You are on page 1of 5

Qu es?

La anorexia nerviosa es un desorden alimenticio y psicolgico a la vez. Esta condicin va ms all del control del peso: el
enfermo inicia un rgimen alimenticio para perder peso hasta que esto se convierte en un smbolo de poder y control.
De esta forma, el individuo llega al borde de la inanicin con el objetivo de sentir dominio sobre su propio cuerpo. Esta
obsesin es similar a una adiccin a cualquier tipo de droga o sustancia. Hoy en da, se registran 4 casos de anorexia por
cada mil personas.
Las caractersticas esenciales de este trastorno son la distorsin de la imagen corporal, sin reconocer el progreso de la
delgadez y el sentimiento general de ineficacia personal. Al principio es slo una cuestin de grados lo que diferencia a
la anorxica/o de los dems: ante un fracaso o siguiendo el consejo de una amiga surge el deseo de perder peso. Se
ponen a dieta y se convierten en grandes expertas en el mundo de la diettica, siguiendo unas consignas mucho ms
duras y rgidas que las de sus amigas. Cuando las dems han dejado de hacer dieta, la persona con anorexia contina. La
gente le dice que est muy flaca y a ella le encanta orlo. Le gusta animarse a seguir perdiendo ms peso an. Comienza
a desarrollar hbitos alimentarios particulares y rgidos: slo come determinados alimentos en determinadas cantidades,
parte la comida en pequeos trozos y la separa... Aunque tenga hambre es tal el miedo a dejarse llevar que siente la
necesidad de mitigar sus efectos y evitar el aumento de peso bebiendo mucho agua, utilizando laxantes o vmitos o
realizando una actividad fsica exagerada. Todas estas conductas anmalas se acentan a medida que progresa la
enfermedad, al igual que las complicaciones fsicas: la inanicin vuelve al organismo mucho ms vulnerable a
infecciones, problemas gastrointestinales o hipotermia. Se pierde la menstruacin, el pelo se cae, la piel se seca y pierde
color. A nivel psicolgico aparecen sntomas de depresin, cambios de carcter y distorsin en la imagen corporal que
suele ir acompaada de una negacin del problema. Siguen vindose gordas a pesar de estar esculidas o siguen
expresando una gran insatisfaccin con su cuerpo y su imagen. Su cuerpo se ha convertido en la definicin de su vala
como personas y a pesar del estricto control que ejercen sobre l, siguen sin gustarse.
Causas
Actualmente no existe una causa nica para la anorexia nerviosa, aunque las investigaciones han arrojado ciertas pistas
en el campo mdico y psicolgico. Al igual que en la bulimia, las causas de la anorexia son mltiples y difciles de valorar.
Todas ellas, tantos las individuales como las familiares, sociales y culturales, deben tenerse en cuenta de cara a un
tratamiento. Hay muchos enfoques distintos pero todos ellos sealan dos fases en el tratamiento de este problema:
como primer paso debe recuperarse el peso a travs de una realimentacin controlada mdicamente. La recuperacin
fsica trae consigo una mejora en algunos aspectos psicolgicos como la percepcin de la imagen corporal o la obsesin
por el peso. Una vez que el estado fsico ha mejorado, el tratamiento se centra en los pensamientos, sentimientos y
conductas que resultan poco adaptativos. Se trata de mejorar la autoestima y de estimular nuevas formas de expresar
sentimientos y valorarse a s mismo, reconciliando a la persona con su cuerpo y sus necesidades.
Algunos expertos creen que esta enfermedad se origina en las altas demandas de la familia y la sociedad: el ciclo
destructivo comienza con la presin que el individuo siente por ser delgado y atractivo. El problema se centra, entonces,
en una baja autoestima.
Para otros investigadores, la anorexia nace a raz de otro problema. Este tipo de desorden podra
desarrollarse en cierto tipo de familias disfuncionales, ya observadas anteriormente en casos de pacientes anorxicos.
En ellas, los miembros se vuelven tan interdependientes que no pueden alcanzar su identidad como seres individuales.
Parte de esta disfuncin se traduce en un miedo a crecer por parte de los nios de la familia. Entonces, especialmente
las nias, comienzan una dieta para evitar que sus cuerpos se desarrollen.
A pesar de que las causas orgnicas an no estn identificadas, hay cierta evidencia de que parte de la disfuncin se
origina en el hipotlamo, una parte del cerebro que regula los procesos metablicos.
Diagnstico
La anorexia nerviosa es un desorden difcil de diagnosticar debido a que el paciente esconde y niega su condicin de
enfermo. Rara vez el individuo anorxico buscar ayuda pues la prdida de peso en s no es vista como un problema. El
diagnstico actual se realiza solamente cuando aparecen otras complicaciones mdicas como la amenorrea o problemas
gstricos y se basa en cuatro criterios bsicos:
La negacin del individuo a mantener el peso del cuerpo cercano a su ideal, segn su estatura y edad.
Un miedo intenso a engordar, aunque el peso sea inferior a lo normal.
La auto percepcin se distorsiona y el individuo no reconoce o asume la extrema prdida de peso.
Finalmente, en mujeres que ya tienen su ciclo menstrual, existe una alta probabilidad de amenorrea (suspensin de la
menstruacin).

