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DICCIONARIO DE TRMINOS
BIOLGICOS
(Introduccin a la biologa (Liga, UNPSJB, FHyCS)


Abdomen. En los artrpodos, parte posterior del
cuerpo; en los mamferos, parte del cuerpo que
contiene los intestinos y la mayora de los otros
rganos internos, posterior al trax.
Abscisin Proceso por el cual se separan de una
planta las hojas, los ptalos y los frutos.
Absorcin. 1) De luz: retencin completa, sin
reflexin ni transmisin. 2) De lquidos: imbi-
bicin (captacin a travs de poros o grietas).
Aceite. Triglicrido que es lquido a temperatura
ambiente. (Comprese con grasa.)
Acelomado Que carece de celoma.
Acetil Co A (acetilcoenzima A) Compuesto que
reacciona con el oxaloacetato para producir citrato
en el comienzo del ciclo del cido ctrico;
intermediario metablico clave en la formacin de
muchos compuestos.
Acetilcolina Sustancia neurotransmisora que
transporta informacin a travs de las uniones
neuromusculares de los vertebrados y algunas
otras sinapsis.
Acetilcolinesterasa: enzima que degrada la
acetilcolina.
cido Sustancia que en solucin puede liberar
un protn. (Comprese con base.)
cido abscsico Sustancia de crecimiento de las
plantas con accin inhibidora del crecinento.
Provoca el cierre de los estomas.
cido carboxlico cido orgnico que contiene
el grupo carboxilo, -COOH, que se disocia al ion
carboxilato, -COO-
cido desoxirribonucleico Vase DNA.
cido graso. Molcula con una cadena hidro-
carbonada larga y un grupo carboxilo en el otro
extremo. Hallado en muchos Ipidos.
cido indolactico Vase auxina.
cido lctico. Producto final de la fermentacin
en el msculo de los vertebrados y algunos
microorganismos.
cido nucleico PoImero de cadena larga de
grupos de desoxirribosa o ribosa y grupos fosfato
con las bases nitrogenadas -adenina, timina,
uracilo, guanina o citosina (A, T, U o C)- como
cadenas laterales. El DNA Y el RNA son cidos
nucleicos.
cido nucleico antisentido (antisense nucleic acid)
DNA o RNA monocatenario complementario de
un mRNA transcripto de un gen nocivo como un
oncogn y por lo tanto dirigido contra l.
cido ribonucleico Vase RNA.

cido rico Compuesto que sirve como principal
forma excretada de nitrgeno en algunos animales,
particularmente aquellos que deben conservar
agua, como aves, insectos y reptiles.
Acdico Que presenta un pH inferior a 7,0
(concentracin de hidrogeniones mayor de 10-
7

molar).
Acrosoma Estructura en el extremo anterior del
espermatozoide de un animal que es la primera en
fusionarse con la membrana del huevo y en
penetrar en la clula de ste.
ACTH (adrenocorticotrofina) Hormona hi-
pofisiaria que estimula la corteza suprarrenal.
Actina Una de las dos protenas principales del
msculo; constituye los filamentos delgados.
Forma los microfilamentos hallados en la
mayora de las clulas eucariontes.
Actividad de desplazamiento. Conducta en
apariencia irrelevante realizada por un animal en
situaciones conflictivas, en especial cuando se
equilibran estrechamente las tendencias de lucha y
huida.
Acto cooperativo. Comportamiento en el cual dos
o ms individuos interactan para su beneficio
mutuo. No implica ningn conocimiento
consciente para los actores de los efectos de su
comportamiento.
Acto egosta. Comportamiento que beneficia a
quien lo realiza pero daa a los receptores.
Acto malicioso. Comportamiento que daa
tanto al actor como al receptor del acto.
Acuaporina Protena de transporte en las clulas
de plantas y animales a travs de la cual circula el
agua durante la smosis.
Adaptacin. En biologa evolutiva, una estructura
particular, un proceso fisiolgico o un
comportamiento que hace a un organismo mejor
capacitado para sobrevivir o reproducirse.
Tambin, el proceso evolutivo que conduce al
desarrollo o a la persistencia de ese rasgo.
Adenilciclasa Enzima que cataliza la formacin
de AMP cclico a partir del ATP.
Adenina Base nitrogenada hallada en los cidos
nucleicos, ATP y NAD, etc.
Adenosintrifosfato Vase ATP.
Adrenalina Vase epinefrina.
Adrenocorticotrofina Vase ACTH.
Adsorcin Unin de un gas o un soluto a la
superficie de un slido.
Aerobio En presencia de oxgeno o que
requiere oxgeno.
Aferente A o hacia, como en una neurona que
conduce impulsos al sistema nervioso central o
a un vaso sanguneo que lleva sangre a una
estructura. (Comprese con eferentes.)


Agente evolutivo. Cualquier factor que influye en
la direccin y la velocidad de los cambios
evolutivos.
Agente oxidante Sustancia que puede aceptar
electrones de otra. El agente oxidante se reduce;
su compaero se oxida.
Agente reductor. Sustancia que puede donar
electrones a otra sustancia. El agente reductor se
oxida y su compaero se reduce.
Aislamiento de un parche de membrana.
Tcnica para el aislamiento de un rea muy pe-
quea de membrana para permitir el estudio de
movimientos de iones a travs de un canal par-
ticular.
Aislamiento reproductivo Condicin en la
cual una poblacin no intercambia genes con
otras poblaciones de la misma especie.
Aldehdo Compuesto por un grupo funcional -
CHO. Muchos azcares son aldehdos. (Com-
prese con cetona.)
Aldosterona Hormona esteroide producida en la
corteza suprarrenal de los mamferos. Promueve la
secrecin de potasio y la reabsorcin de sodio en
el rin.
Alelo Formas alternativas de un carcter
gentico halladas en un locus dado sobre un
cromosoma.
Alelo neutro. Alelo que no altera el funciona-
miento de la protena que codifica.
Alergia Reaccin exagerada frente a un antgeno
suministrado en cantidades que no afectan a la ma-
yora de las personas; a menudo participan an-
ticuerpos IgE.
Alga Cualquiera de una amplia variedad de
protistas pertenecientes a los filos Pyrrophyta,
Chrysophyta, Phaeophyta, Rhodophyta y
Chlorophyta.
Almidn Polmero de glucosa ligado por enlaces
CI.; utilizado por las plantas como medio para
almacenar energa y tomos de carbono.
Alopoliploide Poliploide en el cual los con-
juntos de cromosomas derivan de ms de una
especie.
Alostera Regulacin de la actividad de una
protena mediante la fijacin de una molcula
efectora en otro sitio distinto del sitio activo.
Alternancia de generaciones. Sucesin de fases
haploide y diploide en algunos organismos que se
reproducen sexualmente, sobre todo en plantas.

Altruismo. Conducta cuya ejecucin perjudica al
actor pero beneficia a otros individuos.





















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Altruismo recproco. Intercambio de actos
altruistas entre dos o ms individuos. Los actos
pueden estar separados considerablemente en el
tiempo.
Alvolo Cavidad pequea similar a una bolsa,
especialmente los sacos ciegos del pulmn.
Amensalismo Interaccin en la cual un animal
es daado y el otro no se afecta. (Comprese con
comensalismo, mutualismo.)
Amilasa Cualquiera de un grupo de enzimas
que digieren almidn.
Amina Compuesto orgnico con un grupo
amino (vase aminocido).
Aminocido Compuesto orgnico con la fr-
mula general H
2
N-CHR-COOH, donde R puede
ser uno de 20 o ms grupos laterales diferentes.
Un aminocido se llama as porque tiene tanto un
grupo amino bsico, -NH" como un grupo
carboxilo cido, -COOH. Las protenas son
polmeros de aminocidos.
Amniocentesis Procedimiento mdico en el
cual se obtienen las clulas del feto del lquido
amnitico. El material gentico de las clulas es
luego examinado. (Comprese con el muestreo
de las vellosidades corinicas.)
Amniota Un organismo que pone huevos que
pueden ser incubados al aire (externamente) por-
que el embrin est incluido en un saco lleno de
lquido. Las aves y los reptiles son amniotas.
Amoniotlico Describe un organismo en el cual
el producto final de la degradacin de los
compuestos nitrogenados (principalmente
protenas) es amonaco. (Comprese con
ureotlico, uricotlico.)
Amortiguacin Proceso por el que un sistema
resiste al cambio -particularmente en el pH- caso
en el cual el cido o la base agregado es
parcialmente convertido en otra forma.
AMP cclico Vase cAMP.
Amplificacin gnica Creacin de copias
mltiples de un gen particular, que pennite la
produccin de grandes cantidades del transcripto
de RNA (como en la sntesis de rRNA en los
ovocitos).
Anabolismo Reacciones sintticas del meta-
bolismo, en las cuales se forman molculas
complejas a partir de otras ms simples. (Com-
prese con catabolismo.)
Anaerobio Que ocurre sin la utilizacin de
oxgeno molecular, O
2
,
Anafase Estadio en la divisin nuclear en el
cual ocurre la primera separacin de las crom-
tides hermanas (o, en la primera divisin meitic
a, de pares homlogos). La anafase dura desde el
momento de la primera separacin hasta el
momento en el cual los cromo sornas en mo-
vimiento convergen en los pares del hueso.
Anagnesis Cambio evolutivo en un nico li-
naje con el transcurso del tiempo.

Anlisis comparativo. Enfoque para estudiar la
evolucin en el cual las hiptesis se comprueban
midiendo la distribucin de los estados entre gran
nmero de especies.
Analoga [Gr. analogia: semejanza] Semejanza
en funcin y a menudo tambin en aspecto, entre
dos estructuras que se debe a la convergencia en
la evolucin y no a un ancestro comn.
(Comprese con homologa.)
Andrgenos Esteroides sexuales masculinos.
Anergia c10nal Cuando una clula T virgen
encuentra un autoantgeno, la clula T puede
unirse al antgeno pero no recibe seales de una
clula presentadora de antgenos. En lugar de ser
activada, la clula T se muere (se torna anrgica).
De esta forma, evitamos reaccionar frente a
nuestros propios antgenos especficos de tejido.
Aneuploida Condicin en la cual uno o ms
cromosomas o trozos de cromosomas faltan o se
presentan en exceso.
Angiosperma [Gr. angion: vaso +sperma: se-
milla] Una de las plantas con flor; literalmente,
aquella cuya semilla es transportada en un vaso,
que es el fruto. (Vase fruto.)
Angiotensina Hormona peptdica que eleva la
presin arterial al producir constriccin de los
vasos perifricos; mantiene la filtracin glo-
merular al contraer los vasos glomerulares efe-
rentes; estimula la sed y la liberacin de aldos-
terona.
Animal Miembro del reino Animalia. En
general, un eucarionte multicelular que obtiene su
alimento por ingestin.
Anin In con una o ms cargas negativas.
(Comprese con catin.)
Anisogamia [Gr. aniso: desigual +gamos: ma-
trimonio] Existencia de dos gametos diferentes
(huevo y espermatozoide).
Ano. Orificio a travs del cual se eliminan los
desechos digestivos, localizado en el extremo
posterior del intestino.
Antera Porcin del estambre de una flor que
contiene polen.
Anteridio Estructura multicelular que produce
los espermatozoide s en los helechos y las
briofitas.
Anticodn Un "triplete" de tres nucletidos en
el RNA de transferencia que puede aparearse con
un triplete complementario (un codn) en el RNA
mensajero y alinear as el RNA de transferencia
en el lugar correcto sobre el mensajero. El codn
(y, recprocamente, el anticodn) codifica un
aminocido especfico.
Anticuerpo. Una de millones de protenas,
producidas por el sistema inmunitario, que re-
conoce especficamente una sustancia extraa e
inicia su eliminacin del cuerpo.
Anticuerpo monoclonal Anticuerpo producido
en el laboratorio a partir de un clon de clu-

las de hibridoma, cada una de las cuales produce
el mismo anticuerpo especfico.
Antgeno Cualquier sustancia que estimula la
produccin de un anticuerpo o anticuerpos en el
cuerpo de un vertebrado.
Anual. Se refiere a una planta cuyo ciclo de vida
se completa en una estacin de crecimiento.
(Comprese con bienal, perenne.)
Aorta Tronco principal de las arterias que
conducen a la circulacin sistmica (por
oposicin a la pulmonar).
Aparato de Golgi Sistema de membranas
plegadas concntricamente halladas en el cito-
plasma de las clulas eucariontes. Desempea un
papel en la produccin y liberacin de materiales
secretores, como las enzimas digestivas
elaboradas en el pncreas. Descrito por primera
vez por Camilo Golgi (1844-1926).
Aparato vestibular Estructuras asociadas con
el odo de los vertebrados; estas estructuras
perciben los cambios en la posicin o el
movimiento de la cabeza, que afectan el
equilibrio y las capacidades motoras.
Apareamiento de bases complementarias El
apareamiento de las bases A-T (o A-U), T-A (o
U-A), C- G y G-C en el DNA bicatenario, en la
transcripcin y entre el tNRA y el mRNA.
Apareamiento selectivo. Sistema de eleccin de
pareja por el cual los miembros son selec-
cionados sobre la base de un rasgo o grupo de
rasgos particulares.
Apical Relativo al pice o punta, casi siempre
en referencia a las plantas.
pice - Extremo o punta ms alta de una es-
tructura, como el pice de un tallo o de una raz
en crecimiento.
Apomixis Produccin asexual de semillas.
Apoplasto En las plantas, red continua de
paredes celulares y espacios extracelulares a
travs de la cual puede pasar el material sin
atravesar la membrana plasmtica. (Comprese
con simplasto.)
Apoptosis Serie de eventos genticamente
programados que conducen a la muerte celular.
rbol filogentico Representacin grfica de
lneas de descendencia entre los organismos.
Arcilla. Componente del suelo que comprende
partculas de menos de 2 micrmetros de
dimetro.
Arco branquial Estructura esqueltica que
sostiene los filamentos branquiales y los vasos
sanguneos que los irrigan.
Arquegonio Estructura multicelular que
produce huevos en las briofitas, helechos y
gimnospermas.
Arquentern Tracto digestivo primordial ms
antiguo.
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Arteria. Vaso sanguneo muscular que transporta
sangre oxigenada desde el corazn hacia otras
partes del cuerpo. (Comprese con vena.)
Arteriosclerosis Vase aterosclerosis.
Asa de Henle Asa larga en horquilla del tbulo
renal de los mamferos que corre desde la corteza
hacia abajo en la mdula y vuelve a la corteza.
Crea un gradiente de concentracin en los
lquidos intersticiales de la mdula.
Asco En los hongos peltenecientes al filo
Ascomycota (hongos en saco), el esporangio con
forma de clava dentro del cual se producen las
esporas (ascosporas) por meiosis.
Asexual. Sin sexo.
Aspecto crptico [G. kryptos: escondido] Se-
mejanza del animal con alguna parte de su medio
ambiente, que lo ayuda a escapar de la deteccin
de los predadores.
Aterosclerosis Enfermedad del revestimiento
de las arterias caracterizada por depsitos grasos,
ricos en colesterol en las paredes de las arterias.
Cuando los fibroblastos infiltran estos depsitos
y el calcio precipita en ellos, la enfermedad se
convierte en arteriosclerosis o "endurecimiento
de las arterias".
Atmsfera. Masa gaseosa que rodea nuestro
planeta. Tambin: unidad de presin, igual a la
presin normal del aire a nivel del mar.
tomo [Gr. atomos: indivisible] Unidad ms
pequea de un elemento qumico. Consiste en un
ncleo y en uno o ms electrones.
ATP (adenosintrifosfato) Compuesto que
contiene adenina, ribosa y tres grupos fosfato.
Cuando se forma, se almacena energa til;
cuando se degrada (a ADP o AMP), se libera
energa que impulsa las reacciones endergni-
caso El ATP es un compuesto de almacena-
miento de energa.
ATP sintetasa Protena integral de la mem-
brana que acopla el transporte de protenas con la
formacin de ATP.
Aurcula Una cavidad del cuerpo, como en el
corazn de los vertebrados. La(s) cmara(s) de
paredes delgadas a la(s) que ingresa(n) la sangre
en su camino hacia el(os) ventrculo(s).
Autosoma Cualquier cromosoma (en un eu-
carionte) distinto de un cromo soma sexual.
Auttrofo ] Organismo que es capaz de vivir
exclusivamente de materiales inorgnicos, agua y
uguna fuente de energa, como la luz solar o
nateria reducida qumicamente. (Comprese con
hetertrofo.)
Auxina En las planas, sustancia (cido
indolactico) que regula el crecimiento y varios
aspectos del desarrollo.
Auxtrofo Forma mutante de un organismo
que lecesita un nutriente o hutrientes no
requeridos lor el tipo salvaje o forma de
organismo de reerencia. (Comprese con
prottrofo.)
Axn [Gr. eje] Fibra de una neurona que puede
conducir potenciales de accin. Lleva
los impulsos desde el cuerpo celular de la neu-
rona; libera una sustancia neurotransmisora.

