficou gostando dele, porque revelava as qualidades de um homem bom e competente. Havendo
recebido s cento e vinte e seis mil ris durante o ano para o seu sustento, podemos imaginar em
que condies ele se achava quando chegou a hora de assistir Conferncia; a roupa remendada,
o cavalo magro, sem dinheiro, e no tinha muitos amigos pessoais na Conferncia. No de
admirar que ficasse triste e desanimado.
Mas alguns dos irmos que tinham ouvido os seus sermes e testemunhado o seu zelo
pelo trabalho, lembraram-se de lhe fazer presente de um terno de roupa nova. Anos depois ficou
alegre em receber uma comunicao de uma senhora que na hora da morte testemunhou que fora
convertida por meio dele. As circunstncias eram as seguintes: O ano em que viajou pela misso
de Grundy pregou num dia, em dezembro, um dia de frio, a uma congregao de trs pessoas e
uma delas era aquela que mandou a seguinte mensagem: Estou moribunda; vou para o cu. Fui
convertida pela pregao que o irmo fez naquele dia frio em dezembro. Espero que tenha muitos
anos de vida; mas, quando chegar no cu, estarei eu l para o encontrar. O bispo contou isto
Conferncia que presidia quando recebeu a comunicao e fez o seguinte comentrio sobre ela:
Quando eu chegar no cu, a primeira coisa que farei ser procurar este meu primeiro convertido
do meu ministrio na Misso de Grundy.
1. A primeira Conferncia que assistiu
A Conferncia Anual realizou-se na cidade de Jefferson City, em 31 de agosto de 1842. O
Bispo Roberts presidiu-a.
Foi a primeira Conferncia que assistiu e quase todos os pregadores lhe eram estranhos,
tendo se encontrado somente com trs durante o ano. Mas como uma Conferncia Anual uma
coisa toda excepcional entre as reunies de qualquer coletividade, pelo menos o foi para este
jovem itinerante.
Ele fez um estudo de cada pregador, observando-os cuidadosamente. Gostava
imensamente do cantar dos hinos pela Conferncia; era um banquete para a sua alma. Prestou os
exames do primeiro ano e foi aprovado, passando para o segundo ano. Continuou em experincia
e foi nomeado para a Misso de Oregon. Voltando para casa a fim de visitar os seus pais antes de
ir para o seu novo campo de trabalho, na sada da cidade trs pregadores o alcanaram no
caminho. Depois de cumpriment-lo aconselharam-no a que desistisse da itinerncia, voltasse para
casa e se dedicasse ao trabalho na sociedade local. O moo estava bastante triste, e quando ouviu
o conselho dos seus superiores no ministrio, levou um golpe formidvel em seu esprito. A nica
resposta que lhes deu foi: Os senhores pensam assim. Ento os trs prosseguiram, deixando o
jovem pregador com seus pensamentos perturbados. Mas os melhores homens, s vezes, se
enganam, pois antes deles morrerem alguns receberam sua nomeao para o seu campo de
trabalho pelas mos daquele a quem tinham aconselhado a desistir do ministrio.
Ainda desconsolado com o conselho dos trs pregadores, visitou os pais, e depois de
descansar um pouco em casa, resolveu aceitar a sua nomeao e continuar na itinerncia. Tinha
lanado a mo no arado e no podia olhar para trs. Quando entrou na itinerncia, foi para
consagrar a sua vida pregao do Evangelho e nunca durante a sua vida se deixou enredar nas
coisas seculares.
2. A misso de Oregon.
Esta misso era semelhante de Grundy. Foi um ano de sacrifcios e de lutas com
algumas vitrias. O ordenado para o sustento pastoral foi o dobro esse ano: eram 252$000.
Passou nos exames do segundo ano e foi admitido em plena conexo com a Conferncia. Isto
prova que a Conferncia o julgou um homem apto para o trabalho.
A escola pela qual passou era cheia de provas difceis, porm soube venc-las. Fez
bastante progresso. O povo gostava dele e queria que fosse continuado.
3. O Circuito da Liberdade
O ano de 1843 foi de menos privaes para Marvin, mas sua casa era ainda a cabana dos
habitantes nas fronteiras. Havia mais gente nesta zona do que nos outros dois circuitos. O cavalo
que teve esse ano tinha o hbito de pular todos os buracos que encontrava no caminho. O jovem
itinerante no sabia disso e a primeira vez que ele montou, quando chegou num vale, deu um pulo
e o cavalheiro foi cuspido por cima da cabea do cavalo, Marvin era Metodista em doutrina e
poltica; pregava as doutrinas e observava as regras metodistas. Tinha paixo em converter almas
a Cristo e para conseguir isto no poupava seu tempo, nem suas energias.
4. Aperfeioando a sua educao
Em 1844, na ocasio da Conferncia, foi nomeado como pregador ajudante de Wesley
Brawning. O Rev. Brawning era o pastor da Froth Steel Church, na cidade de So Luiz.
Foi durante este ano que Marvin teve mais tempo para estudar e aperfeioar a sua
educao. Nos trs anos nos circuitos de Grundy, Oregon e Liberdade, constantemente em
viagem, no teve muito tempo para estudar, mas agora o tempo que gastava em viagens nos
outros cargos, passava estudando. Tambm o contato com o Rev. Brawning e com a sociedade
mais culta concorreu para o seu desenvolvimento intelectual e social.
H alguma coisa no sistema metodista que desperta os dons que o pregador tem, e se
tiver capacidade de desenvolver no correr de poucos anos, o itinerante se torna um homem culto e
hbil. Durante este ano de 1844 completou o seu quarto ano no curso da Conferncia. Prestou
exames e foi ordenado presbtero como j tinha sido ordenado dicono.
Enquanto estamos falando a respeito dos seus estudos seria bom afirmar que Marvin,
embora nunca tivesse assistido aulas num Seminrio, foi um homem bem instruindo em teologia,
histria e literatura. Sabia bem o latim e o grego. Podia usar um comentrio e apreciar as
Escrituras na lngua original.
Seu estilo era claro e lgico. Os prprios sermes no-lo revelam. Mais tarde falaremos dele
e de sua capacidade de pregador. Tinha ele passado agora quatro anos numa escola pouco
inferior a qualquer outra para se desenvolver um verdadeiro pregador do Evangelho. J tinha sido
experimentado quanto sua sinceridade e consagrao na causa do Mestre; j tinha passado
privaes, penria nas solides, necessidades mil, e no desanimara; j tinha conhecimento dos
homens e dos seus problemas; j tinha completado o curso de estudos; j tinha tido contato com o
povo mais humilde e com o povo mais culto que habitavam seu Estado; enfim, tinha dons para ser
um grande pregador.
6. Seu casamento e voto a itinerncia.
A Conferncia que se realizou em 1 de outubro de 1845, na cidade de Columbia,
presidida pelo Bispo Soule, marcou uma nova poca na histria do metodismo no Estado de
Missouri. Nessa ocasio a Conferncia tinha de decidir sobre a resoluo tomada pela Conferncia
Geral em 1844 a respeito da diviso da Igreja metodista Episcopal. Esta Conferncia resolveu
identificar-se com a Igreja Metodista Episcopal do Sul e assim permanecer ligada a ela. Tambm
resolveu dividir a Conferncia em duas: a nova Conferncia a ser criada seria conhecida como
Conferncia de So Luis.
Marvin tinha ento vinte e um anos de idade. Tendo curso completo e sendo ordenado
presbtero, estava habilitado a julgar por si a sua atitude para com a separao da Igreja, aliando-
se com a Igreja Metodista Episcopal do Sul.
Foi neste ano de 1845 que se casou. No deu este importante passo na sua vida sem
refletir bem sobre o assunto. Passou quatro anos na itinerncia como solteiro e nesse tempo
nenhuma preocupao deu ao seu presbtero presidente, na sua relao com a sociedade. Sabia
proceder dignamente. Quando tornou-se bispo da igreja, contou a um amigo como procedera na
poca de namorado: Quando me chegou o tempo em que julguei meu dever casar-me, diz ele,
aluguei um cavalo e um carrinho para visitar a moa com quem finalmente casei, a qual morava
em um stio; pelo caminho senti que tinha muito amor para com ela, e quando cheguei casa dela,
achei-a mil vezes mais bonita do que tinha imaginado.
Depois de muitos anos de casado, faz ele a seguinte observao: Quando vejo os
sacrifcios que ela tem feito pela causa de Cristo, considero-a mais e mais como um ser santo.
Quando ficaram noivos, ele se ofereceu como pregador itinerante e ela o aceitou como tal,
Pronta a ir para onde fossem mandados. Casaram-se na casa do tio dela, perto de Bridgton,
condado de So Luiz, em 23 de setembro de 1845, tendo sido Rev. John Hogan o celebrante.
7. Nomeado como pastor da Estao de Honibal.
Depois de passar um ano no circuito de Weston, foi nomeado para a Estao de Honibal, o
que lhe foi uma distino, porque at aqui tinha ficado um ano em cada circuito que tinha servido.
Esse cargo era considerado um dos mais difceis na Conferncia, devido a certos problemas que
existiam na igreja. Quando chegou em Honibal, estava endividado, pois tinha comprado um stio
onde residia. Foi necessrio vend-lo e gastar o que sobrou para manter a fam lia.
Marvin, no princpio de sua vida de campo, no era um bom financista. A esposa ento
tomou conta das despesas do lar. No fosse ela uma mulher que sabia economizar, a experincia
de Marvin teria sido triste no ministrio. Mais tarde criou mais juzo quanto a dinheiro e dvidas. O
conselho que dava depois aos jovens ministros era que fugissem das dvidas, porque pela
experincia prpria podia falar com autoridade.
O seu pastorado em Honibal marcou poca em sua vida. At aqui crescido na estima do
povo e no desenvolvimento de seus dons e capacidades mentais e sociais.
8. Pastor de diversos circuitos.
O espao no permite narrar todos os fatos que se deram com ele nos diversos circuitos
que serviu durante cinco anos, entre 1848 e 1853. Passou dois anos no circuito de Moticello e mais
trs em outros cargos.
digno de notar que no se queixou quando foi removido de uma estao para um
circuito; aceitava sempre a nomeao e onde quer que servisse prestava timo trabalho. Gostava
da polmica, mesmo quando moo. Todavia no polemizava sem fortes razes, visando sempre a
defesa da verdade; e isso mesmo quando no havia outros para o fazer. Aconteceu que no ltimo
ano que passou no seu circuito de Moticello um incidente nos mostra a sua coragem e ttica.
Foi o seguinte: Havia um pregador da seita chamada Campbellitas que perturbava o
esprito de muitos crentes com as doutrinas que pregava. Para combat-lo Marvin se apresentou
na arena. O Rev. W. W. McMurray assim descreve a luta: Em 1848 e 1849, o Sr. Enoch. M.
Marvin foi nomeado para o circuito de Moticello, Conferncia de Missouri. Entre muitas
reminiscncias daqueles dois anos, tenho colecionado dos paroquianos mais antigos que ainda
esto vivos e de alguns que h pouco faleceram, o seguinte que se deu, talvez em 1840, na cidade
de Moticello.
O presbtero D. P. H., homem eminente e bem sucedido na reforma corrente de ento,
visitou a Moticello e dirigiu uma srie de conferncias por alguns dias. Ele era um homem no vigor
da vida e no havia ningum que pudesse apresentar com tanta destreza e bom xito as idias
que advogava. Muitas pessoas se aliaram a ele e sua causa; alguns crentes de outras igrejas
passaram para a sua igreja, e havia mesmo certa mania, entre os membros das igrejas, de se
transferirem de igreja. O orador fazia um esforo especial para conseguir isso, dando bastante
nfase ao apelo: Venham unir-se conosco sobre a Bblia; lanai fora os vossos credos humanos;
vamos ser um etc., etc..
Tudo isto deu resultado. O povo estava excitado, o jovem Marvin, agora no oitavo ano de
seu ministrio, tinha observado tudo isso e concluiu que faria um esforo para acabar com isso,
pois viu que algumas pessoas estavam sendo iludidas, enganadas. As conferncias estavam
sendo realizadas no palcio de justia.
Era uma noite, a casa estava repleta de gente, e o texto era o mais apropriado possvel.
Ef. 4:5 Um senhor, uma f e um batismo. O orador terminou o seu discurso com bom xito e a
idia que devamos nos unir sobre a Bblia e no sobre qualquer credo e Todos podiam ficar
nesta plataforma; todos no podiam ficar num credo. O povo foi convidado a unir -se sobre este
princpio, dando um aperto de mo ao pregador. Logo que a congregao ficou de p e comeou a
cantar, Marvin veio para a frente e deu a sua mo ao pastor. Havia uma irm entusiasta que bateu
palmas e gritou: Ganhamos o pregador, ganhamos o pregador. Cessando o cntico, o orador
perguntou:
- sincero o senhor?
- Nunca fui mais sincero em toda a minha vida - Marvin respondeu.
- Acredita o senhor que Jesus filho de Deus? continuou o orador.
- Se acredito ou no acredito? Respondeu Marvin.
- Bem, disse o orador, ns exigimos uma resposta positiva a esta pergunta antes de
batizarmos algum.
- No vim aqui para ser batizado nem para engolir um credo, disse Marvin; vim para unir-
me com o senhor sobre a Bblia, e a primeira coisa que encontro um credo; e agora o senhor
est fazendo questo de batismo, quando este no meu caso j foi administrado.
S pela imaginao se pode descrever o efeito que estas palavras causaram sobre a
congregao. A srie ia terminar naquela noite, como de fato se deu; mas no antes de que Marvin
anunciasse ao povo e ao orador que ia analisar e responder ao seu discurso e convid-lo a assistir
a discusso. O orador disse que o faria se fosse com ele a Palmira onde seu irmo Lannis e irm
Creoth moram, e onde podemos ter acesso Biblioteca.
- No, disse Marvin, estou para defender o Metodismo neste lugar; o irmo Lannis pode
defend-lo l. Foi ele aqui atacado e aqui dever ser defendido.
Depois de mais algumas palavras, encerrou-se a discusso e o Sr. D.P.H. deu por
terminada a srie de conferncias, indo-se embora no dia seguinte. Em seguida, por algumas
tardes, Marvin ventilou essas doutrinas da tal reforma corrente.
A posio de Marvin a respeito de seitas era o seguinte: Nenhuma Igreja tem o direito de
existir, se no for a portadora de alguma coisa de valor. Tem de incorporar e conservar alguma
verdade, algum princpio, alguma coisa de grande interesse pelo qual nenhuma outra igreja
incorpora; do contrrio, no tem razo de ser. Tem de ser comissionada com uma parte do
trabalho do Senhor que qualquer outra Igreja no est fazendo, e que qualquer outra no pode
fazer; de outra forma, a existncia de tal Igreja uma intruso no meio dos outros.
Seria bom mencionar aqui que desde 1845 Enoch Marvin sempre foi nomeado para pregar
por ocasio das Conferncias. Ele foi eleito delegado diversas vezes Conferncia geral, mas
quase nunca tomou parte nas discusses nas sesses da Conferncia, dando o seu tempo ao
trabalho das comisses.
9. Como agente do Colgio de So Carlos.
Tinha Marvin muito interesse no trabalho educativo da Igreja. Foi nomeado agente do
Colgio de So Carlos por dois anos em conexo com o seu trabalho de presbtero presidente.
Nesse trabalho foi to bem sucedido que foi nomeado para faz-lo exclusivamente. Finalmente o
elegeram presidente do Colgio, mas, depois de passar uma noite em claro e orao, chegou
concluso de que no devia aceitar tal incumbncia.
A sua resposta foi: Pode dizer aos irmos que no posso deixar o meu trabalho pastoral,
ainda mesmo para tomar a presidncia do pas.
Era pregador e no professor; no queria frustrar os planos de Deus para consigo. Quando
recusou a presidncia do Colgio, j tinha sido e ainda era o agente do mesmo Colgio, e por seis
anos continuou a ser at que a guerra civil o obrigou a ir para o Sul.
10. Como pastor na cidade de So Luis.
Em 1855, Marvin foi transferido da Conferncia de Missouri para a Conferncia de So
Luiz e nomeado pastor da Igreja do Centenrio (Centenary Church). Sentiu muito deixar a sua
Conferncia e seus irmos, porm encontrou novos irmos e alguns amigos antigos no seu novo
campo de trabalho.
A Igreja do Centenrio o recebeu de braos abertos e o primeiro culto realizado pelo novo
pastor foi bem concorrido. O povo gostou tanto do sermo que teve o desejo de ouvi-lo outra vez.
No passou muito tempo e os advogados, doutores, etc., ouviram que havia um pregador na Igreja
do Centenrio e comearam a freqentar os cultos. Assim, no correr de pouco tempo, aumentou a
assistncia Igreja e o Metodismo tomou um novo impulso na nova cidade de So Lui z. Alis, o
que se esperava, pois Marvin pugnou sempre pelo Metodismo unido, na grande e florescente
cidade de So Lui z. Seu presbtero presidente, Wesley Browning, e outros pastores na cidade
cooperavam uns com os outros no trabalho na cidade. Para melhor coordenar as suas foras
resolveram organizar uma Unio dos Pastores Metodistas, efetuando reunies todas as segundas-
feiras. Nessas ocasies apresentavam-se relatrios sobre diversos ramos das atividades
promovidas pelas igrejas. As igrejas mais fortes ajudavam as mais fracas, ficando assim
estabelecido o conexionalismo do sistema metodista, cujo progresso foi intensificado.
Marvin tinha muito interesse nos jovens pastores, e sempre lhes teve uma palavra de
animao e conforto. Um deles, o Sr. G.W. Hom, nesse sentido, d o seguinte testemunho: Nunca
me esquecerei de como, no encerramento da Conferncia em 1860, na cidade de So Lui z,
quando recebemos as nomeaes, ele me deu um abrao apertado e me animou para prosseguir
no meu trabalho; nem me hei de esquecer de como, durante muito tempo depois, ele me
encorajava com palavras de carinho.
No somente havia um esprito de cooperao entre os pastores, mas havia um
despertamento espiritual entre o povo. Marvin, sendo um bom pregador e evangelista, sempre
ajudava, nas diversas igrejas, a promover sries de conferncias. O povo aflua s igrejas em to
grande nmero que freqentes vezes no havia lugar para acomod-lo, e muitas almas se
convertiam.
Martin sempre deu muita importncia s escolas dominicais. Visitava o seu rebanho,
especialmente os doentes e pobres. Sabia trabalhar com a sua junta de ecnomos e outros oficiais
da igreja.
Quando residia na cidade de So Lui z, teve uma polmica com um ministro catlico
romano sobre as doutrinas romanistas. Os catlicos romanos eram numerosos na cidade de So
Luiz e o padre era um homem culto. A polmica se efetuou pelos jornais e despertou interesse no
somente na cidade de So Lui z, mas tambm em diversos estados do pas. Ele soube manter a
polmica num plano elevado e digno, resultando dali que o poder de Roma ficou prejudicado e
grandemente aumentado o prestgio dos evanglicos. Com a grande vitria na polmica Marvin
ficou engrandecido perante o povo, tanto catlicos romanos como de outras seitas. Foi por meio
dessa polmica que descobriu que poderia escrever e tornou-se autor de vrias obras.
A aparncia de Marvin no plpito no era nada fingida, porm natural; no tinha no plpito
modos diferentes de qualquer outro lugar. O que atraa o povo era o poder espiritual que possua e
a habilidade com que se dirigia ao povo por meio das suas palavras e fisionomia.
A narrao de um incidente servir para dar uma idia acerca do seu modo no plpito. Um
Metodista de Filadlfia, estranho na cidade de So Lui z, querendo assistir ao culto numa Igreja
Metodista, num domingo que passou na cidade, foi assisti -lo na Igreja do Centenrio. Assim um
amigo descreve o que se passou: Ele (o Metodista de Filadlfia) saiu no domingo de manh para
encontrar uma Igreja Metodista, e mais tarde se achou assentado no fundo da Igreja do
Centenrio. Logo Marvin entrou e foi andando pela ala da Igreja no seu modo peculiar desde os
dias da sua mocidade, e que conservou, mais ou menos, at o fim da vida. Trajava terno de roupa
ordinria e levava o seu chapu pequeno na mo. O Metodista de Filadlfia julgava que se tinha
enganado, e teve vontade de ir embora; mas, logo que Marvin principiou a orao, sentiu-se sob a
inspirao do cu; e depois de ouvir o sermo sentiu-se de tal modo atrado que desejou
identificar-se com este povo para sempre.
11. Seu trabalho como capelo durante a guerra civil
A guerra civil norte-americana rebentou em 1861 e em 1862 a nao toda estava
inflamada pela mesma que durou quatro anos. No h luta pior do que uma guerra civil. Como o
Estado de Missouri se tivesse aliado com os Estados do Sul, o governo federal queria subjug-lo,
Marvin j se tinha aliado com a Igreja Metodista Episcopal do Sul, aliou-se agora com o seu Estado
e lanou a sua sorte com o seu povo.
