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I.

Identificacin editorial del texto


Marcuse, Herbert; El Hombre Unidimensional, ensayo sobre la ideologa de la sociedad industrial
avanzada. Editorial Planeta-De Agostini, S. A. (1993) Aribau, Barcelona. Introduccin pp. 19-28 y la
sociedad unidimensional pp. 151-227 (captulos 5, 6 y 7).

II. Conceptos clave
a- Razn: Marcuse nos presenta la razn como aquel poder subversivo, que de una manera u otra
se encarga de establecer como razn terica y prctica, la verdad para los hombres y las cosas.
En la filosofa griega la razn se define como la facultad cognoscitiva para distinguir entre lo que
es verdadero y falso, en tanto que lo verdadero y lo falso son originalmente son una condicin
del ser, de la realidad. En el transcurso de este proceso la lgica se revela como el verdadero
razonamiento, aquel que expone y expresa aquello que realmente es en oposicin a aquello que
parece ser. Su marco de anlisis se desarrolla en primera instancia mediante la intuicin, es a
travs de ella que el objeto de anlisis comienza a clarificarse como aquello que realmente es en
oposicin a su posicin contingente, inmediata. Sin embargo la definicin de este concepto no
permanece invariable durante su desarrollo terico, durante el anlisis de su curso evolutivo se
manifiesta un poder tcnico capaz de envolver totalmente la mente y voluntades de los
individuos, modificando as la esencia de la misma.
b- Abstraccin: La abstraccin es definida como la vida misma del pensamiento, el signo de su
autenticidad. Procede sobre bases histricas y permanece relacionada sobre las mismas bases
de las que parte, las que vienen a ser el universo social establecido. Se desarrolla como un
procedimiento mental cuyo fin es el aislar conceptualmente las propiedades manifiestas de
objetos e individuos a fin de reflexionar acerca de los alcances de su verdadera condicin.
c- Pensamiento dialctico: Su anlisis desde una ptica clsica determina que es el arte de
constituir la verdad mediante la revelacin y eliminacin de las contradicciones en los
razonamientos. Su desarrollo posterior deriv en el paso a ser comprendido como un mtodo de
conocimiento de la realidad, como una lgica concreta para llegar a ella.
d- Logos / Eros: ambos componen la unidad entre lo positivo y lo negativo, la creacin y la
destruccin. En las demandas del pensamiento y en el anhelo de libertad del amor se encuentra
la negacin destructiva de las formas de dominacin establecidas, convergiendo as la razn y la
libertad.
e- Positivismo: Es definido como una lucha contra toda metafsica, trascendentalismo e
idealismo como formas de pensamiento regresivas y oscurantistas acientficas.
f- Materia: El autor la define como un posible objeto de la manipulacin del hombre. En la ciencia
se delimita en funcin de sus posibles reacciones a experimentos humanos y por las leyes
matemticas que obedece.
III. Autores y/o teoras clave
Marx, Husserl, Popper y Hegel.