Axonema Complejo de microtbulos y puentes
cruzados que conforman el aparato motor de un
cilio.
Bacilo [L.: bastoncillo] Cualquiera de las dis-
tintas bacterias con forma de bastn.
Bacteria Procarionte en el Dominio Bacteria.
Los cromosomas de las bacterias no estn
contenidos en una envoltura nuclear.
Bacterifago Uno de un grupo de virus que
infectan a las bacterias y finalmente producen su
desintegracin.
Banda de Caspari Banda de la pared celular
que contiene suberina y lignina hallada en la
endodermis. Limita el movimiento de agua a
travs de la endodermis.
Barorreceptor Clula u rgano sensor de
presin.
Barrera hematoenceflica Propiedad de los
vasos sanguneos del cerebro que impide que la
mayor parte de las sustancias qumicas se di-
fundan desde la sangre hacia l.
Base. 1) Sustancia que puede aceptar un protn
(hidrogenin; H+) en solucin. (Comprese con
cido.) 2) En los cidos nucleicos, una molcula
que contiene nitrgeno que est fijada a cada
azcar en el esqueleto. (Vase purina; pi-
rimidina.)
Bsico. Que tiene un pH mayor de 7 (que tiene
una concentracin de hidrogeniones menor de
10.
7
molar).
Basidio En los hongos de la clase Basi-
diomycetes, esporangio caracterstico en el cual
se forman cuatro esporas por meiosis que son
sostenidas externamente antes de ser eliminadas.
Bastones. Clulas fotosensibles (fotorreceptores)
en la retina. (Comprese con conos.)
Beneficio. Mejora en la supervivencia y el xito
reproductivo como resultado de una conducta.
(Comprese con costo.)
Benigno. Tumor que crece hasta. cierto tamao y
luego se detiene, habitualmente con una cpsula
fibrosa que rodea la masa de clulas. Los tumores
benignos no se extienden (metastatizan) a otros
rganos.
Bienal. Se refiere a una planta cuyo ciclo vital
incluye crecimiento vegetativo en el primer ao y
floracin y senectud en el segundo ao.
(Comprese con anual, perenne.)
Bilis. Secrecin del hgado que llega al intestino
delgado a travs del conducto coldoco. En el
intestino, la bilis emulsifica las grasas.
Binomial Que consiste en dos nombres, por
ejemplo, la nomenclatura binomial en biologa
que da el nombre del gnero seguido por el
nombre de la especie.
Biogeografa Estudio cientfico de la distri-
bucin geogrfica de los organismos.
Biogeografa ecolgica Estudios de las dis-
tribuciones de los organismos, desde una pers-
pectiva ecolgica, habitualmente concentrndose
en migracin, dispersin e interacciones de las
especies.

Bioluminiscencia Produccin de luz mediante
procesos bioqumicos en un organismo.
Bioma Divisin principal de las comunidades
ecolgicas de la Tierra; caracterizada por vege-
tacin distinta:
Biomasa Peso total de todos los organismos
vivientes o algn grupo designado de organismos
vivientes, en un rea dada.
Biota Todos los organismos, incluidos ani-
males, plantas, hongos y microorganismos, ha-
llados en un rea dada.
Biotecnologa Uso de las clulas para elaborar
medicinas, alimentos y otros productos tiles para
los seres humanos.
Blastocele [Gr. blastos: brote +koilos: agujero]
Cavidad central hueca de la gstrula.
Blastodisco Disco de clulas que se forman
sobre la superficie de una gran masa de saco
vitelino, comparable con una blstula, pero que
aparece en animales como aves y reptiles, en los
cuales un saco vitelino grande y denso restringe
la segmentacin slo a un lado del huevo.
Blastmero Clula producida por la divisin de
un huevo fertilizado.
Blastoporo Orificio que conecta el arquentern
con el exterior de la gstrula.
Blstula [Gr. blastos: brote] Estadio temprano
en la embriologa animal; en muchas especies,
esfera hueca de clulas que rodean una cavidad
central, el blastocele. (Comprese con
blastodisco.)
Bomba de sodio-potasio Protena compleja en
las membranas plasmticas responsable del
transporte activo primario; bombea iones sodio
fuera de la clula y iones potasio dentro de ella,
ambos contra sus gradientes de concentracin.
Branquia. rgano para el intercambio de gases
en los organismos acuticos.
Brasinosteroides Hormonas esteroides vege-
tales que promueven la elongacin de los tallos y
tubos polinferos.
Briofita [Gr. hruon: musgo +phyton: planta]
Un musgo. En el pasado se usaba a menudo para
referirse a todas las plantas no traqueofitaso
Bronquio. Va(s) rea(s) principal(es) que se
ramifica(n) desde la trquea hacia los pulmones
de los vertebrados.
Buche Regin muy muscular del estmago de
las aves que tritura el alimento, a veces con
ayuda de fragmentos de piedra.
Bulbo raqudeo Porcin del tronco enceflico
que conecta con la mdula espinal.
Cadena alimentaria Porcin de una red ali-
mentaria, ms comnmente una secuencia simple
de especies presa y los predadores que las
consumen.
Cadena lder. En la replicacin del DNA, cadena
hija que es sintetizada en forma continua.
Cadena molde. En una longitud de DNA bi-
catenario, la cadena que es transcripta.
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Cadena respiratoria. Reacciones terminales de
la respiracin celular en las cuales los electrones
pasan de AD o FAD, a travs de una serie de
transportadores intermedios, y luego al oxgeno
molecular, con la produccin simultnea deATP.
Cadena retrasada. En la replicacin del DNA,
cadena hija que es sintetizada en forma
discontinua.
Caja TATA. Tambin denominada motivo
TATA. Secuencia de ocho pares de bases, hallada
aproximadamente 25 pares de bases antes que el
punto de inicio para la transcripcin en muchos
promotores de eucariontes, que se une a un factor
de transcripcin y ayuda as a iniciar la
transcripcin.
Calcitonina Hormona producida por la glndula
tiroides; disminuye la calcemia y promueve la
formacin sea. (Comprese con parathormona.)
Cliz Todos los spalos de una flor, en
conjunto.
Calmodulina Protena fijadora de calcio hallada
en todas las clulas animales y vegetales; media
muchos procesos regulados por calcio.
Calor especfico. Cantidad de energa que debe
ser absorbida por un gramo de una sustancia para
elevar su temperatura en un grado centgrado. Por
convencin, se asigna al agua un calor especfico
de uno.
Calora Cantidad de calor necesaria para elevar
la temperatura de un gramo de agua en un grado
Celsius (10C) desde 14,5C a 15,5C. En los
estudios de nutricin, Calora (escrita con C
mayscula) se refiere a la kilocalora (l kcal =
1.000 cal).
CAM Vase Metabolismo cido de las crasu-
lceas.
Cambio de clase. Proceso por el cual una clula
plasmtica cambia la clase de inmunoglobulina
que sintetiza. Esto surge de la delecin de parte de
la regin constante de DNA y genera un nuevo
segmento C. La regin variable es la misma de
antes, de modo que la nueva inmunoglobulina
presenta la misma especificidad antignica.
Cambium. Meristema que da origen a 'filas
radiales de clulas en tallo y raz aumentando su
circunferencia; habitualmente se aplica al
cambiumvascular que produce madera y floema y
al cambiumde corcho que produce corteza.
cAMP (AMP cclico) Compuesto formado por
ATP, que media los efectos de numerosas
hormonas animales. Tambin es necesario para la
transcripcin de operones represibles por ca-
tabolitos en las bacterias. Utilizado para la co-
municacin de mohos celulares mucilaginosos.
Campo receptivo. De una neurona, rea de un
campo sensorial (retina) que al ser estimulada
influye sobre la actividad de una neurona.
Canal. Protena de membrana que forma una va
acuosa a travs de la cual pueden pasar solutos
especficos por difusin simple; algunos canales
tienen puertas: se abren y cierran en respuesta a la
fijacin de molculas especficas.



Canal de "compuerta" ("gated channel")
Canal (protena de membrana) q'ue se abre y se
cierra en respuesta a la unin de molculas es-
pecficas o a cambios en el potencial de mem-
brana.
Canal inico Protena de membrana que puede
dejar pasar los iones a travs de la membrana. El
canal puede ser selectivo para iones y puede ser
abierto y cerrado (regulado) por voltaje o por
ligandos.
Canales semicirculares Parte del sistema
vestibular de los mamferos.
Canopia Parte de un rbol que tiene hojas. En
conjunto, agregado de hojas y ramas de las plantas
leosas ms grandes de una comunidad ecolgica.
Capacidad de carga. En ecologa, el nmero
mayor de organismos de una especie particular
que pueden permanecer indefmidamente en un
rea dada del ambiente.
Capilares Tubos muy pequeos, especialmente
los vasos ms pequeos que llevan sangre en los
animales entre la terminacin de las arterias y el
comienzo de las venas.
Cpside Revestimiento proteico de un virus.
Cpsula de Bowman Formacin de las clulas
tubulares del rin que rodea un nudo de
capilares (el glomrulo). La sangre se filtra a
travs de las paredes de estos capilares y el fil-
trado se colecciona en la cpsula de Bowman.
Carcingeno Sustancia que produce cncer.
Cardaco Relativo al corazn y sus funciones.
Cariotipo Nmero, formas y tipos de cromo-
sornas en una clula.
Carnvoro Organismo que se alimenta de
tejido animal. (Comprese con detritvoro,
herbvoro, omnvoro.)
Carotenoide Pigmento lipdico amarillo,
anaranjado o rojo hallado comnmente como
pigmento accesorio en la fotosntesis; tambin
hallado en los hongos.
Carpelo rgano de la flor que contiene uno o
ms vulos.
Cartlago. En los vertebrados, tejido conectivo
resistente hallado en las articulaciones, el pabelln
auricular y en otros sitios. Forma todo el esqueleto
en algunos grupos animales.
Catabolismo Reacciones degradativas del
metabolismo en las cuales se degradan molculas
complejas. (Comprese con anabolismo.)
Catalizador Sustancia quimica que acelera una
reaccin sin ser consumida en el curso global de
la reaccin. Los catalizadores disminuyen la
energa de activacin de una reaccin. Las
enzimas son catalizadores biolgicos.
Catin Ion con una o ms cargas positivas.
(Comprese con anin.)
Caudal Relativo a la cola o a la parte posterior
del cuerpo.



Cavidad gastrovascular Que sirve tanto para la
digestin (gastro) como para la circulacin
(vascular); en particular, la cavidad del cuerpo de
las medusas y otros cnidarios.
Cavidad torcica Porcin de la cavidad cor-
poral de los mamferos limitada por las costillas,
los hombros y el diafragma. Contiene el corazn
y los pulmones.
cDNA Vase DNA complementario. Cebador
(primer") Segmento monocatenario corto de
DNA que sirve como material necesario de inicio
para la sntesis de una cadena nueva de DNA que
es sintetizada a partir del extremo 3' del cebador.
Cefalizacin Tendencia evolutiva a aumentar
la concentracin del encfalo y los rganos
sensoriales en el extremo anterior del animal.
Celoma Cavidad corporal de ciertos animales
que est revestida por clulas de origen
mesodrmico.
Celomado Que tiene celoma.
Clula acompaante. Clula especializada que
se halla adyacente a un miembro de un tubo en
tamiz en algunas plantas con flores.
Clula B Tipo de linfocito que participa en la
respuesta inmunitaria humoral de los vertebrados.
Una vez reconocido el determinante antignico, la
clula B evoluciona a una clula plasmtica que
secreta un anticuerpo. (Comprese con clula T.)
Clula blanco. Clula con los receptores
apropiados para unirse a una hormona particular
u otro mediador qumico y responder a l.
Clula ciliada Tipo de mecanosensor en los
animales.
Clula de Schwann Clula glial que se en-
vuelve alrededor de parte del axn de una neu-
rona perifrica y crea una vaina de mielina.
Clula de transferencia. Clula parenquimatosa
modificada que transporta solutos desde su
citoplasma a su pared celular, moviendo as los
iones desde el simplasto al apoplasto.
Clula efectora Linfocito sin diferenciacin
que realiza un papel en el sistema inmunitario.
Clula germinal Clula reproductora o ga-
meto de un organismo multicelular.
Clula plasmtica Clula secretora de anti-
cuerpos que se desarroll a partir de una clula
B. Clula efectora del sistema inmunitario hu-
moral.
Clula postsinptica Clulas cuyas membranas
reciben el neurotransmisor liberado en una
sinapsis.
Clula stem (clula madre) Clula capaz de
una proliferacin extensa, que genera ms clulas
stemy un gran clan de clulas de la progenie
diferenciadas, como en la formacin de los
eritrocitos.
Clula T Tipo de linfocito, que participa en la
respuesta inmunitaria celular. Las etapas finales
de su desarrollo ocurren en el timo. (Comprese
con clula B; tambin vase clula T citotxica,
clula T supresora.)











5


Clulas binoculares. Neuronas de la corteza
visual que responden a las aferencias de ambas
retinas; participan en la percepcin de profun-
didad.
Clulas de Sertoli Clulas en los tbulos se-
minferos que nutren al espermatozoide en de-
sarrollo. .
Clulas memoria. Linfocitos de vida larga
producidos por la exposicin al antgeno. Per-
sisten en el organismo y pueden montar una
respuesta rpida frente a las exposiciones pos-
teriores al antgeno.
Clulas oclusivas o guardianas. En las plantas,
par de clulas epidrmicas que rodean y
controlan la abertura de un es toma (poro).
Clulas T citotxicas Clulas del sistema in-
munitario celular que reconocen y eliminan di-
rectamente las clulas infectas por virus.
(Comprese con clulas T helper, clulas T su-
presoras.)
Clulas T Helper Clulas T que participan en
la activacin de clulas B y de otras clulas T;
blancos del virus HIV-I, agente del SIDA.
(Comprese con las clulas T citotxicas, clulas
T supresoras.)
Celulosa. Polmero de cadena recta de molculas
de glucosa utilizado por las plantas como material
de soporte estructural
Cenocito "Clula" limitada por una sola
membrana plasmtica pero que contiene muchos
ncleos.
Centrfuga Dispositivo en el cual una muestra
puede girar alrededor de un eje central a gran
velocidad, creando una fuerza centrfuga que
imita una fuerza gravitacional muy fuerte.
Utilizada para separar mezclas de materiales
suspendidos.
Centrolo Organela par que ayuda a organizar
los microtbulos en las clulas de animales y de
protistas durante la divisin nuclear.
Centro mittico Regin celular que organiza
los microtbulos para la mitosis. En los animales
un centrosoma sirve como centro mittico.
Centrmero Regin donde se unen las
cromtides hermanas.
Centrosoma Principal centro organizador de
microtbulos de una clula animal.
Cerebelo Regin enceflica que controla la
coordinacin muscular localizada en el extremo
anterior del encfalo posterior.
Cerebro Porcin dorso anterior del encfalo
anterior, que forma la mayor parte del encfalo de
los mamferos. En stos es el centro principal de
coordincin del sistema nervioso; consiste en
dos hemisferios cerebrales.
Cetona Compuesto con un grupo C==O fijado
a otros dos grupos, ninguno de los cuales es un
tomo de H. Muchos azcares son cetonas.
(Comprese con aldehdo.)
cGMP (guanosinmonofosfato cclico) Men-
sajero intracelular que forma parte de las vas
de transmisin de seales que involucran pro-
tenas G. (Vase protena G.)


Chip de DNA Pequeo cuadrado de vidrio o
plstico en el que se fijan miles de secuencias de
DNA de doble cadena. La hibridacin del DNA o
RNA a las secuencias blanco puede as
realizarse. (Vase hibridacin del DNA.)
Cianobacterias Divisin de las bacterias
fotosintticas. Antes denominadas algas
verdeazuladas; carecen de reproduccin sexual y
utilizan la clorofila a en su fotosntesis.
Ciclinas Protenas que activan las cinasas de-
pendientes de ciclinas, produciendo transiciones
en el ciclo celular.
Ciclo celular. Los estadios que atraviesa una
clula entre una divisin y la siguiente. Incluye
todos los estadios de la interfase y mitosis.
Ciclo de Calvin-Benson Estadio de la foto-
sntesis en el cual el CO
2
reacciona con RuBP
para formar 3PG; ste es reducido a un azcar y
RuBP se regenera, mientras que otros productos
son liberados hacia el resto de la planta.
Ciclo de Krebs Vase ciclo del cido ctrico.
Ciclo de vida. Duracin total de la vida de un
organismo desde el momento de la fertilizacin
(o generacin asexual) hasta el momento en que
se reproduce.
Ciclo del cido ctrico. Conjunto de reacciones
qumicas en la respiracin celular, en las cuales
acetil CoA reacciona con oxaloacetato para
fonnar cido ctrico y se regenera oxaloacetato.
La acetil CoA es oxidada a dixido de carbono y
los tomos de hidrgeno se almacenan como
NADH y FADH
2
. Tambin conocido como el
ciclo de Krebs.
Ciclo hidrolgico Suma de los movimientos de
agua desde los ocanos a la atmsfera, hasta el
suelo y luego de regreso a los ocanos. Algo de
agua es reciclada muchas veces en algunos
compartimientos del sistema antes de completar
el circuito completo.
Ciclo menstrual Desprendimiento mensual del
revestimiento uterino si no ocurre fertilizacin en
la hembra. Ocurre entre la pubertad y la
menopausia.
Ciclos bioqumicos Movimiento de elementos
a travs de los organismos vivientes y el
ambiente fsico.
Ciego Saco ciego del intes-. tino grueso. En
muchos mamferos no rumiantes, el ciego
contiene una colonia de microorganismos que
contribuye a la digestin de los alimentos.
Cigota/o Clula creada por la unin de dos
gametos, en la cual los ncleos de los gametos
tambin se fusionan. Primer estadio de la
generacin diploide.
Cilio Organela similar a un pelo utilizada para
locomocin por numerosos organismos
unicelulares y para mover agua y moco por
muchos multicelulares. En general es ms corto
que un flagelo.
Cimgeno Precursor inactivo de una enzima
digestiva secretado en la luz del intestino, donde
un proteasa lo c1iva para formar la enzima
activa.


