You are on page 1of 7

17/6/2014 Sociologa Divertida: El Mayor Invento de la Humanidad: La Cultura

http://sociologiadivertida.blogspot.com.es/2014/06/el-mayor-invento-de-la-humanidad-la.html 1/7
El Mayor Invento de la Humanidad: La Cultura
Como Max Weber, creo que el hombre es un animal
suspendido en unas telaraas de significados que l
mismo ha ido tejiendo. La cultura son esas telaraas.
Clifford Geertz. The interpretation of cultures.
La funcin capital de la cultura, su verdadera razn
de ser, es defendernos contra la naturaleza.
Sigmund Freud. El porvenir de una ilusin III
El concepto de cultura en las ciencias sociales
Mi madre repeta a menudo a quien quisiera orlo que a mi hermano y a m mis padres no podan
dejarnos posesiones ni dinero pero que haran todo lo posible por proporcionarnos una cultura. Mi
madre se refera al significado comn de la palabra cultura. Mi madre vea la cultura como un conjunto
de conocimientos, entre los que destacaba una carrera universitaria pero inclua tambin a la literatura,
la msica, la ciencia o el cine, que me permitiran alcanzar un estatus y una renta superior a la que mis
padres tenan. Tengo que afirmar que los dos, mis padres, cumplieron con creces su parte del trato
hasta donde pudieron, tengo mis dudas de que yo haya cumplido completamente la ma, sobre todo he
fallado en esto de convertir los bienes culturales de que dispongo lo que calificaran como capital
humano los amantes de la economa clsica - en dinero; en cualquier caso, tambin he llegado hasta
donde he podido, o me han dejado, que no es lo mismo pero al final es igual.
Pero en las ciencias sociales el concepto de cultura es diferente y es que la palabreja en cuestin es de
esas que, aunque teniendo la misma raz latina significaba cultivo -, tiene en castellano mltiples
significados. De hecho, si hemos de hacer caso al diccionario de la Real Academia, tiene seis (1).
Foto tomada del blog universal-culture.blogspot.com
17/6/2014 Sociologa Divertida: El Mayor Invento de la Humanidad: La Cultura
http://sociologiadivertida.blogspot.com.es/2014/06/el-mayor-invento-de-la-humanidad-la.html 2/7
Aunque seis son pocos significados si los comparamos con las ciento cincuenta definiciones de cultura,
desde el punto de vista de las ciencias sociales, que Kroeber y Kickhohn inventariaron en un libro que
trataba especficamente de este tema (2). Y esto puede sorprender pero es que por la cultura de las
sociedades se han preocupado mucho los socilogos y los antroplogos en primera instancia, como
asunto primordial y, por supuesto, tambin ha influido enormemente en los enfoques y teoras de la
psicologa social, de la ciencia poltica e, incluso, de la economa y la historia.
Entonces, en qu consiste la cultura para las ciencias sociales?. Creo que el lector me odiara con
mucha razn si empezara a relacionar las ciento cincuenta definiciones, adems para eso ya est el
libro de Kroeber y Kickhohn. Hay muchas definiciones vlidas pero elegiremos una. El gran antroplogo
Malinowski (3) se refera a la cultura como el conjunto integral constituido por los utensilios y bienes de
consumo, por el cuerpo de normas que rige los diversos grupos sociales, por las ideas y artesanas,
creencias y costumbres. Ya consideremos una cultura muy simple y primitiva o una extremadamente
compleja y desarrollada, estaremos en presencia de un vasto aparato, en parte material, en parte
humano y en parte espiritual, con el que el hombre es capaz de superar los problemas concretos y
especficos que lo enfrentan.
Malinowski quiso subrayar tres aspectos bsicos de la cultura. En primer lugar, que la cultura, en tanto
en cuanto que el ser humano es una especie animal, tiene una base biolgica. Ha surgido durante el
proceso evolutivo de los homnidos. En segundo trmino, gracias a la tecnologa propia de cada cultura,
el ser humano ha creado un ambiente secundario, una especie de urna de proteccin para adaptarse al
medio y mejorar las condiciones de vida de los miembros de una sociedad. Y, por ltimo, la definicin
de cultura debe tener en cuenta otro aspecto esencial: la organizacin, ya que con el propsito de
lograr cualquier objetivo o alcanzar un fin los humanos deben organizarse socialmente y esto se
convierte en una tendencia a crear grupos sociales permanentes.
