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_ JOHNSSON K.

". Austria:
II n de Lord
" o Pblico,
El "Sueo" metdico de sor Juana
ADOLFO SNCHEZ V ZQUEZ
Facultad de Filosofa y Letras, UAM
Todo el mundo conviene en reconocer el profundo contenido fi
losfico del poema de sor Juana Primero Sueo. Pero, ciertamente,
en ese poema campea una actitud que va mucho ms all de una
azorada e inocente incursin en la filosofa.
No se trata, evidentemente, de un poema en el que podamos
rastrear ese contenido filosfico que, soterrado, subyace en el es
trato ms hondo de toda verdadera poesa, aunque el poeta no
siempre se percate de ello.
Ni se trata tampoco de un poema filosfico de los que la histo
ria universal de la literatura nos ofrece sobrado ejemplos y de los
que, si se exceptan los poemas del alborear de la filosofa griega
-de Parmnides, J enfanes y Herclito-, casi siempre se encuen
tran ausentes la buena poesa y la gran filosofa.
Sor Juana no es filsofa. Lo que le acucia fundamentalmente es
'expresar, en trminos poticos, su rica experiencia humana; y el
ansia de saber, la inquietud por rasgar los velos del mundo de su
poca, constituyen, como es sabido, un ingrediente esencial de esa
experiencia humana.
Pero esa experiencia, ese anhelo de claridad, no se contenta con
vagas intuiciones. Sor Juana, llevada de su ansia de saber, pone pie
en el viejo continente aristotlico-tomista al mismo tiempo que
percibe el oleaje, todava incierto, de la modernidad.
Esto quiere decir que el terreno en el que estn arraigadas sus
ideas es el de la tradicin aristotlica-tomista. Lo cual no tiene
nada de extrao dado que era el pensamiento dominante de su
poca, por ms que con Singenza y Gngora, con Kino y el jesui-
"'''1
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ADOLFO SNCHEZ V ZQUEZ
ta Kircher le llegaran tmidas rfagas del poderoso viento cartesiano.
y decimos tmidas rfagas, porque, a pesar de que el pensamiento
de Descartes, que vive en la primera mitad del siglo XVII, aparece
pujante, en tiempos de sor Juana -segunda mitad de dicho siglo-,
las paredes del edificio novohispano, dejan pocas rendijas para la
penetracin de dicho pensamiento. Y no es casual que esas rendi
jas tarden todava algn tiempo en convertirse en brechas.
El pensamiento de Descartes pone, en primer plano, la impor
tancia de la razn humana en la investigacin de la naturaleza y en
la persecucin de la verdad. Por ello, tena que enfrentarse, ms o
menos abiertamente, con la teologa y la escolstica tradicionales
que rebajaban el poder de la razn humana.
Descartes estaba plenamente convencido del poder de la razn,
de su capacidad de penetrar ilimitadamente en los secretos de la
naturaleza. Al pensar as, en los momentos en que el capitalismo
se desarrolla triunfalmente en los Pases Bajos e Inglaterra, expre
saba los intereses de una nueva clase social -la burguesa- que
irrumpa llena de vigor y confianza en sus propias fuerzas, ansiosa
de tomar en sus manos la direccin de la historia.
Era natural que en los pases donde el capitalismo no se haba
desarrollado tan intensamente o en aquellos donde la estructura
social se enmarcaba todava en relaciones feudales o semifeudales,
el pensamiento de Descartes encontrara la ms firme resistencia.
En nombre de la defensa de los principios y valores de las viejas
relaciones sociales, se combata encarnizadamente la concepcin
filosfica moderna expresada por el pensamiento cartesiano.
Con todo, la segunda mitad del siglo XVII, en que transcurre la
vida de sor Juana Ins de la Cruz, conoce una amplia difusin de
las ideas modernas, no slo en los pases ms desarrollados desde el
punto de vista capitalista, sino tambin en otros que iban a la zaga
de ellos.