Cinasa Enzima que transfiere un grupo fosfato
del ATP a otra molcula. Las proteincinasas
transfieren fosfato del ATP a protenas es-
pecficas y desempean papeles importantes en la
regulacin celular.
Cinasa dependiente de ciclinas (CdK) Una
cinasa es una enzima que cataliza el agregado de
grupos fosfatos provenientes del ATP a las
molculas blanco. Las protenas blanco de las
CdK participan en las transiciones del ciclo ce-
lular y se activan slo cuando se unen a subu-
nidades proteicas adicionales, las ciclinas.
Cinesia Comportamiento de orientacin en el
cual el organismo no se mueve en una direccin
particular con referencia a un estmulo sino que
simplemente se mueve a una velocidad creciente
o decreciente hasta que termina ms lejos del
objeto o ms cerca de l. (Comprese con taxia.)
Cinetocoro Estructura especializada sobre un
centrmero a la que se fijan microtbulos.
Circulacin sistmica Parte del sistema cir-
culatorio que irriga las partes del cuerpo distintas
de los pulmones o las branquias.
Circunvolucin. Porcin elevada o con crestas
de la superficie replegada del encfalo.
(Comprese con surco.)
Citocinesis Divisin del citoplasma de una
clula en divisin. (Comprese con mitosis.)
Citocinina Miembro de una clase de sustancias
de crecimiento de las plantas que desempea pa-
peles en la senectud, divisin celular y otros fe-
nmenos.
Citocromos Protenas que contienen hierro,
componentes de la cadena de transporte de
electrones en la fotofosforilacin y en la
respiracin.
Citoesqueleto Red de microtbulos y micro-
filamentos que brinda a una clula eucarionte su
forma y su capacidad para organizar sus or-
ganelas y moverse.
Citoplasma. Contenido de la clula, excluido el
ncleo.
Citosina Base nitrogenada hallada en DNA y
RNA.
Citosol Porcin lquida del citoplasma, ex-
cluyendo las organelas y otros slidos.
Clase. En taxonoma, categora por debajo del
filo y por encima del orden; grupo de rdenes
similares relacionados.
Clatrina Protena fibrosa sobre las superficies
internas de las membranas de las clulas
animales que refuerza las vesculas revestidas y
as participa en la endocitosis mediada por re-
ceptor.
Clina/e Cambio gradual en los rasgos de una
especie a lo largo de un gradiente geogrfico.
Clina discontinua Cambio brusco en uno o
ms rasgos de una especie a lo largo de un gra-
diente geogrfico.
Clivajes Primeras divisiones del huevo ferti-
lizado de un animal.











6



Clon Clulas u organismos genticamente
idnticos producidos a partir de un ancestro por
medio asexual.
Clonacin gnica Formacin de un clon de
bacterias o clulas de levadura que contienen un
gen exgeno particular.
Clorofila Cualquiera de algunos pigmentos
verdes asociados con los cloroplastos o con
ciertas membranas bacterianas, responsable de
atrapar energa luminosa para la fotosntesis.
Cloroplasto Organela limitada por una doble
membrana que contiene las enzimas y los pig-
mentos que realizan la fotosntesis. Los cloro-
plastos aparecen slo en eucariontes.
Cnidocitos Clulas alimentarias de los cnida-
rios, dentro de las cuales se alojan los nemato-
cistos.
Coacervado Agregado de partculas
coloidales en suspensin.
Coanocito Clulas nutricias flageladas y con
collar de las esponjas.
Cclea Tubo espiralado del odo interno de los
vertebrados; contiene las clulas sensoriaies que
participan en la audicin.
Coco Cualquiera de varias bacterias esfricas o
esferoidal es.
Codominancia Condicin en la cual dos alelos
en un locus producen diferentes efectos fe-
notpicos y ambos efectos aparecen en los hete-
rocigotos.
Codn "Triplete" de tres nucletidos en el
RNA mensajero que dirige la colocacin de un
aminocido particular en una cadena polipept-
dica. (Comprese con anticodn.)
Codn de inicio. Triplete de mRNA (AUG) que
acta como seales para el inicio de la tra-
duccin en el ribosoma. (Comprese con codo-
nes de detencin. Existen algunas excepciones
menores para estos codones.)
Codones de detencin. Tripletes (UAG, UGA,
UAA) en el mRNA que actan corno seales
para el final de la traduccin en el ribosoma.
(Vase tambin codn de inicio. Existen algunas
excepciones menores para estos codones.)
Coeficiente de parentesco. Probabilidad de
que un alelo en un individuo sea una copia
idntica, por descendencia de un alelo en otro
individuo.
Coenzima Molcula no proteica que desem-
pea un papel en la catlisis por una enzima. La
coenzima puede formar parte de la molcula de
la enzima o puede estar libre en solucin.
Algunas coenzimas son agentes oxidantes o re-
ductores.
Coevolucin Evolucin simultnea de dos o
ms especies en la que se afectan mutuamente
sus evoluciones.
Cofia radicular Masa de clulas con forma de
dedal, producida por el meristema apical ra-
dicular, que protege al meristema y que es el




rgano que percibe el estmulo gravitacional en el
gravitropismo radicular.
Cohorte Grupo de organismos de edad similar
considerados a travs del tiempo.
ColgenoProtena fibrosa hallada extensamente
en huesos y tejido conectivo.
Colecistocinina Hormona producida y liberada
por el revestimiento del duodeno cuando es
estimulado por grasas y protenas no digeridas.
Estimula la vescula a liberar bilis y hace ms
lenta la actividad gstrica.
Coldoco Conducto nico que entrega bilis de
la vescula y secreciones del pncreas en el
intestino delgado.
Colnquima Tipo de clula vegetal que se
mantiene viva en la madurez y presta soporte
flexible en virtud de su pared celular primaria
engrosada en los ngulos. (Comprese con
parnquima, esclernquima.)
Colon Intestino grueso.
Coloracin de Gram Coloracin diferencial
til para caracterizar bacterias.
Columna vertebral. Columna dorsal articulada
que es la estructura de soporte primario de los
vertebrados.
Combustible fsil. Un combustible (en especial
derivado del petrleo) constituido por lo que
queda de organismos que existieron en un
pasado remoto.
Comensalismo Forma de simbiosis en la cual
una especie se beneficia de la asociacin
mientras que la otra no es daada ni beneficiada.
Compensacin metablica Cambios en las
propiedades bioqumicas de un organismo que lo
vuelven menos sensible a los cambios de
temperatura.
Competencia. En ecologa, uso del mismo re-
curso por dos o ms especies. Cuando el recurso
est presente en cantidad insuficiente para las
necesidades combinadas de las especies.
Competencia interespecfica Competencia
entre miembros de dos o ms especies.
Competencia intraespecfica Competencia
entre miembros de una misma especie.
Complejo de iniciacin. Combinacin de una
subunidad liviana ribosmica, una molcula de
mRNA, y el tRNA cargado con el primer amino
cido codificado por el mRNA; formado al inicio
de la traduccin.
Complejo mayor de histocompatibilidad
(MHC) Complejo de genes relacionados, con
alelos mltiples, que controlan algunos fen-
menos inmunitarios; es importante en el rechazo
de injertos.
Componente de seleccin por parentesco.
Componente de la eficacia inclusiva resultado
de ayudar a la supervivencia de parientes que
contienen los mismos alelos por descender de un
antepasado comn. comportamientos que
resuelven mejor problemas particulares que
deben enfrentar los organismos.





Compuesto. 1) Sustancia formada por tomos de
ms de un elemento, 2) Formado por muchas
unidades como los ojos compuestos de los
artrpodos (por oposicin a los ojos simples en el
mismo grupo de organismos).
Compuesto secundario. Compuesto sintetizado
por una planta que no es necesaria para el
metabolismo celular bsico. Tpicamente posee
una funcin antiherbvora o antiparasitaria.
Comunicacin. Seal de un organismo (o clula)
que altera el patrn de comportamiento en otro
organismo (o clula) en forma adaptativa.
Comunidad. Cualquier grupo de especies de
microorganismos, plantas y animales ecolgi-
camente integrados y que habitan un rea dada.
Comunidad ecolgica Especies que viven
juntas en un sitio particular.
Concepto de especie biolgica. Punto de vista
segn el cual una especie se define mejor como
una poblacin o serie de poblaciones dentro de la
que existe una cantidad importante de flujo
gentico en condiciones naturales, pero que est
genticamente aislada de otras poblaciones.
Conducto colector. En los vertebrados, tbulo
que recibe la orina producida en las nefronas del
rin y entrega ese lquido al urter para su
excrecin.
Conducto heptico. Conducto que conduce la
bilis del hgado a la vescula.
Conexn En una unin de hendidura, un canal
proteico que relaciona clulas animales ad-
yacentes.
Conidio, Espora asexual de un hongo que se
encuentra sola o formando cadenas en
localizacin apical o lateral sobre la hifa.
Confera Una de las gimnospermas que
contienen conos, principalmente rboles, como
pinos y abetos.
Conjugacin ntima aproximacin de dos
clulas durante la cual intercambian material
gentico, como en Paramecium y otros ciliados o
durante la cual el DNA pasa de una a otra a travs
de un tubo, como en las bacterias.
Cono axnico Unin entre un axn y su cuerpo
celular; donde se generan los potenciales de
accin.
Conos. 1) En la retina de los vertebrados: fo-
torreceptores responsables de la visin del color.
2) En las gimnospermas: estructuras reproductoras
que consisten en muchos esporfilos
empaquetados en forma relativamente apretada.
Constante de velocidad. De una reaccin
qumica particular constante que cuando se
multiplica por la(s) concentracin(es) del(os)
reactivos(s), da la velocidad de la reaccin.
Consumidor. Organismo que ingiere los tejidos
de algn otro organismo.
Contraccin aislada. Unidad de contraccin.
7
1.
Contratransporte Proceso de transporte de
membrana que lleva una sustancia en una direccin
y otra en la direccin opuesta. (Comprese con
cotransporte.)
Control negativo. Situacin en la cual una
macromolcula reguladora (generalmente un
represor) funciona para cortar la transcripcin. En
ausencia de una macromolcula reguladora, los
genes estructurales se activan.
Control por retroalimentacin. Control de un paso
particular de un proceso de mltiples pasos,
inducido por la presencia o ausencia de un producto
de uno de los ltimos pasos. Un termostato que
regula el flujo de aceite de calentamiento del horno
de un hogar es un dispositivo de control por
retroalimentacin negativa.
Control positivo. Situacin en la cual se necesita
una macromolcula reguladora para iniciar la
transcripcin de genes estructurales. En su ausencia,
la transcripcin no ocurre.
Coopcin Acto de capturar algo para un uso
particular. En ecologa se refiere a la desviacin de
la produccin ecolgica para uso humano. Se dice
que esa produccin es cooptada.
Cooperativismo positivo. Ocurre cuando una
molcula puede fijar varios ligandos y cada uno que
fija altera la conformacin de la molcula de modo
que puede fijar el ligando siguiente ms fcilmente.
La fijacin de cuatro molculas de 02 por la
hemoglobina es un ejemplo de cooperativismo
positivo.
Copulacin Comportamiento reproductivo que
conduce al depsito de espermatozoides por un
macho en el tracto reproductor de una hembra.
Corcho. Tejido a prueba de agua de las plantas, con
paredes celulares que contienen suberina o
producido por un cambiumsuberoso o de corcho.
Cordn umbilical Tejido formado por membranas
embrionarias y vasos sanguneos que conecta el
embrin con la placenta de los mamferos euterios.
Corion La ms externa de las membranas que
protegen a los embriones de mamferos, aves y rep-
tiles; en los mamferos forma parte de la placenta.
Corola Todos los ptalos de una flor, en conjunto.
Coronario Que se refiere a los vasos sanguneos
del corazn.
Corpsculo de Paccini Neurona sensorial rodeada
por vainas de tejido cone-ctivo. Hallada en las capas
profundas de la piel, donde detecta tacto y vibracin.
Correpresor Compuesto de bajo peso molecuiar
que se une a una protena (el represor) para impedir
la transcripcin en un opern represible.
Corte transversal. Corte efectuado perpendi-
cularmente al eje mayor de una estructura.
Corcho. Todos los tejidos externos al cambium
vascular de una planta.

Corteza 1) En las plantas: tejido entre la epidermis y
el tejido vascular de un tallo o raz. 2) En los
animales: el tejido externo de ciertos rganos, como
la corteza suprarrenal y la corteza cerebral.
Corteza cerebral. Capa delgada se sustancia gris
(cuerpo de las clulas neuronales) que recubre el
cerebro.
Corticosteroides Hormonas esteroideas producidas
y liberadas por la corteza de la glndula suprarrenal.
Costo. Vase costo energtico, costo de opor-
tunidad, costo de riesgos.
Costo de oportunidad. Suma de los beneficios que
un animal pierde por no poder realizar algn otro
comportamiento durante el tiempo en que est
realizando una conducta dada.
Costo del riesgo. Posibilidad elevada de ser
lesionado o destruido como resultado de realizar una
conducta en comparacin con el reposo.
Costo energtico. Diferencia entre la energa que
un animal hubiera gastado si hubiera descansado y
la que gast en realizar un comportamiento.
Cotiledn Una "hoja de semilla". rgano
embrionario que almacena y digiere los materiales
de reserva; puede expandirse cuando la semilla
germina.
Cotransporte (simport) Proceso de transporte de
membrana que lleva dos sustancias en la misma
direccin a travs de la membrana (Comprese con
contratransporte.)
Crecimiento. Incremento irreversible del volumen
(probablemente la definicin ms precisa, pero en el
mejor de los casos una hipersimplificacin
peligrosa.)
Crecimiento alomtrico Patrn de crecimiento en
el cual algunas partes del cuerpo de un organismo
crecen ms rpidamente que . otras y da por
resultado un cambio en las proporciones corporales
a medida que el organismo crece.
Crecimiento exponencial Crecimiento espe-
cialmente en el nmero de organismos en una
poblacin que es una funcin simple del tamao en
la entidad en crecimiento: cuanto ms grande es la
entidad ms rpido crece. (Comprese con
crecimiento logstico.)
Crecimiento logstico Crecimiento, especialmente
en el tamao de un organismo o en el nmero de los
organismos que constituyen una poblacin, que
disminuye constantemente de velocidad a medida
que la entidad se aproxima a su tamao mximo.
(Comprese con crecimiento exponencial.)
Crecimiento primario. En las plantas, crecimiento
producido por los meristemas apicales. (Comprese
con crecimiento secundario.)
Crecimiento secundario. En las plantas, cre-
cimiento producido por los cambiumvasculares y
del corcho, que contribuyen a un incremento en la
circunferencia. (Comprese con crecimiento
primario.)
Cresta. Proyeccin pequea, similar a un es-

tante de la membrana interna de las mitocondrias;
sitio de la fosforilacin oxidativa.
Crisis de biodiversidad Tasa actual elevada de
prdida de especies, causada principalmente por las
actividades humanas.
Cromtide Cada una de un par de cromosomas
hermanos nuevos desde el momento en que ocurre la
duplicacin molecular hasta el momento en que los
centrmeros se separan en la anafase de la divisin
nuclear.
Cromatina Complejo de cido nucleico-protena
hallado en los cromosomas de los eucariontes.
Cromatforo Clula con pigmento que se expande
o contrae para cambiar el color del organismo.
Cromosoma En bacterias y virus, molcula de
DNA que contiene la mayor parte o toda la informa-
cin gen tica de la clula o del virus. En los
eucariontes, estructura compuesta por DNA y
protenas que contiene parte de la informacin
gentica de la clula.
Cromosoma artificial de la levadura. Molcula de
DNA fabricada en el laboratorio que contiene
secuencias de cromosomas de levaduras (origen o
replicacin, telmeros, centrmero y marcadores
seleccionables) de modo que puede ser utilizado
como vector en levaduras.
Cromosoma sexual. En los organismos con un
mecanismo cromosmico de determinacin del
sexo, uno de los cromosomas involucrados en la
determinacin del sexo.
Cromosoma X Vase cromosoma sexual.
CRP Protena receptora de cAMP que interacta
con el promotor para aumentar la transcripcin; una
concentracin de cAMP produce represin de los
catabolitos.
Crustceo. Miembro del filo Crustacea, langostino
cangrejo, camarn, etc.
Cruzamiento de prueba. Cruzamiento de un
individuo con fenotipo dominante (que puede ser
heterocigoto u homocigoto) con un individuo
recesivo homocigoto. Tambin retrocruza .
Cruzamiento dihbrido Apareamiento en el cual
los padres difieren con respecto a los alelos de dos
locus de inters.
Cruzamientos recprocos. Un par de cruzamientos,
en uno de los cuales una hembra de genotipo A se
aparea con un macho de genotipo B y en el otro de
los cuales una hembra de genotipo B se aparea con
un macho de genotipo A.
Cuantum Unidad indivisible de energa.
Cuello uterino Abertura del tero en la vagina.
Cuerpo basal Centrolo hallado en la base de un
flagelo o cilio eucarionte.
Cuerpo de Barr En los mamferos, cromosoma
X inactivado.
Cuerpo fructfero. Estructura que sostiene
esporas.
8