A Conferncia que se realizou em outubro de 1861, na cidade de Asson Rock, no foi bem
assistida devido confuso que a guerra tinha provocado. Marvin estava eleito delegado
Conferncia Geral e tambm no queria ficar preso e submeter-se ao juramento que os nortistas
exigiram dele. Ir para a priso no era nada, mas julgou que era vontade de Deus ir e participar.
Havia bastante perigo para ele em fazer a viagem, atravessando as linhas do inimigo; mas, estava
pronto a enfrent-la.
Depois de muitas peripcias chegou no territrio dominado pelos sulistas onde principiou o
seu ministrio no exrcito como capelo. Devido guerra a Conferncia Geral no se realizou em
1862 e Marvin, no podendo voltar para o seio da famlia, ofereceu seu servio ao general Price
como capelo dos soldados. Foi bem recebido e ele no somente fazia o servio de capelo entre
os soldados, mas interessava-se em providenciar a obteno de pregadores para o servio de
capeles no exrcito.
Seria uma histria bem longa se falssemos minuciosamente sobre suas atividades
durante essa priso de quase quatro anos. Basta dizer que ministrava pessoalmente aos soldados
e promovia sries de conferncias de avivamento entre eles, havendo muitas converses.
Em maro de 1865 uma petio foi mandada ao presidente Lincoln solicitando permisso
para a esposa de Marvin passar s linhas do exrcito de modo que ela e seus filhinhos pudessem
se reunir com ele. O pedido foi atendido. Assim, depois de trs anos de separao, juntaram-se de
novo. Foi um dia feliz para todos.
12. Seu ministrio no Estado de Texas.
Em 1865, havendo uma vaga em uma das Igrejas em Morchal, Texas, pelo falecimento do
seu pastor, Marvin foi convidado para tomar conta da igreja at Conferncia Anual. Ele continuou
aqui at ao fim da guerra.
Quando terminou o conflito, o povo do sul se achava em apuros, os escravos libertados, as
propriedades estragadas, sem dinheiro e sem crdito, e sem escolas. Foi nesta poca que Marvin
foi bastante tentado a abandonar o ministrio. No tinha seno a mulher e os filhos. A guerra tinha
levado tudo o que possua e o povo em geral no tinha recursos; o ordenado do pastor no podia
ser grande coisa. Foi exatamente nessa ocasio que lhe veio grande tentao.
Havia um grupo de homens que queria organizar um jornal e pediu a Marvin para ser o
redator, oferecendo-lhe um ordenado bom. Ele considerou cuidadosamente a proposta. Sua famlia
estaria garantida com sustento digno, mas tal empreendimento o desviava do rumo que tinha
escolhido e em que estava entretido o seu corao. Um ou dois domingos depois, quando estava
pregando, sua f reviveu, e um relmpago de triunfo passou pelo seu rosto e ele exclamou:
Irmos, est resolvido o que vou fazer. Enquanto Deus me der roupa simples e polenta para mim
e os meus, pregarei o Evangelho. Assim venceu a tentao.
V SEU TRABALHO COMO BISPO
A Conferncia Geral no podendo ser realizada em 1862 devido a guerra, realizou-se na
cidade de Nova Orleans em maio de 1866. Como a Conferncia de So Luiz houvesse perdido
diversos membros durante o conflito, ou por terem morrido, ou por terem fugido ou sado do Estado
como o prprio Marvin, os nomes de alguns desapareceram do rol da Conferncia irregularmente,
e entre estes nomes o de Marvin; por isso, ele no foi eleito delegado Conferncia Geral.
A Conferncia Geral inaugurou-se no lugar e hora determinados. Tinha passado oito anos
sem haver uma sesso e havia, portanto, muitas questes e problemas a serem resolvidos. Um
deles era a eleio de Bispos. A Comisso Episcopal recomendou que seis fossem eleitos, porm
a Conferncia aprovou a eleio de quatro somente.
1. Eleito o Bispo em 1866
A eleio dos bispos deu-se no vigsimo dia da Conferncia. Na primeira votao Marvin
foi eleito. Como no era membro da Conferncia nem se achava presente mandaram diversos
telegramas para diversos lugares afim de que ele viesse para ser ordenado. Aconteceu que Marvin
resolveu visitar a Conferncia a fim de encontrar alguns dos seus amigos e apreciar o trabalho da
Conferncia. notvel que alguns delegados, antes de chegarem a Nova Orleans, sonharam com
Marvin, como um homem em quem deviam votar para Bispo.
No dia em que foi eleito, ele chegou noite em Nova Orleans sem saber que tinha sido
eleito. Quando soube, levou um susto, e, entrando na casa onde estava hospedado, deitou-se na
cama, porque o choque foi grande. No sabia se devia aceitar a incumbncia ou no, mas, depois
de conversas com alguns dos seus amigos mais ntimos e refletir e orar, anuiu. Foi ordenado logo
depois. Mas a roupa que tinha era muito velha e gasta e a barba e cabelos estavam crescidos. A
sua aparncia no era muito simptica. Os irmos e amigos arranjaram fundos para comprar-lhe
um novo terno de roupa, porm Marvin no consentiu em fazer a barba e cortar o cabelo, porque,
disse ele: Os irmos me elegeram com a minha barba e cabelo compridos, agora tm de me
agentar com eles.
O Bispo Wrightman lhe perguntou: Onde se graduou o senhor? A resposta foi lacnica:
Em lugar nenhum.
2. Suas idias acerca do episcopado
A posi o do Bispo Marvin sobre o episcopado era a mesma que o Bispo Soule tomou
quando se identificou com a Igreja Metodista Episcopal do Sul. Depois de narrar os fatos histricos
no desenvolvimento do episcopado ele d a sua interpretao da funo do Episcopado na poltica
da Igreja. o seguinte:
Assim a histria deste ofcio mostra que no uma criatura da Conferncia Geral de
modo nenhum, mas que tem a sua origem de outra fonte. A lei escrita indica que seja uma parte
integral do organismo da Igreja. Sua origem e funo so guardados zelosamente pelas Regras de
Restries. Tanto pela lei escrita como pela prtica fundamental e organicamente uma parte da
Igreja. Os Bispos, portanto, no so meramente oficiais da Conferncia Geral, mas um ramo
coordenado com o governo da Conferncia. Eles so a cabea do departamento executivo da
Igreja. As funes do seu ofcio, como so definidos pela lei, o mostram claramente.
O fato de sua ordenao solene, junto com o carter de votos que deles, se exigem
inconsistente com a hiptese que so meramente oficiais que podem ser removidos vontade.
No se pode pensar que o agente de Publicaes ou o secretrio de Misses sejam ordenados e
que assumam votos de ordenao, como condio de assumir as obrigaes do seu of cio.
Que o mandato de seu ofcio no est exclusivamente no poder da Conferncia Geral,
prova-se pelo fato de que a forma de julgamento dos Bispos faz parte da lei integral da Igreja. Eles
s podem ser depostos por processo formal, sendo culpados de um ato que seja julgado indigno
daquele que ocupa este importante ofcio.
Os Bispos esto testa da admirao executiva da Igreja; mas no so meramente
oficiais executivos. Tem a funo de pastores, o cuidado de todas as Igrejas. Eles tm que
promover por meios lcitos a paz, a pureza e o crescimento da Igreja. Nas Conferncias Anuais no
so meramente oficiais que presidem, com o poder de nomear todos os pastores; mas so
realmente pastores, cujo dever promover todos os interesses da religio segundo a sabedoria
que possuam. Sua autoridade executiva grande. Neles esto depositadas as foras tremendas
que concorrem para conservar todo o mecanismo do sistema itinerante. O rgo de tais foras
deve ser bem colocado. No pode ser eficiente ocupando um lugar secundrio. Tem que estar no
corao da organizao, e fixado numa base estvel. Sem dvida os poderes do rgo tm que
ser limitados e regulados tambm, como so pelas leis da Igreja.
Os corpos legislativos precisam, tambm, de restries. perigoso para qualquer corpo
ter plenos poderes sem quaisquer restries. No h nada mais comum do que legislao
apressada e mal considerada sob excitamento. A distribuio dos poderes entre os rgos
legislativo e executivo sempre uma sbia medida. Nenhum deve ser sujeito ao outro. Cada qual
tem que ocupar uma posio orgnica na sociedade.
O Episcopado integral na estrutura do Metodismo; no meramente um incidente. um
dos rgos da Igreja mesma, e no meramente da Conferncia Geral.
Examinando a idia do Bispo Marvin sobre o Episcopado notamos que estava de acordo
com o Bispo Josu Soule. Esta posio tomada pelo Bispo Soule, quando a Igreja Metodista
Episcopal se dividiu, tem concorrido poderosamente para conservar as duas Igrejas separadas,
como se acham hoje em dia (este livro publicado em 1929, anterior, portanto, reunificao das
Igrejas Metodistas do Sul e do Norte). H uma diferena fundamental sobre a interpretao da
funo do Episcopado nas duas Igrejas.
2. Sua residncia e como presidente da Conferncia
Logo depois da sua eleio ao Episcopado levantou-se a questo de residncia para o
Bispo e sua famlia. Tinha convites de seus amigos do Texas para fixar sua residncia naquele
Estado, mas depois de refletir bem e ouvir o conselho dos seus colegas, resolveu fix-la em So
Luiz, Estado de Missouri.
Como presidente da Conferncia foi muito apreciado. Os irmos apreciavam a sua
imparcialidade, firmeza e bondade como oficial executivo. Sua aparncia, na ocasio em que foi
eleito Bispo, nota-se na fotografia que acompanha esta obra.
4. Seu trabalho entre os ndios e no Estado de Texas
A primeira Conferncia que presidiu depois de ser eleito Bispo foi a Misso aos ndios. Por
falta de recursos a Misso estava ameaada de desaparecer, mas o Bispo, no tendo fundos
apropriados pela Junta de Misses, resolveu assumir pessoalmente a responsabilidade de fornecer
cinco mil dlares durante o ano para conservar o trabalho da Misso. Custou-lhe algum sacrifcio,
mas sustentou a sua palavra, e conservou o trabalho entre os ndios.
Lodo depois da sua eleio ao Episcopado, passou alguns meses em Morchal, no Texas,
pregando na sua igreja e realizando sries de conferncias. Muitas pessoas se converteram
durante este tempo.
Realizou as Conferncias Anuais do Texas, viajando muito, pois as distncias eram
grandes e as viagens se efetuavam em carros ou a cavalo. Ele era muito estimado no Texas.
5. Seu trabalho nas costas do Oceano Pacfico
O trabalho nas fronteiras norte-americanas, nas costas do Oceano Pacfico, por anos tinha
sofrido por falta de visitas episcopais. O Bispo Marvin, sendo um homem do oeste, foi nomeado
para zelar deste trabalho. Fez a viagem pelo mar atravessando o istmo do Panam. Passou
dezoito meses fora do lar para fazer este servio to rduo, mas grandemente necessrio nos
Estados da Califrnia e Oregon.
O espao no nos permite dar os pormenores das suas visitas a cada distrito e quase a
todos os cargos pastorais. Muitas almas foram convertidas nas conferncias que realizou. Fez o
trabalho apostlico. No tem havido outro Bispo que como ele fizesse o servio to bem e com
tanto sacrifcio pessoal, depois dos Bispos Asbury, McKendree e Soule.
Para dar uma idia da maneira pela qual a Conferncia foi realizada citamos o seguinte:
Esta sesso (Vocaville, 6 a 12 de outubro de 1869) foi a mais agradvel que jamais tivemos.
Harmonia perfeita reinou desde o princpio at o fim. No houve nenhuma palavra spera
proferida. O amor fraternal reinou triunfante.
Eu me lembro do que disse meu professor no Seminrio, o Dr. John Kem, acerca do Bispo
Marvin quando este lia as nomeaes dos pregadores. Ele disse: Os pastores no podiam se
queixar do Bispo, pois sentiam que, se fosse possvel, ele mesmo teria aceito com satisfao
qualquer cargo da Conferncia. Era o esprito em que fazia as nomeaes e, tambm, o exemplo
que tinha dado na sua prpria vida que alijava qualquer esprito de queixas.
6. Seu trabalho nas costas do Oceano Atlntico
Em 1870, na primavera, ele assistiu a reunio da Junta de Misses realizada na cidade de
Baltimore, o bero do Metodismo na Amrica, e a convite do Bispo McTyeire assistiu a
Conferncia de Baltimore.
Esta foi a sua primeira visita pelo leste do pas. Ficou encantado com o progresso da Igreja
e a bondade do povo. Visitou muitas igrejas pregando sempre com bom resultado em converses
de almas. Visitou o general Roberts E. Lee, e fez um discurso literrio perante um grmio literrio
da escola do general Lee.
Passou um ms de frias, mas no gostou de estar parado e passou a maior parte das
suas frias pregando ao povo. Foi o Rev. J.S. Gardner, pastor da Igreja de Harrisanbury, que o
convidou para passar um ms com ele para gozar as belezas dos panoramas nas montanhas de
Virgnia. Falando sobre esta visita, Marvin diz: Desde domingo tenho pregado trs vezes e fiz um
discurso ao ar livre. Estou me demorando neste vale e entre estas montanhas para descansar um
pouco preparando-me para a campanha que ter comeo em Warrembury no ltimo dia deste ms
e continuar durante o inverno. Esta foi a segunda vez que tinha sido tentado a descansar. Meu
descanso em Virgnia ter os mesmos resultados das frias do inverno do ano passado. Bem,
afinal, no acho que o servio de pregar me prejudique, e tenho quase a mesma opinio do Dr.
Pierce, que o servio de pregar constantemente concorre para conservar a sade e a
longevidade.
7. Seu trabalho nas montanhas do Oeste e no vale do rio Missouri.
No ser possvel mencionar tudo que fez nas zonas das montanhas do Oeste e no vale
do Mississipi. Somente mencionarei o fato que o itinerrio do Bispo Marvin foi muito extenso e que
os seus trabalhos foram mltiplos. Ele no deixou de pregar em toda parte por onde andava. Tinha
mensagem para os crentes e para os incrdulos.
O fato de ter sido eleito bispo, no prejudicou o seu ministrio como evangelista. Ajudava
nas sries de conferncias especiais, exortando e pregando como se fosse um pastor. Ele
comeou a pregar com dezoito anos de idade e continuou durante toda a sua vida; neste sentido
ele podia dizer como o apstolo Paulo uma coisa fao, eu prego.
VI SUA VIAGEM AO REDOR DO MUNDO
Na ocasio da Conferncia Geral que se realizou, na cidade de Lousville, no Estado de
Kentucky, em maio de 1874, a Conferncia resolveu o seguinte: Recomendamos: Que o Bispo
visite a Conferncia do Pacfico durante o quatrinio; se for julgado oportuno pelo Colgio dos
Bispos, que tambm visite a nossa misso na China e ordene quaisquer pregadores nacionais que
forem recomendados pelas nossas vrias misses naquele campo.
Na reunio anual dos Bispos em 1876 o Bispo Marvin foi nomeado para cuidar do trabalho
nas Costas do Pacfico, e, portanto, nomeado para visitar a misso na China. Tambm foi
combinado que, depois de visitar a Misso da China, continuasse a sua viagem ao redor do
mundo, visitando outros campos missionrios para fazer um estudo das condies das outras
partes do mundo. Ele considerou providencial esta viagem e no uma realizao de um desejo
pessoal.
Terminando a sua visita e trabalho na Conferncia do Pacfico, prosseguiu sua viagem
para a China. O Dr. E. R. Hendrix, ento presidente de um colgio, e que mais tarde foi eleito
Bispo, foi convidado a ir com ele como seu secretrio e companheiro de viagens.
O Bispo Marvin no procurou fazer essa viagem, mas uma vez que foi convidado e as
foras das circunstncias concorreram para este fim, aceitou a incumbncia. Esta visita s Misses
no estrangeiro despertou mais interesse no trabalho missionrio em nossa Igreja.
O Bispo Marvin, antes de encetar essa viagem, apressou-se em publicar um livro, uma
srie de sermes, pois no tinha muita esperana de poder fazer isto se no o fizesse ento.
Tambm preparou um livro sobre a sua viagem com o ttulo Ao Oriente por meio do Ocidente. (To
the East by the way fo West). Dentro de seis meses depois de publicado, vinte mil exemplares
foram vendidos. A Igreja despertou-se tomando pelas Misses mais interesse que em qualquer
tempo atrs.
Na vspera de partir o Bispo Marvin assim descreve o seu sentimento acerca desta
viagem: Esta viagem uma pequena expedio de explorao e contempla um avano da nossa
Igreja na obra missionria. Esperamos pela graa de Deus tomar uma posio avanada nesta
guerra de conquista, e fazer a nossa parte em coroar o nosso Redentor ressurgido e o Senhor de
todos.
Visto que no procurei este empreendimento, antes quis evit-lo, contudo no resisti,
como no tenho recusado fazer qualquer servio exigido de mim por minha Igreja. E tenho de
confessar que, depois de ser comissionado para faz-lo, apesar de todos os incmodos de viagem
e uma ausncia longa de casa, tenho grande satisfao em fazer este trabalho pelo meu Mestre. E
peo a Deus que seja o comeo de uma nova poca missionria na Igreja Metodista Episcopal do
Sul. Em faz-lo, entrego-me ao cuidado de Deus e as oraes do seu povo.
Embarcaram no navio Alaska, em 1 de novembro de 1876, na cidade de So Francisco.
Fizeram boa viagem e chegaram no Japo mais renovados nas suas foras fsicas pelo repouso
que tiveram na viagem pelo mar. O Bispo visitou o trabalho da Igreja Metodista Episcopal no
Japo. Nossa Igreja no tinha ainda principiado trabalho ali. O Bispo Marvin concordava com a
idia de que o Dr. J. W. Lambuth fosse mandado para o Japo afim de fundar uma Misso naquele
pas. Pregou diversas vezes em ingls no Japo e foi bem recebido pelos missionrios Metodistas
que residiam naquela ilha.
Tambm ficou muito impressionado com o nosso trabalho na China, procurando conhecer
de perto os problemas da evangelizao em todos os pases, especialmente na China, onde nossa
Igreja tinha trabalho. Compreendeu muito bem as dificuldades que os missionrios tinham que
enfrentar no Japo, na China ou na ndia. E a respeito da China disse: A China h de voltar-se
para Deus. Eu creio; quase o vejo.
Deixando a China, passou pelos seguintes pases: Ceilo, ndia, Egito, Palestina, Turquia,
Grcia; Itlia, Sua, Frana, Inglaterra, etc. Quando chegaram Palestina, o Bispo Marvin sentiu-
se mais em casa, pois conhecia muito bem a geografia e a histria da Palestina. Passou algum
tempo viajando pela terra santa.
Quando visitou o mar da Galilia ficou impressionado, porque foi ali que o Mestre passara
a maior parte do seu ministrio e chamou o maior nmero de apstolos. Quando se ia retirando da
Galilia, olhando para traz, disse: Enquanto, montado no animal, olhei para o mar de Galilia pela
ltima vez, a cena toda penetrou profundamente demais no meu corao, para jamais ser
esquecida. Estou certo que no desvanecer. Virei a cabea do meu cavalo e o deixei, ou, num
sentido mais acertado, eu o levei comigo, como uma possesso rica e eterna da alma.
Tambm gostou muito de Atenas, na Grcia, e outras partes da Europa. Tomou muito
interesse na visita que fez capela de Wesley em City Road, Londres, visitando os tmulos de
Joo Wesley, Ado Clarke, Benson e Buntiny, e, atravessando a rua, visitou o tmulo de Suzana
Wesley e de John Bunyan, o autor do livro O Peregrino, no cemitrio de Bunsfield Burrying
Gromwel.
O Bispo Marvin foi o segundo Bispo Metodista que fez uma viagem ao redor do mundo.
Quando voltou para os Estados Unidos, todos queriam ter notcias da viagem que empreendera.
Um entusiasmo pelas misses passou pela Igreja, e o seu livro foi lido por milhares. Mas a alegria
da Igreja ficou obscurecida com a triste notcia que correu meses depois da sua volta: seu
falecimento.
VII O FIM
A viagem que fez ao redor do mundo levou exatamente um ano; saiu de casa no dia 21 de
agosto de 1876, e chegou em casa no dia 21 de agosto de 1877. Quando a sua esposa o abraou,
exclamou: tinha receio que voc chegasse ontem, e se tivesse chegado, teria prejudicado o ano.
O Bispo Marvin, logo que chegou em casa, teve que preparar-se para realizar as suas
conferncias. Encetou este trabalho no tempo marcado, mas adoeceu e faleceu no dia 26 de
novembro de 1877, cercado de sua famlia na cidade de So Lui z. O Bispo Marvin no gozava
sade perfeita, sofria dos pulmes. Apanhou forte resfriado que passou pneumonia e em poucos
dias faleceu.
Sua morte foi lamentada pela Igreja toda. Se tivesse vivido mais anos, sem dvida teria
sido o apstolo das Misses naquela poca como o Bispo Lambuth o foi no seu tempo.
Ele era um homem santo e inteiramente consagrado a Deus. Como ele mesmo testificou,
se houvesse qualquer coisa na sua vida que no fosse consagrada a Deus, ele pedia a Deus que
lhe revelasse de modo que pudesse consagr-lo tambm ao Senhor.