Por lo que a esto se refiere, Espaa y sus colonias permanecen
todava en una oscuridad apenas rasgada por las luces de los eclc
ticos -Tosca y Feijoo en Espaa y Carlos de Sigenza y Gngora
y sor Juana Ins de la Cruz en la Nueva Espaa-. La presencia
pujan,te, vigorosa del pensamiento cartesiano, de las ideas moder
nas, tardar todava un siglo en manifestarse en los medios novo
hispanos.
ristencia.
d las viejas
l concepcin
prmanecen
d los eclc
y Gngora
L presencia
i moder-
EL
"
SUEO
"
METDICO DE SOR JUANA
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y no poda ser de otra manera si se toma en cuenta l a preocupa
cin que las nuevas ideas causaban en el nimo de los representan
tes ideolgicos de las viejas relaciones sociales. En 166 3, todas las
obras de Descartes fueron puestas en el "

ndice de Libros Prohibi


dos". Y no slo en Espaa y sus colonias la difusin del pensa
miento cartesiano encontraba duras resistencias, sino en la propia
Europa. En 16 71, un decreto de Luis XIV prohiba la enseanza
de la filosofa de Descartes en los establecimientos de enseanza
superior. Es decir, por los aos en que Sigenza y Gngora dejaba
penetrar su pensamiento por lo renovadores aires cartesianos y en
que sor Juana Ins de la Cruz acusaba inequvocamente sus inquie
tudes por las ideas modernas, en la patria misma de Descartes, la
dbil burguesa francesa tena que plegarse todava, en el terreno
ideolgico, a los dictados del absolutismo.
Hemos bosquejado este rpido cuadro para que aquilatemos, en
su verdadero alcance, las inquietudes modernas de sor Juana, te
niendo presente qu era lo que, en verdad, con la aparicin de las
nuevas ideas modernas, estaba en juego. Sera excesivo presentar a
sor Juana como abanderada de la modernidad en la Nueva Espa
a. Ya hemos dicho -y volvemos a repetirlo- que su pensamien
to estaba enraizado en la tradicin aristotlica-tomista que las nue
vas ideas pretenda socavar. Sin embargo, esta tradicin no es para
ella una camisa de fuerza en la que se ahogara todo intento de
respirar los aires que el pensamiento moderno traa. Por otra par
te, sor Juana vive todava en una poca fronteriza, en la que la
. modernidad y tradicin se dan la mano sin encontrarse an -por
lo que toca a la Nueva Espaa- separadas por un abismo. En sor
Juana ambas corrientes penetran su pensamiento. Las ideas mo
dernas son para ella un sesgo nuevo de pensamiento, pero sin cor
tar las races con la tradicin. En este sentido, la renovacin pre
sente no puede significar la ruptura con el pasado, sino la
fructificacin plena, vigorosa, de simientes que ya estaban germi
nando. Y ahora, circunscribindonos al Primero Sueo, tratemos
de rastrear los elementos filosficos del poema y su filiacin tradi
cional y moderna.
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ADOLFO SNCHEZ V ZQUEZ
El sueo, como estado de lucidez
El poema nos ofrece una visin del universo en sueos. El mundo
aparece cuando el sueo se ha apoderado de todo. Y es en el sueo
precisamente donde el entendimiento humano lo conoce y se
muestra lcido al captarlo.
Qu sentido tiene todo esto? Como es sabido, no es la primera
vez que un poeta suea o finge soar para darnos su visin del
mundo. El sueo tiene viejas races en la poesa. De sueos est
llena la poesa moderna, sobre todo la del surrealismo. Pero qu
es lo que busca en general el poeta en el sueo? Busca las llaves del
acceso a una nueva realidad, o mejor dicho, a la verdadera y plena
realidad. Para los romnticos vivir es soar. Con el sueo, la reali
dad gana en riqueza y profundidad. Con el surrealismo, el territo
rio del sueo crece hasta ahogar el de la vigilia. La vigilia es el
dominio de la conciencia, de la inteligencia. El sueo es el reino de
la sub conciencia, en el que la acorralada razn deja que se mani
fieste plena y tumultuosamente la vida.