La cultura presenta una serie de rasgos comunes, por un lado, y una gran diversidad cultural entre las
diferentes sociedades, incluso en sociedades complejas, podemos encontrar una gran diversidad
cultural dentro de ellas. Vamos a hablar de ello a continuacin, de lo que une a todas las culturas y lo
que las diferencia.
Rasgos comunes a todas las culturas
El rasgo comn sobresaliente es que la cultura es especfica de las sociedades humanas. Aunque se
ha puesto mucho nfasis en las protoculturas de los simios (4), el carcter simblico de la cultura, el
aprendizaje social y los mtodos de reproduccin cultural mediante el lenguaje entre otras
caractersticas exclusivas, hacen que sean slo los humanos los nicos seres capaces sobre la faz de
la Tierra de crear y transmitir la cultura.
Por tanto la cultura es el factor fundamental de la sociabilidad humana y slo puede desarrollarse en
sociedad. La cultura identifica a las sociedades e identifica a cada persona con la sociedad a la que
pertenece y, lo que es ms importante, permite a cada individuo autoidentificarse con la sociedad de la
que forma parte.
La cultura no est escrita en nuestro cdigo gentico. Se trata de una adquisicin, no es innata, se
aprende. Las personas aprenden el acervo cultural de su sociedad mediante los procesos de
aprendizaje formal y la socializacin (5). La cultura es simblica, los smbolos, el lenguaje y la mera
17/6/2014 Sociologa Divertida: El Mayor Invento de la Humanidad: La Cultura
http://sociologiadivertida.blogspot.com.es/2014/06/el-mayor-invento-de-la-humanidad-la.html 3/7
observacin de los comportamientos de los dems son los vehculos del aprendizaje cultural, lo que
todava hace a la cultura ms humana, que yo sepa no hay por ah miembros del reino animal con
capacidad de compresin simblica, quizs algn primo simio, pero de manera muy embrionaria.
En toda sociedad la cultura est institucionalizada. No exactamente en el sentido de que toda cultura
pertenece a una sociedad que debe tener un Estado hablando en trminos polticos o jurdicos, ni
instituciones formales de gobierno, stas aparecieron en tiempos histricos recientes (6). (hablar de
cultura sociedad y estado?) Aqu el trmino institucin social se entiende como pautas de
comportamiento con un amplio consenso social, tan amplio, que si las sigues se trata de un
comportamiento normal y si no lo haces puedes incurrir, como mnimo en una extravagancia y, como
mximo no hay mximo puede pasarte cualquier cosa dependiendo de la sociedad y el tiempo
histrico en el que ests. Hay sociedades muy poco tolerantes en esto de las desviaciones culturales.
Por tanto las pautas culturales, es decir, las normas, los valores, las creencias, las costumbres, las
leyes conforman un cuerpo de instituciones que regulan el comportamiento social e influyen en la
personalidad de los miembros de la sociedad. Lo veremos ms adelante.
La cultura hace posible una mejor adaptacin del hombre al medio fsico, con la utilizacin de todo un
componente de medios materiales, de tecnologa, que nos permiten elevarnos por encima de las
posibilidades que la madre Naturaleza nos dot en origen. No olvidemos, por ejemplo, que el ser
humano ha poblado toda la Tierra aunque seamos originarios de frica, yo personalmente, por muchos
documentales del National Geographic que he visto, nunca he tenido noticias de una gacela o una
serpiente de cascabel paseando por las cercanas del crculo polar rtico, sin embargo, parece que los
esquimales se dan mucha maa en estos menesteres. Y puestos a poner ejemplos, los seres humanos
no parecen muy adaptados por s mismos para pasear por el suelo ceniciento de la Luna, sin embargo,
miembros de la tribu de los Estados Unidos que, a pesar de ser gente extraa y un poco manitica, no
dejan de ser humanos, se han dado unos cuantos garbeos por nuestro satlite.
Me gustara realizar dos apuntes breves ms acerca de cmo la cultura nos permite adaptarnos al
medio fsico. En primer lugar, en cierto modo la cultura se impone a la naturaleza. La cultura toma las
necesidades biolgicas que compartimos con otros animales y nos ensea a expresarlas de formas
particulares. Por ejemplo, las personas tienen que comer, pero la cultura nos ensea qu, cundo y
cmo. Otro ejemplo puede ser cuando se asignan horarios de bao en un balneario, la naturaleza ha
creado la fuente termal, pero para el usuario slo existe hasta las seis de la tarde.