Parece-nos que no h homem algum que tenha grandes dons e capacidades que chegue
a completar a sua vida, pois sempre tem alguma coisa projetada para fazer. Assim se deu com o
Bispo Marvin, tem-se dado com outros, e assim com quase todos se h de dar no futuro.
Seu filho, escrevendo em carta particular, recordando o primeiro aniversrio da morte do
pai, diz: Tenho pensado nele por duas semanas. Recordo-me cada dia da sua doena. Os
gemidos involuntrios que ouvia. Os olhos tristes e pacientes esto voltados para mim. Vejo o seu
rosto agonizante enquanto se esfora para respirar. Enfim as respiraes tornam-se mais curtas e
a dor vai diminuindo, mas porque sua vitalidade tambm est diminuindo. No pode falar mais.
No pode mover as mos. No pode mexer os lbios. No pode revolver os olhos. Os intervalos
entre as respiraes so mais prolongadas. As respiraes so mais brandas... brandas... cessam.
E a morte, no esperada to cedo, lana as sombras sobre o nosso lar.
Em concluso vamos citar algumas palavras de apreciao do Bispo McTyeire: Ele
morreu no vigor dos seus dias, bem til, muito conhecido e muito amado; e foi nessa ocasio que
foi removido. Vs exclamais: A Providncia Misteriosa! alguma coisa para a Igreja ter uma
empresa to clara das excelncias crists e ministeriais, em que o ideal e a realidade se
aproximam um do outro um retrato para ser pendurado no corao do povo. A velhice tem as
suas enfermidades, e s vezes os erros da ltima parte da vida prejudicam o que foi feito antes.
Pelos movimentos ligeiros e acertados o caminho levantado, deixando-o impresso em linhas
claras sem borres.
Gostamos dos retratos dos nossos amigos tirados no tempo de sade e vigor. Assim a
Igreja pensar do Bispo Marvin, e olhar para o padro que ele levantou, muitos dias depois dos
dias do seu luto.
XI
A vida de Carlos Betts Galloway,
o Cavalheiro Cristo e Patriota
(1849-1909)
H homens cuja influncia semelhante a uma tempestade ou a um terremoto, porque por
onde andam levam consigo a perturbao; mas tambm h pessoas cuja influncia semelhante
chuva branda, ou ao orvalho que refresca, ou ainda como os raios de luz, numa atmosfera
balsmica, que trazem alegria e sade. Assim pode ser comparada a influncia de Carlos B.
Galloway, pois, onde quer que andasse deixava a atmosfera impregnada de abnegao e
modstia. To silenciosa era a sua influncia para o bem que os seus prprios amigos mais
ntimos no apreciaram o seu valor seno quando foi arrebatado do meio deles. No sabemos
apreciar o doce gorjear do passarinho seno quando nos abandona. No podemos ler a vida deste
homem sem sentir o valor do cavalheirismo cristo e do patriotismo verdadeiro.
I SEU NASCIMENTO E OS PRIMEIROS ANOS
1. Seus pais.
Seu pai, o Dr. Carlos Betts Galloway, era mdico e bom cristo. Era descendente de
ingleses, escoceses e irlandeses; corria-lhe, portanto, nas veias o sangue representativo do Reino
Unido da Gr-bretanha. Era um descendente legtimo dos verdadeiros e primeiros imigrantes da
Inglaterra. Sua me, D. Adelaide Dickins, era tambm dessa massa, uma senhora piedosa e bem
educada.
2. Seu nascimento.
Carlos Betts Galloway nasceu a 1 de setembro de 1849, na pequena cidade de
Koscinskc, Estado de Mississipi. Era o segundo filho.
O lar em que nasceu constitua um ambiente cristo; assim, sob as influncias benficas
de pais piedosos, foi que passou a sua mocidade. A casa de seus pais era o lugar onde eram
hospedados no somente os pregadores Metodistas, mas tambm os pastores Batistas, visto que
sua me era da Igreja Batista. Alm dos batistas e metodistas havia visitas de pessoas distintas na
poltica.
Devemos lembrar que durante a sua mocidade o pas estava muito preocupado com
questes de magna importncia, como a luta pelo fim da escravido, que levou o pas a uma
guerra civil que durou quatro anos. Estas questes eram discutidas no lar junto com as questes
religiosas. Foi neste meio que se lhe desenvolveram o esprito patritico e o religioso. Igualmente
tudo isto concorreu para desenvolver nele um esprito liberal e justiceiro; pois havia correntes fortes
e divergentes que preocupavam o pensamento do povo naquela poca. Havia no lar jogos
inocentes de que ele participava durante as noites de inverno ao redor da lareira. A religio ali era
ensinada com os exemplos que acompanhavam os preceitos, muito especialmente por parte dos
pais.
3. Seus primeiros estudos.
O menino Carlos no era considerado extraordinariamente inteligente. Forte, robusto,
inteligente e bom, mas no era de assombrar. Um dos seus colegas diz dele o seguinte: era um
favorito tanto para com os seus colegas como para com os seus professores. Era um atleta; no
havia entre os seus amigos qualquer que pudesse venc-lo em corrida, pulos, lutas e natao.
Carlos sempre foi um bom menino, de moral excelente, consciencioso. Cumpria fielmente
os seus deveres. Aprendia com facilidade, especialmente o latim e o grego. Na escola, nunca
tivera um ponto contra o seu procedimento. Gostava de brincar, porm todas as suas brincadeiras
eram inocentes. Amava extremosamente os membros de sua famlia, e era igualmente amado. Foi
alvo de muita considerao pelos seus avs.
Ele mesmo, por ocasio do seu qinquagsimo aniversrio, disse acerca da sua vida
escolar: A primeira escola que freqentei, quando tinha seis anos de idade, era dirigida pelo Dr.
Mitchell em sua residncia. Tambm a Academia dirigida pelos professores Eads, Hoffman,
Groves, Boyd, Lindsey e Farrish que foram meus mestres, e que s vezes poupavam a vara, so
lembrados com muita estima. Foi nesta poca que desenvolvi o meu fsico e recebi as primeiras
inspiraes para ser alguma coisa na minha vida.
Quo vivas me so as cenas da guerra civil. Como um rapaz de onze anos, amolei um
faco na forma de uma baioneta com firme propsito de destruir qualquer Yankee que penetrasse
no seio do meu Estado de Mississipi.
Por estes trechos temos uma idia de como passou os seus primeiros anos. Estamos
vendo como as preocupaes de seu tempo mexeram com suas qualidades intelectuais e morais,
que eram marcas do seu carter.
Apesar da sua declarao de partir em pedaos o primeiro Yankee que entrasse nos
limites do seu Estado, o Estado de Mississipi foi cenrio de muitas batalhas durante a revoluo. A
vida domstica de seu pai foi muito perturbada. Por causa da desordem provocada pela guerra a
famlia teve de mudar-se de Koscinskc para Canton. Esta mudana interrompeu os estudos de
Carlos com o seu querido professor, o Rev. Dr. J. R. Farrish, missionrio da Igreja Batista. Mas na
cidade de Canton encontrou uma escola boa para meninos, e logo se matriculou nela, continuando
assim os seus estudos.
II SEUS ESTUDOS NA UNIVERSIDADE
Devemos lembrar que aps a guerra civil a situao dos Estados do Sul que perderam na
luta, era pssima. Tudo estava desorganizado e no havia recursos disponveis para reabilitar as
instituies prejudicadas e destrudas. As instituies educacionais estavam, portanto, quase
aniquiladas. Mas os ministros religiosos e educadores, reconhecendo o valor da educao das
geraes futuras, uniram as suas foras e com grandes sacrifcios e abnegao entraram logo no
campo educativo. A Universidade de Mississipi, situada na cidade de Jackson, foi o centro
educativo dos moos daquela poca, e os professores cristos, como o Rev. Dr. W. Jones,
compunham a faculdade desta Universidade.
1. Como estudante na Universidade.
Na Universidade de Mississipi, o jovem Carlos B. Galloway, que tinha perto de dezesseis
anos de idade, matriculou-se numa classe de vinte e quatro rapazes, dezesseis dos quais tinham
sido soldados na guerra civil. Carlos era o mais moo de todos. Mas, nem por isso, deixou de ser
um dos melhores alunos e estudantes da sua classe.
O Rev. Dr. C. W. Crafton, D. D., um dos membros distintos da sua classe, falando sobre as
suas impresses acerca dos seus colegas, disse: Pacincia e perseverana eram as qualidades
desenvolvidas no carter daqueles jovens que estavam em treinamento para o futuro. Distino se
via na aplicao constante, longa e silenciosa, prolongada atravs dos meses e anos escolares.
Havia poucas possibilidades de um rapaz exceder a outro, pois estavam bem preparados com os
seus dons naturais. Mas Galloway era o primeiro de sua classe e no deixou de acompanhar os
seus colegas em lgebra, geometria, clssicos: Tito Lvio, Juvenal, Homero, squilo; em qumica,
filosofia e astronomia. Ns o reconhecemos como um dos mais fiis de todos os membros de
nossa classe. Quando chamavam o rol, sempre respondia: Presente, e quando recitava, nunca
se ouvia dizer: No estou preparado. No me recordo de t-lo visto fazer um fiasco sequer nas
aulas.
Na Sociedade Literria Phi Sigma sempre tomava parte saliente, e nunca recusava
cumprir seus deveres e responsabilidades. Foi neste meio que formou as qualidades que o
caracterizavam em sua vida posterior. Era constante no cumprimento de seus vrios deveres,
consciencioso em cumprir suas obrigaes, consistente, Cortez e correto em sua conversao
durante toda sua vida escolar.
Ele era atrativo, revelando bom senso, e sabia aproveitar as suas oportunidades. Mais do
que qualquer outro sabia ser til em todas as manifestaes do seu conhecimento.
2. Sua converso e chamada para o ministrio.
Um outro membro da sua classe, Eduardo Mayes, que posteriormente foi um juiz de direito
e reitor da Universidade de Mississipi, escreve acerca da vida de Carlos B. Galloway como
estudante: No outono de 1866 ele se matriculou no 2 ano da Universidade de Mississipi, e tirou o
seu diploma de Bacharel em Artes em junho de 1868, com a idade de dezoito anos, com distino,
ocupando o quinto lugar de uma classe grande e de capacidade excepcional. Havia na
Universidade nesta poca sries de conferncias religiosas que concorreram para influir
poderosamente sobre a vida religiosa de Carlos Galloway. O chanceler era o Dr. John N. Waddel,
um distinto pregador presbiteriano. Os colgios denominacionais e religiosos naquele tempo no
tinham sido organizados e diversos dos estudantes eram candidatos ao ministrio, e foi entre tais
alunos que Galloway formara a sua amizade. Em 1867 houve uma srie de conferncias religiosas
promovida pelas denominaes na cidade de Oxford, em que os professores e os alunos tomaram
parte. Diversos alunos se converteram, entre os quais Carlos Galloway, que mais tarde fez sua
profisso de f na Igreja Metodista em Canton, sendo o Rev. C. G. Andrews, o pastor do cargo, e
assim comeou a sua longa e incansvel vida piedosa, que foi o seu destino feliz.
Ensinava na Escola Dominical; tomava parte ativa nos cultos de orao entre os alunos,
que se realizavam nos domingos de tarde, e completou o seu curso com o firme propsito de
seguir o ministrio.
Sua esposa Haniett E. Willis, anos depois, assim narra esses mesmos fatos quando era
noiva: Meu marido se converteu num culto de orao promovido pelos estudantes, no quarto de
Calvino Wells, que era um deles na Universidade de Mississipi. Logo depois foi a Canton e fez a
sua profisso de f na Igreja Metodista, de que seu amigo, o Dr. C. G. Andrews, era o pastor.
Logo depois de se decidir a entrar para o ministrio, ele escreveu pa mim comunicando a
sua deciso. Fomos noivos desde a idade de treze e quatorze anos, porm no tinha sonhado em
me casar com um pregador. Depois de passar uma noite chorando, cheguei deciso de que no
tenho arrependido de t-lo tomado. Resolvi fazer tudo que fosse do meu alcance para garantir a
sua vitria no ministrio, para ser uma ajudadora e no um empecilho.
Assim quando Carlos completou os seus estudos tinha chegado a uma deciso quanto
sua vocao e estava pronto para entrar na sua carreira ministerial bem aparelhado para enfrentar
as mltiplas dificuldades que tal carreira apresenta.
Quando apareceu perante o grande auditrio no dia da formatura da sua classe, era um
homem esbelto, inteligente e disciplinado com preparo que garantia triunfo nos seus
empreendimentos.
Seus colegas e professores estavam convictos de que um futuro brilhante o aguardava. No
dia da sua formatura um dos seus professores, o Sr. L. Q. C. Lamar, disse: Carlos, outros como
eu, esto contentes em saber que vai entrar no mi nistrio, porque alguns entre ns gostariam de
ser os representantes no Congresso deste distrito. Queria dizer com estas palavras que tinha um
disputante de menos para o lugar.
Ele era um patriota fervoroso, porm, primeiro e acima de tudo, era um cristo e queria
consagrar os seus dons ao santo ministrio. Uma vez entrando no ministrio no cogitaria de outra
coisa seno cumprir fielmente a sua misso, consagrando todo o seu tempo, talento e dons ao seu
Senhor e Salvador, Jesus Cristo.
III SEU TRABALHO NA ITINERNCIA
Depois de completar o seu curso na Universidade, Carlos B. Galloway voltou em 1868,
para sua casa, em Canton, onde foi licenciado como pregador local. Como tencionava entrar na
itinerncia, foi recomendado para admisso em experincia na Conferncia Anual de Mississipi.
Como faltava alguns meses para a reunio da Conferncia Anual, aceitou um convite feito pelo
Rev. L. C. Hunnicutt para ensinar no Colgio de Sharon. Seu primeiro sermo que pregou depois
de ser licenciado foi pronunciado na cidade de Sharon.
1. Seu trabalho pastoral em Sharon.
Quando a Conferncia Anual se realizou em Vicksburg, em novembro de 1868, Carlos B.
Galloway foi nomeado pastor ajudante do Sr. L. C. Hunnicutt, no cargo de Sharon e Colored
Charge. O Dr. Hunnicutt era ainda o presidente do Sharon College. Competia ao jovem Galloway
fazer quase todo o servio pastoral.
Aconteceu, porm, que um dos professores do Sharon College faleceu logo no princpio do
ano, tendo assim que arcar com dois cargos: ensinava no colgio e pregava tanto aos negros e
aos brancos nos dois cargos pastorais que ocupava, ou seja, em Sharon e Colored Charge.
O ordenado durante o ano era de 2:400$000. Mas no se queixava, pois queria fazer a sua
parte para enfrentar as dificuldades criadas pela terrvel guerra civil. Em 1 de setembro de 1869
casou-se com Miss Haniett E. Willis, na cidade de Vixhburg. Seu casamento se deu no seu
vigsimo aniversrio de nascimento, voltando logo depois com a esposa para o seu campo de
trabalho. interessante ouvir o que um amigo escreve da primeira viagem que Haniett fez
acompanhando o marido pelo campo de trabalho.
A jovem esposa, diz ele, no conhecendo a vida de um itinerante, tornou-se motivo de
muito divertimento para o seu marido na primeira viagem que fizeram pelo circuito depois de seu
casamento. Visitaram uma igreja na roa, num dia frio, e a igreja no estava bem aquecida, pois s
havia um fogo (lareira) muito pequeno. O dia, um domingo de outubro, era um dia de ventos, e ela
tremia de frio durante a hora do culto. Aceitaram um convite para jantar em casa de um crente
novo, e indo para casa deste irmo, o hospedeiro, referindo-se ao estado espiritual da igreja, disse:
Irmo Galloway, a frieza em nossa igreja uma coisa terrvel, a cuja observao a noiva
respondeu antes mesmo do seu marido, dizendo: Sim, notei que a igreja estava bastante fria hoje.
No julga o senhor que se tivesse mais um fogo ficaria mais quente?
2. Seu trabalho pastoral no circuito de Black Hawk.
A sesso da Conferncia Anual de Mississipi realizou-se em Jackson, aos 8 de dezembro
de 1860. Nessa ocasio Galloway foi ordenado dicono pelo Bispo H. M. McTyeire, e nomeado
para o circuito de Black Hawk. Nos princpios de janeiro de 1870 ele e sua esposa foram para o
seu novo campo de trabalho.
Fazia frio quando chegaram e a viagem na carroa foi muito penosa. Mas foram bem
recebidos pelo povo e foi durante este ano que a esposa se mostrou fiel ao trabalho do marido
suportando todos os incmodos com pacincia e resignao.
Encontraram neste circuito amigos bons e fiis, cujas amizades duraram toda a vida. O
jovem pastor dedicou-se ao trabalho e tornou-se um pastor modelo. Sempre preparava bem os
seus sermes e visitava de casa em casa, mostrando-se social e amigo do povo. Durante o ano
um professor de uma escola florescente pediu a sua demisso e Galloway foi convidado a
substitu -lo at o fim do ano escolar.
No seu pastorado neste circuito se manifestaram trs coisas que o caracterizaram dali em
diante em todos os cargos pastorais que serviu, a saber: encanto social, fidelidade pastoral, e
poder no plpito.
3. Seu trabalho pastoral em outros cargos.
Na ocasio da Conferncia Anual que se realizou em Cristal Springs, em dezembro de
1870, Galloway foi nomeado para Port Gibson Station. Era uma grande promoo ser nomeado
para uma grande estao antes de ser ordenado presbtero. Isto significava a capacidade que
tinha e o dom pastoral que o qualificava.
No ano seguinte foi nomeado para o cargo de South Warren, porm no ficou ali muito
tempo, pois havia necessidade de suprir uma vaga e ele foi mandado para tomar conta do cargo
de Yazoo City Station, onde tinha sido pastor o Dr. L. C. Hunnicutt, um homem de grande talento e
muito querido pelo povo. O lugar era bastante difcil para um jovem pregador de vinte e dois anos
de idade. Quando chegou para tomar conta da igreja, encontrou o povo bastante contrariado com a
mudana e no primeiro domingo que passou com a nova igreja, um irmo idoso o cumprimentou e
disse: Meu caro jovem, no tenho nada pessoalmente contra o senhor; mas, se pudesse fazer a
minha prpria vontade neste negcio, trancaria a porta da igreja e o senhor no pregaria nela.
Carlos ficou muito humilhado ao ouvir estas palavras duras, porm respondeu sem
mostrar-se ofendido, dizendo: Bem, eu no quis vir para c mais do que o senhor queria que eu
viesse; mas julgo que teremos de suportar um ao outro do melhor modo possvel.
Assim o Bispo Candler descreve o jovem pregador nesta situao: Nestas circunstncias
veio o jovem pregador com vinte e dois anos de idade Igreja de Yazoo City, do circuito de South
Warren. Ele era quase um espcime perfeito de beleza varonil : alto, delgado, rosto liso, gracioso
na forma e com olhos cintilantes como os de guia. Pela sua natureza genial, hbitos estudiosos,
diligncia conscienciosa e esprito devoto, em pouco tempo ganhou a confiana e o respeito, no
somente do povo da igreja, mas tambm da comunidade toda, incluindo os membros de outras
igrejas.
Quando findou o ano e estava na vspera de assistir Conferncia, o mesmo irmo idoso
que lhe queria fechar as portas da igreja, veio falar-lhe dizendo: Meu jovem irmo, vai agora
assistir Conferncia. Mas o irmo voltar para c. Ns queremos o irmo e vamos t-lo. De fato,
foi mandado para o mesmo cargo, e ficou ali at 1873.
Quando partiu, era considerado um dos pregadores mais queridos que tinha servido
quela igreja. Pela humildade e bondade converteu a sua derrota em uma grande vitria. E que
teria sido a sua experincia neste cargo se no tivesse agido como agiu?
Em fins de 1873, foi mandado para Jackson, capital do Estado. Imagine um jovem com
vinte e cinco anos de idade, ser mandado para um cargo de tanta responsabilidade! Mas ele ficou
quatro anos ali e poderia ter ficado muito mais se a lei da igreja o tivesse permitido. Em 1877 foi
nomeado para a cidade de Vichsburg. No somente o povo e a sua igreja, mas tambm os crentes
de outras igrejas, lamentaram a sua retirada.
4. Seu trabalho pastoral em Vichsburg.
Carlos B. Galloway tomou posse da igreja em Vichsburg, oito dias depois da Confernci a
Anual. O nome da igreja era the Cranford Street Metodist Church. Era uma das melhores igrejas
em toda a Conferncia de Mississipi. A recepo de que foi alvo diferenciou-se muito daquela que
lhe fora feita quando foi tomar conta da igreja em Yazoo City.
Galloway j tinha dado provas de sua capacidade e habilidade de pastor e era conhecido
em toda a Conferncia como um homem de grande capacidade. Tomava parte nas diversas
comisses na Conferncia e as suas observaes nas sesses da Conferncia eram bem
acolhidas. Isso tinha contribudo para aumentar sua popularidade, no somente nos limites da sua
prpria Conferncia, mas tambm na igreja em geral. Quando, pois, chegou em Vichsburg,
receberam-no de braos abertos. O povo no ficou desapontado com o seu novo pastor, pois as
mesmas qualidades que tinha revelado em outros lugares tambm as manifestou na administrao
como pastor nesta igreja histrica.