Es un reino que desconoce la claridad y la medida de la inteli
gencia. Paralizada sta, irrumpe todo el mundo de la subconcien
cia, aprisionado hasta entonces por los grilletes de la lgica.
Con el sueo la conexin lgica salta hecha pedazos y se oscu
rece el mundo de la razn. Pero lo que bajo el dominio de la
razn es desorden, caos, confusin, surge a una nueva luz; a una
nueva vida: a la vida que soterrada y oprimida yaca en el fondo
del alma.
Para un clsico como Argensola, el sueo es "imagen espantosa
de la muerte", mundo o trasmundo en el que el hombre se aproxi
ma a su condicin mortal y, por ello, desagradable. Para sor Jua
na, inserta en la tradicin literaria del barroco espaol, el sueo es
tambin ''imagen de la muerte" y, como sta, igualitaria fuerza
que a todos domina .
. .. cobarde embiste y vence perezoso
con armas soolientas,
desde que cayendo humilde el cetro altivo
. 'ZQUEZ
EL
"
SUEO
"
METDICO DE SOR JUANA
53
sin que haya distintivo
que el sayal de la prpura descienda ... 1
Pero el sueo no es caos, sino orden. No es oscuridad, sino
lucidez; no es afanoso abordaje del alma por lo agitados pobladores
de la subconciencia, sino claridad, meridiana claridad de la con
ciencia. En el sueo el alma se sosiega, se serena, lejos de la tur
bacin, del ajetreo de la vigilia. He aqu una inversin radical de la
concepcin tradicional del sueo. El sueo da lo que la vigilia
niega: lucidez. La claridad y distincin que el pensamiento moder
no busca, quedndose a solas con la conciencia, sor Juana las en
cuentra en el sueo, en esa regin tradicionalmente oscura en la
que calla la conciencia.
Ahora bien, por qu sor Juana -en el poema de ms arranque
filosfico que nos ha dejado, dndonos su visin del mundo y su
concepcin del conocer mismo- hace que la lucidez de la concien
cia emigre de la vigilia al sueo? Por qu cancela la vieja concep
cin del sueo, como mundo o estado en que se apaga la luz de la
conciencia, o de la razn y nos sumerge en l, precisamente para
exaltar la luz, la claridad de la razn misma?
En la entrada de todo esto hay una preocupacin moderna, que
envuelve una nueva actitud ante la realidad misma. Para la filoso
fa tradicional, la realidad est ah, dada, sin que quepa duda alguna
acerca de ella. Y esta vida terrena, cotidiana se halla ah tambin
con toda su consistencia. Aunque esta vida podr ser transitoria o
antesala de otra ms plena y alta, como escaln temporal que lleva
'a la eternidad, ella es vida y no sueo; es en realidad plena, no
ilusin espejeante o huidiza realidad.
As pues, el dilema realidad o sueo, realidad e irrealidad, no
tiene sentido. Se trata de dos realidades, aunque con diversa con
sistencia. Cuando Caldern de la Barca se plantea el problema de
si la vida es sueo, o cuando Shakespeare dice que "estamos he
chos de la madera de las sueos" se est minando la confianza
ingenua del realismo aristotlico, al invertir el orden tradicional
1 Cito siempre por la ed. de Obras Completas (omo 1, Lrica personal de
Alfonso Mndez Planearte del Fondo de Cultura Econmica, 1951 .
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realidad-sueo. En sor Juana el problema se plantea en otros tr
minos. Ya na se trata de si la vida es vida o es sueo o si el sueo es
la verdadera realidad: una realidad ms alta que la vida misma. Se
trata del problema de si el sueo es un estado de confusin o esta
do de lucidez. Pero, por qu pone sor Juana la lucidez en el sue
o? Porque en la vigilia los sentidos nos engaan, y la inteligencia,
limitada por los sentidos, no puede captar la esencia verdadera de
las cosas. En el sueo, el alma, libre de la actividad de los sentidos,
est ms cerca de la esencia de las cosas que en la realidad misma.