IV. Tesis, argumento central y secundario
El autor mediante el desarrollo de las ideas y postulados propuestos en su obra inicia un anlisis
descriptivo del proceso mediante el cual la lgica llega a transformarse en una lgica de la dominacin y
es a travs de ella que la sociedad contempornea ha logrado conquistar las fuerzas revolucionarias que
motivan el cambio social. Marcuse durante el transcurso de su examen determina en una primera
instancia, mediante el anlisis de la lgica clsica, que los hombres y las cosas existen diferentes a lo que
son, en la medida que son conceptualizados a la luz de su esencia e idea. De ello se obtiene que la
verdad considerada por el pensamiento se configura como una mera idea, una mera potencialidad. Su
materializacin implicar por ende una subversin del orden establecido, dado que el pensamiento que se
genera de acuerdo con la verdad viene a ser el compromiso de existir de acuerdo con la verdad, de este
modo este carcter subversivo condiciona al pensamiento aplicndole una cualidad imperativa: en cuanto
el predicado es, debe implicar un debe. Las proposiciones que definen la realidad vienen a afirmar como
verdadero algo que no es inmediatamente cierto, contradiciendo lo que en esencia es, negando as su
verdad. En los orgenes clsicos del pensamiento filosfico, los conceptos trascendentes estuvieron
comprometidos con la funcin de realizar una distincin entre el trabajo manual y el intelectual; mediante
la sociedad establecida de la esclavitud. De esta forma aquellos que llevaron el peso de una realidad
falsa y quienes, por tanto, necesitaron con mayor urgencia la subversin no estaban dentro de las
consideraciones de la filosofa. Progresivamente el pensamiento en la transicin hacia una lgica formal
se vuelve indiferente hacia sus objetos, sean stos mentales o fsicos, pertenezcan a la sociedad o a la
naturaleza, ya que se convierten en sujeto de las mismas reglas generales de organizacin, clculo y
conclusin; concibindolos como smbolos o signos funcionales, abstrayndose de su sustancia particular
y transformando por ello esta cualidad general en la precondicin de la ley y el orden. En la medida que
los conceptos son bien definidos en su alcance y funcin se convierten en instrumentos de prediccin y
control. Es as como se da el pie para que los elementos del pensamiento puedan ser organizados
cientficamente del mismo modo que los elementos humanos pueden ser organizados cientficamente. La
racionalidad pretecnolgica y tecnolgica, la ontologa y la tecnologa, estn ligadas por aquellos
elementos del pensamiento que ajustan las reglas del pensamiento a las reglas del control y la
dominacin. Por su parte la lgica matemtica y simblica contempornea es desde luego muy diferente
de su predecesora clsica, pero ambas comparten la radical oposicin a la lgica dialctica, expresan la
misma forma de pensamiento en el que eliminan aquel elemento negativo que tanto brill en sus
orgenes. La transformacin de la oposicin negativa en positiva tiene sus orgenes metodolgicos en la
cuantificacin de la naturaleza, para lo cual su explicacin se encuentra mediada por estructuras
matemticas, separando la realidad de sus fines inherentes, lo verdadero de lo bueno, la ciencia de la
tica. La naturaleza de las cosas, incluyendo la de la sociedad, fue definida para justificar la represin e
incluso la supresin como algo perfectamente racional de modo que el verdadero conocimiento y la razn
misma requieren la dominacin de los sentidos. Los valores como contraparte pueden tener una dignidad
ms alta moral y espiritual-, pero no son reales y as cuentan menos en el negocio real de la vida, de
forma que no pueden ser verificados por el mtodo cientfico. La densidad y opacidad de las cosas se
evapora: el mundo objetivo pierde su carcter objetable, la naturaleza matematizada, la realidad
cientfica, aparece como una realidad de ideas. En este proceso los conceptos superados histricamente
son eliminados y su cometido es ser integrados en los sucesivos; se transforma as en una interpretacin
de la realidad que se acerca a una verdad absoluta. La ciencia de la naturaleza se desarroll bajo el a
priori tecnolgico que proyecta a la naturaleza como un instrumento potencial, un equipo de control y
dominacin. Este a su vez se desarrolla como un a priori poltico, en la medida en que la transformacin
de la naturaleza implica la del hombre y que las creaciones del hombre salen de y vuelven a entrar en un
conjunto social. La racionalidad asume la forma de la construccin metdica, organizacin y tratamiento
de la materia como el simple material de control, como instrumentalidad, de modo que los principios de la
ciencia moderna fueron estructurados a priori de tal forma que sirven como instrumentos conceptuales
para un universo de control productivo autoexpansivo; el operacionalismo terico lleg a corresponder
con el operacionalismo prctico. La racionalidad tecnolgica protege as, antes que niega, la legitimidad
de la dominacin y el horizonte instrumentalista de la razn se abre a una sociedad racionalmente
totalitaria. Es innegable que la exactitud y claridad de estos mtodos pueden llegar a ser insuperables,
pero no es ms que eso, luego, ms all de no ser suficiente pasa a ser una tendencia que destruye el
pensamiento filosfico y el pensamiento crtico como tal. Esto se traduce para Marcuse en que el rol de
los medios de comunicacin e industrias culturales, socializan y reproducen los valores del sistema
hegemnico, amenazando as con eliminar el pensamiento crtico y el rol emancipador de la filosofa. Los
efectos que tiene esta simplificacin meditica crean un ambiente cultural cerrado, unidimensional, que
propicia el establecimiento de un pensamiento tipo y determina la conducta del individuo en la sociedad.
Los medios crean y mantienen una estructura de dominacin, bajo el engao de generar un estado de
conciencia satisfecha que inhibe la posibilidad de cambio hacia la liberacin. Estos a travs de un
lenguaje informal y vago no dan explicaciones ni ofrecen conceptos, sino que aportan un imaginario
reducido, especfico, de manera tal que pueda ser organizado y conceptualizado fcilmente. Esta
contextualizacin irracional, desconoce la referencia histrica descartando as la posibilidad de moverse
entre la verdad o la mentira, limitndose as a la imposicin de un modelo.
V. Principal fortaleza y debilidad del texto
La principal fortaleza del texto revisado a m parecer es el restablecimiento de lgicas de raciocinio
negativo que posibiliten romper el crculo vicioso generado por una filosofa analtica que fue cmplice del
establecimiento de la sociedad unidimensional, de forma que los individuos puedan distinguir finalmente
entre lo real y lo ideal. Por otra parte si pudiese sealar un aspecto dbil de sus postulados sera la
excesiva carga pesimista y utpica de su trabajo intelectual.
VI. Preguntas para discusin
Si bien la produccin terica de Herbert Marcuse tiene un alto grado de vigencia hasta nuestros das,
cules son las causas de que no se haya materializado un cambio significativo en la configuracin de la
sociedad occidental contempornea?
Ser posible para los individuos sin acceso a un adecuado capital cultural entender la dialctica entre lo
abstracto y lo concreto, entre lo real y lo posible, entre lo deseado y lo factible en base a su experiencia
en el seno de la sociedad contempornea?
En qu grado se habr cuestionado el autor el egosmo intrnseco que existe en cada ser humano para
la realizacin de su teora?