O seguinte incidente revela o esprito bondoso e cristo de Galloway. Um certo moo tinha
participado de algumas diverses mundanas, e alguns membros zelosos do Crawford Church
queriam que ele fosse processado. O pastor suavemente perguntou se algum tinha procurado
desviar o rapaz do caminho errado. Quando responderam que no, o irmo Galloway pediu que
deixassem o caso nas suas mos. No dia seguinte, logo depois do caf, saiu a procurar o moo
desviado. Indo cidade e encontrando o referido moo, falou com ele diversas coisas, menos as
coisas que desejava tratar.
Antes de se separarem, o pastor casualmente disse: L. no tenho visto o senhor na igreja
desde que voltou. O moo replicou secamente: No, Sr. Galloway, eu no tenho mais prazer em
tais coisas. O Sr. Galloway reconheceu que um argumento naquela hora no sortiria efeito; por
isso, apertando-lhe a mo, despediu-se. No dia seguinte Galloway encontrou-se com o mesmo
moo e andou com ele, e assim se deu no dia seguinte, que era quarta-feira. Desta vez, quando o
pastor bondoso se despediu do rapaz, disse: L. no temos tido bom cntico de hinos em nossa
reunio de orao, e a razo que o povo no tem hinrios. Gostaria que o senhor nos ajudasse
um pouco. O senhor poderia ir hoje, noite, tomar os livros, e quando o povo vier entrando
igreja, ir dando um hinrio a cada pessoa para que todos tenham livros?. A resposta foi cordial:
Sim, senhor, se for um auxlio ao senhor, terei prazer em faz-lo. O jovem esteve presente
naquela noite ao culto de orao e esforou-se para que todos tivessem hinrio. Depois do culto,
na sada, pondo seu brao no pastor e, descendo a escada, exclamou: No estava o canto bom
hoje noite? Sim, devers, replicou o nosso futuro bispo, e era porque os assistentes tinham
hinrio.
Gostaria de vir na prxima quarta-feira e ajudar-me outra vez? E L voltou novamente e
desde daquela ocasio, no deixou de assistir aos cultos de orao, de pregao e da escola
dominical at a sua morte, que se deu dois anos depois. Morreu como crist o fervoroso e sincero.
As pregaes de Galloway eram apostlicas e os seus paroquianos recordavam anos
depois os sermes dele, especialmente dois. Um sobre A condenao dos inquos e um outro
sobre o Galardo dos justos. No de admirar que pelo seu modo de tratar o povo e de pregar
as verdades eternas do Evangelho houvesse um despertamento espiritual na igreja. Muitos
homens de maior destaque na sociedade foram convertidos durante o seu pastorado. Ele fez em
Vichsburg o que tinha feito em Jackson em prol da temperana, pois foi um dos maiores
propagandistas do movimento de temperana no seu Estado.
O seu modo de propagar as suas idias sobre este assunto era to nobre e digno que
conquistou o apoio dos homens de maior influncia na poltica.
Durant e o primeiro ano em Vichsburg houve uma epidemia de febre amarela. O modo de
combat-la no era conhecido naquela poca. O povo estava em pnico e muitos dos seus amigos
o aconselharam a que deixasse a cidade, porm ele se recusou a fugir, preferindo ficar
interessando-se pelos doentes. Mandou os seus filhos mais velhos para fora da cidade, mas ele e
a esposa e o filhinho ficaram. Pouco depois ele e a esposa tiveram a febre amarela. Ficaram muito
mal, a ponto de julgarem que Carlos estava moribundo, mas logo melhorou e ele e a esposa
ficaram bons. A sua fidelidade ao seu rebanho e ao seu povo num momento de grande angstia e
medo concorreu para aumentar a sua popularidade em Vichsburg, e ele ficou ali at completar os
quatro anos.
Amava as pessoas e em especial os pobres. Foi durante esta poca que travou relaes
com alguns homens cuja amizade sempre firme durou at ao fim de sua vida.
Passados os quatro anos de pastorado em Vichsburg, foi nomeado outra vez para
Jackson.
5. Seu trabalho em Jackson.
Dizem que bastante arriscado para um pastor servir o mesmo cargo duas vezes e dar a
mesma satisfao. Quando deixou a cidade de Jackson depois do seu primeiro pastorado o povo
lamentou a sua sada. Quando foi nomeado de novo para o mesmo cargo, o povo mostrou-se
contentssimo. Seria ele to bem sucedido desta vez como na primeira? Alguns pastores no tm
sido felizes em tais circunstncias. Ele, porm soube conservar o seu prestgio entre o povo, no
pelos subterfgios, mas pela sinceridade, simplicidade e capacidade. Ele podia corresponder
expectativa do povo.
O Bispo Candler, comentando este fato, diz: A sua coragem e consagrao, manifestadas
pelo seu servio de mrtir em Vichsburg, levaram o povo de Jackson a am-lo ainda mais
devotamente e estim-lo mais altamente do que nunca. E pela experincia herica que passou
com a epidemia e pobreza, foi enriquecido em sabedoria e poder varonil.
Durante os quatro anos em Vichsburg no gastou o seu tempo fazendo plano de como
poderia voltar para Jackson. Par a tais mtodos ele tinha o maior desdm e freqentemente
exprimia sua condenao. No era um daqueles que, depois de um longo pastorado, voltam ao
cargo antigo para embaraar o seu sucessor. Nem foi nomeado para Jackson a segunda vez
devido influncia que tivesse conquistado pelas concesses ao seu mundanismo e
compromissos aos seus pecados. Nunca houve um pastor mais fiel e corajoso nas suas pregaes
e nos seus trabalhos pastorais.
Por exemplo, desde o ms de maio de 1874, durante o seu primeiro pastorado em
Jackson, capital do Estado, pregou um sermo sobre a temperana que era caracterizado pela
advocacia de absteno completa da parte de todos os argumentos fortes pela proibio de lcool
pela lei. Isto foi feito com tanta convico e poder que os cidados mais eminentes da cidade
permitiram que repetisse o mesmo discurso, e ele consentiu nisto; assim ganhou muitos adeptos
causa da temperana numa poca em que no era popular falar em tal assunto, especialmente
nas cidades e capitais.
Galloway foi nomeado para Jackson porque o cargo era importante e a Igreja precisava ali
de um homem competente para o lugar. Quando voltou para Jackson encontrou no rol da igreja
dezoito nomes menos do que havia quatro anos antes. Custou para retardar esta corrent e
desfavorvel ao aumento de nmero na igreja.
Em 1877 Carlos B. Galloway foi eleito delegado suplente Confernci a Geral para
representar a Conferncia Anual do Mississipi, e em 1881 foi eleito delegado titular.
6. Redator do New Orleans Cristian Advocate;
Alm do seu trabalho pastoral foi nomeado redator do The New Orleans Cristian
Advocate, rgo oficial de trs Conferncias Anuais, a saber: North Mississipi, Mississipi e
Louisiana.
Seu tempo estava repartido entre o seu trabalho pastoral e a r edao do jornal. Para ter
mais tempo para o trabalho no jornal, foi nomeado para o cargo de Brochven, que era uma igreja
menor e mais perto da cidade de Nova Orleans, onde era publicado o New Orleans Cristian
Advocate.
O professor R. F. Richet descreve o trabalho de Galloway nesta poca. uma narrao
dos quatro anos desta dupla vida como pastor e redator, nos trabalhos e viagens durante a
semana, parece uma histria romntica.
Comeava com dois sermes no domingo, e, alm disso, assistia escola dominical de
manh, e, de quando em quando, pregava de tarde numa misso. Na segunda-feira de manh,
cedo, achava-se no escritrio do Cristian Advocate em Nova Orleans, onde trabalhava dois dias
preparando os manuscritos para a publicao do jornal; na quarta-feira de tarde achava-se em
Broobharen para dirigir o culto de orao. De quarta-feira at domingo ocupava-se em visitas
pastorais e ir a cerca de dez lguas distantes fazer um discurso em prol de qualquer
empreendimento da igreja. Alm de tudo isso, arcava com a responsabilidade da superviso do
movimento de temperana no seu Estado que lhe pesava sobre os ombros. Ali temos uma idia de
sua vida trabalhosa.
Manual da Proibio e a Vida do Bispo Linns Parker foram escritos nos intervalos de
tempo que se poderiam achar nesse perodo de tantas e to grandes atividades, ratificando mais
uma vez o ditado: Aquele que anda muito ocupado acha tempo para fazer uma importante obra
enquanto aquele que tem bastantes horas vagas, nada faz.
Galloway fazia a sua tarefa sem negligenciar o seu lar ou a sua vida social. Tinha prazer
em seu trabalho e fazia-o com tanta satisfao que ningum o julgava sobrecarregado de servio.
Correspondia ao ideal descrito pelo Sr. Lavater: Somente grande aquele que tem o hbito da
grandeza, que depois de ter feito o que dez mil no poderiam fazer, continua no seu caminho como
Sanso, e no conta o que tem feito nem a seus pais.
Como redator do Cristian Advocate era considerado competente. Seus prprios colegas
de ministrio o elogiavam e seus artigos eram comentados nos jornais em toda a parte do pas.
Tinha um estilo claro, e cativante. Escrevia sobre diversos assuntos sobre religio, viagens,
poltica, a igreja e os assuntos patriticos.
Ele era to apreciado pelos seus candidatos concidados que alguns o convidavam para
se candidatar ao Senado Federal. Ele, porm, tinha lanado a mo no arado e no queria olhar
para trs.
Continuou na redao do New Orleans Cristian Advocate at ser eleito Bispo em maio de
1886, aos 36 anos de idade. notvel que nunca houvesse ocupado o cargo de presbtero
presidente antes de ser eleito bispo.
IV SEU TRABALHO COMO BISPO
Carlos B. Galloway era um homem modesto e nunca procurava ostentar-se. Na ocasio da
Conferncia Geral, quando foi eleito ao bispado, deu-se um incidente que revelou a sua modstia e
abnegao. A delegao da sua prpria Conferncia tinha o direito de um representante na
Comisso de Episcopado, uma das comisses mais importantes, e Galloway tinha o direito de
fazer parte desta comisso; porm, ele cedeu o seu lugar ao Sr. Jackson, escolhendo ento a
Comisso de Misses.
1. Eleito Bispo.
Na ocasio da Conferncia Geral, que se realizou na cidade de Richmond, na Virgnia, em
maio de 1886, foram eleitos quatro bispos. Na primeira votao ningum foi eleito, porm Galloway
recebeu o maior nmero de votos; na segunda votao, trs foram eleitos e, entre esses, Galloway
ficou em segundo lugar quanto ao nmero de votos. E de notar-se que Galloway no tinha ainda
trinta e sete anos de idade, era o bispo mais moo que jamais fora eleito entre os americanos.
Sua eleio ao bispado trouxe satisfao no seio da igreja. Ele chegou a ocupar este lugar
pelos mritos e dons pessoais e naturais que possua e no pela proteo e poltica.
2. Seu trabalho durante o primeiro quatrinio.
Logo depois de a Conferncia Geral encerrar sua obra, o Bispo Galloway voltou para sua
casa em Broobhavem, no Mississipi, e comeou imediatamente a por os seus negcios em ordem
para tomar conta do seu distrito episcopal que abrangia as seguintes Conferncias: a misso aos
ndios, North Texas, Litlle Roch, Arpansos e White River.
Iniciou o seu trabalho episcopal entre os ndios. Realizou a Conferncia da Misso aos
ndios em Outubro de 1866, sendo sempre muito bem sucedido na direo deste trabalho.
Mostrou, desde o princpio, a sua competncia em presidir, e nesse sentido um dos seus principais
membros d a sua impresso: O Bispo Galloway, pensamos, um dos maiores homens do
Metodismo do Sul. Nossos pregadores ficaram encantados com ele. Presidiu com dignidade e
habilidade. Seus sermes eram fortes e cheios das verdades evanglicas. Depois de realizar a
Conferncia da misso aos ndios foi para presidir a Conferncia do North Texas.
Gall oway era um bispo novo, dali todos estarem na expectativa, a ver se de fato tinha ou
no dons para o ofcio de bispo. O redator do The Texas Cristian Advocate assim descreve o que
se passou nesta ocasio: Todos estavam em ansiosa expectativa, mas logo se acomodaram,
convencidos de que o bispo sabia o que queria fazer. Tinha uma aparncia agradvel, um
procedimento digno, uma pacincia atrativa e um sorriso que conquistava imediatamente.
Como oficial presidente, era quieto, senhor de si, alerta, e, pronto, e, quando necessrio,
firme. Levantava-se quando punha as propostas em votao. No gritava Conferncia, nunca o
fez. Conservava a ordem sem se esforar e evitava o excesso de ordem que s vezes mais
atrapalhava do que facilitava os negcios (as reunies). Durante uma das sesses um irmo
observador curvou-se e cochichou ao escritor: Ele no descobriu ainda que Bispo, e de
esperar que ele nunca o descubra! O sermo dele, pregado no domingo, tocou o corao de todos
e produziu frutos pelos tempos adiante.
Seu discurso dirigido classe admitida em plena conexo foi curto, mas sincero, judicioso
e poderoso; suas admoestaes acerca da consagrao pessoal, trabalho pessoal em ganhar
almas, o valor do dinheiro e a relao dos pastores para com sua Conferncia e a atitude dos
pregadores aos seus predecessores, no sero esquecidos jamais. O seu uso do ritual na
ordenao foi muito reverente e expressivo. As poucas palavras proferidas antes de ler as
nomeaes, fez que se enchessem de lgrimas todos os olhos e calasse no corao que este
homem era providencialmente chamado para o ofcio e a obra de bispo na igreja de Deus.
A impresso que fazia sobre todas as Conferncias no seu distrito era tima, e os pastores
o amavam e respeitavam como um homem chamado e talhado por Deus para a obra de Bispo.
Assim, durante os vinte e trs anos que serviu como bispo, manteve o mesmo prestgio dos seus
irmos. No correr deste perodo ele presidiu cento e doze sesses de Conferncias Anuais, no
mencionando as sesses que presidia, na ausncia ou por causa de doena dos seus colegas em
ofcio.
3. Trabalho entre os ndios.
O Bispo Galloway tinha muito interesse pelos ndios e era com prazer que os visitava. Para
conhecer melhor os seus problemas assistiu-lhes um conclio (reunio, assemblia, encontro)
composto de diversas tribos. O discurso que fez aos ndios, nessa ocasio, foi bem, interessante e
cristo.
Tinha o esprito missionrio. Antes de falecer, conseguiu visitar todos os campos
missionrios da Igreja Metodista Episcopal do Sul dos EUA, a saber, China, Japo, Coria, Mxico
e Brasil. As misses na Europa e na frica ainda no tinham sido organizadas.
4. Visitas aos campos missionrios e estrangeiros.
a) Mxico:
De 21 a 26 de Novembro de 1888 ele presidiu a Conferncia Central do Mxico, na cidade
de San Luis Potosi. Alguns dias antes da Conferncia visitou a bela cidade do Mxico e presidiu a
uma Conferncia Distrital. Ficou muito impressionado com a beleza da catedral catlica da cidade
do Mxico, passando mais de duas horas naquela igreja apreciando a sua arquitetura. Mas no
gostou da maneira por que o povo prestava culto a Deus. Para ele parecia mais idolatria e
supertio do que verdadeiro culto a Deus, que deve ser em esprito e em verdade.
A respeito da sua presidncia e administrao nessa Conferncia Central, o Dr. G. B.
Winton escreveu ao Christian Advocate a seguinte nota: A sesso da Conferncia se
caracterizou por duas ou trs coisas importantes:
Primeiro, a inaugurao definitiva de um Seminrio uma coisa de mxima importncia.
Foi decidido que este seminrio fosse estabelecido na cidade de San Luis Potosi, ponto central
para as duas Conferncias, procurando a cooperao da Border Conferncia em fazer que esta
escola fosse uma honra e glria para a Igreja e para o Mxico.
Segundo, foi um acontecimento especial nesta Conferncia, de interesse tanto pessoal
como histrico, foi a apresentao ao Bispo Keener, por meio do Bispo Galloway, do pacto pelo
qual a primeira associao evanglica ficou organizada na Republica do Mxico em novembro de
1885. A apresentao foi feita pelo Rev. Sstenes Juarez, o veterano da Conferncia, que dirigiu o
culto da sociedade.
E por fim, o terceiro fato de importncia foi o batismo do Esprito Santo que se deu na
ocasio dos cultos realizados no domingo. Isto sobrepujou a qualquer outra coisa que a
Conferncia tinha experimentado antes, e foi motivo de uma satisfao profunda para todos ns.
Na ocasio do gape manifestou-se o antigo poder da santa uno, o Bispo pregou com
demonstrao do mesmo poder, e isto passou igualmente ao int rprete que traduzia do ingls para
o espanhol, que, com olhos em lgrimas e a voz trmula e magntica, com as mesmas verdades a
transferiu lngua do povo.
Algumas das experincias que se deram no culto de manh podem ser classificadas como
especiais e maravilhosas e seriam de grande interesse se as pudssemos transmitir aos leitores do
Christian Advocate. Os pregadores se consagraram de novo a Deus e resolveram buscar o poder
do Esprito Santo para o servio da evangelizao e salvao de almas.
A Conferncia para manifestar a sua gratido para com a bondade de Deus no
derramamento do Esprito Santo, lanou na ata um voto de louvor a Deus.
Os negcios da Conferncia foram realizados em paz e com satisfao. O Bispo Galloway
era paciente e cuidadoso, e, melhor ainda, profundamente interessado. Ganhou os coraes de
todos. Assim, durante os quatro anos de sua superviso e administrao episcopal no Mxico,
manteve a confiana, o respeito e a cooperao de todos.
b) O Brasil:
O Bispo Galloway foi nomeado para visitar o Brasil e realizar a Conferncia de 1897, no
Rio de Janeiro, em 29 de junho. Logo depois da guerra civil nos Estados Unidos, que terminou em
1865, alguns americanos dos estados do Sul , no querendo submeter-se s condies
estabelecidas pelo governo americano, resolveram emigrar para o Brasil e fundar aqui uma
colnia.
Diversas famlias vieram e a maioria delas se estabeleceu no Estado de So Paulo, na
zona conhecida hoje pelo nome de Vila Americana. No meio destes imigrantes havia algumas
famlias metodistas e um pregador metodista, o Rev. J. E. Newman. Ele se interessava pelo bem
estar espiritual dos seus patrcios norte-americanos e pregava-lhes o Evangelho. Foi por meio dele
e a pedido dele que a Junta de Misses resolveu mandar missionrios para o Brasil, no somente
para cuidar dos americanos, mas tambm para evangelizar os brasileiros.
O primeiro missionrio mandado nesta poca foi o Rev. J. J. Ransom, que ficou cinco anos
estudando a lngua portuguesa e as condies sociais e religiosas, e pregando o Evangelho.
Depois de cinco anos voltou aos Estados Unidos em gozo de frias e l visitou as igrejas e
Conferncias, falando sobre o trabalho no Brasil. Quando voltou em 1881, trouxe alguns novos
missionrios, a saber: J. W. Koger, J. L. Kennedy e Miss Martha Watts. Assim o trabalho Metodista
se firmou no Brasil.
Na viagem do Bispo Galloway para aqui, depois de passar o Equador e achar-se na terra
do Cruzeiro do Sul, assim externa os seus pensamentos numa carta que escreveu: H poucos
dias, enquanto estava assentado no convs e admirando o esplendor do mar prateado, sobre o
qual a lua, num cu lmpido, derramava um dilvio de glria, fui guiado a refletir sobre a primeira
viagem missionria dos metodistas, feita por estas guas tropicais, em caminho para o continente
negligenciado do Sul. Faz agora sessenta e dois anos, e o aventureiro viajante era o Rev. Fontain
E. Pitts, de Tennesse, um doce cantor e um grande pregador. Ele foi para observar a terra e trazer
o seu relatrio. Quanta mudana desde que aquele apstolo, sozinho, andava pelo convs de seu
pequeno navio pensando se seria permitido por o seu p em terra do pas que ia visitar. Esperava
protestos e perseguies. Ns estvamos esperando saudaes e boas vindas de irmos.
Desembarcando em 1835, o Rev. Pitts passou um ano a explorar o campo e organizar algumas
pequenas sociedades compostas de pessoas religiosas no Rio de Janeiro, e voltou para os
Estados Unidos em 1836. Da resposta fraca que a Igreja deu para atender ao seu apelo, e, em
seguida, da longa negligncia, no falarei. Acaso no esto escritas nas crnicas do indiferentismo
e pouca f?