Sor Juana se aparta de las cosas para estar ms cerca de ellas, de su
esencia, de su verdad. Es lo mismo que ha hecho Descartes, pero
por otra va. Tambin Descartes se aleja de las cosas, las pierde de
vista para luego retornar a ellas, iluminndolas con la clara luz de la
,
razono
En sor Juana, la realidad se rescata desde el sueo; en Descartes,
desde la razn. En uno y otro caso tenemos una actitud de caute
la, cuando no de desprecio hacia los datos de los sentidos. En am
bos casos se produce exaltacin del poder de la razn. Sor Juana
encuentra este poder plenamente desplegado, cuando los sentidos
se adormecen en el sueo; Descartes, cuando la razn ha cortado
sus amarras con la actitud espontnea e ingenua del realismo aris
totlico y parte de principios evidentes para la razn misma.
Lo que Descartes pierde con su duda metdica es 10 mismo que
pierde sor Juana con su sueo metdico: la realidad que no ha pasa
do ante el tribunal supremo de la razn. Lo que es la duda para el
filsofo francs es el sueo para la poeta mexicana: un repliegue
.
transitorio de la conciencia para poder acercarse racionalmente a
la realidad. Basten las consideraciones apuntadas para que nos per
catemos del horizonte de moderidad en que se mueve la inquie
tud filosfica de sor Juana en cuanto al problema cardinal del co
nocimiento.
Qu es en definitiva lo que va hacer la filosofa moderna, desde
Decartes? Desconfiar de los sentidos y buscar siempre el dictamen
de la razn. De un extremo se pasar a otro. Del empirismo al
racionalismo. Por salvar la razn, se pierden los sentidos. Por este
camino se llegar a la matematizacin de la naturaleza, que es el
non plus ultra del racionalismo.
s. En am
Sor Juana
lo sentidos
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EL
"
SUEO
"
METDICO DE SOR JUANA 55
Ahora bien, con ello, la realidad rica, viva, multiforme se zafar
del caamazo matemtico del racionalismo.
Habr que esperar a que el racionalismo empobrezca la reali
dad a tal punto que la filosofa trate nuevamente de integrar en
una unidad los dos momentos inseparables del conocimiento: el
sensible y el racional. Pero, la actitud cartesiana estaba todava
lejos de conceder a los sentidos sus derechos y, como reaccin
frente al realismo ingenuo o el empirismo radical, cargaba el acen
to sobre la razn, sin permitir que con nadie compartiera su tro
no. Por eso se arrincona el aristotlico y el tomista nihil est in
intellectu quod prius non fuerit in sensu.
Tambin sor Juana, preocupada por el engao de los sentidos,
adopta una actitud cautelosa, y para que la razn se abra paso
plenamente, los suspende y descarga el alma de sus actividades.
as, pues, de profundo
sueo dulce los miembros ocupados,
quedaron los sentidos
del que ejercicio tienen ordinario
-trabajo, en fin pero trabajo amado,
si hay amable trabajo-,
si privados no, al menos suspendidos.
(pg. 339, ed. cit.).
El racionalismo de sor Juana es tan radical como el cartesiano.
No se contenta con la primaca de la razn, sino que lleva a la
uspensin total de la actividad de los sentidos. De esta manera,

l
alma supera el engao sensorial y la razn se queda sola como
criterio de verdad.
El alma, pues, suspensa
del exterior gobierno -en que ocupada
en material empleo,
o bien o mal da el da por gastado-,
solamente dispensa
remota, si del todo separada
no, a los de muerte temporal opresos
lnguidos miembros, sosegados huesos,
. . " "
-,
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ADOLFO SNCHEZ V ZQUEZ
los gajes del calor vegetativo,
el cuerpo siendo, en sosegada calma,
un cadver con alma,
muerte a la vida y a la muerte vivo . . .