Cuerpo lteo o amarillo Estructura formada
por un folculo despus de la ovulacin, produce
hormonas importantes para el mantenimiento del
embarazo.
Cuerpo polar. Ncleo no funcional producido
por meiosis, acompaado por muy poco cito-
plasma. La meiosis que produce el huevo de los
mamferos produce adems tres cuerpos polares.
Cultivo. Asociacin de organismos en condi-
ciones controladas en el laboratorio.
Cultivo de semillas. Nmero de semillas pro-
ducidas por una planta durante un ciclo particular
de reproduccin.
Cutcula. Capa cerosa sobre la superficie externa
de una planta o de un insecto, que tiende a evitar
la prdida de agua.
Danza de contoneo. Movimiento de danza de un
abeja obrera sobre la colmena, durante la cual la
obrera traza una figura de ocho repetida. La danza
contiene elementos que transmiten informacin a
otras abejas acerca de la localizacin de una
fuente de alimento.
Defensas inespecficas Respuestas inmuno-
lgicas dirigidas contra la mayora de los pat-
genos o todos los patgenos, generalmente sin
referencia a los antgenos de los patgenos. Estas
defensas incluyen piel, flora normal, lisozima,
acidez del estmago, interfern y respuesta
inflamatoria.
Degeneracin. Situacin en la cual un nico
aminocido puede estar representado por cual-
quiera de dos o ms codones diferentes en el
RNA mensajero. La mayora de los aminocidos
pueden estar representados por ms de un
codn.
Delecin clonal En inmunologa, inactivacin
o destruccin de clones de linfocitos que
produciran reacciones inmunes contra el propio
cuerpo del animal.
Deme [Gr. demos: personas comunes] Cual-
quier poblacin local de individuos pertene-
cientes a la misma especie que se aparean entre
s.
Demografa. Estudio de los cambios dinmicos
en los tamaos, densidades y distribuciones de las
poblaciones.
Dendrita Fibra de una neurona que a menudo
no puede transmitir potenciales de accin. En
general, muy ramificada y relativamente corta en
comparacin con el axn y suele conducir
informacin al cuerpo celular de la neurona.
Densidad de poblacin. Nmero de individuos
(o mdulos) de una poblacin en una ciudad de
rea o volumen.
Denso-dependiente. Cambios en la severidad de
la accin de los agentes que afectan las tasas de
nacimiento y mortalidad dentro de las poblaciones
que estn directa o inversamente relacionados con
la densidad de la poblacin.
Denso-independiente. Estado en el que la se-
veridad de la accin de los agentes que afectan las
tasas de nacimiento y de mortalidad dentro de una
poblacin no se modifica con la densidad de la
poblacin.


Deriva continental. Separacin gradual de los
continentes del mundo que ha ocurrido en un
perodo de miles de millones de aos.
Deriva gentica Cambios en las frecuencias de
los genes de una generacin a la otra en una
poblacin pequea como resultado de procesos
aleatorios.
Deriva gentica aleatoria Evolucin (cambio
en las proporciones de los genes) slo por
procesos al azar.
Desarrollo. Cambio progresivo como en la
estructura o el metabolismo; en la mayora de los
tipos de organismos, el desarrollo contina
durante toda la vida.
Desarrollo en mosaico. Patrn del desarrollo
embrionario animal en el cual cada blastmero
contribuye a una parte especfica del cuerpo del
adulto. (Comprese con desarrollo regulativo.).
Desarrollo enteroclico Patrn de desarrollo
en el cual el celoma se forma por una evagina-
cin del intestino embrionario (entern).
Desarrollo esquizoclico Formacin de un
celoma durante el desarrollo embrionario por
divisin de las masas mesodrmicas.
Desarrollo regulativo. Patrn del desarrollo
embrionario animal en el cual los destinos de los
primeros blastmeros no se encuentran ab-
solutamente fijos. (Comprese con desarrollo en
mosaico.)
Descomponedor Vase detritvoro.
Desmosoma Unin adherente entre clulas
animales.
Desnaturalizacin Prdida de actividad de una
molcula de enzima o cido nucleico como
resultado de cambios estructurales inducidos por
calor u otro medio.
Desnitrificacin Actividad metablica por la
cual iones que contienen nitrgeno inorgnico son
reducidos para formar gas nitrgeno y otros
productos; llevada a cabo por ciertas bacterias del
suelo.
Desove. Liberacin directa de las clulas se-
xuales en el agua.
Despliegue. Conducta que ha evolucionado para
influir sobre las acciones de otros individuos.
Despolarizacin Cambio en el potencial
elctrico a travs de una membrana de una
condicin en la cual el interior de las clulas es
ms negativo que el exterior hasta una condicin
en la cual el interior es menos negativo o incluso
positivo, con referencia al exterior de la clula.
(Comprese con hiperpolarizacin.)
Determinacin. Proceso por el cual una clula o
un grupo de clulas embrionarias se fija a una va
predecible de desanollo.
Determinante antignico Regin especfica de
un antgeno que es reconocida por un anticuerpo
especfico y se fija a ella.
Determinantes citoplasmticos En el desa-
rrollo animal, productos gnicos cuya distribu-
cin espacial puede determinar cosas como los
ejes embrionarios.


Detritvoro Organismo que obtiene su energa
a partir de los cuerpos muertos o productos de
desecho de otros organismos.
Deuterstomos Linaje evolutivo mayor en los
animales, caracterizado por el clivaje radial, el
desarrollo enteroclico y otros rasgos (Comprese
con protstomos.)
Diafragma l) Lmina de msculo que separa las
cavidades torcica y abdominal en los mamferos;
responsable de la accin de la respiracin. 2)
Mtodo de control de la natalidad por el cual se
fija una lmina de goma sobre el cuello uterino de
la mujer, que bloquea la entrada de los
espermatozoides.
Distole Porcin del ciclo cardaco cuando el
msculo cardaco se relaja. (Comprese con
sstole.)
Dicarionte Clula u organismo que lleva dos
ncleos genticamente distinguibles. Comn en
los hongos.
Dicotilednea Este trmino, no utilizado en
este libro, anteriormente se refera a todas las
angiospermas distintas de las monocotiledneas.
(Vase eudicotiledneas, monocotiledneas.)
Dicotilednea herbcea ("forb") Cualquier
planta herbcea de hojas anchas (dicotilednea).
Se aplica especialmente a plantas que crecen en
las praderas.
Diferenciacin. Proceso en el cual clulas ori-
ginalmente similares siguen vas de desarrollo
diferentes. Expresin real de la determinacin.
Difusin. Movimiento aleatorio de molculas u
otras partculas que produce una distribucin
uniforme de las partculas cuando no hay barreras
presentes.
Difusin facilitada. Movimiento pasivo a travs
de una membrana que involucra una protena
transportadora especfica; no ocurre contra un
gradiente de concentracin. (Comprese con
transporte activo, difusin libre.)
Difusin libre. Difusin directamente a travs de
una membrana sin la participacin de molculas
transpoltadoras. La difusin libre no es saturable y
no puede causar el transporte neto desde una
regin de baja concentracin a una de mayor
concentracin. (Comprese con difusin facilitada
y transporte activo.)
Digestin Proceso catalizado por enzimas por el
cual las molculas grandes, habitualmente
insolubles (alimentos) son hidrolizadas para
formar molculas ms pequeas de sustancias
solubles.
Dinena Protena que sufre cambios
conformacionales y desempea un papel en el
movimiento de los flagelos y los cilios de los
eucariontes.
Dioico Organismos en los cuales los dos sexos
estn "alojados" en dos individuos diferentes, de
modo que los huevos y los espermatozoides no se
producen en los mismos individuos. Ejemplos:
seres humanos, mosca de la fruta, robles, palmera
datilera. (Comprese con monoico.)
9

Diploblstico Que tiene dos capas de tejido.
(Comprese con triploblstico.)
Diploide Que tiene un complemento
cromosmico que consiste en dos copias
(homlogas) de cada cromosoma. Un individuo
diploide (o clula) suele surgir como resultado de
la fusin de dos gametos, cada uno con slo una
copia de cada cromosoma. Por lo tanto, los dos
homlogos en cada par de cromosomas en una
clula diploide provienen de un origen distinto,
uno deriva del progenitor hembra y el otro del
macho.
Disacrido Hidrato de carbono formado por
dos monosacridos (azcares simples).
Disco imaginal En las larvas de los insectos,
grupos de clulas que se convierten a travs del
desarrollo en rganos especficos de los adultos.
Distal Alejado del punto de fijacin o de otro
punto de referencia. (Comprese con proximal.)
Distribucin vicariante (de especies) Distri-
bucin resultante de la interrupcin de un rango
continuo por un evento vicariante.
Disturbio Acontecimiento a corto plazo que
produce una alteracin en las poblaciones, co-
munidades o ecosistemas al modificar el medio
ambiente.
Diversidad de especies. Representacin pon-
derada de las especies de los organismos que
viven en una regin; las especies grandes y co-
munes reciben mayor peso que las pequeas y
raras. (Comprese con riqueza de especies.)
Divertculo Pequea cavidad o tubo que conecta
con una cavidad o tubo principal.
Divisin. Trmino utilizado por algunos mi-
crobilogos y antes por botnicos, que con'es-
ponde al trmino filo.
Divisin celular. Reproduccin de una clula
para producir dos clulas nuevas. En los euca-
riontes, este proceso involucra la divisin nuclear
(mitosis) y la divisin citoplasmtica (citocinesis).
DNA (cido desoxirribonucleico) Material he-
reditario fundamental de todos los organismos
vivientes. En los eucariontes, almacenado prin-
cipalmente en el ncleo celular. cido nucleico
que utiliza desoxirribosa en lugar de ribosa.
DNA altamente repetitivo. Secuencias cortas de
DNA presentes en millones de copias en el
genoma, prximas entre ellas (en tndem). En un
experimento de reasociacin, el DNA altamente
repetitivo desnaturalizado se reasocia muy
rpidamente.
DNA complementario (cDNA). DNA formado
por la transcriptasa inversa que acta como
molde; intermediario esencial en la reproduccin
de los retrovirus; utilizado como herramienta en
la tecnologa del DNA recombinante; carece de
intrones.
DNA ligasa Enzima que une fragmentos de
Okazaki de la cadena retrasada durante la repli-
cacin del DNA; tambin repara rupturas en
las cadenas de DNA. Conecta trozos de una ca-
dena de DNA y se utiliza en la tecnologa del
DNA recombinante.
DNA moderadamente repetitivo. Secuencias de
DNA que aparecen de cientos a miles de ve-


ces en el genoma. Incluyen las secuencias de
DNA que codifican los rRNA y tRNA, as como
el DNA de los telmeros.
DNA polimerasa Cualquiera de un grupo de
enzimas que cataliza la formacin de cadenas de
DNA a partir de un molde de DNA.
Doble fecundacin. Proceso virtualmente nico
que se da en las angiospermas en el cual un
ncleo del espermatozoide fecunda al huevo para
producir un cigoto y un segundo ncleo
espermtico. Se combina con los dos ncleos
polares para producir la primera clula del en-
dosperma triploide.
Doble hlice de DNA Estructura molecular en
la cual dos cadenas complementarias de po-
linucletidos, antiparalelas entre s, forman una
espiral hacia la derecha.
Dogma central. Afirmacin de que la infor-
macin fluye del DNA al RNA y al polipptido
(en los retrovirus tambin hay flujo de infor-
macin del RNA al cDNA).
Dominancia. En terminologa gentica, capa-
cidad de una forma allica de un gen para de-
terminar el fenotipo de un individuo heteroci-
goto, en el cual el cromosoma homlogo lleva
tanto ese alelo como otro diferente. Por ejemplo,
si A y a son dos formas allicas de un gen, se
dice que A'es dominante para a si los diploides
AA y los diploides Aa son fenotpicamente
idnticos y distinguibles de los diploides aa. Se
dice que el alelo a es recesivo.
Dominancia apical Inhibicin por parte del
brote apical del crecimiento de los brotes auxi-
liares.
Dominancia incompleta. Condicin en la cual el
fenotipo heterocigoto es intermedio entre los dos
fenotipos homocigotos.
Dominio. Unidad mayor en la nomenclatura
taxonmica actual. Se piensa que los miembros de
tres dominios (Bacteria, Archaea y Eukarya)
evolucionaron independientemente uno del otro
durante al menos mil millones de aos.
Dorsal Relativo al dorso o a la superficie
superior. (Comprese con ventral.)
Duodeno. Porcin inicial del intestino delgado
de los vertebrados. (Comprese con leon,
yeyuno.)
Duplicacin (gentica) Mutacin resultante de
la introduccin en el genoma de una copia extra
de un segmento de un gen o cromosoma.
(Comprese con delecin, mutacin puntual.)
Duracin nocturna crtica En la respuesta de
floracin fotoperidica de plantas de da corto, se
denomina as a la duracin de la noche por
encima de la cual ocurre la floracin y por debajo
de la cual la planta sigue siendo vegetativa. (La
inversa se aplica en el caso de plantas de da
largo.)
Ecdisona En los insectos, hormona que induce
la muda.
Ecologa Estudio cientfico de la interaccin de
los organismos con su medio, que incluye tanto el
ambiente fsico como los otros organismos que
viven en l.