Depois de acontecida a Conferncia o Dr. J. M. Lander escreveu ao Christian Advocate,
as seguintes informaes: O Bispo Galloway apareceu entre ns pela primeira vez e dirigiu os
negcios (reunies) da Conferncia como se soubesse o portugus. Ganhou a nossa mais alta
considerao e respeito pela sua cortesia e pacincia, sua sabedoria e eloqncia. Houve s uma
queixa contra ele; no falava tanto como ns os brasileiros. No domingo de manh ordenou dois
nacionais como diconos e pregou um magnfico sermo sobre o profeta Jeremias. No culto da
noite pregou com interprete Congregao portuguesa, e ordenou cinco presbteros.
No relatrio que o Bispo mandou para a Junta de Misses, disse ele: Nossa Conferncia
encerrou-se, e eu vou esta manh para o interior. Tivemos uma sesso muito agradvel no sentido
do sustento prprio e aumento de espiritualidade da Igreja.
O Bispo Galloway tomou tempo para visitar os diversos centros do trabalho no Brasil.
Visitou os seguintes lugares: So Paulo, Ribeiro Preto, Piracicaba, Santa Brbara, Barra Mansa,
Petrpol is, Juiz de Fora e Barbacena.
Em todos estes lugares ele pregou e mostrou o seu interesse pelo desenvolvimento do
trabalho. A sua visita Barra Mansa era considerada mais significativa, pois foi a ocasio em que
se lanou a pedra fundamental de uma nova igreja naquela localidade. Numa carta descreve a sua
experincia nesta visita.
Ele foi em companhia dos senhores J. W. Wolling, J. L. Kennedy, E. A. Tilly e Cardoso
Fonseca, num trem especial do Rio de Janeiro para Barra Mansa e dali at ao Serto em carros
de bois. Havia trezentas pessoas presentes naquele lindo dia, de cu lmpido e azul. Uma das
coisas que impressionaram o Bispo foram dois discursos proferidos nesta ocasio por pessoas que
no eram crentes, porm homens liberais e generosos nos seus sentimentos. Sobre este ponto
so estas as suas expresses: Quando as cerimoniais formais foram realizadas, tivemos dois
discursos de saudaes por amigos visitantes, um era um fazendeiro de caf que morava perto, e
o outro era um jovem advogado que morava em Barra Mansa. Ainda que no fossem membros
professos da Igreja Crist, eles se congratularam como brasileiros por um dia, em frases vigorosas,
o presente dia de liberdade pessoal e religiosa com os tempos passados de escravido social e
espiritual. Deram graas a Deus porque o dia de tirania sacerdotal j tinha passado, e agora
podiam saudar o esplendor de uma nova e grande esperana para o Brasil. Confesso que aqueles
discursos me comoveram profundamente. O mero fato de tais discursos serem proferidos t inha
grande significao para mim. Estes discursos eram a voz de um Brasil emancipado, pedindo
auxlio imediato nesta hora de transio e perigo. Oh como eu gostaria que o tom daquelas vozes
casse com nfase divina nos ouvidos dos nossos 6.000 pregadores itinerantes em minha terra.
Terminando o programa do dia no lugar chamado Serto, voltaram para Barra Mansa e no
dia seguinte o Bispo escreveu a sua impresso desta visita com as seguintes palavras: Assim
terminou um dia notvel na histria do nosso Israel na Amrica do Sul, e em certo sentido foi um
dos dias mais notveis que tenho experimentado na minha vida. Esta noite tive vises e sonhos de
maiores triunfos para os anos vindouros. Ganhar o Brasil para Cristo significa a conquista da
Amrica do Sul. Em nome de Jeov, erguemos nosso estandarte e conquistemos para nosso
Senhor um continente por muito tempo negligenciado.
Depois de visitar muitos centros de trabalho no pas, voltou para os Estados Unidos, onde
logo em seguida realizou cinco Conferncias Anuais. Sua viagem ao Brasil foi a ltima no campo
missionrio da Amrica Latina.
c) Japo:
Em 1894 o Bispo Galloway foi nomeado para visitar os campos missionrios orientais e
fazer uma volta pelo mundo a fim de estudar os problemas religiosos.
Nas cartas publicadas no Christian Advocate, contou as suas impresses e experincias
desta viagem, publicando-as depois num livro. Estas cartas foram muito apreciadas pelas igrejas.
Lendo estas epstolas podemos apreciar o esprito, a capacidade e a obra do autor. Seu ditado:
Como algum , assim se v, verifica-se nesta sua obra.
O primeiro campo visitado no Oriente foi o Japo. Chegando em Yokhama em 29 de junho,
passou alguns dias visitando diversos pontos de propaganda (pontos de pregao) antes da
sesso da Conferncia que se realizou em 9 de agosto de 1894, na cidade de Kobe, na capela do
nosso colgio Kwansei-Gahuin. Ele descreve a sesso da Conferncia como de paz, amor e
satisfao. Terminada a Conferncia, ficou ainda no Japo quase dois meses, interessando-se
entusiasticamente pelo trabalho.
O espao no permite citar as suas observaes acerca da causa do Mestre no Japo
alm de afirmar que ficou, mais convencido do que nunca, de que o nico remdio para os males
da humanidade o Evangelho de Jesus Cristo.
Em 12 de setembro ele escreve: Hoje vou embarcar no navio Empress of Japon para a
China, levando comigo muitas lembranas agradveis das semanas deliciosas que passei na
Terra do Sol Nascente. Minha f na redeno deste pas tem aumentado de modo admirvel e
diariamente. As foras contrrias so fortes, resolutas, porm Nosso Senhor est marchando
firmemente na conquista dele. Apressemos essa hora gloriosa.
d) China:
O Bispo Galloway chegou na China depois de dois dias de viagem e f oi recebido
cordialmente pelos missionrios. Passou seis semanas na China visitando as igrejas e colgios,
no somente os nossos, mas tambm os centros de propaganda das outras igrejas evanglicas. O
dia em que ele chegou foi um domingo durante o qual pregou no salo da Maonaria. Os outros
dias da semana foram tomados em visitas aos centros de interesses, tais como escolas, colgios,
igrejas, hospitais e circuitos.
Procurou conhecer bem os trabalhos feitos pelas foras evanglicas na China. O Dr.
Young J. Allen, um dos missionrios que tinha mais influncia na China que qualquer outro da
nossa igreja, o acompanhou nalgumas viagens que fez no pas. Uma das coisas que ele muito
lamentou foi o uso de pio na China, coisa que esse pas no inventou nem procurou, mas lhe foi
imposta, e isto, por uma nao considerada crist.
Tambm a densidade da populao o impressionou, especialmente sabendo que havia
milhares e milhares de pessoas que no tinham ainda sentido a influncia do cristianismo.
Visitando uma cidade, ele exclamou: Eis aqui uma cidade de trezentos mil habitantes que ainda
no ouviu o Evangelho.
A questo que os crentes devem considerar, quando meditarem sobre tais condies, no
o que Deus vai fazer com esta gente que no sabe nada do cristianismo, mas antes o que Deus
vai fazer conosco que temos o Evangelho e que no o temos levado aos nossos semelhantes que
no o tm. No devemos lanar a responsabilidade dessa gente sobre Deus, mas sobre ns
mesmos que no temos levado a cabo a comisso de Cristo. Ide pois e fazei discpulos de todas
as naes, a ordem de Jesus para ns, a sua Igreja.
O Bispo Galloway tinha f no poder transformador do Evangelho e depois de visitar os
diversos grupos de crentes das diversas denominaes, fez a seguint e observao: Quando a
China tomar o seu lugar entre as naes crists, do mundo, os anjos se prontificaro a cantar o
coro de aleluia. E aquele dia glorioso est se aproximando, aproximando-se no com a rapidez do
anjo de seis asas que o profeta Isaias viu na sua viso, mas com os passos firmes e irresistveis do
amor infinito e os propsitos de um Deus poderoso em salvar.
e) Completando a volta pelo mundo:
Tendo completado as suas visitas episcopais aos campos missionrios de nossa igreja no
Oriente, o Bispo Galloway queria completar a volta pelo mundo, regressando para os Estados
Unidos aps visitar alguns lugares na sia, frica e Europa. O motivo principal que o levou a fazer
isto foi inspecionar a obra das misses crists em outras partes do mundo.
Levou quatro meses para completar a sua viagem, comeando em 27 de outubro de 1894
e chegando em Nova York em 28 de fevereiro de 1895. Durante este perodo visitou os seguintes
lugares:
- Hong-kong, Saigon e Cholon, Singapura, na China;
- Colombo e Candy, em Ceilo;
- Tuticurim, Madusa, Trichinopoly, Tanjore, Madras, Calcut, Beanares, Lucknow,
Cawpore, Agra, Deli, Jaipus, Bombay, Hurachee, na ndia;
- Suez, Cairo e Alexandria, no Egito;
- Jope, Jerusalm, Betania, Hebron, Bethlem, Jeric, Shechem, El Birch, Ramallah, Bethel,
Shilon, Nalibus, Samaria, Dothan, Nazareth, Tiberias, Cana e Haifa, na Palestina;
- Beirute, na Sria;
- Messina e Esmirna, na sia Menor;
- Atenas, na Grcia;
- Npoles e Roma, na Itlia.
De Roma seguiu para Londres, passando por diversas cidades europias. Ficou muito
impressionado com a sua visita Palestina. A sua f tornou-se mais confirmada nos fatos
histricos do cristianismo. O que ele viu concorreu para confirm-lo mais e mais no poder
transformador do Evangelho de Cristo.
O Bispo Galloway dava muita importncia educao, mas nem por um minuto queria ele
substituir o Evangelho pela educao. Em Calcut viu milhares de jovens bem educados, mas no
eram cristos, e sobre o fato fez a seguinte observao: Moos instrudos, mas no cristos; no
so mais idlatras, pois foram educados e esto livres da superstio dos seus pais, mas ainda
esto longe da verdade que liberta a alma do erro. Que este problema no caia sobre a
conscincia do missionrio.
realmente esta classe de gente que o Dr. E. Stanley Jones e outros missionrios da ndia
esto procurando evangelizar, hoje em dia.
Numa carta que escreveu na cidade de Deli, na ndia, o Bispo Galloway disse: No
devemos confundir a civilizao chamada crist com o verdadeiro cristianismo. H realmente um
verdadeiro cristianismo que revelado na pessoa histrica de Cristo.
Depois de passar oito meses fora do seu pas, terminou a srie das suas cartas com o
seguinte pargrafo: Sou muito grato pelo cuidado de uma providncia divina que me tem protegido
de perigos e da morte durante uma longa viagem por mais de trinta mil milhas por terra e por mar.
Volto do meu circuito pelo globo com a f mais forte no sempre vitorioso Evangelho, com maiores
esperanas pela ext enso do Reino do Senhor em todo mundo, com uma apreciao mais alta dos
missionrios que t m consagrado a sua vida pela evoluo das naes, e com um amor maior
pelos crentes de todas as seitas (denominaes) e credos. Aprouve a Deus apressar o dia glorioso
em que ns seremos um como Ele e o Pai so um.
f) A segunda e terceira visitas ao Oriente:
Em 1902 o Bispo Galloway foi mais uma vez nomeado para visitar as misses no Oriente.
E pouco tempo antes de embarcar para o Oriente, faleceu-lhe o filho invlido que tinha passado
alguns anos de cama, o que causou grande tristeza a ele e sua esposa Miss Haniett, pois os
anos passados em cuid-lo aumentaram-lhes o amor.
Em 28 de junho, na cidade de Vancouver, poucas horas antes de embarcar no navio
Empress of ndia, ele escreveu: Desta vez no vou sozinho. Vai comigo minha esposa, Miss
Haniett. A mulher corajosa que tem ficado com a bagagem durante estes trinta e trs anos,
enquanto eu tenho dado batalha contra o mal, ser a minha companheira de viagem. Nossa
partida de casa, conquanto cheia de antecipaes agradveis, no deixou de ser cheia de tristeza.
Numa cova nova colocamos um amor que aumentou em doura durante os anos de dependncia e
de sofrimentos sob a nossa vigilncia constante, e j nos causa dor e saudades o separarmo-nos,
numa distncia de oito mil milhas, de nosso tesouro to sagrado. Em pensamento, quando no
com as nossas mos, levaremos todos os dias flores frescas e as colocaremos no lugar de
descanso do dcil anjinho, e contemplaremos a luz daqueles olhos castanhos e bonitos que se
fecharam para sempre neste mundo. Nestas palavras descobrimos as aflies ternas de um pai
amoroso.
O espao no permite dar um resumo do seu trabalho nesta visita. Mas certo que o
Bispo Galloway ficou muito impressionado com as mudanas que se deram durante os oito anos
passados desde que fizera esse circuito e visitara nossas Misses e nossos missionrios. Notou
que o povo oriental estava acordando da letargia dos sonhos e estava adotando os costumes dos
povos ocidentais, especialmente os mtodos comerciais e arquitetnicos.
Em 1904, dois anos depois da sua segunda viagem ao Oriente e dez anos aps a sua
primeira viagem, o Bispo Galloway foi indicado para visitar os campos missionrios no Oriente pela
terceira vez.
Essa visita foi muito breve, pois a guerra entre o Japo e a Rssia perturbava tanto o povo
que no era possvel fazer muita coisa. Ele voltou para sua ptria e fez entre as igrejas, uma
campanha em prol do trabalho no Oriente. Esta foi a ltima vez que foi nomeado para visitar os
campos missionrios.
5. Seu esprito liberal e os seus servios ecumnicos.
O Bispo Carlos B. Galloway amava imensamente o seu Estado natal, mas nem por isso
deixava de apreciar os outros Estados do seu pas e outras naes e povos. Tinha um esprito
humanitrio e liberal. O fato de ter trabalhado com tanto interesse em prol dos ndios e dos campos
missionrios prova de que era generoso para com os outros. A poca que logo se seguiu
guerra civil, foi um perodo de reconstruo e reconciliao, e para ambas as coisas sempre se
mostrou propenso. A manifestao de sua magnanimidade de esprito se manifestou em diversas
visitas fraternais e ecumnicas, para que foi nomeado pelas autoridades de sua igreja.
Somente mencionaremos algumas das visitas dessa natureza que fez durante alguns anos
de sua atividade pblica.
Alm de visitar todos os campos missionrios da nossa Igreja, que existiam na sua poca,
foi nomeado pela Conferncia Geral em 1886 (a Conferncia que o elegeu Bispo) como delegado
fraternal Conferncia Geral da Igreja Metodista do Canad. Em 1891 foi como delegado
Segunda Conferncia Ecumnica do Metodismo, que se realizou na cidade de Washington D. C.
em outubro. Nessa ocasio fez um discurso sobre o estado atual do Metodismo na sua segunda
seo (leia-se, nos Estados do Sul dos EUA), em que historiou os fatos concernentes ao
Metodismo no sul dos Estados Unidos. Em 1892, o ano seguinte, foi nomeado delegado fraternal
Conferncia Britnica Wesleyana que se realizou na cidade de Bradford, Inglaterra. Em 1894, na
volta que fez pelo mundo, visitou muitos centros, no somente da Igreja Metodista Episcopal,
porm de outras denominaes. De 4 a 17 de setembro de 1910 esteve como delegado na terceira
Conferncia Ecumnica do Metodismo, que se realizou na capela de Wesley City Road, em
Londres, fazendo o sermo de abertura. O assunto sobre que falou foi: A nova afirmao das
coisas fundamentais do Metodismo (A. Timely Restallment of the Metodist Fundamentals),
baseando-se em I Joo 1:3 e Atos 4:20. Em 26 de fevereiro de 1894 foi convidado para fazer um
discurso sobre A tica ministerial perante a escola de Teologia da Universidade de Boston.
Seria por demais fastidioso citar todos os lugares onde foi convidado a fazer discursos em
ocasies especiais, pois constantemente recebia convites para falar sobre diversos assuntos em
ocasies especiais. Foram numerosas as vezes que ele falou sobre a temperana, causa pela qual
pugnava com toda a energia de sua alma.
V SEU TRABALHO COMO CIDADO E PATRIOTA
O fato de o Bispo Galloway possuir alma cosmopolita no significava que no tivesse
interesse pelo seu prprio Estado e povo. Em questes civis, literrias, educacionais, ele se
mostrou interessado e usava a sua voz e pena em promov-las entre o povo do seu querido
Mississipi. Com os homens de maior influncia no seu Estado ele tinha intimidade e influncia.
Sempre pugnava pelas leis que garantiam a observncia do Dia do Senhor, a educao da
mocidade, a proibio e fabricao e venda de bebidas alcolicas.
Tinha prazer em ajudar ao povo negro que vivia segregado e confinado como se fossem
cidados e cristos de segunda classe, sem seus direitos civis. Pregava-lhes muitas vezes nas
suas prprias igrejas e os aconselhava sobre coisas que lhes eram de grande interesse. No
devemos pensar que pudesse ter feito isso sem provocar oposio.
Tinha que defender os princpios que advogava, porm merece notar-se que em todas as
suas discusses e polmicas com os seus concidados e opositores nunca se esqueceu de que,
primeiro em tudo, ele era um homem cristo.
A discusso sobre a temperana que teve, por exemplo, com o Sr. Jefferson Davis, ex-
presidente dos Estados Confederados (homem muito honrado e prestigiado no somente pelo
povo de Mississipi, mas tambm pelo povo de todos os Estados do sul do pas) um modelo para
todos os homens que tm a franqueza de pugnar pelas suas convices. A linguagem delicada e
franca, o esprito de sinceridade substanciado sobre fatos comprovados, o respeito e considerao
pelo adversrio e, acima de tudo, o amor pela verdade e no amor prprio que s vezes ignora os
fatos para fazer prevalecer a vaidade pessoal, tudo isso se manifestou na longa discusso que
teve com este dignitrio do Estado. To bem foram apresentados os seus argumentos que no
correr do tempo, o povo o teve como vencedor na discusso.
A regra urea era o padro que usava em todas as discusses e polmicas.
VI SEUS LTIMOS DIAS E A MORTE
Na ocasio da Conferncia Geral que se realizou na cidade Irminghan, no Alabama, em
maio de 1906, o Bispo Galloway foi designado para escrever e apresentar o discurso dos Bispos
quela Conferncia. Este servio foi feito com esmero, que revela a sua capacidade e vigor usuais.
Mas antes de findar a Conferncia caiu doente. Uma melhora de sua sade permitiu que aceitasse
a sua parte no servio junto com os outros bispos. Mas o seu estado de sade era bem precrio.
Era ele o presidente da Junta de Educao da Igreja e queria assistir reunio anual
dessa junta que se realizou em abril de 1909, mas, a conselho mdico desistiu de participar.
No primeiros dias de maio desse 1909 teimou em ouvir o sermo da Junta de Misses que
se realizara na cidade de Nashville. Mas no dia 5 de maio caiu doente e teve que voltar para o seu
lar, em Jackson, no Mississipi, onde chegou no dia 7 de maio, indo para a cama. No dia 10 foi
acometido de pneumonia e no dia 12 faleceu, s 5 horas da tarde, no seio da sua famlia, rodeado
da sua esposa, Miss Haniett, dos filhos e de amigos. O enterro realizou-se no dia 13 de maio.
Nunca houve na cidade de Jackson um enterro to bem acompanhado como este. Todos os
departamentos pblicos se fecharam, como as casas comerciais.
O Sr. Frederick Sullus, redator de um jornal em Jackson, publicou no dia seguinte este
memorial: Observar que o Bispo Galloway foi um dos maiores homens que o Estado de Mississipi
jamais produziu no exagerar. No h extravagncia nesta linguagem. As pginas da nossa
histria esto repletas de atos de homens ilustres, e no queremos tirar as honras merecidas dos
outros guias dos dias idos nem obscurecer os lauris que adornam as suas cabeas. uma
opinio franca, e cremos que justa, dizer que o Bispo Galloway foi o cidado mais ilust re, cujo
nome tem adornado e enriquecido os anuais do nosso Estado. Temos tido, talvez, cidados que
nos seus empreendimentos especiais foram superiores ao Bispo Galloway, porm nunca tivemos
nos limites do nosso Estado um homem que fosse maior em tantas coisas e relaes ou que
pudesse ser comparado com ele em sua multiforme capacidade.
O Bispo Carlos Betts Galloway terminou a sua carreira, tendo servido aos seus dias e
gerao pela vontade de Deus e agora chegou ao Monte Sio e cidade do Deus vivo,
Jerusalm celestial, s hostes inumerveis de anjos, assemblia geral da Igreja dos primognitos
que esto registrados nos cus, e a Deus, juiz de todos, e aos espritos dos justos aperfeioados, e
a Jesus, Mediador de uma nova aliana.
XII
A vida de Walter Russel Lambuth,
o Dianteiro Moderno do
Cristianismo
(1854-1921)
No seio da Igreja Primitiva apareceu um homem que tinha como divisa: Pregar o
Evangelho nas regies alm. Sabemos a histria deste homem e estamos convencidos de que o
seu esprito missionrio correspondia exatamente sua divisa. O apostolo Paulo se gloriava em
prises, em aoites e necessidades se, por meio dessas coisas, pudesse pregar e divulgar o
Evangelho. A sua maior alegria era pregar o Evangelho queles que no o tinham ouvido. Entre a
vida dele e a de Walter Russel Lambuth levanta-se quase um perfeito paralelo. Nasceram no
estrangeiro; foram criados entre o povo estrangeiro, e no meio do seu prprio povo; estudaram
tanto entre o seu prprio povo como entre os estrangeiros; converteram-se a Cristo e lhe
dedicaram inteiramente a vida. Por longos anos toda a energia do corpo, da alma e do esprito
consagraram ao Mestre dos mestres, Senhor dos senhores e Rei dos reis, at os recantos da terra
sentiram a sua influncia, e, finalmente, tambm no campo da luta no meio do povo pelo qual tinha
dedicado tempo a sua atividade.