(pg. 340, ed. cit.).
Sor Juana viene a decirnos que en la vigilia el alma est bajo el
gobierno de los sentidos y que slo en el sueo se libera de l. Por
eso, es el sueo y no la vigilia, el estado de lucidez. Por eso -ahora
podemos comprenderlo- escoge ese estado para darnos su visin
del mundo y de las cosas. Ciertamente, al decirnos que el sueo es
el estado de lucidez, sor Juana habla metafricamente. Pero, decir
que el alma conoce mejor cuando los sentidos duermen, cuando se
suspende su gobierno, es algo ms que una bella metfora potica;
es nada menos que la tesis cardinal del racionalismo moderno.
El neoplatonismo de sor Juana
Cmo llega la autora del Primero sueo a esta tesis de la filosofa
moderna? No se ha podido probar ni tampoco rechazar, con so
brado fundamento, que sor Juana conociera, de primera mano, el
pensamiento cartesiano. Sin embargo, se admite que ideas cartesia
nas llegaran a ella, ms o menos embozadas, a travs de Sigenza y
Gngora, cuya amistad cultivaba y en el que estudios recientes
han podido rastrear huellas profundas del viraje cartesiano. De
todas maneras, las ideas modernas -ya florecientes en Europa
revoloteaban en el ambiente como seales aisladas que se abran
paso a travs de la armazn de la empolvada escolstica. Y es natu
ral que unos ojos tan abiertos como los de sor Juana no dejaran de
ver esas seales luminosas que algunas mentes avisadas iban dejan
do en el horizonte filosfico de la Nueva Espaa.
Por otra parte, si sor Juana no conoca el pensamiento cartesia
no y s la visin aristotlico-tomista del mundo que haba recibido
y que no abra vas de acceso a la filosofa moderna, tal vez hubo
otras vas que contribuyeron a despertar sus inquietudes por la
modernidad. Sor Juana no slo se nutri de la concepcin aristo
tlica del mundo, como puede colegirse de su doctrina del alma,
ceia
rbido
hubo
pr la
EL
"
SUEO
"
METDICO DE SOR JUANA 57
que no era en modo alguno, aristotlica. Para sor Juana el alma
est en la crcel del cuerpo. Su esencia inmaterial se encuentra
aherrojada en l. El cuerpo, los sentidos, impiden, por eso, que
la inteligencia remonte su vuelo para alcanzar las altas cumbres
de la verdad.
El alma [ . . . ]
. . . en tanto, toda convertida
a su inmaterial ser y esencia bella,
aquella contemplaba,
participada de alto ser, centella
que con similitud en s gozaba;
y juzgndose casi dividida
de aqulla que impedida
siempre la tiene, corporal cadena,
que grosera embaraza y torpe impide
el vuelo intelectual con que ya mide
la cuantidad inmensa de la Esfera . . .
(pg. 342, ed. cit.).
Dos viejas tesis filosficas del pensamiento griego palpitan baj o
este ropaje potico. Una: el alma, liberada de la cadena del cuerpo,
permite que la inteligencia emprenda libremente el vuelo. Otra: el .
alma es chispa o centella que participa de la esencia del "alto Ser",
es decir, de Dios. Todo esto es casi tan viejo como la filosofa
.
misma. Es un eco lejano del pitagorismo y del neoplatonismo. No
hay nada original en ello salvo que ese eco plat6nico resuena aqu,
en la Nueva Espaa, densamente cargado de una tradici6n aristo
tlica, en la que la filosofa escolstica es ya como un cascar6n con
poca sustancia dentro.
C6mo llegara a sor Juana esta influencia neoplat6nica? En la
literatura filosfica de la poca -tal como se presenta en el doC _ _
mentado libro de Jos Mara Gallegos Rocafull sobre el pensa
miento mexicano de los siglos XVI y XVlI-, apenas puede encon
trarse manifestaciones fecundas de neoplatonismo. Un estudio
-que est por hacer- acerca de este tema, espigando aqu y all,
podra rastrear seales ms o menos luminosas de dicha corriente.