El segundo apunte que quera hacer es que la cultura no slo nos permite adaptarnos bien al medio,
tambin tiene su lado oscuro, la cultura puede ser mal adaptante, amenazando la existencia continuada
del grupo, es decir, la supervivencia y la reproduccin. El ejemplo ms fcil son los patrones culturales
modernos como las polticas que fomentan la superpoblacin, el consumismo desmedido o la
contaminacin ambiental que no parecen conductas que a largo plazo sean buenas para nuestro medio
ambiente sino todo lo contrario.
Ms an, las prcticas que son mal adaptantes o inocuas para una cultura podran ser perjudiciales para
otra con la que comercia o la que domina polticamente. Ejemplos en la historia hay a raudales.
La diversidad cultural
17/6/2014 Sociologa Divertida: El Mayor Invento de la Humanidad: La Cultura
http://sociologiadivertida.blogspot.com.es/2014/06/el-mayor-invento-de-la-humanidad-la.html 4/7
En un restaurante de Caracas, mi compaero de trabajo y de viaje, le dijo al camarero, vale!, para
indicarle que ya tena suficiente comida en el plato, sin embargo, el camarero le ech otro cazo de
comida y se qued expectante, mi compaero alarmado dijo !qu vale, qu vale! y el camarero
mirando a mi compaero como si estuviera loco, le sirvi hasta que la comida rebasaba los bordes del
plato, se hubiera podido poner una banderita en la parte superior del montn comida como si de una
cumbre borrascosa se tratara. Pero si le he dicho que vale dijo desesperado mi compaero Pero
si no cabe ms en el plato le contest el camarero. Un seor de una mesa vecina, disimulando
apenas que la escena le haba divertido mucho, explic al viajero espaol y al camarero venezolano que
Espaa y Venezuela estn separadas por la misma lengua y que lo que esta parte del ocano puede
significar que vale que ya est bien en aquella parte del charco puede significar que vale que eche ms.
Incluso en culturas tan parecidas puede haber equvocos culturales.
Lo que le pas a este amigo con el camarero caraqueo fue un episodio muy leve de lo que se
denomina choque cultural, que es la desorientacin, incomprensin o reaccin desagradable que se
produce al vernos expuestos a una cultura diferente que cuestiona nuestros propios parmetros
culturales. Y digo leve porque los choques culturales pueden traer consecuencias muy desagradables.
Y es que la Tierra est poblada por miles de sociedades y grupos sociales distintos con culturas
distintas. La especie humana presenta una enorme diversidad cultural desde los famosos
yanomamos(7) del Amazonas, tantas veces estudiados por los antroplogos, hasta el otro vivero de la
antropologa, la isla de Nueva Guinea (8), en donde se hablan miles de lenguas distintas, pasando por
las grandes culturas, las europeas, las rabes o las orientales. Adems existen distintos niveles en las
culturas de manera que este asunto es bastante complicado de analizar. Vamos a ver si ponemos un
poco de orden en este maremgnum.
En una primera divisin podemos hablar de cultura nacional e internacional. La cultura nacional se
refiere a las experiencias, creencias, patrones de comportamiento y valores compartidos por los
ciudadanos de un mismo Estado. El concepto es tan intuitivo que no se necesitan ejemplos. Cultura
internacional es el trmino utilizado cuando hablamos de tradiciones culturales que se extienden ms
all de las fronteras nacionales como la cultura europea o la cultura rabe.
Pero en la realidad todo es ms complicado. Sabemos por experiencia que muchas sociedades
sonmulticulturales, en muchas naciones existen mltiples creencias, visiones del mundo, formas de
hacer las cosas. En Espaa, por ejemplo, tenemos diferentes lenguas, culturas y tradiciones no exentas
de tensiones entre ellas, pero es que adems, con los grandes procesos migratorios, hay comunidades
musulmanas, latinoamericanas que han trado sus propios patrones culturales convirtiendo a la
sociedad espaola en claramente multicultural compuesta de distintas subculturas.