Vamos estudar a vida de um guia moderno, no somente do Metodismo, mas tambm do
Cristianismo.
I OS SEUS ANTECEDENTES
Quando estudamos a vida de um homem que exerceu grande influncia para o bem no
mundo, devemos fazer um estudo dos pais e avs dele para descobrirmos o segredo da sua
grandeza, pois geralmente tais homens tm tido antecedentes dignos e bons. Isso se deu no caso
do bispo Lambuth.
Seu bisav Guilherme Lambuth foi nomeado pelo Bispo Asbury para pregar o Evangelho
entre os ndios no Estado norte-americano do Tenesse. Ele era do estado de Virgnia, uma das
treze colnias originais fundadas pelos ingleses. poca em que Guilherme Lambuth, o bisav,
principiou o seu trabalho nessas florestas habitadas pelos ndios, era tempo de grandes perigos e
privaes. Mas o esprito missionrio quase aventureiro estava se manifestando no parentesco do
Bispo Lambuth, e quando ele se tornou homem, queria entrar numa aventura pelo mundo todo,
levando o estandarte bendito de Jesus.
John Russel, o filho do Sr. Guilherme Lambuth e av de Walter Lamburth, entrou no
ministrio com a idade de dezesseis anos, na Conferncia de Kentucky. Mais tarde ofereceu-se
para pregar o Evangelho entre os ndios no estado da Louisiana. Em 1830, estava ele realizando
uma srie de conferncias no condado de Green, no estado do Alabama, quando de repente
deixou a srie de conferncias onde pegava, sem avisar o povo. Logo, porm, apareceu de novo,
explicando-se: Fui chamado em minha casa, pois meu lar conta com mais um cidado. Em
gratido a Deus dedico este filho que acaba de nascer ao Senhor para ser um missionrio no
estrangeiro, e agora ofereo um fardo de algodo para ajudar nas suas despesas. Este filho era
James William, o pai do Bispo Walter R. Lambuth.
James William Lambuth foi criado entre os fazendeiros do Mississipi, onde havia muitos
escravos. Quando tinha certa idade, comeou a pregar aos escravos, e quando foi feito um apelo
para missionrios irem a China, o Sr. James W. Lambuth se ofereceu dizendo simplesmente: Eu
irei.
Trabalhou muitos anos na China e, mais tarde, foi mandado para fundar uma Misso no
Japo, onde, anos depois, descansou dos seus trabalhos, sendo sepultado na terra do Sol
nascente.
Da parte do pai , o Bispo Lambuth levava nas suas veias o sangue ingls, porm da parte
de sua me o sangue escocs, pois sua me era descendente de escoceses. Ela descendia das
famlias Gordon e McClellam, da Esccia. Houve uma divergncia entre um Duque e as suas
filhas. O pai deserdou duas das suas filhas e elas emigraram para Amrica junto com outros
escoceses. A me do Bispo Lambuth era descendente de uma dessas moas que vieram para a
Amrica, e cujo nome era Maria McClellam. Bem educada, morando no Estado de Nova York, foi
convidada para ser professora em casa particular. Ela aceitou o convite e foi para o Sul e ali
identificou-se com o povo. Na ocasio de uma reunio missionria ela fez uma oferta de cinco
dlares para misses e junto com o dinheiro lanou no cesto um carto com as seguintes palavras:
Eu dou cinco dlares e a mim mesmo.
Aconteceu que o jovem ministro James W. Lambuth, que queria ser missionrio, chegou a
conhecer Miss Mary McClellam e, o que acontece s vezes, aconteceu com eles: ficaram gostando
um do outro. Mais tarde casaram-se e foram para a China. A vemos como, s vezes, so
necessrias geraes para desenvolver um homem como o Bispo Lambuth. Deus sabe o que faz.
II SEU NASCIMENTO E OS SEUS PRIMEIROS ANOS
Logo depois do casamento de James e Maria, os pais do bispo Lambuth, eles partiram de
Nova York para a China. Embarcaram no navio de velas cujo nome era Ariel em 6 de maio de
1854 e depois de cento e trinta e cinco dias chegaram China!
1. Seu nascimento na China
certo que ningum pode escolher os seus pais nem o lugar do seu nascimento, porm
tudo isso tem muita importncia na vida do homem.
Dois meses depois de chegarem China, D. Maria Lambuth deu luz o seu primognito,
no dia 10 de novembro de 1854, na cidade de Shanghai, China. A me, olhando para os olhos
azuis do seu filhinho, escreveu: s nove horas de hoje pela manh um querido filhinho foi
colocado nos meus braos para nos ser uma beno, e lhe ps o nome de Walter Russel.
Quem pode descrever o sentimento de uma verdadeira me quando recebe em seus
braos, pela primeira vez, um filhinho! Algum tempo depois, D. Maria Lambuth escrevendo aos
seus amigos nos EUA, disse: Faz um ms agora desde que Walterzinho veio aos nossos
coraes e braos. Ele um bom bebezinho e estamos contentes em t-lo conosco. Que Deus nos
ajude a cri-lo para Jesus.
Pelos sentimentos manifestados nestas poucas palavras descobrimos que a me de
Walter era digna e que encerrava na sua pessoa uma verdadeira me.
2. Os primeiros seis anos.
O pequeno Walter principiou a sua vida entre o povo chins. Os seus primeiros camaradas
de brinquedos eram chineses, cuja lngua ele aprendeu. Sua me se ocupava em cuidar dele e de
outras crianas chinesas, ensinando-as a costurar, ler, decorar passagens da Bblia, e a cantar
hinos.
O Bispo Walter Lambuth disse que as primeiras coisas de que se lembra da sua vida
foram: pegar caranguejos que apareciam debaixo do assoalho de sua casa; um eclipse da lua,
porque os chineses julgavam que uma lua brava ia engolir a lua mansa e para evitar isto fizeram
muito barulho em toda a parte da cidade; e a separao dos seus queridos, pois quando tinha
quase quatro anos de idade a me escreveu: Walterzinho est muito triste sem o seu papai, pois
ele est fazendo uma viagem no interior para pregar o Evangelho ao povo.
Assim muito cedo na sua vida comeou a aprender a triste lio de estar separado dos
seus queridos, pois sabemos que muitos anos de sua vida passou-os separado dos seus e do seu
lar, e finalmente morreu longe da sua querida esposa e filhos.
Quando tinha mais ou menos seis anos de idade, seu pai o levava consigo nalgumas das
suas viagens de evangelizao na China. O pai conta um incidente engraado que se deu com
Walter na ocasio de um culto. O pai levou um livrinho ilustrado para entreter o menino durante a
pregao. A criana foi colocada no antigo plpito que tinha portas e junto consigo levou seu
livrinho. O pai fechou a porta e Walter assentado num banquinho entretinha-se por algum tempo
com o livro, enquanto o seu pai pregava ao povo. Mas como o pai prolongava o sermo o menino
queria ver o povo. Trepou no banco, porm mal podia enxergar o povo por cima do plpito.
Quando a cabea dele apareceu dentro do plpito, todo o povo olhou e logo a criana comeou a
cantar o hino: No celeste porvir, e toda a congregao deu uma gargalhada que quase acabou
com o culto.
O pai descobriu que era vantajoso levar consigo o fil hinho nas suas viagens de
propaganda, pois o povo tinha mais interesse em comprar livros ou ouvir a pregao quando o
menino o acompanhava. Muitas vezes o Walter foi levado pelo pai em suas viagens pelas barcas
no rio. O menino gostava de ver o povo trabalhando margem do rio quando passavam pelas
cidades e vilas. Tambm sempre se alegrava quando tinham de passar debaixo de uma ponte. O
pai escrevia cartas sua esposa contando as coisas que seu filhinho apreciava e gostava de fazer.
Uma noite, depois de fazer a sua orao, lembrando-se de sua mame, disse ao pai: Amanh
quero ir para casa. Estes dias eram dias de profecia daquilo que ia caracterizar a sua longa vida
cheia de viagens por terra e por mar. Ele podia dizer mais tarde na sua vida o que o apstolo Paulo
disse: Muitas vezes estive em jornadas.
Quando Walter tinha quase seis anos de idade os seus pais julgaram necessrio levar os
seus filhos para Amrica, onde lhes pudessem tratar da sade, dando-lhe um ambiente mais
favorvel para a educao e desenvolvimento. Por isso, a me levou Walter e a sua irmzinha
Nettie para a casa do av deles, o Sr. McClellam, que morava na cidade de Cambridge, no Estado
de Nova York, onde ficaram dois anos. A me demorou pouco tempo com eles antes de voltar para
estar com o seu marido na China.
Em 27 de fevereiro de 1860 o av escreveu aos pais, dizendo: Quero vos dizer que a
minha expectativa e esperana acerca destes dois vossos queridos filhos esto plenamente
satisfeitas. Espero que seja feita a vontade de Deus poupar-lhes a vida e que cedo possam sentir a
necessidade de dar os seus coraes a Deus, e que nos anos vindouros sejam instrumentos para
converter muitos dos pobres pagos dos seus dolos a fim de servirem o Deus vivo. Espero
sinceramente que no sej a poupado esforo de nossa parte em lhes dar instruo moral.
Durante o tempo passado em casa de seu av, Walter aprendeu muitas coisas boas e
teis. Escrevendo em outra ocasio, o av disse: O Walter e Nettie esto sempre prontos para
repetir os seus versculos na ocasio do culto domstico. O Walter um menino excelente e a
mente dele est em condies de ser cultivada.
A av castigava as crianas mais do que o av, porm ambos eram bastante severos. A
filha do Bispo Lambuth nos conta o que lhe dissera seu pai acerca daquela sua estada com os
seus avs: O av era severo na disciplina. No usava a vara to freqentemente, porm os
meninos estavam sempre ocupados e foram incutidos no esprito deles os princpios de atividade e
honestidade, que so os fatores principais numa boa educao. O Walter aprendeu do seu av
uma boa lio no modo de lustrar os seus sapatos, de que nunca se esqueceu. O av sempre
insistia em que devia lustrar os saltos dos sapatos to bem como o bico do calado, pois dizia ele:
Voc olha para o bico dos seus sapatos, porm o povo olha para os calcanhares, e julgava
desonesto fazer bem um servio em uma parte e mal feito em outra.
3. Com os seus pais na China.
A guerra civil norte-americana estourou em 1861 e foi durante este conflito que Walter
passou os dois anos com o seu av em Nova York. Sem dvida o menino no tinha idade
suficiente para compreender o motivo desta luta, mas sua mente devia ter ficado perplexa quando
ouvia o seu av falar acerca do povo do sul do pas, ao qual seu pai pertencia. Quem sabe se as
impresses que recebeu durante esta poca o levaram mais tarde a ter maior interesse pelos
negros do sul dos EUA e da frica?
Em 1863 seus pais apareceram em Mississipi e os seus filhos Walter e Nettie foram
chamados para estar com eles. James e Maria Lambuth f icaram pouco tempo em Mississipi, mas
durante a sua demora ali, a pequena Nettie caiu doente com escarlatina e faleceu. A morte da sua
querida irm fez uma grande impresso do mistrio da morte sobre Walter , e sentiu bastante a falta
dela. Como diz o Sr. Pinson: Ele tinha pouco mais de oito anos quando sentia as tragdias da vida
o terror do mar, a separao dos seus queridos, saudades do lar, as crueldades da guerra, os
horrores de molstias e o luto pelos mortos.
O pai resolveu partir de novo para a China deixando atrs o tmulo da sua filha querida e
levando consigo a sua esposa, o filho Walter e dois rapazes chineses. A viagem para Nova York
tinha que ser feita num carro e num carro de bois. Esta viagem foi feita no inverno e as estradas
eram ruins e os soldados os incomodavam bastante, at que finalmente venderam o carro com os
cavalos, pois os bois no tinham muito valor para os soldados. Finalmente chegaram em casa dos
pais de D. Maria Lambuth em Nova York, onde ficaram algum tempo descasando e esperando um
navio para embarcar para a China. Dentro de cinco meses se achavam de novo na China.
Walter estava contente com seus pais na China e comeou os seus estudos com maior
interesse. Freqentemente acompanhava o seu pai nas suas viagens pela China. Ele estava nesta
poca passando aquele perodo crtico na vida dos jovens, o perodo em que os mais velhos no
compreendem os jovens como eles mesmos no se compreendem, porm os pais eram os seus
guias e professores durante este perodo de formao do seu carter. Ele aproveitou bastante nas
suas viagens pelas cidades e vilas, acompanhando aquela idade em que precisava da instruo
das escolas superiores, e, alm disso, os olhos dele precisavam de tratamento de especialista, no
sendo muito boa a sua sade.
Tudo isto concorreu para que seus pais decidissem manda-lo novamente para a Amrica
onde podia tratar-se e estudar. Repete-se ento a triste histria da separao na vida dele e de
seus pais.
III SEUS ESTUDOS NA AMRICA
Os poucos anos de felicidade passados junto com os seus queridos pais na China
terminaram. Quo curtos so os dias de sossego e paz reservados para a vida humana neste
mundo de mudanas e incertezas! Aqui no temos um lugar permanente, mas buscamos a cidade
eterna cujo arquiteto e fundador Deus.
O filho Walter ia to bem e cheio de satisfao, porm faltavam-lhe certos recursos que
no se encontravam na China; precisava de escolas onde pudesse preparar -se para a sua carreira
na vida e a nica esperana para conseguir tudo isto era separar-se dos seus pais e aventurar-se
na sua terra natal.
1. A sua volta para a Amrica e a sua converso.
O dia da sua partida chegou. Os pais o acompanharam a bordo do vapor Costa Rica, s
cinco horas do dia 19 de maio de 1869. O rapaz tinha ento quinze anos de idade, e vai encetar
sozinho a sua jornada no somente para a Amrica, mas a sua carreira para toda a sua vida.
Como ir ele enfrentar a vida? H sempre um ponto de interrogao acerca de todos os rapazes
que chegam a esta idade, e feliz aquele que se firma na f em Cristo e que escolhe a carreira
que vai seguir.
A viagem foi longa, mas no to longa como as demais viagens que tinha feito pelo mar,
pois esta foi a primeira vez que viajou em navio a vapor. Em Yokohama, Japo, teve que mudar de
vapor embarcando no Great Republic.
No era bom marinheiro, pois sempre ficava enjoado nos primeiros dias de uma viagem
pelo mar, e isto aconteceu com ele durante toda a sua vida.
Nesta viagem teve bastante tempo para refletir sobre o seu plano para o futuro. Os pais
tinham escrito cartas e posto na mala dele para que pudesse ler alguma coisa deles durante a
viagem. Foram muito apreciadas por ele, pois escrevendo aos pais mais tarde disse: Sou grato
pelas cartas to bondosas que achei na minha mala, nas quais se encontram muitos bons
conselhos. No podeis imaginar como eu as apreciei. Leio-as e releio-as muitas vezes e o meu
propsito seguir as suas instrues fielmente. Orai por mim sempre para que no me desvie do
caminho de retido em que devo andar.
Foi durante esta viagem que se converteu, pois chegou a consagrar-se definitivamente a
Deus. O Dr. Pinson assim descreve este passo na sua vida: Foi durante esta viagem que o jovem
Walter se ajoelhou na sua cabine e se rendeu a Deus. A experincia deste ato estampou
indelevelmente o sinete de cristo na sua vida. Principiou uma nova poca na sua vida desde esta
hora do seu nascimento espiritual. Constantemente ele se lembrava desta hora nos dias di fceis de
sua experincia. A f firme de seu pai e de sua me tornou-se a sua prpria f e o Deus deles o
seu prprio Deus. As coisas espirituais foram transladadas do reino dos credos para o reino da
experincia.
Foi aqui que descobriu e conheceu a Deus, o descobrimento mais deslumbrante e
essencial na vida de algum. Esta experincia nova veio numa poca oportuna para suprir a falta
dos seus pais, a qual pairava sobre ele como uma nuvem. No nos admiramos, pois, ao saber que,
mais tarde, no dia em que completou os seus quinze anos escrevesse sua me de Lebonon, no
Tenesse, dizendo: Quero contar-lhe antes de terminar esta carta que ontem fiz a minha profisso
de f na Igreja Metodista Episcopal do Sul, e fiz os votos de um cristo, para viver com o auxlio de
Deus uma vida pura e santa. Ore por mim para que possa eu cumprir fielmente os meus votos.
Finalmente chegou casa de seus avs onde passou algum tempo, porm no ficou
desocupado durante os dias que passou com eles, pois numa carta que escreveu aos seus pais
lemos o seguinte: Ajudei a concertar o telhado da casa onde havia goteiras, h poucos dias.
Fiquei no telhado e o Sr. McClellam enfiava uma vara pelos buracos para me mostrar o lugar das
goteiras. Eu e o Sr. McClellam colhemos hoje de manh nove quilos de morangos. Ontem trabalhei
na roa, colhendo aveia. Onde iria eu passar as minhas frias? No seria bom que eu trabalhasse
na fazenda ou na loja, fazendo qualquer coisa para no estar desocupado?
Estas poucas linhas nos mostram que ele no queria ficar toa, pensando sobre outros
com seu sustento; queria fazer qualquer coisa que fosse lcito para ocupar o seu tempo com
proveito.
Depois de passar alguns meses com os seus parentes em Cambridge foi para Lebonon,
Tenesse, onde ia ficar com a famlia Kelley, estudar e trabalhar.
2. Seus estudos de preparatrios
a)Seus estudos na Academia de Lebonon, Tenesse:
Durante os dois anos que passou em Lebonon, no Tennesse, assistiu aulas na academia e
morava com a famlia de Mrs. Kelley, cujo filho, o Sr. D. C. Kelley, tinha acompanhado aos pais do
Bispo Lambuth como missionrio na China.
A me Kelley, como lhe chamavam, foi de fato uma verdadeira me para o jovem Walter,
rapaz de quinze anos. Ele ficou em casa dela e ela tomou interesse pelo seu bem estar; porque
seus pais eram ntimos amigos da casa. digno de notar-se como fato histrico o ter sido a me
Kelly quem organizou a primeira Sociedade Missionria de Senhoras na igreja local McKendree
Church, Nashville, Tennesse. Ela no somente f oi a me do jovem Walter Lambuth, mas tambm
a me da Sociedade Missionria de Senhoras da nossa Igreja.
Como Walter no era muito forte, ele procurou desenvolver o seu fsico, trabalhando ao ar
livre. Por isso e outros motivos trabalhava na roa durant e as frias. O resultado foi que melhorou a
sua sade em todo o sentido; a voz, os olhos e o fsico em geral sentiram a influncia dessas
atividades ao ar livre debaixo do cu azul, iluminado de espl ndido sol. Acerca desta fase na sua
vida diz a sua prpria filha anos mais tarde: Meu pai freqentemente falava do seu primeiro
emprego, que foi roar um meio alqueire de terreno e arrancar todos os tocos e cepos, em Seeville,
casa de meu av Kelley. Meu av ofereceu a meu pai e a mais dois rapazes cinco dlares para
roar quase um alqueire de terreno. Os outros dois rapazes se cansaram do contrato, porm meu
pai continuou o seu trabalho durante todas as frias, trabalhando desde cedo at tarde; e
finalmente acabou de limpar a parte do terreno que lhe tocara. Creio que meu pai tinha mais
orgulho em narrar este incidente do que qualquer outro que se deu na sua mocidade. Mais tarde
na vida, quando tinha uma tarefa difcil, dizia logo, sorrindo: difcil, mas no to difcil como
limpar um meio alqueire de terreno de cips, tocos e cepos.
Aqui temos o segredo da sua capacidade em executar e fazer tantas coisas mais tarde na
vida. Posso afirmar que no tenho visto um homem que soubesse utilizar o seu tempo com mais
acerto do que o Bispo Lambuth; e parece-me que no andava s pressas, mas tinha tempo para
tudo.
O jovem Walter no somente se interessava nos seus estudos e no trabalho durante as
frias, mas tambm tomava parte nas reunies religiosas. No primeiro ano que ele passou suas
frias em Lebonon reali zou-se l uma srie de conferncias religiosas em que ele tomou parte
ativa. E sobre o assunto, nessa mesma poca, ele escreveu a seus pais: Deus tem feito tanto
para mim, eu preciso fazer algumas coisas para Ele, embora seja pouco.
Foi tambm nesta ocasio que tomou parte no seu primeiro gape (celebrao da festa do
amor, da koinonia), descrevendo assim a sua experincia: s 3 horas da tarde participei do
gape. A princpio fiquei um pouco embaraado, mas, logo depois, desapareceu o embarao e
falei com mais liberdade. Contei como eu me converti a Deus; que minha me tinha
freqentemente conversado comigo sobre o assunto, mas, quando me vi, sozinho, viajando no
mar, ali que senti a minha grande necessidade, pensando ento no que devia fazer para me
salvar, entregando-me de corpo e alma a Jesus. Disse tambm que embora muito longe da minha
casa, aqui na terra, tinha esperana de um lar feliz no Cu.