58
ADOLFO SNCHEZ V ZQUEZ
Por lo que toca a Espaa, la huella de Platn no desaparece,
pese a la autoridad del aristotelismo escolstico. La difusin de la
obra del neoplatnico judeo-hispano Len Hebreo en el siglo XVI,
as como la de los cristianos platonizantes -como Marsilio Fici
no- pona un acento neoplatnico en la poca: una poca en la
que se dej sentir fuertemente el platonismo como ha demostrado
Menndez y Pelayo en su Historia de las Ideas Estticas en Espa a
-en grandes obras de la literatura espaola del siglo XVI, alcanzan
do su ms alta expresin en la oda de Fray Luis de Len, A la
msica. Profundas huellas del platonismo se revelan tambin en el
poeta Fernando de Herrera, en Cervantes mismo, en Francisco de
Aldana y, por supuesto, en los msticos de los siglos XVI y XVII,
Fray Luis de Granada, Juan de los Angeles, Diego de Estrella, etc.
El vigor del platonismo es tal que Menndez y Pelayo ha podido
decir, por lo que toca a la esttica platnica, que sta "fue la filoso
fa popular en Espaa y en Italia durante todo el siglo XVI
"
.
Tomando en cuenta la estrecha dependencia ideolgica de la
Nueva Espaa respecto de la metrpoli, no hay que descartar que
esa filosofa tuviera aqu tambin su correspondiente expresin. Si
aqu no era la filosofa popular, al menos, ingenios familiarizados
con la literatura de la pennsula deban de absorber las ideas que
all eran ya lugares comunes de dicha flosofa. Entre ella estaban
las que ya hemos visto recogidos por sor Juana: el cuerpo como
crcel del alma y el alma humana participando de la esencia divi
na. En consecuencia, el platonismo de sor Juana habra que bus
carlo en el trato que indudablemente tuvo con la poesa espaola
de los siglos XVI y XVII, particularmente con la de Fray Luis de
Len. De ella aprendi a despreciar el mundo de los sentidos, a
alejarse del realismo ingenuo, limpiando as el camino de aquello
que impeda a la razn elevarse majestuosa.
El platonismo de sor Juana, que en ella se revela como algo
fecundo, no le llevar a extraviarse en el misticismo -lo que la hu
biera alejado para siempre del pensamiento moderno-, por el
contrario, le servir para arar el terreno en el que han de fructifi
car sus inquietudes moderas.
EL "SUEO

METDICO DE SOR JUANA 59
El mtodo de cono cimiento
Asentado que los sentidos oscurecen el poder de la razn y que el
alma, libre de las cadenas del cuerpo, permite que la inteligencia
emprenda su vuelo, sor Juana expone toda una doctrina acerca del
mtodo de conocimiento. De acuerdo con ella, la razn se mueve
dentro de s misma "en ambicioso anhelo", sin la presencia turba
dora de los sentidos, o como dice bellamente
haciendo cumbre de su propio vuelo
(pg. 346, ed. cit.)
La razn se remonta y goza ufana en esta elevacin inmensa; se
alza para poder captar en una sola visin el universo. Es un acto de
soberbia de la razn: aprehender en un solo acto la naturaleza toda .
.. .la vista perspicaz, libre de anteojos,
de sus intelectuales bellos ojos
(sin que distancia toma
ni de obstculo opaco se recele,
de que interpuesto algn objeto cele),
libre tendi por todo 10 criado . . .
(g. 346)
No hay nada que arredre a la razn. Liberada de los sentidos,
cree abarcarlo todo en una solo mirada, pero fracasa en su ambi
,cioso intento, pues el inmenso universo, se le torna
cmulo incomprehensible,
aunque a la vista quiso manifiesto
dar seas de posible,
a la comprensin no, que -entorpecida
con la sobra de objetos, y excedida
de la grandeza de ellos su potencia
retrocedi cobarde.