Ecorregin Unidad geogrfica amplia caracte-
rizada por un clima tpico y un conjunto de es-
pecies similares distribuidas en forma extensa.
Ecosistema Organismos de un hbitat parti-
cular, como una laguna o un bosque, junto con el
ambiente fsico en el que viven.
Ecto- Prefijo utilizado para designar una
estructura sobre la superficie externa del cuerpo.
Por ejemplo, ectodermo. (Comprese con endo- y
meso.)
Ectodermo La ms externa de las tres capas de
tejido embrionario delineada por primera vez
durante la gastrulacin. Da origen a la piel, los
rganos de los sentidos y el sistema nervioso.
Ectotrmico Animal que no puede controlar su
temperatura corporal. (Comprese con
endotrmico.)
Edema Tumefaccin tisular causada por la
acumulacin de lquido.
Efecto borde. Cambios en los procesos eco-
lgicos en una comunidad causados por factores
fsicos y biolgicos originados en una comunidad
adyacente.
Efecto fundacional Cambios aleatorios en las
frecuencias de los alelos resultado del esta-
blecimiento de una poblacin por un nmero
muy pequeo de individuos.
Efecto invernadero. Calentamiento de la at-
msfera de la Tierra por los gases que son
transparentes para la luz solar, pero opacos para la
radiacin del calor.
Efector Cualquier rgano, clula u organela que
mueve al organismo a travs del medio ambiente
o que modifica el ambiente para beneficiar al
organismo. Los ejemplos incluyen msculo, hueso
y una amplia variedad de glndulas exocrinas.
Eferentes Hacia afuera, como en las neuronas
que conducen potenciales de accin fuera del
sistema nervioso central o las arteriolas que
conducen sangre lejos de una estructura.
(Comprese con aferente.)
Eficacia. Contribucin de un genotipo o un
fenotipo a la composicin de las generaciones
posteriores, relativa a la contribucin de otros
genotipos o fenotipos. (Vase eficacia inclusiva. )
Eficacia inclusiva ("inclusive fitness") Suma de
la eficacia propia del individuo (efecto de
producir su propia descendencia: componente de
la seleccin individual) ms su influencia sobre la
eficacia en los parientes que no son descendientes
directos. (componente de seleccin por
parentesco).
Eficacia individual. Componente de la eficacia
inclusiva resultado de un organismo que produce
su propia descendencia. (Comprese con el
componente de seleccin por parentesco.)
Elasticidad. Propiedad de retornar rpida-
mente al estado previo a una alteracin.
Electrocardiograma (ECG) Registro grfico de
los potenciales elctricos del corazn.
10


Electroencefalograma (EEG) Registro gr-
fico de los potenciales elctricos del encfalo.
Electroforesis Tcnica de separacin en la cual
las sustancias se separan entre s por su carga
elctrica y peso molecular.
Electroforesis en gel. Matriz semislida sus-
pendida en un buffer salobre en el cual las mo-
lculas pueden ser separadas sobre la base de su
tamao y carga cuando se pasa corriente a travs
del gel.
Electromiograma (EMG) Registro grfico de
los potenciales elctricos del msculo.
Electrn Una de las tres partculas
fundamentales ms importantes de la materia,
con masa aproximadamente de 0.000555 urna y
carga -l.
Electronegatividad Tendencia de un tomo a
atraer electrones cuando existe como parte de un
compuesto.
Elemento del tubo criboso Tambin llamado
miembro de tubo criboso. Clula individual de un
tubo criboso, que contiene citoplasma pero
relativamente pocas organelas, con paredes ter-
minales perforadas altamente especializadas que
conducen a los elementos que se encuentran por
encima y por debajo.
Elemento transponible Segmento del DNA
que puede moverse o dar origen a copias en otro
locus del mismo cromos ama o de un cro-
mosoma diferente.
mbolo [Gr. embolos: objeto insertado, tapn]
Cogulo circulante. El bloqueo de un vaso
sanguneo por un mbolo o una burbuja de aire
se denomina embolia. (Comprese con tromba.)
Embrin Animal joven o esporofito joven,
mientras todava est contenido en una estructura
protectora como una semilla, huevo o tero.
Emigracin. Partida deliberada y habitualmente
orientada de un organismo del hbitat en el cual
ha estado viviendo.
Endmico Limitado a una regin particular de
manera que a menudo posee una distribucin
comparativamente limitada.
Endo [Gr.: dentro, en el interior] Prefijo utili-
zado para asignar la estructura ms interna. Por
ejemplo, endodermo, endocrino. (Comprese con
ecto-, meso-.)
Endocitosis Proceso por el cual lquidos o
partculas slidas son captados por una clula a
travs de la invaginacin 'de la membrana plas-
mtica. (Comprese con exocitoisis.)
Endocrinologa. Estudio de las hormonas y
sus acciones.
Endodermis En las plantas, capa de tejido
especializada que se encuentra entre la corteza y
los tejidos vasculares en races y algunos tallos.
Con frecuencia una barrera para la difusin libre
de la raz. de solutos a travs
Endodermo La ms interna de las tres capas de tejido embrionario delineada por primera vez durante la gastrulacin. Da origen a los tractos digestivo y respiratorio y a estructuras asociadas con ellos.

Endoesqueleto Esqueleto cubierto por tejidos
corporales blandos. (Comprese con
exoesqueleto.)
Endonucleasa de restriccin. Cualquiera de
varias enzimas, producidas por las bacterias, que
rompen las molculas de DNA extrao en sitios
muy especficos. Algunas producen "extremos
adhesivos". Utilizada ampliamente en la
tecnologa del DNA recombinante.
Endorfinas Sustancias opiceas normalmente
presentes en el encfalo de los mamferos.
Endosimbiosis Vida en comn de dos especies,
donde una vive dentro del cuerpo (o incluso de
las clulas) de la otra.
Endosperma Tejido de semillatriploide
especializado hallado slo en las angiospermas;
contiene alimento almacenado para el embrin
en desarrollo.
Endotrmico Animal que puede controlar su
temperatura corporal mediante el gasto de su
propia energa metablica. (Comprese con
ectotrmico.)
Endotoxina Lipopolisacridos liberados por la
lisis de algunas bacterias gramnegativas que cau-
san fiebre y vmitos en el organismo husped.
Energa. Capacidad para realizar trabajo . Energa
de activacin (Ea) Barrera energtica que
bloquea la tendencia a reaccionar de un conjunto
de sustancias qumicas.
Energa libre. Energa disponible para el trabajo
til, despus de permitir un incremento o
disminucin del desorden. Designada por el
smbolo G (por energa libre de Gibbs) y defi-
nida por: G =H - TS, donde H =calor, S =en-
tropa y T =temperatura absoluta (Kelvin).
Enfermedad autoinmune Trastorno en el cual
el sistema inmunitario ataca los antgenos del
propio animal.
Enlace covalente Enlace qumico que surge de
los electrones compartidos entre dos tomos.
Habitualmente un enlace fuerte.
Enlace ster Una reaccin de condensacin
(que libera agua) en la cual el grupo carboxilo de
un cido graso reacciona con el grupo hidroxilo
de un grupo alcohol. Los lpidos se forman de
esta manera.
Enlace glucosdico Conexin en una cadena de
oligosacridos o polisacridos, formada por la
eliminacin de agua durante el enlace de los
monosacridos por presin de la raz.
Enlace inico Enlace qumico que surge de la
atraccin electrosttica entre iones con carga
positiva y negativa. Habitualmente un enlace
fuerte.
Enlace peptdico Grupo conector en una ca-
dena proteica, -CO-NH-, formado por la eli-







minacin de agua durante la unin de amino-
cidos, -COOH a -NH
2
.
Enlace qumico. Fuerza de atraccin que une en
forma estable dos tomos.
Enterocinasa Enzima secretada por la mucosa
del duodeno. Activa el cimgeno tripsingeno
para crear la enzima digestiva tripsina activa.
Entrecruzamiento ("crossing over") Meca-
nismo por el cual marcadores ligados sufren re-
combinacin. En general, el trmino se refiere al
intercambio recproco de segmentos corres-
pondientes entre dos cromtides homlogas.
Entrecruzamiento monohbrido Apareamiento
en el cual los padres difieren con respecto a los
alelos de un nico locus de inters.
Entrenamiento. Con respecto a los ritmos
circadiano, procesos mediante el cual se ajusta el
perodo para coincidir con el ciclo ambiental de
24 horas.
Entropa [Gr. en: en +tropein: cambiar] Medida
del grado de desorden en cualquier sistema. Un
sistema perfectamente ordenado tiene una
entropa cero; el desorden creciente se mide por la
entropa positiva. Las reacciones espontneas en
un sistema cerrado siempre se acompaan por un
aumento del desorden y de la entropa.
Envoltura nuclear. Superficie que encierra el
ncleo de las clulas eucariontes y que consiste en
dos capas de membrana.
Enzima Protena sobre cuya superficie los
grupos qumicos estn dispuestos de tal modo que
convierten a la enzima en un catalizador para una
reaccin qumica.
Enzima constitutiva. Enzima que est presente
en cantidades aproximadamente constantes en un
sistema, independientemente de que sus sustratos
estn presentes o ausentes. (Comprese con
enzima inducible.)
Enzima inducible Enzima presente en canti-
dades mucho mayores cuando se ha agregado un
compuesto particular (el inductor) al sistema.
(Comprese con enzima constitutiva.)
Enzima proteoltica Enzima cuya funcin
cataltica principal es la digestin de una protena
o cadena polipeptdica. Las enzimas digestivas
tripsina, pepsina y carboxipeptidasa son todas
enzimas proteolticas (proteasas).
Enzima reprimible Enzima cuya sntesis puede
ser disminuida o evitada por la presenci de un
compuesto particular. Un opern reprimible a
menudo controla la sntesis de esa enZIma.
Enzimas activadoras (tambin llamadas ami-
noacil-tRNA sintetasas) Estas enzimas catalizan
el agregado de aminocidos a sus tRNA
respectivos.
Epi- [Gr.: arriba, sobre] Prefijo utilizado para
designar una estructura localizada en 1 parte
superior de otra; por ejemplo: epidermis, epfito.
Epicotilo Parte del embrin de la planta o brote













11

que est por encima de los cotiledones.
Estoma Pequeo orificio en la epidermis de las
plantas que permite el intercambio de gases;
limitado por un par de clulas centinelas u
oclusivas cuyo estado osmtico regula el tamao
del orificio.
Estrato. Capa o roca sedimentaria colocada en
una poca particular del pasado.
Estratsfera Parte de la atmsfera por encima
de la tropsfera; se extiende hacia arriba hasta
aproximadamente 50 kilmetros por encima de la
superficie de la Tierra; contiene muy poca agua.
Estro Perodo de calor o de receptividad sexual
mxima, en algunos mamferos hembra.
Habitualmente, el estro es tambin la poca de la
liberacin de huevos en la hembra.
Estrgeno. Cualquiera de varias hormonas
sexuales esteroideas, producidas principalmente
por los ovarios de los mamferos.
Estroma Contenido lquido de una organela,
como un cloroplasto.
Estromatolito Estructura con forma chata o de
domo,. compuesta por capas minerales sucesivas.
Se sabe que algunos son producidos por la accin
de bacterias en agua salada o dulce y algunos
estromatolitos antiguos se consideran evidencia
de la vida incipiente sobre la Tierra.
Estructura cuaternaria De las protenas que se
agregan, disposicin de las subunidades po-
lipeptdicas.
Estructura de la poblacin. Proporciones de los
individuos en una poblacin pertenecientes a
diferentes clases de edades (estructura etaria).
Tambin, distribucin de la poblacin en el es-
pacio.
Estructura gentica Frecuencias de alelos y
genotipos en una poblacin.
Estructura primaria. Secuencia especfica de
aminocidos en una protena.
Estructura secundaria. De una protena, re-
gularidades localizadas de estructura, como el
hlice a y la lmina plegada ~.
Estructura terciaria. En referencia a una
protena, localizaciones relativas en el espacio
tridimensional de todos los tomos en la mol-
cula. Forma globular de una protena. (Comp-
rese con estructuras primaria, secundaria y cua-
temaria.)
Etileno Una de las hormonas vegetales, el
gas H
2
C =2CH
2

Eucarionte Organismo cuyas clulas contienen
su material gentico dentro de un ncleo. Incluye
toda la vida fuera de los virus, arqueobacterias y
eubacterias.
Eucariotas. este proceso involucra la divisin
nuclear (mitosis) y la divisin citoplasmtica
(citocinesis).
Eucromatina Cromatina difusa y que no se
tie durante la interfase: puede ser transcripta.
(Comprese con heterocromatina.)
Eudicotilednea Miembro de la clase
angiosperma Eudicotilednea, una



planta con flor en la cual el embrin produce dos
cotiledones previos a la germinacin. Las hojas de
la mayora de las eudicotiledneas tienen venas
principales dispuestas de manera ramificada o en
un patrn reticulado.
Eusocial Trmino aplicado a los insectos, como
las termitas, hormigas y muchas abejas y avispas,
en los cuales los individuos cooperan en los
cuidados de la descendencia, hay castas estriles
y las generaciones se superponen.
Eutroficacin Agregado de nutrientes a un
cuerpo de agua, que da por resultado cambios en
la composicin de las especies que all se
encuentran.
Evolucin. Cualquier cambio gradual. La
evolucin orgnica, a menudo denominada
evolucin, se refiere a cualquier cambio gentico
y en el fenotpico resultante en los organismos de
generacin en generacin.
Evolucin convergente. Evolucin indepen-
diente de rasgos similares en taxones no empa-
rentados y a partir de estructuras ancestrales di-
ferentes.
Evolucin paralela. Patrones evolutivos que
existen en ms de un linaje. Frecuentemente el
resultado de procesos subyacentes de desarrollo.
Evolutivamente conservadora. Rasgos de los
organismos que evolucionan muy lentamente.
Excitacin/inhibicin presinptica Ocurre
cuando una neurona modifica la actividad en una
sinapsis liberando un neurotransmisor que acta
sobre el terminal presinptico.
Exclusin competitiva. Resultado de la com-
petencia entre especies por un recurso limitante en
la cual una elimina completamente a la otra.
Excrecin. Liberacin de los desechos meta-
blicos por un organismo.
Exo- Igual que ecto-.
Exocitosis Proceso por el cual una vescula
dentro de una clula se fusiona con la membrana
plasmtica y libera su contenido hacia el exterior.
(Comprese con endocitosis.)
Exoesqueleto Revestimiento duro sobre el
exterior del cuerpo al que se fijan los msculos.
(Comprese con endoesqueleto.
Exn Porcin de una molcula de DNA en
los eucariontes que codifica parte de un poli-
pptido. (Comprese con intrn.)
Exotoxinas Protenas altamente txicas libe-
radas por bacterias vivas y en multiplicacin.
Experimento. Mtodo cientfico en el cual se
manipulan ciertos factores mientras que otros
factores se mantienen constantes de modo tal que
se pueden determinar las potenciales influencias
de los factores manipulados.
Expresividad. Grado en el cual un genotipo se
expresa en el fenotipo; puede estar afectado por
el medio ambiente.
Extensor. Msculo que extiende un apndice.
Extincin. Terminacin de un linaje de orga-
nismos.
Extinciones masivas. Perodos geolgicos
durante los cuales las tasas de extincin fueron



mucho ms altas que durante los perodos in-
tercalados.
Extremo 3' (3-prima) Extremo de una cadena
de DNA o de RNA que posee un grupo hi-
droxilo libre en el carbono 3' del azcar (des 0-
xirribosa o ribosa).
Extremo 5' (S-prima) Extremo de una cadena
de DNA o de RNA que posee un grupo fosfato
libre en el carbono 5' del azcar (desoxirribosa o
ribosa).
Extremos adhesivos Sobre un trozo de DNA
bicatenario, regiones monocatenarias cortas y
complementarias producidas por la accin de
una endonucleasa de restriccin. Los extremos
adhesivos permiten la unin de segmentos de
DNA de diferentes fuentes.
Factor R (factor de resistencia) Plsmido que
contiene uno o ms genes que codifican re-
sistencia a los antibiticos.
Factores de crecimiento. Grupo de protenas
que circulan en la sangre y desencadenan el
crecimiento normal de las clulas. Cada factor
de crecimiento acta slo sobre ciertas clulas
. blanco.
Factores de iniciacin. Protenas que ayudan a
formar el complejo de iniciacin de la tradu cin
en el ribosoma.
Factores de transcripcin. Protenas que se
fijan a los cromosomas de los eucariontes per-
mitiendo que la RNA polimerasa II realice la
transcripcin.
Fago Abreviatura para bacterifago.
Fagocito. Glbulo blanco que ingiere mi-
croorganismos por endocitosis.
Fagocitosis Forma de endocitosis, captacin
de una partcula slida por la formacin de un
bolsillo de membrana plasmtica alrededor de
una partcula que luego se cierra para formar
una partcula intracelular limitada por membra-
na. (Comprese con pinocitosis.)
Familia. En taxonoma, categora por debajo del
orden y por encima del gnero; grupo de
gneros similares y emparentados.
Familia de genes Conjunto de gene s idnti-
cos, otrora derivados de un solo gen progenitor;
no es necesario que estn en los mismos
cromosomas; el ejemplo clsico es la familia de
la globina en los vertebrados.
Faringe Parte del tracto digestivo entre la
boca y el esfago.
Fase efectora En esta fase de la respuesta
inmunitaria, las clulas T efectoras denominadas
cito txicas atacan las clulas infectadas por virus
y las clulas T efectoras denominadas helper
ayudan a las clulas B a diferenciarse en clulas
plasmticas, que liberan an 'cuerpos.
Fase G1 En el ciclo celular, perodo entre el
final de la mitosis y el inicio de la fase S.
Fase G
2
En el ciclo celular, perodo entre la
fase S (sntesis) y el inicio de la mitosis.
Fase S En el ciclo celular, estadio de la interfase
durante el cual se replica el DNA. (Comprese
con fase G1, fase G
2
).
12
Fauna. Todos los animales hallados en un
rea dada. (Comprese con flora.)
Fenotipo Propiedades observables de un
individuo segn se han desarrollado bajo las
influencias combinadas de la constitucin
gentica del individuo y los efectos de los factores
ambientales. (Comprese con genotipo.)
Fermentacin Degradacin de una sustancia
como la glucosa en molculas ms pequeas con
la extraccin de energa, sin uso de oxgeno (es
decir, en condiciones anaerobias). Comprende la
va glucolrica.
Feromona Sustancia qumica utilizada en la
comunicacin entre organismos de la misma
especie.
Fertilizacin. Unin de gametos. Tambin
conocida como singamia.
Feto. Los ltimos estadios de un embrin que
sigue contenido en un huevo o tero; en los seres
humanos, hijo no nacido desde la octava seillana
del embarazo hasta el momento del naciillento.
Fibra. Clula alargada y acintada de las plantas
vasculares, habitualmente con una pared celular
gruesa. Cumple una funcin de sopone.
Fibra muscular. Una sola clula muscular. En
el caso del msculo estriado, una clula
illultinucleada sincitial.
Fibras de Purkinje Clulas musculares es-
pecializadas del corazn que conducen la exci12
in a todo el msculo ventricular.
Fibrina Protena que se polimeriza para formar
largas hebras que proporcionan estructura
un cogulo sanguneo.
Fijacin de nitrgeno. Conversin del gas ni-
trogeno a amonaco, lo que hace al nitrgeno
disponible para los seres vivos. Es llevada a cabo
por ciertos procariontes, algunos de ellos de vida
libre y otros que viven en las races de las plantas.
Filamentos intermedios. Protenas fibrosas
que estabilizan la estructura celular y resisten la
tensin.
Filo En taxonoma, categora de alto nivel
inmediatamente por debajo del reino y por encima
de la clase; grupo
de clases similares relacionadas.
Filogenia Historia evolutiva de un grupo parti-
cular de organismos; tambin, diagrama del -rbol
familiar" que muestra las relaciones genticas
entre antepasados y descendientes.
Filtracin. En la fisiologa excretora de algunos
animales, proceso por el cual se forma la orina
inicial; agua y la mayora de los solutos son
transferidos al tracto excretor, mientras que
protenas son retenidas en la sangre o en la
hemolinfa.
Filtrador Organismo que se alimenta de or-
ganismos mucho ms pequeos, que estn
suspendidos en agua o en aire, por medio de un
dispositivo de filtracin.