Antes de terminar os seus estudos na academia ps-se a pensar onde devia trabalhar; se
na China, se no Japo, pois queria ser um missionrio. Foi durante estes dois anos que chegou a
firmar-se na sua f e decidiu a questo da sua carreira na vida como um missionrio. Assim, com
dezessete anos de idade, estava se firmando mais e mais no seu carter e no pr opsito de seguir
a Cristo.
b) Seus estudos no Emory and Henry College, em Abringdon, na Virginia.
Deixando Lebonon em 1871, foi para o Emory and Henry College, em Abringdon, na
Virgnia, onde tirou o seu diploma em 1875. Ali principiou os seus estudos com entusiasmo. Estou
me esforando, diz ele, para aprender tanto quanto possvel e ao mesmo tempo economizar tanto
quanto possvel o meu tempo e dinheiro; porque sei que se algum se aplicar sua tarefa
enquanto est entretido com ela conseguir mais em menos tempo e poupar mais as suas
energias que se a tivesse encetado com m vontade.
O curso era bem pesado e as suas foras fsicas no correspondiam sua fora de
vontade. Assim, no fim do primeiro ano, a sua vista estava to prejudicada que teve de deixar as
aulas em Emory and Henry College e voltar para o Estado de Tennesse, onde passou algum
tempo trabalhando e estudando um pouco na Universidade de Nashville. Em 1874 voltou para o
Emory and Henry College e l completou o seu curso em 1875.
Durante o tempo de estudante em Emory and Henry College organizou uma Associao
Crist de Moos (ACM). Os membros desta associao estendiam as suas atividades na
comunidade na forma de escolas dominicais. No correr do tempo esta associao organizou e
dirigiu cinco escolas dominicais, sendo uma delas para as pessoas de cor negra (que haviam sido
libertadas oficialmente da escravido, mas segregadas pelo racismo e sem os direitos civis que
garantem cidadania, de modo que no podiam participar das associaes das pessoas brancas,
inclusive de igrejas e escolas dominicais).
No ano em que se organizou a ACM., ele e mais um colega foram nomeados como
delegados a uma Conveno da Associao de Moos na cidade de Lawell, Massachusetts. Como
no tinham verba para pagar as passagens de trem, pensaram em ir a p; mas, resolveram depois
vender alguns dos seus livros e at algumas peas da moblia, conseguindo assim o necessrio
para a viagem.
O Bispo Lambuth sempre gostou de gracejos inocentes, mas abominava gracejos que
ofendiam algum ou que ofendiam a moral, ou que porventura servissem de algum embarao.
Quando estava na escola, freqentemente os seus colegas que recebiam alguma coisa de casa
para comer o convidavam para ajudar a com-la. Uma vez ele recebeu um presente dos seus avs
e alm do tapete havia um bolo pequeno. Agora ele julgava oportuno retribuir a bondade dos seus
amigos. Ele e seu colega de quarto combinaram convidar uns vinte e cinco rapazes logo aps o
culto de orao, s quatro horas da tarde, para comerem bolo. Antes da hora marcada para
chegarem arranjou dois baldes de gua e uma mesa com uma toalha limpa. Logo depois do culto
os moos comearam a chegar, ficando o quarto repleto. Ele e o colega foram para o quarto ao
lado e comearam a gemer como se estivessem suspendendo um peso enorme. Em poucos
minutos apareceram no meio dos rapazes carregando juntos uma caixinha de papelo em que se
achava o tal bolo picado em pedaos do tamanho do dedo mnimo. Quando a colocaram na mesa,
os seus colegas descobriram o gracejo e explodiram em gargalhadas estrepitosas. Convidaram-
nos a se servirem e logo em seguida ele e seu colega pegaram baldes de gua e ofereceram
gua, dizendo que depois de comer tanto bolo precisavam de gua para no engasgar. Todos
acharam muita graa nisto e ficaram contentes com a sua bondade.
Dizem que ele gostava de explorar o terreno ao redor do colgio, j no havendo um morro
ou vale, que no tivesse visitado. Um dia de frias seu colega de quarto entrou no quarto deles e o
achou com uma dzia de relgios de parede, querendo faz-los tocar juntos com o mesmo tic-tac.
Antes de completar o seu curso nesta escola, j tinha decidido o que queria estudar nas
escolas superiores; queria estudar medicina. Numa carta que escreveu para o Dr. Kelley em 19 de
meio de 1874, diz: No tenho vacilado em meu propsito de ser um missionrio. Ao contrrio,
cada vez mais firme se torna o meu propsito, e agora sinto que meu dever ir para a China, tanto
como sinto o dever de pregar. Tenho pensado por muito tempo que um curso de medicina seria
necessrio para garantir o meu xito na China, mas quase cheguei a concluso de que seria
impossvel adquiri-lo. Estou no fim do penltimo ano do meu curso e at aqui tenho passado em
todos os exames; seria, pois, um desgosto para mim sair desta escola sem tirar o meu diploma,
fosse ou no fosse de medicina. Gostaria de estudar medicina e estou resolvido a faz-lo; porm o
meu desejo, como j lhe disse (e creio que o senhor no me pode censurar) completar o curso
aqui, e especialmente completar as matrias relacionadas com a medicina.
Ele completou o seu curso e foi imenso o seu prazer de ter presente, no dia da sua
formatura, a sua querida me, D. Maria. Como disse o Dr. Pinson: Ele completou o seu curso em
Emory and Henry College e o deixou com honras e prmios e o amor e apreciao da faculdade
e dos estudantes.
3. Seus estudos superiores.
Uma vez terminado o curso de preparatrios, resolveu estudar medicina e teologia na
Universidade de Valderbilt, na cidade de Nashville, Tennesse.
Matriculou-se nos dois cursos em 1875, e completou o seu curso de teologia em 1877.
Durante estes dois anos entrou em experincia na Conferncia de Tennesse e foi ordenado
dicono e presbtero pelo Bispo Keener.
Em conexo com os seus estudos pregava nas pequenas igrejas dos subrbios da cidade
de Nashville e foi pastor por algum tempo da Igreja de Woodbine, perto da cidade. Nos sbados ia
a cavalo para visitar o povo e dirigir os cultos no domingo e voltava na segunda-feira para
continuar os seus estudos. Sem dvida no tinha muito tempo para outras coisas, mesmo que
pudesse dar conta de tudo que tal programa exigia dele.
4. O seu casamento.
interessante notar que Walter se casou com uma neta de Miss Daisy Kelly, a me Kelly
que o abrigara quando veio da China para tratar-se e estudar na Academia de Lenonon. Ele e a
noiva foram amigos por muitos anos e tinham passado muito tempo juntos quando pequenos, mas
agora a amizade se converteu em amor (aquilo que se no pode definir) e os laos deste amor
uniram os seus coraes para nunca mais se separarem.
Em 2 de agosto de 1877 realizou-se o seu casamento na Igreja de McKendree, na cidade
de Nashville. Foi um casal feliz e todas as peripcias da vida missionria no conseguiram abalar o
seu amor de quarenta e trs anos de casados. Agora eles se acham no celeste porvir, desfrutando
o labor que passou.
IV SEU TRABALHO NO ORIENTE
1. Na China.
Um ano depois do seu casamento o Dr. Walter Lambuth, com sua esposa, embarcou em
So Francisco para a China. Logo depois de chegar quele pas principiou o seu trabalho.
Escolheu a cidade de Nanziang, que fica perto de Xangai, para iniciar o seu trabalho como mdico
e pastor de almas.
a) A primeira fase do seu trabalho na China.
Era-lhe costume fazer viagens de evangelizao pelas vilas e cidades. Tratava os doentes
e ao mesmo tempo pregava-lhes o Evangelho. Um dia uma mulher o procurou queixando-se de um
incmodo do corao, e dizendo: Quero um remdio para o corao, porque fico nervosa s
vezes, e meu corao fica zangado, pois os meus parentes me tratam com crueldade. Quero dar
na cara deles e xing-los. No me pode dar o senhor alguma coisa para o meu corao? Neste
caso o mdico tinha um remdio tanto para o corao como tinha para o corpo. Era o seu plano
evangelizar a todos os doentes, que tratava, pregando-lhes o Evangelho.
Em maio de 1880 abriu um asilo para os viciados do pio. O tratamento que dava era
eficaz, pois no prazo de quinze dias ficavam curados. O tratamento consistia em abandonar a
droga imediatamente, trs dias num quarto fechado chave, um compromisso da parte do
paciente de no reclamar qualquer prejuzo que adviesse e que orasse de manh e de noite. Um
outro resultado do seu trabalho em prol das vtimas do pio foi a organizao de uma Sociedade
Contra o pio. Tambm publicou e divulgou um panfleto combatendo o uso do pio. No correr de
dois ou trs anos, sua esposa adoeceu e foi necessrio que ela voltasse para a Amrica em busca
de um clima para trat amento que se no podia encontrar na China. No tardou e tambm ele teve
que voltar para os EUA para estar com ela.
Durante a sua demora na Amrica aproveitou a oportunidade para estudar mais. Passou
algum tempo no Hospital Bellevue, em Nova York, onde tirou um diploma e na volta para a China
demorou alguns meses estudando medicina em Edimburgo e tambm em Londres. Assim a sua
estada na Amrica deu-lhe oportunidade para preparar-se melhor.
Um dos missionrios conta a experincia do Dr. Walter Lambuth em fazer a sua primeira
operao na China. Um homem quebrou o brao e tinha passado algum tempo sem o devido
tratamento; encontrava-se num estado tal que o nico remdio era amput -lo. Mas como o Dr.
Lambuth no tinha os instrumentos prprios para tal servio viu-se em apuros para atend-lo.
Levou o homem para a sua casa e tratou dele do melhor modo possvel. Resolveu cortar o brao
do homem; para isso amolou um faco, tomou emprestado um serrote de um carpinteiro, tomou
uma agulha grande da sua esposa e mandou procurar um pouco de anestsico numa cidade
prxima, e entrou a operar. Foi feliz na operao, o homem sarou, e assim a sua reputao foi
firmada entre o povo.
O Dr. Lambuth escreveu um livro sobre misses de medicina. O ttulo do livro : Medical
Missions. Neste livro ele revela as condies de grandes zonas no mundo onde no se encontram
mdicos e hospitais; triste saber -se o estado lastimvel de milhes de pessoas que no tm
conhecimento cientfico de doenas. Segue-se uma pgina tirada do seu livro sob o ttulo O
Desafio:
O escritor no realizou a verdadeira significao do motivo missionrio at chegar ao
campo de trabalho. Chegou um dia em nosso Hospital de Soochow uma mulher chinesa. Pode o
doutor fazer alguma coisa por mim? - perguntou ela. Espero que sim, foi a resposta. O que tem
a senhora?. Ento ela nos contou a sua histria. Sou a mulher de um sitiante pobre. Somos
pobres deveras. Minha vida de setenta anos tem sido muito dura, tendo sofrido muita amargura.
Dia aps dia tenho engatinhado com o meu marido no tijuco para cultivar o arroz. No temos nem
um arado e nem um boi. Meu corpo est torturado at a morte com o reumatismo e queimando
com a febre.
Uma cama foi providenciada para ela, remdios foram administrados e tudo foi feito para
alivi-la durante a noite. No dia seguinte, depois de visitar as pessoas operadas, visitei o
departamento das senhoras, e parei ao lado da cama dela, tomei -lhe a mo, e perguntei: J
comeu o seu arroz? Est melhor hoje?. Oh! Sinto-me muito melhor, disse-me ela. Ento porque
est chorando? As lgrimas rolavam-lhe pelas faces queimadas do sol. Oh! Sr. Mdico, o senhor
tem sido to bondoso para comigo. E ela acrescentou: Sou uma mulher velha. Minha vida tem
sido cheia de angstias...amarga at a morte. Tenho dado luz filhos. Eles cresceram, casaram-se
e foram embora; mas nenhum deles tem tomado a minha mo e dito palavras de amor como filhos.
Oh! Sr, mdico, quando eu ficar boa, no me mande ir embora. Aqui o cu. Deixe-me ficar...aqui
o nico cu para uma velha como eu.
Quando apertei a mo dura desta mulher, as lgrimas enchiam-me os meus olhos e no
podia enxergar-lhe o rosto, pois tudo ficou escuro. Parecia-me que havia um outro rosto em que eu
reconhecia o Grande Mdico, que disse: Em verdade vos digo que quantas vezes o fizerdes a um
destes meus irmos mais pequenos, a mim o fizestes. Ento descobri o verdadeiro motivo
missionrio. No a necessidade do indivduo, profunda e insistente como ela ; nem os chineses,
fortes como o apelo das multides inumerveis que sejam; nem o comando imperativo como so
os seus termos; mas o Mestre... o Mestre. Ele mesmo e seu amor. Aqui se acha o apelo.
Negligenciando os mais fracos, negligenciamos a Ele. Ministrando s suas necessidades,
ministramos a Ele. O verdadeiro motivo missionrio est encerrado na vida dele e concentrado no
seu amor.
b) A segunda fase do seu trabalho na China.
Dissemos que o Dr. Walter e esposa tinham retornado Amrica para tratamento mdico e
recuperao da sade. Voltando para a China em 1882 junto com o Dr. W. H. Park, principiou de
novo o seu trabalho, na cidade de Soochow, onde fundaram um hospital evanglico. O plano para
este hospital foi formulado durante o tempo que passou na Amrica e Inglaterra, estudando
medicina nos diversos hospitais. O trabalho que tinha feito em Nanziang e Xangai servia como
uma base para o Dr. Lambuth fundar um hospital em Soochow, que tem existido at ao dia de hoje
(1929) e mais famoso agora do que nunca. No poderemos narrar os incidentes interessantes
que se deram com o Dr. Lambuth durante esta fase do seu trabalho por falta de espao; basta
dizer que, pela sua pacincia, habilidade, abnegao e amor cristo conquistou a confiana do
povo, e o trabalho do hospital foi um triunfo patente.
Ele trabalhou aqui em Soochow dois anos, mas a sade de sua senhora estava sendo
ameaada pelo clima ali. Por este motivo e por outros o Dr. Lambuth pediu a sua demisso do
cargo que ocupava e foi para Pequin, onde iniciou o seu trabalho com a Igreja Metodista Episcopal
(a igreja Metodista do Norte dos EUA). L foi o fundador de um hospital, que foi o comeo do
grande hospital que existe hoje com o nome de Rockefeller Hospital, o qual custou cerca de
595.000 contos de ris.
Este passo dado por ele no pode ser justificado exclusivamente por motivos de sade da
sua esposa, mas, sobretudo devido a alguma divergncia existente entre ele e outros quanto ao
modo de administrao. muito provvel que seu pai tivesse infludo muito sobre ele neste
negcio. Mas o Bispo McTyeire no considerou este passo autorizado pelas formalidades das
autoridades da Igreja. A relao que ele mantinha com a Igreja Metodista Episcopal, dali em diante
sempre foi cordial.
muito provvel que o Dr. Lambuth pretendesse passar para a Igreja Metodista Episcopal
(transferindo-se, portanto da Igreja Metodista Episcopal do Sul para a Igreja Metodista Episcopal) e
dedicar-se ao trabalho no norte da China, mas ele e seu pai foram convidados para abrir trabalho
da Igreja Metodista Episcopal do Sul no Japo. A Junta de Misses na sua reunio anual, em 6 de
maio de 1885, tomou a seguinte resoluo: Recomendamos que seja estabelecida uma misso no
Japo, e que seja destinada a quantia de trs mil dlares para este fim. Agora o caminho est
aberto para iniciar o trabalho no Japo.
2. No Japo.
muito provvel que nossa Igreja no tivesse principiado o seu trabalho no Japo to
cedo se no fosse a divergncia que houve entre Lambuth e os demais missionrios quanto
maneira de se fazer a propaganda. Seja como for, o tempo tinha chegado para a nossa Igreja
entrar neste campo difcil e prometedor.
a) Iniciando o trabalho no Japo.
Como o pai do Dr. Lambuth j era homem avanado em idade e como tinha que aprender
uma nova lngua, a maior responsabilidade caiu sobre o filho, que tinha nessa ocasio trinta e dois
anos. No podemos calcular quanto lhe custou abandonar o seu plano de trabalho na China. Era
seu desejo ser mdico e trabalhador na China, mas agora foi chamado para abandonar a sua
carreira e profisso na China para trabalhar entre um povo cuja lngua tinha que aprender. Mas ele
respondeu e iniciou o seu trabalho no Japo, um pas moderno, isto , que tinha o desejo de
abandonar as idias da antiguidade e abraar as idias modernas do ocidente. Foi nesta poca de
transio que o dr. Lambuth foi incumbido de abrir a misso da nossa Igreja no Japo. Junto com
ele foram os seus pais James e Maria Lambuth e o Dr. O. A. Duke, tambm transferido da misso
na China.
Estudaram bem antes de iniciar o trabalho. A primeira coisa que Dr. Walter fez foi abrir
uma escola noturna na cidade de Kobe. O povo japons j estava provido de escolas primrias e,
portanto, era necessrio atingir a classe mais necessitada, e no somente isso, mas tambm
oferecer instruo superior. Deram, pois, nfase instruo, ao mesmo tempo no se esqueceram
do trabalho de evangelizao. Fundaram duas escolas: uma de meninas, em Hiroshima, e outra
(Kwansei Gahuin) para meninos em Kobe. Estas trs instituies t m progredido at agora e
exercem grande influncia sobre a nao japonesa. No entraremos nos pormenores da fundao
destas escolas, porm devemos lembrar que representam muita orao, fora e sacrifcio da parte
dos seus fundadores.
b) A experincia religiosa que o Dr. Lambuth teve no Japo.
O Dr. Lambuth reconhecia o valor do trabalho educativo no Japo, mas ao mesmo tempo
no deixou de interessar-se pelo trabalho de evangelizao. Viajava constantemente na regio
que escolheu para o seu trabalho. A I greja Metodista Episcopal e do Canad estavam trabalhando
no Japo e ele tinha a esperana de que o trabalho metodista no Japo (da Igreja Metodista
Episcopal e da Igreja Metodista Episcopal do Sul) se unificasse qualquer dia. E isto de deu em
1907, sendo o Dr. Lambuth um dos representantes principais da nossa Igreja a tomar parte na
unificao do Metodismo no Japo.
Bem, as provas que tinha o esprito apostlico de evangelizao temo-las no seguinte
horrio que basta para prov-lo. Dentro do territrio marcado no princpio o Dr. Lambuth viajava
quase incessantemente. Ns o encontramos em Hiroshima, agora em Kobe numa srie de
conferncias de avivamento, em Tadotsu, em Oita, cinco vezes durante o ano, e uma vez dirigindo
uma srie de conferncias, agora em Uwajima, Matsuyama, Takushimi e Osaka. O modo de viajar
no era o mesmo que nos Estados Unidos.
Houve um avivamento religioso todo especial na cidade de Oita em maio de 1890. O
trabalho evanglico estava sendo perseguido fortemente e corria o mesmo perigo que a Igreja
Catlica Romana correu anos atrs quando foi exterminada. A perseguio humilhou os crentes e
os obreiros. Entregaram-se orao, buscando o poder l do alto sobre eles e sua obra. Deus foi
propcio e derramou o seu Esprito Santo abundantemente sobre os seus servios; mas no foi a
primeira vez. Antes mesmo da chegada do Dr. Lambuth e dois dos seus colegas de trabalho, os
Drs. Yoshioko e H. Nakamura, j o Esprito Santo se havia manifestado no meio da Igreja na
cidade de Oita.
O Dr. Wainright era o pregador a cargo e sentia a fora da perseguio, e o Dr. Walter
Lambuth como superintendente da Misso sentia uma grande responsabilidade em dirigir o
trabalho. Nessas condies ambos se entregaram orao constantemente. Vamos deixar o Dr.
