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Es conveniente adoptar el bilingismo en Colombia?

Por: Julin De Zubira Samper


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Existe un consenso casi generalizado en la poblacin colombiana sobre la
conveniencia de adoptar el bilingismo en la educacin actual. El ingls es una
lengua universal y no hablarla, escribirla, entenderla y leerla seala la mayora
de la poblacin deja a los trabajadores en una situacin de clara desventaja
frente a quienes logran su dominio. De all sostienen que es indispensable
que un trabajador que aspire a ascender, viajar y proyectarse nacional e
internacionalmente domine esa lengua a un nivel competitivo.

Brevemente vamos a argumentar por qu estamos ante una opinin en general
equivocada desde el punto de vista pedaggico, la cual desafortunadamente
fue adoptada como poltica oficial por el MEN en el 2004. Al hacerlo, el MEN
escuch ms a los padres de estratos altos que a los pedagogos e
investigadores del pas.

Segn el estudio mundial de desarrollo de competencias en la escuela,
conocido como PISA y aplicado a jvenes de 69 pases en el mundo, en
Colombia ningn estudiante accede a los niveles ms altos de comprensin
lectora a los quince aos de edad (niveles 5 y 6). Por el contrario, el 77% de los
estudiantes colombianos de 15 aos est en el nivel 2 o un nivel inferior a ste.
Lo anterior quiere decir que, despus de diez aos de escolaridad, hay un
retraso generalizado en el pas en la comprensin lectora alcanzada por nios
y jvenes.

Los resultados obtenidos por nuestros estudiantes en pensamiento y lenguaje
en las pruebas nacionales muestran un panorama aun ms grave. La mayora
de estudiantes tiene serias debilidades para interpretar, argumentar y deducir
segn se desprende de los resultados de las pruebas Saber. Es as como para
los egresados de la educacin media del 2011, ningn estudiante llega en
lenguaje a nivel alto en argumentacin (0%), y menos del 2% alcanza ese nivel
en competencias propositivas o interpretativas (icfesinteractivo.gov.co). Peor
panorama no sera posible!

A nivel valorativo, los seguimientos, estudios e investigaciones no dejan de
preocupar. Es as como cerca del 60% de los estudiantes de 5 y 9 grado en
las pruebas de Competencias Ciudadanas expresaron que no sienten pesar
cuando han tratado mal a otras personas. As mismo, y segn los estudios de
cultura ciudadana, el 35% de los estudiantes bogotanos evaluados se poda
clasificar como anmico, es decir, como individuos que privilegian el beneficio
propio a costa del bien y el espacio comn (Mockus y Corzo; 2002),.

Educar es en esencia elegir, privilegiar. Ser que con los resultados
expresados, acert el MEN al elegir como una de las prioridades del pas a
nivel educativo alcanzar mayores niveles de dominio en una segunda lengua?
Qu sentido tiene que adoptemos la enseanza obligatoria de la segunda
lengua cuando en la primera no se obtienen los mnimos niveles de

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Fundador y Director del Instituto Alberto Merani desde 1991
comprensin lectora y cuando tampoco se alcanzan los mnimos en desarrollo
del pensamiento y en competencias ticas?

Ocho aos despus de adoptado el bilingismo, el resultado no puede ser ms
desfavorable. Como las horas de ingls hay que sacarlas de algn lado, en la
prctica se han reducido las de lenguaje. Y llevamos ocho aos seguidos en
que los resultados de lenguaje, que ya eran bastante bajos en el 2004, han
seguido mostrando una tendencia a la cada. En los colegios del calendario A,
los resultados de lenguaje del 2011 son inferiores a los obtenidos en todos los
aos del periodo entre el 2000 y 2004, cuando no se haba adoptado el
bilingismo!

Aprehender una lengua es aprender una lgica, una manera de pensar y de
organizar el pensamiento. De lo que se deriva que mientras no se trabaje
adecuadamente la relacin pensamiento-lenguaje sern insuficientes todos los
esfuerzos que se realicen para que los estudiantes aprehendan una segunda
lengua.
Ojal el pas y el MEN entiendan que la prioridad del pas no podr ser durante
la presente dcada que los jvenes hablen una segunda lengua. La prioridad
educativa del pas es garantizar que los nios en colegios aprehendan a
pensar, interpretar y convivir. Y cuando logremos los niveles de argumentacin,
interpretacin y deduccin en espaol, podremos pensar en buscarlos en una
segunda lengua. Y por ello sigue vigente la tesis de don Agustn Nieto
Caballero en 1956:

Una escuela que no educa con miras al fortalecimiento de la
personalidad y al despertar de la conciencia ciudadana, es una
escuela que traiciona su misin

En Colombia, hasta ahora, la mayora de escuelas ha traicionado su misin.