Los objetos estn a la vista, pero el entendimiento no los ve, en
este "inmenso agregado".
60
ADOLFO SNCHEZ VZQUEZ
Por querer ver todo, no ve nada. Por querer ver el bosque, se
pierde de vista los rboles. No es posible captar todo en un solo
acto de entendimiento. No cabe intuicin en el universo. No es
posible prescindir de los pasos intermedios, de los conceptos en
que hay que apoyarse para alcanzar la verdad.
Sor Juana sale al paso, mucho antes de que aparezca toda esa
excrecencia romntica que se empear una y otra vez en captar el
universo en una intuicin.
En lugar de la intuicin, sor Juana nos propone mirar el univer
so a travs de diversas ventanas: las diez categoras aristotlicas .
. . . mas juzgo conveniente
a singular asunto reducirse,
o separadamente
una por una discurrir las cosas
que vienen a ceirse
en las que artificiosas
dos veces cinco son Categoras . . .
(pg. 349)
Es vana la pretensin de abarcar todo, con su riqueza y cuali
dad sensibles, con su concrecin, en un solo acto de entendimien
to. As, pues, no queda otro camino que ascender gradualmente de
lo particular, de lo concreto, a los gneros y, especialmente, a los
universales.
reducci6n metafsica que ensea
[
..
. ]
ciencia a formar de los universales,
reparando, advertido,
con el arte el defecto
de no poder con un intuitivo
conocer acto todo lo criado,
sino que, haciendo escala, de un concepto
en otro va ascendiendo grado a grado . . .
(pg. 350)
El entendimiento humano es limitado. Dbiles son sus fuerzas.
Slo as, ascendiendo de un concepto a otro, puede alcanzar la
IlV ZQUEZ
e bsque, se
e un solo
No es
toda esa
. y cuali
cdimien
"ente de
EL
"
SUEO
"
METDICO DE SOR JUANA 61
cumbre de la verdad. Hay que ir de idea en idea, por trechos, para
no quedar reducida a la impotencia de la intuicin universal.
Sor Juana tiene conciencia de que est proponiendo todo un
mtodo de conocimiento: el que pudiramos llamar mtodo esca
lar de conocimiento:
de esta serie seguir mi entendimiento
el mtodo quera . . .
Hay, pues, en ella una preocupacin metdica, que le lleva a
sealara cules son los lmites y posibilidades del conocimiento,
preocupacin que est en la entraa misma de la filosofa moder
na. Como es sabido, esa preocupacin es central en Descartes, que
construye toda su filosofa sobre la base de un nuevo mtodo. Los
problemas del mtodo de conocimiento estn en el centro mismo
del pensamiento cartesiano. Y entre los rasgos fundamentales del
mtodo de Descartes est el anlisis, la descomposicin del todo
en los elementos ms simples: rasgo metdico de descubrir la im
potencia de la intuicin.
Pero, si la intuicin no nos lleva al conocimiento universal, lo
alcanzaremos avanzando en l por grados: mineral, vegetal, bruto,
hombre, ngel y Dios?
Queda as planteado por sor Juana, otro problema de raigam
bre claramente moderna. Con l pone en cuestin el fundamento
mismo de la metafsica tradicional, que pretenda articular la reali
dad entera en un esquema jerrquico conceptual. Sor Juana consi
era "atrevimiento excesivo" el discurrirlo todo, cuando la razn
aun la ms fcil parte no entenda
de los ms manuales
efectos naturales . . .
(g. 353)
Y, despus, para poner de manifiesto la futilidad del sueo de
los metafsicos, el conocimiento universal, agrega:
pues si a un objeto solo -repeta
tmido el pensamiento:
' _ ,,"t
.