Wainright contar o que se deu numa reunio de orao: No estamos bem certos se teria sido o
ltimo dia do ano ou dois ou trs dias mais cedo. Na vspera de um culto que tinha sido anunciado
noite para a congregao, quatro de ns ajoelhamos em orao no meu quarto, s 4 horas da
tarde, a saber: W. R. Lambuth, Y. Yoshioka, H. Nakamura e eu. Depois de passar algum tempo
ajoelhados e enquanto o Dr. Lambuth estava orando, uma coisa estranha se deu. Enquanto orava
deliberadamente, de repente a sua voz comeou a enfraquecer gradualmente at que no se pode
mais ouvir. Entendemos pela sua linguagem que sentia a presena de Deus de maneira
excepcional. Ele rogava a Deus que fosse livre da opresso que as suas foras no mais podiam
agentar. O que o perturbou e o amedrontou foi a percepo de que Deus lhe estava perto e
misteriosamente visvel. A falta de suas foras, que nos poderia ter alarmado, no nos causou
qualquer perturbao e ao mesmo tempo parecia que a sua vida estava desaparecendo. Quando a
sua voz ficou fraca at ao ponto de desaparecer, ele comeou a invocar o nome de Jesus,
pedindo-lhe que ficasse entre ele e a presena real de Deus. Este apelo foi atendido, pois logo em
seguida comeou a voltar a si tendo uma viso clara da aproximao de Cristo. Foi nesse ponto
que principiou a recuperar as foras e que uma onda espiritual passou pela sala. Os fardos que
tinham pesado sobre ns por meses desapareceram. Os nossos espritos ficaram libertos e a
nossa alegria era tanta que no sabamos se estvamos no corpo ou fora do corpo. O tempo ia
passando e antes de levantar os nossos joelhos a empregada veio nos chamar para jantar. Se no
me engano ningum atendeu a chamada para o jantar. Essa nossa experincia foi to viva e to
cheia de gozo que no nos lembrvamos de qualquer outra coisa. Todos os cenculos no se
acham somente em Jerusalm, mas l naquele lugar distante de Deus tinha derramado o seu
Esprito sobre ns como fez sobre os apstolos, no principio.
A reunio que logo em seguida se realizou no sal o de cultos foi caracterizada pela
manifestao do poder do Esprito Santo sobre o povo. Muitas pessoas se converteram nessa
ocasio. Desse dia em diante a causa de Cristo prosperou na cidade de Oita. Foi uma grande
vitria para a causa do Mestre.
A seguinte histria revela a influncia que o Dr. Lambuth tinha sobre a mocidade japonesa.
Nesta poca o Japo estava aceitando as idias do ocidente e os jovens estavam ansiosos por
aprender ingls. O Sr. Adachi Kinnosuke tinha quinze anos de idade e estava louco por aprender
ingls. Ele pertencia famlia Samurai que tinha muito capricho e orgulho e desprezava os outros
povos com as suas religies. Mas um colega de Adachi Kinnosuke o convidou para ouvir o Dr.
Lambuth pregar um domingo e como a pregao ia ser em ingls consentiu em assistir ao culto.
Entrando na sala de culto e tomando um assento viu perante si um homem branco falando o
idioma que queria conhecer e assim o Sr. Kinnosuke descreve a sua impresso do Dr. Lambuth: O
homem pregou meia hora, tudo em ingls. Foi um milagre apanhar eu algumas palavras que podia
entender daquele missionrio. Aquele homem esquisito, com olhos azuis e nariz fino espontado,
que tinha vindo de milhares de lguas dalm mar, era to humano como ns. Ainda mais, havia
uma ponte entre ns, e eu sentia o meu mundo expandir para abranger mais dois continentes e
cinco oceanos. Foi assim que vim a conhecer o Dr. Lambuth, que mais tarde foi eleito Bispo na
Igreja Metodista Episcopal do Sul, e que foi um dos grandes homens deste sculo e um dos
missionrios americanos mais competentes que tm chegado ao Japo.
Mais tarde fui convidado para fazer parte da famlia dos Lambuth. Minha alegria no tinha
limites, pois agora podia aprender o ingls deveras. O que me impressionou mais que tudo neste
lar foi o Dr. Lambuth e a sua filhinha. Quando minha av faleceu, contei tudo ao Dr. Lambuth e
ento ele me disse: Ento o seu pai no ficou triste pela morte de sua me? Ele ficou contente em
v-la passar deste mundo para o mundo alm? Bem, eu me alegro em saber disso. O seu pai
evidentemente mais cristo do que alguns de ns.
Isto me fez impresso de modo tal que no me lembrei mais do Dr. Lambuth como
meramente missionrio, mas como um homem to grande que podia abranger os credos
antagnicos com o seu. Uma noite aps a reunio de orao falei com o Dr. Lambuth e disse
abertamente: Dr. Lambuth, quero ser um cristo. O Dr. Lambuth, sem qualquer surpresa e
sorridente, perguntou: Verdade? Pode me dizer porque o senhor quer ser cristo?. Eu quero ser
um cristo, doutor, porque a minha vida no significa coisa alguma; a sua vida, sim, significa
alguma coisa. Se o senhor vive como Jesus, talvez tambm eu possa viver como Ele. Devo dizer-
lhe que gosto do senhor, do seu carter e do seu trabalho. O Dr. Lambuth no me respondeu.
Logo senti o brao dele me apertar e me trazer mais perto de si. Deus o ajude, disse ele, depois
de um longo silncio e a voz um pouco tr mula. Que ele nos ajude a ns dois!. Anos depois ele
me disse que isso foi o maior elogio que jamais tinha recebido. E assim tornei -me cristo.
V- SEU TRABALHO COMO SECRETRIO DA JUNTA DE
MISSES
Em 1891 o Dr. Lambuth, por causa da sade da sua famlia, teve que voltar para os
Estados Unidos. Quando deixou o Japo, tinha a esperana de voltar para l no prazo de poucos
meses ou, no mais tardar, no correr de um ano. Mas a providncia tinha para ele outros planos,
pois nunca mais voltou para o Japo como missionrio. Se recordarmos um pouco os fatos na vida
dele, descobriremos que as mudanas tm sido muitas e so uma profecia de que haver ainda
muito mais antes de findar a jornada da vida. Ele principiou o seu trabalho perto da cidade de
Xangai, passou mais tarde para Soochow, dali para Pequin, depois para o Japo e agora voltou
para a Amrica e pela fora das circunst ncias ficou l, trabalhando em prol da causa de Cristo
como secretrio da Junta de Misses.
1. Como principiou o seu trabalho na Junta de Misses.
Quando o Dr. Lambuth voltou para a Amrica, encontrou a Junta de Misses endividada e
as apropriaes reduzidas de vinte por cento. Logo comeou a falar Igreja por meio da revista
missionria, o Missionary Reprter. Ficou responsvel por uma seo no jornal e por meio dela
fez a Igreja sentir a sua obrigao de evangelizar os povos, especialmente os japoneses.
Em conexo com os seus artigos publicados neste jornal, visitava as diversas
Conferncias Anuais e falava sobre o assunto de Misses. Foi muito bem recebido e o povo
comeou a responder-lhe aos apelos. Em Saint Luiz conseguiu fundos suficientes para mandar um
missionrio para o Japo e no Mississipi foi to bem sucedido que diversos moos se ofereceram
como candidatos ao trabalho missionrio e diversos pais consagraram os seus filhos a Deus para o
trabalho de misses. Assim ele passou algum tempo trabalhando.
2. Eleito secretrio da Junta de Misses.
Houve duas coisas que lhe causaram muito pesar durante o primeiro ano que passou nos
Estados Unidos aps regressar do Japo, a saber: a morte do seu querido e velho pai, Dr. James,
que morreu no Japo em 1892, e a morte de um dos secretrios da Junta de Misses, o Dr. W. H.
Potter, que faleceu pouco tempo depois de ter sido eleito para esse cargo.
Dr. Lambuth foi convidado a preencher o lugar do dr. W. H. Potter. Ele exerceu o cargo de
secretrio to bem que quando a Conferncia Geral se reuniu em 1894, foi eleito Secretrio
Correspondente da Junta de Misses, cargo que ele ocupou por dezesseis anos, sendo reeleito de
quatro em quatro anos at que foi eleito Bispo em 1910.
3. A sua administrao de dezesseis anos.
Durante a administrao do Dr. Lambuth a causa de Misses prosperou continuamente.
Durante esta poca diversas sociedades da mocidade da Igreja foram organizadas, tais como a
Liga Epworth, que foi organizada em 1890, a Sociedade Missionria de Jovens e o Movimento
Voluntrio de Estudantes. Por meio destas sociedades o Dr. Lambuth podia apelar juventude da
Igreja no sentido de interessar-se pelo trabalho missionrio. Foi o promotor de diversas
convenes compostas dos jovens das escolas e das igrejas, e foi nas ocasies dessas
convenes populares que muitos moos e moas se consagraram ao trabalho missionrio em
toda parte do mundo. Ele tomou parte saliente na cooperao das diversas Juntas de Misses nos
Estados Unidos e no Canad. Foi um dos primeiros membros da Conferncia das Misses
Estrangeiras na Amrica do Norte.
Em 1894, como secretrio da Junta de Misses, o Dr. Lambuth, pela primeira vez, visitou o
Brasil. Foi na ocasio da sua visita ao Brasil que, dois anos aps a morte do pai, recebeu a triste
notcia do falecimento da sua querida me, D. Maria, na cidade de Soochow, na China, no dia 26
de junho de 1894. O Dr. Lambuth estava no Rio de Janeiro nesse dia e escreveu uma carta sua
irm que estava com a sua me na hora da morte.
Segue um trecho da sua carta: A vida dela foi uma vida herica. Eu e voc sabemos disto
muito bem. Que devoo durante muitos anos! Que fadiga! Que abnegao, at uma
extravagncia das suas foras em servio dos outros, e pelo amor de Cristo. Oh! Minha me,
minha me, se eu pudesse ter tomado a tua mo mais uma vez, sim, mais uma vez! Mas est bem,
minha irm Nora. Nem por nada desejaria eu que voc e Roberto estivessem separados dela nesta
ltima hora. Deus lhe deu o doce privilgio de estarem com ela e prestarem algum servio para
suavizar um pouco a sua vida, e eu estou contente por causa de vocs e por causa dela.
A exigidade de espao e de tempo no permite que falemos mais sobre a sua
administrao como Secretrio da Junta de Misses.
VI SEU TRABALHO COMO BISPO
Como a Conferncia Geral se reuniu em 1910, era opinio de muitos que o Dr. Lambuth
seria eleito Bispo, e isso foi o que se deu.
1. Seu trabalho no Brasil.
Alm de ser nomeado para tomar conta do trabalho em algumas Conferncias l para
oeste dos Estados Unidos e fundar uma Misso na frica Central , foi designado tambm para ser o
Bispo supervisor do trabalho missionrio no Brasil.
Logo depois da Conferncia Geral, o agora Bispo Lambuth, pondo tudo em ordem, nos
Estados Unidos, partiu para o Brasil, via Inglaterra, onde assistiria o Conclio Mundial de Misses
em Edimburgo no ms de junho, chagando ao Brasil nos fins de julho de 1910.
Aqui realizou a Conferncia Brasileira em Ribeiro Preto, em 28 de julho, e foi a primeira
Conferncia Anual presidida pelo Bispo Lambuth. Durante quatro anos no deixou de visitar o
Brasil, de ano em ano. Os irmos no podiam deixar de ser impressionados com o esprito fraternal
e abnegado que o caracterizava. Era tolerante e clemente, mas firme nas suas convices. No
gabinete os mesmos caractersticos se manifestavam. Aqui temos o testemunho de um membro do
gabinete, a respeito do Dr. Lambuth. Em muitos sentidos era o Bispo mais quieto que tenho
conhecido, porm quando algum procurava conseguir alguma coisa por subterfgios, ele
respondia com uma linguagem que queimava at os ossos. Duas vezes o testemunhei no
gabinete. Feito isto, estava tudo acabado. Quando tinha refletido sobre um assunto e chegado a
uma concl uso, ele a executava, mesmo quando isso gerava protestos.
O Bispo Lambuth era muito atencioso para com todos, ricos e pobres, humildes e
grados. Uma vez na cidade de Belo Horizonte visitando a Igreja dos Militares, o pastor contou-lhe
que havia um pobre homem, membro da Igreja, que era trabalhava como foguista no trem e que
num desastre queimou-se e no havia esperana de escapar. O Bispo foi com o pastor visitar este
irmo. O homem ficou muito impressionado em receber uma visita do Bispo. Mas o Bispo foi to
simples e natural em suas maneiras e conversas, que o doente percebeu que estava em sua
presena, no o Bispo, mas um irmo amado. Depois de conversar com o moo sobre a sua f em
Cristo, fez orao. Embora a orao fosse em lngua estranha, o doente ficou to impressionado
que no sentiu mais dores at chegar a falecer dali a poucos dias. Os pais do homem assim
testemunharam mais tarde.
Na ocasio da sua primeira visita ao Brasil o Bispo Lambuth interessou-se pela
cooperao do Brasil na fundao e manuteno da Misso na frica Central, pedindo que as
nossas Conferncias Anuais tomassem parte neste trabalho, levantando a quantia de seiscentos
dlares por ano para este fim. A Conferncia Anual Brasileira tomou o compromisso em 1910, e o
tem cumprido at a presente data. Tambm foi durante esta visita episcopal que foi organizada a
Conferncia Anual Sul Brasileira.
Na ocasio da sua ltima visita ao Brasil, em 1913, na vspera de partir convocou uma
reunio especial de pregadores no Rio de Janeiro.
2. Seu trabalho na frica.
Por muitos anos o Bispo Lambuth interessou-se pelas misses na frica. Mesmo quando
ainda trabalhava no oriente, lendo as notcias do trabalho de David Livingstone e Stanley, tinha o
desejo de abrir trabalho missionrio no cont inente negro. Este desejo perpetuou durante anos e na
vspera da Conferncia Geral, em 1910, quando ele era ainda secretrio da Junta de Misses,
tomou a Junta a seguinte resoluo: Que a Junta de Misses tome medidas o quanto antes de
estabelecer uma misso na frica.
Quando foi eleito Bispo, nomearam-no para visitar a frica a fim de estudar a questo. Em
1911, em companhia do Prof. John Wesley Gilbert, um homem negro (afro-descendente), e do
Prof. do Panis College em Augusta, na Gergia, fez a primeira visita frica. Escolheram o Congo
Belga, que fica quase no centro da frica, como a regio onde julgaram conveniente fundar a
Misso. Nos princpios de 1912, depois de uma viagem perigosa e penosa, chegaram ao lugar que
chama Wembo Niama, em meio da tribo mais forte que existia naquela rea, que se chama
Batelela. Conquistaram a confiana e amizade do chefe da tribo, Wembo Niama.
A segunda visita foi em 1913, quando o Bispo levou consigo uma companhia de
missionrios. O chefe Wembo Niama os esperava e os recebeu com alegria.
Quando o Bispo Lambuth se despediu do chefe Wembo Niama, prometeu-lhe voltar no
correr de dezoito luas (dezoito meses), porm tornou-se impossvel ao Bispo cumprir a sua
promessa devido sua demora no Brasil. Resolveu ele avisar o chefe, da sua demora, pedindo
que o prazo fosse prolongado para vinte e quatro luas. Para conseguir isto, era necessrio mandar
quatro homens a uma distncia de mil milhas. Estes homens levaram um presente para o chefe, da
parte do Bispo. O chefe, em sinal de proteo contra os inimigos, mandou, por meio destes
mensageiros, a sua espada, com que tinha matado diversos homens, comendo-os em seguida.
Faltava um dia para completar o prazo quando o Bispo, com as trs famlias missionrias,
chegaram ao lado do chefe. Isto no somente revela a fidelidade do Bispo em cumprir a sua
palavra, como tambm sua prudncia em conservar a amizade do chefe desta tribo. Quando o
Bispo se despediu dele, em 13 de fevereiro de 1914, o chefe Wembo Niama quis acompanhar at
aos limites da vila, e, chegando l, disse ao seu povo: O chefe branco diz que tem de voltar para
casa. Que assim seja. Pode deixar o seu povo comigo. Eles (os missionrios) sero meu povo,
porque eu confio neles. Ele no deve ter receio. Quando completaram a igreja, os meus operrios
ajudaram na construo das casas do seu povo; e quando tudo acabaram, levantaram uma cerca
alta e forte ao redor da Misso para proteg-la dos leopardos.
O Bispo, agradecendo-lhe essas palavras, disse: Wembo Niama, o senhor um grande
chefe e as suas palavras so fortes. O senhor no me enganou nem tem deixado de cuidar dos
meus filhos que tenho deixado aqui. O corao de um grande e verdadeiro chefe devia ser um bom
corao, e isto s pode ser uma ddiva de Deus. D o seu corao a Jesus e Ele o far bom e
forte.
O objetivo que o Bispo Lambuth tinha em vista era fundar esta misso na frica,
levantando assim uma barreira atravs do continente contra o progresso do maometismo
(islamismo) que estava propagando do norte para o sul da frica.
3. Seu trabalho nos Estados Unidos.
O Bispo Lambuth trabalhou muito nos Estados Unidos durante o tempo que no estava em
viagens missionrias no estrangeiro. Uma das coisas que fez logo depois de fundar a Misso na
frica foi preparar a srie de prelees conhecida como The Cole Lectures of the Valderbilt
University, em Nashville, no Tennesse. Ele foi escolhido para preparar e ler esta srie perante a
Universidade. Gastou algum tempo escrevendo essas prelees que tm como ttulo: Ganhando o
mundo para Cristo (Winning the World for Christ). Morava em Oakdale, na Califrnia, quando
escreveu esta obra. Foi talvez, a poca de mais repouso que tivera em toda a sua longa vida de
atividades. Estas prelees foram lidas perante os seminaristas da Universidade em junho de
1915.
4. Seu trabalho na guerra mundial na Europa.
Quando rebentou a grande guerra mundial em 1914, o Bispo Lambuth tinha completado a
fundao da misso na frica e, devido aos favores que o governo da Blgica lhe tinha feito,
natural era que tivesse simpatia pelo povo Belga nesta ocasio de aflies. Logo, pois, ele
comeou a apelar para o auxlio em prol dos que sofriam na guerra e por causa da guerra. E
quando aos Estados Unidos entraram na guerra, ele se ofereceu como capel o e fez o que pode
para aumentar o nmero de capelas para servir os soldados nos acampamentos, tanto na Amrica,
como na Europa. Quando a guerra terminou, foi, em grande parte, devido influncia dele que a
nossa Igreja abriu trabalho na Blgica e Tcheco-Eslovquia.
Era o desejo dele entrar na Rssia, porm devido s relaes que o governo americano
mantinha para com a Rssia no foi possvel consegui-lo.
5. Seu trabalho nestes ltimos anos no Oriente.
Terminada a grande guerra o Bispo Lambuth foi nomeado para trabalhar no Japo, na
China, na Coria e na Manchria. Como no podia entrar diretamente na Rssia, procurou entrar
pelo oriente, abrindo uma misso na Sibria. Na ltima viagem que fez ao Oriente, conseguiu
fundar uma misso na Sibria, vasta zona do mundo. Tinha sido ele o instrumento principal em
abrir trabalho no Japo, Coria, Cuba, frica, a Conferncia Texas-Mexicana e a Conferncia
Pacfica-Mexicana e por ltimo a misso na Sibria.
VII O FIM DO CAMINHO
O Bispo Lambuth fez ainda duas visitas ao Oriente entre 1919 e 1921. A primeira visita foi
feita em condies penosas, pois a sua esposa estava doente e passou quase todo tempo que ele
esteve ausente num hospital, tendo a seu lado a dedicada filha, Miss Mary, para atend-la.
Quando o Bispo hesitou em ir, sua esposa lhe disse: Vai quando e aonde o dever te chama.
Deves ir. Tenho orado pelos coreanos e eles precisam de ti mais do que eu.
Quando o Bispo chegou Coria e contou isto Conferncia, os coreanos choraram como
se fossem crianas. Mas a segunda visita foi ainda mais penosa, porque a sua esposa tinha um
incmodo incurvel e ele estava doente, precisando de uma operao.
Apesar de tudo isto, resolveu tentar a viagem, pois queria muito fundar a misso na
Sibria, alm de mini strar aos japoneses, coreanos e chineses por essa vez. Ele fez aquela longa
viagem Sibria fundou a Misso em 31 de julho de 1921, na cidade de Nikolsk. Logo em seguida
voltou para o Japo, onde tinha que se submeter a uma operao.
Na vspera da operao, numa carta que escreveu para o Dr. W. W. Pinson, diz ele:
com bastante pesar que eu fao esta declarao, porm a necessidade est sobre mim. No me
arrependo de ter feito esta viagem, apesar da ausncia de minha esposa e filha nesta ocasio, e
tenha saudades da presena e auxlio delas. Mas eu e Mrs. Lambuth nos entregamos a Deus h
anos atrs, quando entramos no trabalho missionrio em 1877, e ns dois e todos os nossos
interesses, tm estado absolutamente nas mos de Deus desde aquele dia at o dia de hoje.
Poucos minutos antes de sofrer a operao, em 12 de setembro de 1921, o Bispo Lambuth
pediu ao Dr. W. E. Towson que escrevesse uma carta Junta de Misses para saber se tinha
ainda algum recurso disponvel em caixa para os chineses flagelados e famintos. Isto revela os
sentimentos daquele grande corao.
Ouamos o Dr. Towson: Ele encarou a operao com muita calma, pensando no trabalho,
nos obreiros e nos queridos do lar. Agentou a operao e melhorou, e por alguns dias ditou
muitas cart as, talvez duzentas; porm houve uma reao, ele piorou, e no dia 26 de setembro
faleceu no hospital no Japo.
Foi enterrado na China ao lado de sua me, D. Maria. O enterro foi acompanhado pelos
amigos e representantes da Coria, Japo e China. Diversas nacionalidades foram representadas
nessa ocasio.
O Bispo Lambuth era um cidado do mundo e um cristo verdadeiro.