Tratamiento
El tratamiento va mucho ms all de la recuperacin del peso perdido. Paralelamente a una alimentacin nutritiva, el
individuo deber someterse a una terapia psiquitrica. Esto implica que el tratamiento puede ser guiado tanto por un
mdico clnico, como por un psiclogo. En los casos ms extremos, el paciente deber ser hospitalizado
Qu hacer ante un caso de anorexia?
Cuando se sospeche o sepa que una persona tiene una anorexia nerviosa, debe hacer que consulte lo antes posible
con su mdico de cabecera para que ste le remita a un mdico psiquiatra experto o especializado en esta enfermedad.
O acudir directamente a un psiquiatra de estas caractersticas.
CONSECUENCIAS FSICAS
Corazones pequeos.
Nias de 17 aos con corazones del tamao de una de siete. Quedarse, literalmente, en los huesos est
provocando alteraciones en el funcionamiento y en el tamao del corazn. Los expertos desconocen an si la
recuperacin del peso devolver la normalidad al funcionamiento cardiaco.
Nias menopusicas.
La amenorrea (prdida de la menstruacin) es uno de los tres sntomas que sirven para el diagnstico de la
anorexia nerviosa. Dicha prdida ha sido asociada, junto a un aumento de los niveles de ciertas hormonas, como el
cortisol, con la aparicin de osteoporosis.
Dos aos de seguimiento de 42 pacientes han servido para constatar que exista una prdida de densidad sea, no
recuperable ni con un ao de tratamiento con estrgenos

En qu consiste el tratamiento?
El mdico psiquiatra har un diagnstico del estado fsico y mental de la persona enferma, y segn el resultado
aconsejar un tratamiento ambulatorio o su ingreso en un hospital o clnica. El tratamiento consiste en corregir las
anomalas metablicas y normalizar la alimentacin, junto con un tratamiento psiquitrico y psicoteraputico. La familia
y personas ntimas de la enferma tambin deben recibir orientacin y ayuda.