Fisiologa Estudio cientfico de las funciones
de los organismos vivos y de los rganos, tejidos
y clulas individuales que los componen.
Fisin. Reproduccin de un procarionte por
divisin de una clula en dos clulas compara-
bles de la progenie.
Fitoalexinas Sustancias txicas para los hongos,
producidas por las plantas en respuesta a la
infeccin mictica.
Fitocromo Pigmento de la planta que regula
gran nmero de fenmenos del desarrollo y otros
fenmenos en las plantas; puede existir en dos
formas diferentes, una de las cuales es activa y la
otra no. Diferentes longitudes de onda de la luz
producen el cambio de una forma a la otra.
Fitoplancton Porcin autotrfica del plancton,
que consiste principalmente en algas.
Flagelo Apndice largo similar a un ltigo que
impulsa a las clulas. Los flagelos de los
procariontes difieren mucho de los hallados en los
eucariontes.
Flexor Msculo que flexiona un apndice.
Floema En las plantas vasculares, tejido que
conduce el alimento. Consiste en clulas
cribosas o tubos cribosos, fibras y otras clulas
especializadas.
Flor. Estructura reproductiva total de una an-
giosperma; sus partes bsicas incluyen cliz,
corola, estambres y carpelos.
Flor perfecta Flor que posee tanto estambres
como carpelos y por lo tanto es hermafrodita.
Flora. Todas las plantas halladas en un rea
dada. (Comprese con fauna.).
Flora normal. Bacterias y hongos que viven
sobre las superficies corporales de los animales
sin producir enfermedad.
Florgeno Hormona de una planta (no aislada
todava) que participa en la conversin de un
pice de un vstago vege.tativo en una flor.
Flujo gnico Intercambio de genes entre di-
ferentes especies (un caso extremo se denomina
hibridacin) o entre poblaciones diferentes de la
misma especie causados por migracin luego de
reproduccin.
Fluorescencia. Emisin de un fotn de luz visible
por un tomo o molcula excitado.
Folculo En los mamferos hembras, huevo
inmaduro rodeado por clulas nutritivas.
Formacin de patrones. En el desarrollo em-
brionario de los animales, organizacin de tejidos
diferenciados en estructuras especficas, como
alas.
Frmula estructural. Representacin de las
posiciones de los tomos y enlaces en una mo-
lcula.
Forrajero Animal que ingiere los tejidos ve-
getativos de las plantas herbceas.
Fosfolpidos Materiales celulares que contienen
fsforo y que son solubles en solventes or-

gnicos. Un ejemplo es lecitina (fosfatidilcolina).
Los fosfolpidos son componentes importantes de
las membranas celulares. (Vase lpidos.)
Fosforilacin Agregado de un grupo fosfato.
Fosforilacin a nivel del sustrato Formacin de
ATP resultado de la trasferencia directa de un
grupo fosfato al ADP a partir de un intermediario
en la gluclisis. (Comprese con fosforilacin
oxidativa.)
Fosforilacin oxidativa Formacin de ATP en
la mitocondria, asociada con el flujo de
electrones a travs de la cadena respiratoria.
Fsil. Cualquier estructura reconocible que se
origina a partir de un organismo, o cualquier
impresin dejada por esa estructura, que se ha
preservado durante el tiempo geolgico.
Fotoauttrofo Organismo que obtiene energa
de la luz y carbono del di xido de carbono.
(Comprese con quimioauttrofo, quimiohete-
rtrofo, fotohetertrofo.).
Fotohetertrofo Organismo que obtiene energa
de la luz pero debe obtener su carbono de los
compuestos orgnicos. (Comprese con
quimioauttrofo, quimiohetertrofo, fotoaut-
trofo.)
FotnQuantumde radiacin visible; "paquete"
de energa luminosa.
Fotoperodo Duracin de un perodo de luz,
como el perodo en un ciclo de 24 horas en el cual
la luz est presente. La regulacin de los procesos
como floracin por la duracin cambiante del da
(o de la noche) se conoce como fotoperiodicidad.
Fotorreceptor. 1) Protena (pigmento) que
desencadena una respuesta fisiolgica cuando
absorbe un fotn. 2) Clula que capta la energa
lumnica y responde a ella.
Fotorrespiracin Captacin de oxgeno y li-
beracin de dixido de carbono dirigidas por la
luz, obtenindose el carbono de las primeras
reacciones de fotosntesis.
Fotosntesis Procesos metablicos, llevados a
cabo por las plantas verdes, por las cuales la luz
visible es atrapada y se utiliza la energa para
sintetizar compuestos como ATP y glucosa.
Fotosntesis C
3
Forma de fotosntesis en la cual
el 3-fosfoglicerato es el primer producto estable y
la ribulosa bifosfato es el receptor de CO
2

Fotosntesis C
4
Forma de fotosntesis en la cual
el oxaloacetato es el primer producto estable y el
fosfoenlopiruvato es el aceptor de CO
2
. Las
plantas C
4
tambin realizan las reacciones de
fotosntesis C
3

Fototrofina Protena amarilla que es el foto-
receptor responsable del fototropismo.
Fototropismo Respuesta direccional de
crecimiento de la planta hacia la luz.
Fvea rea, en la retina de los vertebrados, con la
visin ms precisa


















13
Gestacin Perodo durante el cual el embrin de un mamfero se desarrolla dentro del tero. Tambin se conoce como embarazo.


Fragmentos de Okazaki Hebras de DNA recin
formado que constituyen la cadena retrasada durante
la replicacin del DNA. La DNA ligasa une los
fragmentos de Okazaki para producir una cadena
continua.
Frecuencia allica Proporcin relativa de
un alelo particular en una poblacin
especfica.
Fruto. En las angiospermas, ovario (o grupo de
ovarios) sazonado y maduro que contiene las
semillas. A veces se aplica a las estructuras de los
otros grupos de plantas e inc~uye cualquier parte
adyacente que pueda estar fusionada con las
estructuras reproductoras.
Gametangio Cualquier estructura de una planta o
de un hongo dentro de la cual se forma un gameto.
Gameto Clula reproductora sexual madura: el
huevo o espermatozoide.
Gametocito Clula que da origen a las clulas
sexuales, ya sean huevos o espermatozoides. (Vase
ovocito y espermatocito.)
Gametofito En las plantas con alternacin de
generaciones, fases haploides que producen los
gametos. (Comprese con esporofito.)
Gametognesis Serie especializada de divisiones
celulares que conduce a la produccin de clulas
sexuales (gametos). (Comprese con ovognesis y
espermatognesis.)
Ganglio Cuerpo o concentracin de cuerpos de
clulas neuronales.
Ganglios linfticos Regiones tisulares espe-
cializadas que actan como filtros para clulas,
bacterias y materia extraa.
Gstrula Embrin que forma las tres capas de
tejido caractersticas (ectodermo, endodermo y
mesodermo) que darn origen a todos los sistemas
tisulares principales del animal adulto.
Gastrulacin Desarrollo de la gstrula a partir de
una blstula.
Gemacin Reproduccin asexual en la cual un
nuevo organismo ms o menos completo se forma a
partir del organismo parental y finalmente se
desprende.
Gen Unidad de la herencia. Utilizado aqu como
unidad de funcin gentica que lleva la informacin
para un nico polipptido.
Gen estructural. Gen que codifica la estructura
primaria de una protena.
Gen regulador. Gen que contiene la informacin
para formar una macromolcula reguladora, a
menudo una protena represora.
Generacin espontnea. Idea de que la vida se
genera continuamente a partir de la materia no viva.
En general, se distingue de la idea actual de que la
vida evolucion a partir de material no vivo bajo
condiciones primordiales en una etapa temprana en
la historia de la Tierra.





Generacin F1 Progenie inmediata de un
apareamiento de los padres (P); primera generacin
filial.
Generacin F2 Progenie inmediata de un
apareamiento ntre miembros de la generacin
F.
Generacin P Tambin denominada generacin
parental. Individuos que se aparean en un
entrecruzamiento genrico. Sus descendientes
inmediatos constituyen la generacin F.
Gnero Grupo de especies similares relacionadas.
Genes de efecto materno. Estos genes codifican los
morfogenes que determinan la polaridad del huevo y
de la larva en la mosca de la fruta Drosophila
melanogaster.
Genes de identidad de rgano. Estos gene s de las
plantas especifican las distintas partes de la nor.
Vase gene s hometicos.
Genes de la regla de los pares. Genes de
segmentacin que dividen las larvas de Dmsophila
en dos segmentos cada una.
Genes de polaridad de los segmentos. Genes que
determinan los lmites y la organizacin
anteroposterior de los segmentos en la larva de
Drosophila.
Genes de segmentacin. En las larvas de los
insectos, genes que determinan el nmero y la
polaridad de los segmentos de las larvas.
Genes hometicos Genes que determinan en qu se
convertirn segmentos enteros de un animal. Las
mutaciones drsticas en estos genes causan la
transformacin de segmentos del cuerpo en
Dmsophila. Los gene s hometicos estudiados en la
planta Arabidopsis se denominan identidad de
rganos.
Genes hox Vase Homeobox.
Genes supresores tumorales Genes que, cuando
son mutantes homocigotos, producen cncer. Estos
genes codifican productos proteicos que inhiben la
proliferacin celular.
Gentica Estudio de la herencia.
Gentica poblacional Estudio de la variacin
gentica y sus causas dentro de una poblacin.
Genoma Genes en un conjunto haploide
completo de cromosomas.
Genmica comparativa. Comparacin de secuencias
de DNA asistida por computadora entre diferentes
organismos para revelar genes con funciones
relacionadas.
Genotipo Descripcin exacta de la composicin
gentica de un individuo, ya sea con respecto a un
solo rasgo o con respecto a un conjunto ms grande
de rasgos. (Comprese con fenotipo.)
Geotropismo Vase gravitropismo. Tendencia
hacia el centro de la Tierra.
Germinacin. Brotacinde una semilla o espora.



Giberelina Una de una clase de sustancias de
crecimiento de las plantas que desempea un papel
en el alargamiento de los tallos, la germinacin de las
semillas, la noracin de ciertas plantas, etc.
Nombrado por el hongo Gibberella.
Gimnosperma [Gr. gymnos: desnudo +sperma:
semilla] Planta, como un pino u otra confera, cuyas
semillas no se desarrollan dentro de un ovario (por
ende, las semillas estn "desnudas").
Glande peniano Tejido sexualmente sensible en la
punta del pene.
Glndula. rgano o grupo de clulas que
produce y secreta una o ms sustancias
Glndula endocrina Cualquier glndula, como la
glndula suprarrenal o la hipfisis de los vertebrados,
que secreta ciertas sustancias, especialmente
hormonas, en el cuerpo a travs de la sangre.
Glndula exocrina Cualquier glndula, como una
glndula salival, que secreta hacia el exterior del
cuerpo o en el intestino.
Glndula verde. rgano excretor de los crustceos.
Glia Clulas, halladas slo en el sistema nervioso,
que no conducen potenciales de accin.
Glicerol. Alcohol de tres carbonos con tres grupos
hidroxilo, componente enlace en fosfolpidos y
triglicridos.
Glioxisoma Organela hallada en las plantas. en la
cual los lpidos almacenados son convertidos a
hidratos de carbono.
Glomrulo Sitios en el rin donde ocurre la
filtracin de sangre. Cada glomrulo consiste en un
nudo de capilares abastecido por arteriolas aferentes y
efcrentes.
Glucagn Hormona producida y liberada pcclulas
de los islotes de Langerhans del pncreas. Estimula la
degradacin de glucgeno c' las clulas hepticas.
Glucocorticoides Hormonas esteroides producidas
por la corteza suprarrenal. Secretada' en respuesta a
ACTH, inhiben la captacin de glucosa por muchos
tejidos adems de media:' otras respuestas al estrs.
Glucgeno Polmero de cadena ramificada de la
glucosa, similar al almidn (que es menos ramificado
y puede tener menor peso molecular). Existe
principalmente en el hgado y el msculo; principal
hidrato de carbono de almacenamiento en la mayora
de los animales y hongos.
Gluclisis Degradacin enzimtica de la glucosa
a cido pirvico. Uno de los mecanismos ms
antiguos para obtener energa en los organismos
vivientes.
Gluconeognesis Sntesis bioqumica de glucosa
a partir de otras sustancias, como aminocidos,
lactato y glicerol.

















14



Glucosa [Gr. gleukos: papila de vino dulce para
fermentacin] El azcar ms comn, uno de los
varios monosacridos con la frmula C
6
H]206'
Gnada [Gr. gone: semilla, la que produce se-
millas] rgano que produce clulas sexuales en
los animales: ya sea un ovario (gnada femenina)
o un testculo (gnada masculina).
Gonadotrofina Hormona que estimula las
gnadas.
Gondwana Gran masa territorial del sur que
existi desde el perodo cmbrico (hace 540
millones de aos) hasta el jursico (hace 138
millones de aos). En la actualidad, Sudamrica,
frica, India, Australia y Antrtida.
Gota coacervada Gotas formadas cuando se
bate una mezcla de protena y polisacridos
grandes en agua. Los interiores de estas gotas,
que a menudo son muy estables, contienen la
mayor parte de las protenas y los polisacridos.
Grano. Dentro de un cloroplasto, discos apilados
rodeados por membranas (tilacoides).
Grasa. Triglicrido slido a temperatura am-
biente. (Comprese con aceite.)
Grasa parda. Tejido graso de los mamferos
especializado en producir calor. Posee numerosas
mitocondrias y capilares y una protena que
desacopla la fosforilacin oxidativa. Con fre-
cuencia se halla en los recin nacidos, en ma-
mferos aclimatados al fro y en los animales que
hibernan.
Gravitropismo Crecimiento dirigido de una
planta en respuesta a la gravedad.
Grupo externo. Taxn que se separ de otro
taxn, cuyo linaje debe inferirse, antes de que el
ltimo sufriera radiado evolutivo.
Grupo fosfato Grupo funcional -OP0
3
H
2
; la
transferencia de energa de un compuesto a otro a
menudo se logra por la transferencia de un grupo
fosfato.
Grupo oxhidrilo Grupo -OH, caracterstico de
los alcoholes.
Grupo polifiltico Grupo que contiene taxones,
no todos los cuales comparten el antepasado
comn ms reciente.
Grupo prosttico Cualquier porcin no pro-
teica de una enzima.
Grupo sulfhidrilo Grupo -SH.
Guanina. Base nitrogenada hallada en DNA,
RNAy GTP.
Gutacin Prdida de agua lquida a travs de
los orificios en las hojas, causada por la presin
de la raz.
Hbitat Medio ambiente en el cual vive un
organismo.