62
huye el conocimiento
y cobarde el discurso se desva;
si a especie segregada
ADOLFO SNCHEZ VZQUEZ
-como de las dems independiente,
como sin relacin considerada-
da las espaldas el entendimiento,
y asombrado el discurso se espeluza
del difcil certamen que rehsa
acometer valiente,
porque teme -cobarde
comprehenderlo o mal, o nunca, o tarde
cmo en tan espantosa
mquina inmensa discurrir pudiera . . .
(g. 354)
Tras de haber planteado este problema, que parece inclinar a
sor Juana por la vertiente del agnosticismo, su fe en la razn torna
a levantarse considerando cobarda excesiva renunciar a ese cono
cimiento sin esforzarse por alcanzarlo .
Con esto, sor Juana salva de nuevo a la razn, tras de haber
subrayado, ahora con mayor bro, la necesidad de estar siempre
prevenidos contra el embriagante culto a la razn. As pues, la
actitud cautelosa de sor Juana hacia la razn, el mostrar, de paso,
las dificultades y lmites con que puede tropezar, no le lleva, como
despus ha de llevar, de un extremo a otro: del optimismo raciona
lista radical en el poder de la razn al ms oscuro irracionalismo.
Parece como si sor Juana nos dijera: la razn es limitada, s,
pero, con todo, siempre nos dar ms caminar con ella que arro
j arnos en brazos de lo que est fuera de la razn misma. Si nuestro
saber es limitado -viene a decirnos tambin-, nuestro afn de sa
ber no debe limitarse j ams, cualquiera que sea el castigo con que se
nos amenace. Pensemos que esto lo dice sor Juana cuando el pen
samiento moderno avanza por un terreno escabroso, preado de
peligros y entre amenazadores nubarrones.
Hay, pues, en el poema que nos ocupa un aire moderno, fruto
de una inquietud de la poca. Conociera o no la obra cartesiana,
sor Juana vive en el espritu que la informa, por el papel que con
cede en el conocimiento, a la razn humana. Por consiguiente, no
se trata, como hemos visto, de un racionalismo optimista del tipo
EL
"
SUEO
"
METDICO DE SOR JUANA 63
del racionalismo moderno -representado por Descartes, Leibniz,
Spinoza- que cifra todo su anhelo en matematizar la naturaleza.
Se trata de un racionalismo recortado por cierto agnosticismo,
pero ya suficientemente alejado del empirismo.
El desdn de sor Juana por los datos de los sentidos -que com
parte con todo racionalismo- le llevar a no caer en la posicin
unilateral que manifiesta dicha corriente filosfica en la teora del
conocimiento. En efecto, el racionalismo -al dejar fuera del co
nocimiento los datos de la percepcin sensible-slo reconoce un
momento del proceso de conocimiento: el racional. En este senti
do, la posicin de sor Juana es tan errnea como la de todo el
racionalismo moderno.
Para terminar, hagamos las siguientes consideraciones:
El pensamiento de sor Juana -preado de inquietudes moder
nas, pero asentado todava en la filosofa tradicional-es hijo de su
tiempo.
Expresa tmida y dbilmente el anhelo de combatir la escolsti
ca, partiendo ya del intento de conceder un mayor poder a la ra
zn. Este afn de independizacin de los estrechos moldes de la
filosofa oficial, reinante en la Colonia, tambin en la expresin,
dbil an, de los anhelos de independizacin, frente al absolutis
mo colonial. Anhelos que ms abiertamente se manifestarn en el
siglo xvr y, sobre todo, en los inicios del XIX.
Sin esta labor previa de independizacin ideolgica, que forzo-
,samente deba llevar aparejada la ruptura con la escolstica y la
incorporacin a las ideas modernas, no habra sido posible la pos
terior independencia poltica de la Nueva Espaa. En este aspecto,
las inquietudes modernas de sor Juana son algo ms que un des
bordado afn de internarse por todas las regiones del saber.
Constituyen atisbos vagos, seales, inciertas todava, de la for
macin de la conciencia nacional que firmemente apuntar en el
siglo xvrn.
Julio de 1952
(indito)