Bulimia nerviosa
Qu es?
La palabra bulimia significa hambre de buey y procede del griego boulimos (bous: buey; limos: hambre). Para las
personas con bulimia, que afecta diez veces ms a las mujeres que a los hombres, la comida es una adiccin placentera y
autodestructiva.
Es un desorden alimenticio. Esta enfermedad se caracteriza por episodios secretos de excesiva ingestin de alimentos,
seguidos por mtodos inapropiados para controlar el peso como el vmito autoinducido, el abuso de laxantes o diurticos
y la realizacin de ejercicios demasiado exigentes para el cuerpo. En un 70% de los casos este trastorno acompaado de
anorexia (bulimarexia) y en un 30% se manifiesta como bulimia pura . La principal diferencia radica en que en la
bulimarexia no slo no hay adiccin a los alimentos, sino que hay un rechazo expreso, intercalado de atracones
espordicos. El acceso de bulimia o atracn se inicia con una sensacin de hambre voraz e incontenible, con preferencia
por los dulces y otros alimentos de alto valor calrico. La frecuencia de los atracones es muy variada y los enfermos
pueden darse varios en el mismo da durante varios das seguidos. Con los atracones suelen sobrepasar las 5.000 caloras
diarias. Hay bulmicos que han llegado a superar en un da las 25.000 y alguno ha muerto por dilatacin aguda de
estmago. La bulimia est considerada como una enfermedad invisible porque puede pasar mucho tiempo sin que el
entorno del enfermo la perciba.
Este trastorno se caracteriza por la sensacin de prdida de control sobre la cantidad de alimento que uno toma. Algunos
de sus sntomas son los atracones frecuentes con sentimientos de tristeza y culpa, vmitos posteriores a un atracn,
esconder alimentos y comer a escondidas, historia de dietas y fluctuaciones importantes en el peso, y preocupacin
extrema por la figura y el peso. Hay personas que no se ajustan a todos estos criterios pero pueden tener pautas
alimentarias bulmicas.
Causas
Al igual que la anorexia, no se ha logrado descubrir una causa orgnica definitiva para la bulimia. Su proceso de gestacin
comienza cuando existe algn grado de insatisfaccin con la apariencia del cuerpo. En este caso, el individuo siempre se
considerar con exceso de peso, aunque la realidad sea otra. As, comenzar a hacer dieta y, viendo que la imagen en el
espejo no cambia, la dieta se intensificar hasta llegar a las prcticas bulmicas.
Entre las causas de este problema se encuentran las experiencias de rechazo social o de fracaso que se atribuyen al peso y
los consejos de las amigas. La constatacin de que en nuestra cultura la delgadez se considera un requisito para el xito
lleva a querer perder peso y empezar dietas estrictas que no pueden seguirse y nos hacen sentir no slo fracasados, sino
tambin hambrientos. Las dietas se rompen con atracones y la culpabilidad por las caloras consumidas y la posibilidad de
engordar llevan al vmito.
Algunos expertos creen que esta enfermedad se origina en las altas demandas de la familia y la sociedad: el ciclo
destructivo comienza con la presin que el individuo siente por ser delgado y atractivo. El problema se centra, entonces,
en una baja autoestima.
El trastorno puede aparecer a cualquier edad y repetirse en diferentes momentos de la vida, generalmente inducido por
acontecimientos vitales traumticos o negativos separacin de la familia para estudiar la carrera; la segunda
crisis, divorcio, perdida de un ser querido ....
Diagnstico
A pesar de que la negacin y secretismo complican el diagnstico de la bulimia, existen cinco criterios bsicos para
identificar esta enfermedad:
Frecuentes episodios de ingesta abusiva de alimentos. En este caso, el paciente suele comer cada dos horas una
cantidad de comida superior a la que cualquier persona normal deseara.
Un sentimiento de falta de control durante este episodio o, en su defecto, la sensacin de que no puede evitar la
necesidad de comer.
Adems de la comida desmesurada, existe un comportamiento compensatorio inapropiado para evitar el aumento de
peso. Esta conducta se traduce en el vmito auto-inducido, en el sobre uso de laxantes, diurticos y enemas o en el
exceso de ejercicios fsicos.
Tanto el exceso de comida como las comidas compensatorias deben ocurrir al menos dos veces por semana durante
tres meses.
El comportamiento es influenciado por la imagen corporal.
Tratamiento
Los pacientes bulmicos presentan una variedad de complicaciones mdicas y psicolgicas, las que son normalmente
consideradas reversibles a travs de un tratamiento multidisciplinario. Este puede ser liderado por un mdico, un
psiquiatra y, en algunos casos, por un psiclogo clnico. El objetivo primordial del tratamiento est enfocado en las
necesidades fsicas y psicolgicas del paciente. La meta ltima es que la persona se acepte a s misma y logre llevar una
vida emocionalmente sana y equilibrada.
Con un tratamiento adecuado la mayora de las personas que sufren este trastorno mejoran sensiblemente y llegan a
liberarse de l. Los elementos bsicos de un programa de tratamiento son:
Cuidado mdico
Educacin y apoyo
Planificacin de un estilo de vida saludable
Eliminacin del ciclo de atracones y purgas
Terapia dirigida a reforzar la autoestima y resolver problemas.
Para posibilitar una recuperacin completa, una persona con bulimia debe:
Participar activamente en el plan de tratamiento.
Completar el programa de hospitalizacin cuando sea necesario.
Funcionar independientemente en las actividades cotidianas.
Asistir regularmente a la psicoterapia individual, de grupo y/o familiar.
Visitar a su internista regularmente para proteger su salud fsica.
Demostrar aptitudes eficaces de hacer frente a las cosas.
Pedir la asistencia cuando sea necesario.
Ser honesto(a) con su terapeuta e internista. No retener informacin.
La obsesin con las prdidas y ganancias de peso tiene poca incidencia en el peso real y produce efectos indeseados y
peligrosos: a nivel fsico deshidratacin y desequilibrio electroltico que pueden requerir hospitalizacin, daos en la
garganta y el esfago debidos a las nuseas crnicas, trastornos estomacales y gastrointestinales producidos por los
vmitos repetidos o el uso de laxantes... A nivel psicolgico las personas con bulimia estn demasiado obsesionadas con el
peso y el cuerpo como para disfrutar de las relaciones sociales y de sus vidas. Todas sus energas estn centradas en el
peso y la comida. Comer ha dejado de ser un placer y se ha convertido en una actividad descontrolada y culpabilizadora.
Ya no hay diversin posible para ellas.
Qu consecuencias puede tener una bulimia?
La bulimia es una enfermedad grave que puede producir serias complicaciones mdicas:
Alteraciones digestivas: colon irritable, megacolon, reflujo gastrointestinal, hernia hiatal, perforacin esofgica,
dilatacin y rotura gstrica, pancreatitis.
Alteraciones metablicas: descenso de glucosa, cloro, calcio y potasio en sangre. Deshidratacin.