Hbito. Forma o patrn de crecimiento carac-
terstico de un organismo.
Habituacin. Forma ms simple de aprendizaje,
en la cual un animal al que se le presenta un
estmulo sin recompensa o castigo finalmente
deja de responder.
Halfito [Gr. halos: sal +phyton: planta]
Planta que crece en un medio ambiente salino
(salobre).
Haploide Que tiene un complemento de cromo
sornas que consiste slo en una copia de cada
cromosoma. Se trata de la "ploida" normal de
gametos o de esporas asexuales producidas por
meiosis o de organismos (como la generacin
gametoftica de las plantas) que crecen de dichas
esporas sin fertilizacin.
Haustorio Hifa especializada u otra estructura
por la cual los hongos y algunas plantas parsitas
extraen alimento de una planta husped.
Haz vascular En las plantas vasculares, hebra
de tejido vascular, que incluye las clulas
conductoras de xilema y floema y las fibras de
paredes gruesas.
Heces Desecho excretado por el sistema
digestivo.
Hlice alfa Tipo de estructura secundaria de una
protena; espiral hacia la derecha.
Hematcrito Proporcin de glbulos rojos
contenidos en lOO cm
3
de sangre.
Hemicigoto En un organismo diploide, que slo
tiene un alelo para un rasgo dado, tpicamente el
caso de los genes ligados al cromosoma X en los
mamferos machos y los genes ligados al
cromosoma Z en las aves hembras. (Comprese
con homocigoto, heterocigoto.)
Hemisferio animal. Porcin superior metab-
licamente activa de algunos huevos animales,
cigotos y embriones, que no contiene la densa
nutritiva yema. El polo animal se refiere al ex-
tremo superior del huevo o embrin. (Comprese
con hemisferio vegetaL)
Hemisferio vegetal. Porcin inferior de algunos
huevos animales, cigotos y embriones, en la cual
se establece el saco vitelino nutriente denso.
(Comprese con hemisferio animaL). El polo
vegetal se refiere a la parte muy inferior del huevo
o embrin. (Comprese con hemisferio animaL)
Hemoglobina Protena coloreada de la sangre
de los vertebrados (y de la sangre de algunos
invertebrados) que transporta oxgeno.
Heptico Relativo al hgado.
Herbicida. Sustancia qumica que mata las
plantas.
Herbvoro Animal que ingiere los tejidos de las
plantas. (Comprese con carnvoro, detritvoro,
omnvoro.)

Heredable. Capaz de ser heredado; en biologa
habitualmente se refiere a rasgos genticamente
determinados.
Herencia materna (herencia citoplasmtica)
Herencia en la cual el fenotipo de los descen-
dientes depende de factores como las mitocon-
drias o los cloroplastos, que se heredan de la
madre a travs del citoplasma del gameto fe-
menmo.
Hermafroditismo [Gr. hermaphroditos: persona
que tiene tanto rasgos masculinos como femeni-
nos] Coexistencia de rganos sexuales femeni-
nos y masculinos en el mismo organismo.
Hertz (abreviado como Hz) Ciclos por se-
gundo.
Hetero- [Gr.: otro diferente] Prefijo utilizado en
biologa para indicar que participan dos o ms
condiciones diferentes; por ejemplo, hetertrofo,
heterocigoto.
Heterocigoto [Gr. heteros: diferente +zygotos:
unidos] De un organismo diploide que tiene
diferentes alelos de un gen dado sobre el par de
homlogos que llevan ese gen. (Comprese con
homocigoto.)
Heterocisto Clula grande de pared gruesa en
los filamentos de ciertas cianobacterias; realiza
fijacin de nitrgeno.
Heterocromatina Cromatina que retiene su
forma espiralada durante la interfase; general-
mente no se transcribe. (Comprese con eucro-
matina.)
Heteroespora Que produce dos tipos de es-
poras, una de los cuales da origen a una me-
gaespora femenina y el otro a una microspora
masculina. Las plantas heteroesporas producen
distintos gametofitos femeninos y masculinos.
(Comprese con homoesporo.)
Heteromrfico [Gr. heteros: diferente +morphe:
forma] Que tiene una forma o aspecto diferente,
como dos estadios heteromrficos vitales de una
planta. (Comprese con isomrfico.)
Heterotrmico Animal que regula su tem-
peratura corporal a un nivel constante en algunos
momentos pero no en otros, como un hibernador.
Heterotrfico Organismo que necesita
molculas orgnicas preformadas como alim~nto.
(Comprese con autotrfico.)
Hialuronidasa Enzima que digiere los pro-
teoglucanos. Hallada en clulas de espermato-
zoides, ayuda a digerir los revestimientos que
rodean al huevo de modo que el espermatozoide
puede penetrar la membrana celular del huevo.
Hibernacin [L. hibemas: invierno] Estado de
inactividad de algunos animales durante el
invierno: caracterizada por una cada en la tem-
peratura corporal y en la tasa metablica.
Hibridacin del DNA Proceso por el cual el
DNA de dos especies se mezclan y son calentados
de modo que se forman dobles hlices inte-
respecficas.
HbridoDescendientes de padres genticamente
distintos. En biologa molecular, doble hlice
formada por cidos nucleicos de diferentes
fuentes.

15
Hibridoma Clula producida por la fusin de
una clula productora de anticuerpos con una
clula de mieloma; produce anticuerpos
monoclonales.
Hidrato de carbono. Compuesto que contiene
slo tomos de carbono y de hidrgeno.
Hidratos de carbono. Compuestos orgnicos
con la frmula general C
n
H
2m
O
m
Son ejemplos
comunes azcares, almidn y celulosa.
Hidrocarburo no saturado. Compuesto que
contiene slo tomos de carbono e hidrgeno.
Uno o ms pares de tomos de carbono estn
conectados por enlaces dobles.
Hidrocarburo saturado. Compuesto que
consiste slo en carbono e hidrgeno, con los
tomos de hidrgeno conectados por enlaces
simples.
Hidroffiico [Gr. hydro: agua +philia: amor]
Que tiene afinidad por el agua. (Comprese con
hidrofbico.)
Hidrofbico [Gr. hydros: agua +phobia: temor]
Las molculas y cadenas laterales de los
aminocidos, que son principalmente hidratos de
carbono (compuestos de C y H sin grupos
cargados o grupos polares), tienen menor energa
cuando estn agrupados que cuando estn
distribuidos en una solucin acuosa. Debido a su
atraccin entre ellas y a su rechazo para mezclarse
con agua se las denomina "hidrofbicas" El aceite
es una sustancia hidrofbica; la fenilalanina es un
aminocido hidrofbico. (Comprese con
hidroflico.).
Hidrolizar [Gr. hydro: agua +lysis: c1ivaje]
Romper un enlace qumico, como en una unin
peptdica, con la insercin de los componentes del
agua, -H y -OH, en los extremos clivados de una
cadena. La digestin de las protenas es una
hidrlisis.
Hifa [Gr. hyphe: hebra] En los hongos, cual-
quier filamento aislado. Puede ser multinucleado
(cigomicetos, ascomicetos) o multicelular
(basidiomicetos ).
Hgado. Glndula digestiva grande. En los
vertebrados, secreta bilis y participa en la for-
macin de sangre.
Hiperpolarizacin Cambio en el potencial de
reposo de una membrana de modo que el interior
de una clula se vuelve ms electronegativo.
(Comprese con despolarizacin.)
Hipertensin Presin arterial elevada.
Hipertnico [Gr. hyper: sobre, arriba] Que
posee una alta concentracin de soluto. Se dice de
una solucin que se compara con otra.
(Comprese con hipotnico, isotnico.)
Hipocampo Parte del encfalo anterior que
interviene en la formacin de la memoria a largo
plazo.
Hipoctilo [Gk. hypo: abajo, bajo +kotyledon:
espacio hueco] En la plntula o vstago em-
brionario, la parte que se encuentra por debajo de
los cotiledones.
Hipfisis Glndula pequea fija a la base del
encfalo en los vertebrados. Sus hormonas con-
trolan las actividades de otras glndulas.
Hipfisis anterior. Porcin de la glndula hi-

pfisis de los vertebrados que deriva del epitelio
intestinal y produce hormonas trficas.
Hipotlamo Parte del encfalo que se ubica
por debajo del tlamo; coordina el equilibrio
hdrico, la reproduccin, la regulacin de la
temperatura y el metabolismo.
Hiptesis. Respuesta tentativa a una pregunta, a
partir de la cual se pueden generar predicciones
que pueden ser contrastadas. (Comprese con
teora.)
Hiptesis nula. Aseveracin de que el efecto
propuesto por su hiptesis compaera no existe.
Hipotnico [Gr. hypo: debajo, bajo] Que tiene
una baja concentracin de solutos. Se dice de una
solucin cuando se la compara con otra.
(Comprese con hipertnico, isotnico.)
Histamina Sustancia liberada en un tejido
daado por un tipo de leucocito. Las histaminas
son responsables de algunos aspectos de
las reacciones alrgicas, incluida una permeabi-
lidad vascular elevada que conduce a edema
(tumefaccin) .
Histologa Estudio de los tejidos.
Histona Cualquiera de un grupo de protenas
bsicas que forman el centro de un nucleosoma,
unidad estructural del cromo soma de un
eucarionte. (Vase nucleosoma.)
Historia de vida. Estadios que atraviesa un
individuo durante su vida.
hnRNA. Vase RNA nuclear heterogneo.
Homeobox Caja hometica o motivo hometi-
co. Segmento de 180 pares de bases de DNA ha-
llado en algunos genes (denominados genes Hox)
que tal vez regula la expresin de otros genes y
controla as procesos del desarrollo en gran
escala.
Homeostasis [Gr. hoos: igual +stasis: posicin]
Mantenimiento de un estado estable, como una
temperatura constante o una estructura social
constante, por medio de respuestas de
retroalimentacin fisiolgicas conductuales.
Homeotermo Animal que mantiene una
temperatura corporal constante en virtud de sus
propios mecanismos de calentamiento y
enfriamiento. (Comprese con heterotermos,
poiquilotermo.)
Homocigoto De un organismo diploide que
tiene alelos idnticos de un gen dado en ambos
cromosornas homlogos. Un organismo puede ser
"homocigoto" con respecto a un gen y, al mismo
tiempo, "heterocigoto" con respecto a otro.
(Comprese con heterocigoto.).
Homologa Similitud entre dos estructuras
debida a la herencia de un antepasado comn. Se
dice que las estructuras son homlogas.
(Comprese con analoga.)
Homlogo [Gr. hornos: igual +logos: palabra]
Uno de un par, o de un conjunto ms grande de
cromo sornas que tienen la misma composicin y
secuencia gentica total. En los organismos
diploides, cada cromosoma heredado de uno de
los padres hace juego con un cromosoma idntico
(excepto por los cambios mutacionales) -su
homlogo- del otro padre.

Homoplasia [Gr. Hornos: igual +plastikos:
moldear]. Presencia en varias especies de un
rasgo no presente en su antepasado ms comn.
Puede ser resultado de evolucin convergente,
evolucin inversa o evolucin paralela.
Homosporo Que produce un tipo nico de
espora que da origen a un solo tipo de gametofito,
que tiene tanto rganos reproductores femeninos
como masculinos. (Comprese con heterosporo.)
Hongo. Miembro de reino Fungi, eucarionte
(habitualmente) multicelular con nutricin ab-
sortiva.
Hormona [Gr. hormon: excitar, estimular]
Sustancia producida en una parte de un orga-
nismo multicelular y transportada a otra parte
donde ejerce su efecto especfico sobre la fisic-
loga o la bioqumica de las clulas blanco.
Hormona antidiurtica Hormona que controla
la reabsorcin de agua en el rin de mamferos.
Tambin denominada vasopresina.
Hormona foliculoestimulante Hormona go-
nadotrfica producida por la hipfisis anterior
Hormona juvenil. En los insectos, hormona que
mantiene el crecimiento larval e impidela
maduracin o la formacin de pupas.
Hormona liberadora Una de las varias
hormonas hipotalmicas que estimula la
secrecin de la hormona de la hipfisis anterior.
Hormona luteinizante Gonadotrofina pro-
ducida por la hipfisis anterior. Estimula las
gnadas para producir hormonas sexuales.
Hormonas trficas Hormonas de la hipfisis
anterior que controlan la secrecin de hormonas
por otras glndulas endocrinas.
Horquilla de replicacin Punto en el cual una
molcula de DNA se est replicando. La
horquilla se forma por el desdoblamiento de la
molcula madre.
Husped. Organismo que alberga un parsito y
le brinda nutricin.
Huevo. En todos los organismos que se repro
ducen sexualmente, gameto femenino; en reptiles
y algunos otros vertebrados, la estructura dentro
de la cual ocurre el desarrollo embrionario
temprano.
Humus. Restos parcialmente descompuestos de
plantas y animales sobre la superficie de la
tierra. Sus caractersticas dependen
principalmente del clima y de las especies de
plantas que crecen en el sitio.
Huso muscular. Fibras musculares modificadas
encerradas en una vaina de tejido ccnectivo que
funcionan como receptores de estiramiento.
Huso nuclear. Conjunto de microtbulos que se
extienden de un polo al otro de un ncleo en la
divisin y que desempean un papel en el mo
vimiento de los cromosornas en la divisin
nuclear. Denominado as por su forma.














16
In vitro [L: en vidrio] En un tubo de ensayo, en
lugar de ser en un organismo vivo. (Comprese
con in vivo.)
In vivo [L: en estado vivo 1 En un organismo
vivo. Muchos procesos que ocurren in vivo
pueden ser reproducidos in vitro seleccionando
correctamente los componentes celulares.
(Comprese con in vitro.)
Inductor. 1) En los sistemas enzimticos, pe-
quea molcula que, cuando es agregada a un
medio de crecimiento, produce un gran aumento
en el nivel de alguna enzima. 2) En embriologa,
sustancia que hace que un grupo de clulas blanco
se diferencie de una manera particular.
Inflamacin. Defensa inespecfica contra los
patgenos; caracterizada por enrojecimiento,
tumefaccin, dolor y aumento de la temperatura.
Inflorescencia Estructura compuesta por varias
flores.
Inhibidor Sustancia que se une a la superficie
de una enzima e interfiere en su accin sobre el
sustrato.
Inhibidor competitivo. Sustancia similar en
estructura al sustrato de una enzima que se une al
sitio activo e inhibe una reaccin.
Inhibidor no competitivo. Inhibidor que se une a
la enzima en un sitio distinto del sitio activo.
(Comprese con inhibidor competitivo.)
Inmunizacin. Introduccin deliberada de
antgeno para producir una respuesta inmunitaria.
Inmunoglobulinas Clase protenas, con una
estructura caracterstica, activas como receptores
y efectores en el sistema inmunitario.
Innovaciones evolutivas. Cambios importantes
en los planes corporales de los organismos; han
sido muy raros durante la historia evolutiva.
Inositol trifosfato (IP3) Segundo mensajero
intracelular derivado de los fosfolpidos de
membrana.
Insulina Hormona sintetizada en las clulas de
los islotes del pncreas, que promueve la
conversin de la glucosa al material de
almacenamiento, glucgeno.
Integrasa Enzima que integra el cDNA re-
troviral en el genoma de la clula husped.
Intensificador En los eucariontes, secuencia de
DNA, ubicada a cada lado del gen que regula, que
estimula un promotor especfico, tambin
denominado potenciador.
Fuerzas de Van der Waals Atraccin dbil
entre los tomos resultado de la interaccin de los
electrones de un tomo con el ncleo del otro
tomo. Esta atraccin tiene aproximadamente un
25% de la fuerza de un puente de hidrgeno.
Interaccin husped-parsito. Interaccin dinmica entre las poblaciones de un husped y los parsitos que la atacan.
Intercambio de gases. En los animales, proceso
de captacin de oxgeno del medio ambiente y
liberacin de dixido de carbono hacia el medio
ambiente.
Intercambio por contracorriente. Adaptacin
que promueve el intercambio mximo de calor o
de cualquier sustancia difusible entre dos lquidos
que fluyen en direcciones opuestas a travs de
tubos paralelos en estrecha proximidad entre s.
Un ejemplo es el intercambio de calor por
contracorriente entre arteriolas y vnulas en las
extremidades de algunos animales.
Intercinesis Fase entre la primera y la segunda
divisin meitica.
Interfase Perodo entre divisiones nucleares
sucesivas durante el cual los cromos amas son
difusos y la envoltura nuclear est intacta. Es
durante este perodo que la clula es ms activa
para transcribir y traducir la informacin gentica.
Interfern Glucoprotena producida por clulas
animales infectadas por virus; incrementa la
resistencia de las clulas vecinas a los virus.
Interleucinas Protenas reguladoras, producidas
por los macrfagos y los linfocitos, que actan
sobre otros linfocitos y dirigen su desarrollo.
Intermuda Estadio inmaduro de un artrpodo
entre las mudas. En ingls se lo denomina instar
[L: instar, imagen, forma].
Internodo Seccin entre dos nodos del tallo de
una planta.
Intestino. Tracto digestivo de un animal.
Intestino delgado. Porcin del intestino entre el
estmago y el colon, compuesto por el duodeno,
el yeyuno y el leon.
Intrn Porcin de una molcula de DNA que,
debido al corte y empalme del RNA (splicing), no
participa en la codificacin de una molcula
polipeptdica. (Comprese con exn.)
Invaginacin Plegamiento hacia adentro.
Inversin (gentica) Raro acontecimiento
mutacional que conduce a la inversin del orden
de los genes dentro de un segmento de un
cromosoma, como si ese segmento hubiera sido
retirado del cromosoma, rotado 180
0
y luego
colocado nuevamente.
Inversin evolutiva. Reaparicin del estado
ancestral de un rasgo en un linaje en el cual el
rasgo ha adquirido un estado derivado.
Inversin parental Inversin en uno de los
descendientes o en un grupo de descendientes que
reduce la capacidad del padre para asistir a otros
hijos.
Invertebrado Cualquier animal que no es un
vertebrado, o sea, cuya cuerda nerviosa no est
encerrada en una columna vertebral.
Ion [Gr.: vagabundo] tomo o grupo de tomos
con electrones agregados o eliminados, que le dan
una carga elctrica negativa o positiva.