El trmino subcultura hace referencia a las manifestaciones culturales que distinguen a un segmento de
la poblacin. Se puede hablar de subcultura de la juventud o de subcultura gay pero otras subculturas
tienen su origen en la etnicidad, la religin o clase, como por ejemplo, las subculturas juda, catlica o
protestante en una sociedad multirreligiosa como la de los Estados Unidos. No siempre es correcto
clasificar a las personas en categoras subculturales porque en las sociedades complejas una misma
persona pertenece o comparte criterios con distintos universos culturales a los que dedica dosis
variable de lealtad y desapego a cada una de ellas.
Lgicamente, si hablamos de diversidad cultural y distintas subculturas no slo estamos hablando de
17/6/2014 Sociologa Divertida: El Mayor Invento de la Humanidad: La Cultura
http://sociologiadivertida.blogspot.com.es/2014/06/el-mayor-invento-de-la-humanidad-la.html 5/7
variedad, hemos de analizar si existe una jerarqua entre ellas. A menudo consideramos como cultura
dominante a la cultura de los segmentos dominantes de una sociedad, pero este trmino no es muy del
agrado de muchos socilogos y antroplogos pues de alguna manera el trmino menosprecia al resto y,
ya se sabe, en esto del estudio de las culturas, no se puede considerar a unas superiores a las otras o
caers en el prejuicio cultural o en alguna forma de centrismo cultural como veremos un poco ms
adelante.
La diversidad cultural tambin puede manifestarse en forma de rechazo u oposicin a los valores de una
sociedad. Este tipo de manifestaciones culturales contrarias a los valores dominantes de una sociedad
se le denomina contracultura. El ejemplo ms grfico de contracultura podemos encontrarlo en los
movimientos juveniles. En los aos 60 surgi el movimiento hippy(9), o jipi segn la Real Academia,
que se opona a valores como la competitividad, el individualismo y el consumismo; o el movimiento
punk de finales de los 70, protagonizado por una juventud vctima de la crisis del petrleo y que
adoptaba los modos y maneras ms desagradables a la esttica y tica mayoritaria en la sociedad.
La diversidad cultural tambin se aprecia entre las clases sociales. Al principio os comentaba como mi
madre estaba preocupada porque mi hermano y yo furamos gente culta, sofisticada, amantes de las
bellas artes y capaces de expresarnos con propiedad en cualquier ambiente. En una palabra, que al
menos en lo que se refiere a nuestro nivel cultural nos alineramos con las lites sociales. Mucho le
tengo que agradecer a la constancia de mi madre porque nunca he desentonado en las raras ocasiones
que he tenido que alternar con jueces, diplomticos y alguna que otra alta magistratura del Estado.
Pero, volvamos a la sociologa, hemos de distinguir entre cultura elitista, que son las manifestaciones
culturales de las que se sirven las lites para distinguirse del resto de la sociedad, y cultura
popular,que se refiere a las manifestaciones culturales ampliamente difundidas entre los miembros de
una sociedad. De esta manera, la sinfona n 6 de Chaikovski pertenecera a la cultura elitista y la
cancin Michelle de los Beatles pertenecera a la cultura popular. Y este ejemplo me permite ilustrar,
con dos piezas que me encantan y que me parecen muy meritorias, que para los socilogos la cultura
elitista no es superior a la cultura popular, no somos crticos musicales.
El gran socilogo francs Pierre Bourdieu (10) trat mucho de estos asuntos, recuerdo haber pasado
muy buenos ratos leyndolo. Como cuando habla de una investigacin acerca de las Cuatro Estaciones
de Vivaldi y de cmo, conforme fue siendo conocida esta pieza musical por ms capas de la poblacin,
las lites fueron cambiando su opinin hacia la misma, abrazando a otras composiciones de la msica
clsica menos conocidas, como iconos culturales.
Existe una cultura global?
Mancionis y Plummer (11), se plantean est pregunta. Yo la contestara afirmativamente. Un da, hace
ya muchos aos cuando estaba de moda, paseando por las calles de Asun, al sur de Egipto,
escuchvaya, vaya, aqu no hay playa!, que es la ltima cancin que esperaba or. Como mucho, tan
lejos de Espaa, estaba preparado para escuchar algo de Julio Iglesias.