Alteraciones cardacas: prolapso de la vlvula mitral y arritmia, con riesgo de muerte.

Otras alteraciones pueden ser del tipo genitales, seas y renales.
La mortalidad es superior a la de la anorexia, falleciendo por complicaciones mdicas derivadas de los "atracones",
vmitos y uso de laxantes, o por suicidio.






Por qu se ha disparado el nmero de casos?
Han bastado diez aos para que las cifras sobre incidencia de anorexia y bulimia en nuestro pas se equiparen a las del
resto de los pases europeos, convirtindose as en la tercera enfermedad (la primera es el asma, y la segunda la
obesidad) ms frecuente entre los adolescentes. Ahora, aproximadamente, una de cada 100 adolescentes de entre 14 y
18 aos cae en las garras de la anorexia, mientras que un 2,4% desarrolla bulimia. Y no slo el sexo femenino (la
anorexia nerviosa afecta 15 veces ms a mujeres que a hombres) se est enganchando a los trastornos de la
alimentacin, tambin los varones han empezado a verse reflejados significativamente en las estadsticas.
Las investigaciones realizadas en Espaa estn aportando ya algunas respuestas al porqu de este aumento espectacular
de casos, as como las razones que justifican esta alarma: los cambios sociales, un mejor diagnstico, un nuevo
comportamiento de la enfermedad y un conocimiento mayor de las consecuencias fsicas de padecer trastornos de la
alimentacin.
Analicemos algunos de estos factores:
CAMBIOS SOCIALES.
La cultura de la delgadez.
En las ltimas dos dcadas, la delgadez se ha convertido en la tarjeta de visita de todos aquellos hombres y
mujeres que desean triunfar social y profesionalmente. Los mensajes que hacen referencia a la imagen corporal son
omnipresentes y con ellos se transmite la idea de que estar delgado es el medio para obtener la felicidad y el xito. La
presin es excesiva. Los anunciantes presentan modelos jvenes anorxicos como paradigma de deseo sexual; por otro
lado, La ropa se disea y exhibe para los cuerpos delgados a pesar de la realidad de que pocas mujeres podran llevarlas
con xito. Aunque corren mayor riesgo las personas cuyo sentido de la autoestima se basa en su totalidad en la
aprobacin externa y apariencia fsica, pocas mujeres son inmunes a estas influencias.