A pesar de que actualmente hay miles de culturas en el mundo, ste se nos ha hecho mucho ms
pequeo. En cualquier parte puedes comerte una hamburguesa que te sabe igual que la del McDonalds
de la Gran Va, a la gente la ves vestir vaqueros o llevar traje y corbata, encuentras camisetas del Madrid
o del Bara en cualquier latitud, oyes la misma msica en una Bazar del Cairo que en un chiringuito de
17/6/2014 Sociologa Divertida: El Mayor Invento de la Humanidad: La Cultura
http://sociologiadivertida.blogspot.com.es/2014/06/el-mayor-invento-de-la-humanidad-la.html 6/7
Shaghai. Las sociedades nunca han estado tan interrelacionadas mediante todo tipo de vnculos y
contactos como ahora mismo lo estn. A esto contribuyen, entre otras circunstancias, la existencia de
una economa global, las comunicaciones globales y el flujo global de personas.
Estos vnculos globales hacen que las culturas se parezcan un poco ms, al menos en los aspectos
ms superficiales. Pero tambin han generado problemas de desigualdad y de rechazo y
autoafirmacin de valores propios, muchas veces, por desgracia, con el recurso a la violencia.
Continuar
Creo que voy a utilizar la tcnica del continuar de los viejos folletines de los peridicos dieciochescos
o de las series de televisin. No me ha cabido todo lo que quiero decir sobre la cultura en un nico
artculo lo que llenar de regocijo al grupo de amigos que me acusan de escribir artculos largos. Pero,
cmo hablar de la cultura social sin tratar temas como los componentes de la cultura, sobre cmo se
difunde, sobre el relativismo cultural, sobre cmo afecta la cultura de la sociedad a la personalidad de
los individuos o cmo ven a la cultura las principales escuelas sociolgicas?. La solucin: en un prximo
captulo. Para aliviar la tensin de espera ya os adelanto que el asesino no es el mayordomo.
Juan Carlos Barajas Martnez
Socilogo
Notas:
1. Cultura en el diccionario de la RAE
2. A.L. Kroeber y C. Kluckhon: Culture, a critical review of concepts and definitions. Random House,
Nueva York, 1963
3. Bronislaw Malinowsky en la Wikipedia
4. Nuestros parientes cercanos chimpancs y los gorilas, tienen capacidades culturales
rudimentarias. Es lo que se denomina por los etlogos, protocultura. Sin embargo ningn otro
animal tiene las capacidades culturales elaboradas aprender, comunicar, almacenar, procesar y
utilizar la informacin en la misma medida que el gnero homo.
5. La socializacin es el proceso mediante el cual el ser humano aprende e interioriza, en el
transcurso de su vida, los elementos socioculturales de su medioambiente, los integra a la
estructura de su personalidad, bajo la influencia de experiencias y de agentes sociales
significativos, y se adapta as al entorno social en cuyo seno debe vivir.
6. Hay que distinguir entre cultura, sociedad y Estado. La cultura se refiere a unas pautas comunes
de vida de un grupo social. Un Estado es una entidad poltica con un territorio con fronteras
reconocidas y una sociedad hace referencia a la interaccin ordenada de las personas en un
mbito territorial que puede ser un Estado, o inferior o superior al nivel del Estado. Podemos
hablar de sociedad madrilea, sociedad espaola o sociedad europea.
7. La tribu de los yanomamos en la Wikipedia
8. La isla de Nueva Guinea en la Wikipedia
9. El movimiento hippy, hippie o jipi en la Wikipedia
17/6/2014 Sociologa Divertida: El Mayor Invento de la Humanidad: La Cultura
http://sociologiadivertida.blogspot.com.es/2014/06/el-mayor-invento-de-la-humanidad-la.html 7/7
10. Pierre Bourdieu en la Wikipedia
11. John Mancionis es profesor de sociologa en el Kenyon College en Ohio, EEUU. Para ms
informacin pulsa aqu. Ken Plummer es profesor de sociologa en la Universidad de Essex, Reino
Unido. Para ms informacin pulse aqu.
Bibliografa:
La explicacin Sociolgica
Una introduccin a la Sociologa
2 Edicin
Jos Flix Tezanos
UNED
Madrid 1998
Sociologa,
John Mancionis y Ken Plummer,
Pearson Prentice Hall,
Madrid 2005
Antropologa, una explicacin de la diversidad humana,
Conrad Phillip Kottak,
McGraw-Hill,
Madrid 1999
es.wikipedia.org
EL Mayor Invento de la Humanidad: La Cultura por Juan Carlos Barajas Martnez se distribuye bajo
unaLicencia Creative Commons Atribucin-NoComercial-SinDerivar 4.0 Internacional.
Basada en una obra en http://sociologiadivertida.blogspot.com.es/.