Iris Membrana pigmentada redonda que rodea
la pupila del ojo y ajusta su apertura para regular
la cantidad de luz que ingresa en el ojo.
Irrupcin. Incremento rpido en la densidad de
una poblacin. A menudo seguido por emi-
gracin masiva.
Islotes de Langerhans Grupos de clulas
productoras de hormonas en el pncreas.
Iso [Gr.: igual] Prefijo utilizado para denotar
dos estados separados pero idnticos o similares
de una caracterstica. (Vase ismeros, iso-
mrficos, istopos.)
Ismeros Molculas que consisten en el mismo
nmero y tipos de tomos, pero que difieren en la
forma en que los tomos se combinan.
Ismeros pticos. Ismeros que difieren en la
configuracin de los cuatro grupos diferentes
fijados a un nico tomo de carbono; denomi-
nados as porque las soluciones de los dos is-
meros rotan el plano de la luz polarizada en di-
recciones opuestas. Los dos ismeros son im-
genes especulares uno del otro.
Isomrfico Que tienen la misma forma o
aspecto, como dos estadios isomrficos de la
vida. (Comprese con heteromrfico.)
Isotnico Que tiene la misma concentracin; se
dice de dos soluciones. (Comprese con hi-
pertnico, hipotnico.)
Istopo Dos istopo s del mismo elemento
qumico tienen el mismo nmero de protones en
sus ncleos, pero difieren en el nmero de
neutrones.
Jasmonatos Hormonas vegetales que desen-
cadenan las defensas contra los patgenos y los
herbvoros.
Jerarqua de dominancia. Conjunto de rela-
ciones dentro de un grupo de animales, habi-
tualmente establecidas y mantenidas por agresin,
en el cual un individuo tiene prioridad sobre todos
los otros para comer, aparearse y otras
actividades; un segundo individuo tiene prioridad
sobre todos los individuos sal va el de orden
superior y as en ms hacia abajo.
Joule /julio Unidad de energa, igual a 0,24
caloras.
Lamela Lmina, laminilla, capa.
Lmina beta-plegada Tipo de estructura se-
cundaria de las protenas; es resultado del puente
de hidrgeno entre regiones polipeptdicas que
conen antiparalelas entre s.
Laminilla media. Capa de polisacridos deri-
vados que separa las clulas vegetales; una la-
minilla media comn se ubica por fuera de las
paredes primarias de las dos clulas.
Laringe. Estructura entre la faringe y la trquea
que incluye las cuerdas vocales.
Larva Estadio inmaduro de cualquier animal
invertebrado que difiere espectacularmente en
aspecto del adulto.
Latencia Condicin en la cual se suspende la
actividad normal, como en algunas semillas y
brotes.

17
Lateral. Relativo al costado.
Laterizacin Formacin de un suelo pobre en
nutrientes que es rico en compuestos insolubles
de hierro y aluminio.
Lectura de prueba. Correccin de un error en la
replicacin del DNA inmediatamente despus de
agregar una base incorrectamente apareada a la
cadena de polinucletidos en crecimiento.
Lenticela Regin esponjosa en el peridermo de
una planta, que permite el intercambio de gases.
Leucocito [Or. leukos: claro +kutos: vaso hueco]
Glbulo blanco, granulocito.
Ley de la segregacin independiente. Separacin
azarosa durante la meiosis de los cromosornas no
homlogo s y de los genes localizados en
cromosomas no homlogos. Segunda ley de
Mendel.
Ley de segregacin. Los alelos se separan uno
del otro durante la formacin de los gametos.
Primera ley de Mendel.
Liberador. Estmulo sensorial que desencadena
un patrn de accin fijo.
Ligado al sexo Patrn de herencia caracterstico
de los genes localizados sobre los cromosornas
sexuales de los organismos que tienen un
mecanismo cromosmico de determinacin
sexual.
Ligamento. Banda de tejido conectivo que re-
laciona dos huesos en una articulacin.
Ligamiento Asociacin entre marcadores ge-
nticos sobre el mismo cromosoma de modo que
no muestran segregacin aleatoria y rara vez se
recombinan, cuanto ms prximos los
marcadores, menor es la frecuencia de recom-
binacin.
Ligando. Molcula que se une a un sitio re-
ceptor de otra molcula.
Lignina Principal componente no hidrato de
carbono de la madera, polmero que une entre s
las fibrillas de celulosa en algunas paredes
celulares de las plantas.
Lnea primitiva. Lnea que corre axialmente a lo
largo del blastodisco, sitio de migracin celular
interna durante la formacin del embrin de tres
capas. Formado en los embriones de aves y
peces.
Linfa [L.: lympha: agua] Lquido acuoso claro
formado como filtrado de sangre; contiene
leucocitos; se acumula en una serie de vasos
especiales y retorna al torrente sanguneo.
Linfocito. Clase mayor de leucocitos. Incluye las
clulas T, clulas B y otros tipos celulares
importantes en la respuesta inmunitaria.
Lipasa Enzima que digiere grasas.
Lpidos [Or. lipos: grasa] Sustancias en una
clula que son extradas fcilmente por solventes
orgnicos; grasas, aceites, ceras, esteroides y
otras molculas orgnicas grandes, incluidas
aquellas que con las protenas forman las mem-
branas celulares. (Vase fosfolpidos.)
Liquen [Or. leikhen: lamedor] Organismo re-
sultado de la asociacin simbitica de un hon-

go verdadero y una cianobacteria o un alga
unicelular. ~
Lisis [Or. aflojamiento] Estallido de una c-
lula.
Lisognico Condicin de una bacteria que
lleva el genoma de un virus en forma relativa-
mente estable. (Comprese con ltico.)
Lisosoma [Or. lysis: aflojamiento +soma: cuer-
po] Inclusin limitada por una membrana ha-
llada en las clulas eucariontes (distintas de las
plantas). Los lisosomas contienen una mezcla de
enzimas que pueden digerir la mayora de las
macromolculas halladas en el resto de la clula.
Lisozima Enzima de la saliva, lgrimas y se-
creciones nasales que atacan las paredes celula-
res bacterianas, como uno de los mecanismos de
defensa inespecficos del cuerpo.
Ltico Condicin en la cual una bacteria se lisa
poco despus de la infeccin por un virus; el
genoma viral no se estabiliza dentro de la clula
bacteriana. (Comprese con lisognico.)
Lluvia cida. Precipitacin que posee un pH
inferior a lo normal como resultado de precur-
sores formadores de cido introducidos en la
atmsfera por las actividades humanas.
Lbulos. Regiones de los hemisferios cerebrales
humanos: incluye los lbulos temporal, frontal,
parietal y occipital.
Locus En gentica, una localizacin especfica
sobre un cromosoma. Puede considerarse si-
nnimo de "gen".
Lofforo Pliegue con forma de "U" de la pared
corporal con tentculos ciliados huecos que rodea
la boca de los animales en varios filos diferentes.
Utilizado para filtrar la presa del agua
circundante.
Longitud de onda. Distancia entre picos su-
cesivos de un tren de ondas, como la radiacin
electromagntica.
Lordosis [Or. lordosis: curvado hacia adelante]
Postura adoptada por las hembras de algunas
especies de mamferos (especialmente roedores)
para sealar receptividad sexual.
Luz [L.: luz] Cavidad en el interior de cualquier
parte tubular de un rgano, como un trozo de
intestino o un tbulo renal.
Macro- lOro makros: grande, largo] Prefijo
utilizado comnmente para indicar algo grande.
(Comprese con micro-.)
Macroevolucin Cambios evolutivos que
ocurren en largos perodos y que habitualmente
implican cambios en muchos rasgos. (Comprese
con microevolucin.)
Macrfago Tipo de leucocito que fagocita
bacterias y otras clulas.
Macromolcula Molcula polimrica gigante.
Las macromolculas son protenas, polisacridos
y cidos nucleicos.
Macronutriente Elemento mineral requerido por
los tejidos de las plantas en concentraciones
como mnimo de I mili gramo por gramo de su
materia seca.
Maduracin. Desarrollo automtico de un patrn
de comportamiento, que se vuelve cada

vez ms complejo o preciso a medida que el
animal madura.
Mamfero [L. mamma: mama. teta] Cualquier
animal de la clase Mamfero. caracterizado por
la produccin de leche por glndulas mamarias
de las hembras y la posesin de pelospara
cubrir el cuerpo.
Manejo integrado de las plagas: Control de
plagas en el cual los predadores de parsitos
naturales se utilizan en asociacin con el uso
moderado de mtodos qumicos lograr el
control de una plaga sin producir efectos
colaterales ambientales serios.
Mantillo. Restos parcialmente desechos de las
plantas sobre la superficie y en capas -
superiores del suelo.
Manto. Lmina de tejidos especializados
que cubre la mayor parte de las vsceras de
los moluscos; proporciona proteccin a los
rganos internos y secreta la valva.
Mapa de restriccin. Mapa gentico parcial
de una molcula de DNA, que muestra los
puntos en los cuales residen los sitios
particulares de reconocimiento de las
endonucleasas de restriccin.
Mapeo En gentica, determinacin del orden de
los genes en un cromosoma y las distancias entre
ellos.
Marcapasos Parte del corazn que sufre _
contraccin espontnea ms rpida y marca as
el paso para el latido de todo el corazn. En
mamferos, el ndulo sinoauricular. Tambin, el
dispositivo artificial, implantado en el corazn
que inicia la contraccin rtmica del mismo.
Marino [L. more: mar, ocano] Relativo
al ocano o que vive en l. (Comprese con
acutico, terrestre.)
Marsupial. Mamfero perteneciente a la subclase
Metaterios, como la zarigeya y los canguros. La
mayora tiene un saco (marsupio que contiene las
glndulas de la leche) sirve como receptculo
para los pequeos. .
Martillo [L. malleus: martillo] El primero de
los tres huesos que conducen los movimientos
del tmpano hacia la ventana oval del odo
externo. (Vase yunque, estribo.)
Masa atmica (tambin denominada peso
atmico) Masa promedio de un tomo de un ele
mento en la escala urna. (El promedio de peso de
las cantidades relativas de los diferentes istopos
de un elemento sobre la Tierra.)
Masa visceral. Principales rganos internos de
un molusco.
Mastocitos Hallados tpicamente en el tejido
conectivo, los mastocitos pueden ser provocados
por antgenos o inflamacin para liberar
histamina.
Matriz de similitud. Matriz utilizada para
comparar las estructuras de dos molculas que se
construye sumando el nmero de sus ami-
nocidos que son idnticos o diferentes.
Matriz mitocondrial Lquido en el intericr de la
mitocondria, encerrado por la membrana interna
de la mitocondria.



18

Lateral. Relativo al costado.
Laterizacin Formacin de un suelo pobre en
nutrientes que es rico en compuestos insolubles
de hierro y aluminio.
Lectura de prueba. Correccin de un error en la
replicacin del DNA inmediatamente despus de
agregar una base incorrectamente apareada a la
cadena de polinucletidos en crecimiento.
Lenticela Regin esponjosa en el peridenno de
una planta, que permite el intercambio de gases.
Leucocito Glbulo blanco.
Ley de la segregacin independiente. Sepa-
racin azarosa durante la meiosis de los cromo-
sornas no homlogos y de los genes localizados
en cromosomas no homlogos. Segunda ley de
Mendel.
Ley de segregacin. Los alelos se separan uno
del otro durante la formacin de los gametos.
Primera ley de Mendel.
Liberador. Estmulo sensorial que desencadena
un patrn de accin fijo.
Ligado al sexo Patrn de herencia caracterstico
de los genes localizados sobre los cromosornas
sexuales de los organismos que tienen un
mecanismo cromosmico de determinacin
sexual.
Ligamento. Banda de tejido conectivo que re-
laciona dos huesos en una articulacin.
Ligamiento Asociacin entre marcadores ge-
nticos sobre el mismo cromosoma de modo que
no muestran segregacin aleatoria y rara vez se
recombinan, cuanto ms prximos los
marcadores, menor es la frecuencia de recom-
binacin.
Ligando. Molcula que se une a un sitio re-
ceptor de otra molcula.
Lignina Principal componente no hidrato de
carbono de la madera, polmero que une entre s
las fibrillas de celulosa en algunas paredes
celulares de las plantas.
Lnea primitiva. Lnea que corre axialmente a lo
largo del blastodisco, sitio de migracin celular
interna durante la formacin del embrin de tres
capas. Formado en los embriones de aves y peces.
Linfa [L.: lympha: agua] Lquido acuoso claro
formado como filtrado de sangre; contiene
leucocitos; se acumula en una serie de vasos
especiales y retorna al torrente sanguneo.
Linfocito. Clase mayor de leucocitos. Incluye las
clulas T, clulas B y otros tipos celulares
importantes en la respuesta inmunitaria.
Lipasa Enzima que digiere grasas.
Lpidos [Gr. lipos: grasa] Sustancias en una
clula que son extradas fcilmente por solventes
orgnicos; grasas, aceites, ceras, esteroides y otras
molculas orgnicas grandes, incluidas aquellas
que con las protenas forman las membranas
celulares. (Vase fosfolpidos.)
Liquen Organismo resultado de la asociacin
simbitica de un hongo verdadero y una
cianobacteria o un alga unicelular.

.
Lisis Estallido de una clula.
Lisognico. Condicin de una bacteria que lleva
el genoma de un virus en forma relativamente
estable. (Comprese con ltico.)
Lisosoma Inclusin limitada por una
membrana hallada en las clulas eucariontes
(distintas de las plantas). Los lisosomas contienen
una mezcla de enzimas que pueden digerir la
mayora de las macromolculas halladas en el
resto de la clula.
Lisozima Enzima de la saliva, lgrimas y se-
creciones nasales que atacan las paredes celulares
bacterianas, como uno de los mecanismos de
defensa inespecficos del cuerpo.
Ltico Condicin en la cual una bacteria se lisa
poco despus de la infeccin por un virus; el
genoma viral no se estabiliza dentro de la clula
bacteriana. (Comprese con lisognico.)
Lluvia cida. Precipitacin que posee un pH
inferior a lo normal como resultado de precur-
sores formadores de cido introducidos en la
atmsfera por las actividades humanas.
Lbulos. Regiones de los hemisferios cerebrales
humanos: incluye los lbulos temporal, frontal,
parietal y occipital.
Locus En gentica, una localizacin especfica
sobre un cromosoma. Puede considerarse si-
nnimo de "gen".
Lofforo Pliegue con forma de "U" de la pared
corporal con tentculos ciliados huecos que rodea
la boca de los animales en varios filos diferentes.
Utilizado para filtrar la presa del agua
circundante.
Longitud de onda. Distancia entre picos su-
cesivos de un tren de ondas, como la radiacin
electromagntica.
Lordosis [Gr. lordosis: curvado hacia adelante]
Postura adoptada por las hembras de algunas
especies de mamferos (especialmente roedores)
para sealar receptividad sexual.
Luz [L.: luz] Cavidad en el interior de cual-
quier parte tubular de un rgano, como un trozo
de intestino o un tbulo renal.
Macro- [Gr. makros: grande, largo] Prefijo
utilizado comnmente para indicar algo grande.
(Comprese con micro-.)
Macroevolucin Cambios evolutivos que
ocurren en largos perodos y que habitualmente
implican cambios en muchos rasgos. (Comprese
con microevolucin.)
Macrfago Tipo de leucocito que fagocita
bacterias y otras clulas.
Macromolcula Molcula polimrica gigante.
Las macromolculas son protenas, polisacridos
y cidos nucleicos.
Macronutriente Elemento mineral requerido
por los tejidos de las plantas en concentraciones
como mnimo de 1 miligramo por gramo de su
materia seca.
Maduracin. Desarrollo automtico de un
patrn de comportamiento, que se vuelve cada


vez ms complejo o preciso a medida que el
animal madura. Al contrario del aprendizaje, el
desarrollo no requiere experiencia para ocurrir.
Mamfero [L. mamma: mama, teta] Cualquier
animal de la clase Mamfero, caracterizado por la
produccin de leche por las glndulas mamarias
de las hembras y la posesin de pelo para cubrir
el cuerpo.
Manejo integrado de las plagas. Mtodo de
control de plagas en el cual los predadores y
parsitos naturales se utilizan en asociacin
con el uso moderado de mtodos qumicos para
lograr el control de una plaga sin producir efectos
colaterales ambientales seriamente adversos.
Mantillo. Restos parcialmente descompuestos de
las plantas sobre la superficie y en las capas
superiores del suelo.
Manto. Lmina de tejidos especializados que
cubre la mayor parte de las vsceras de los
moluscos; proporciona proteccin a los rganos
internos y secreta la valva.
Mapa de restriccin. Mapa gentico parci.c: de
una molcula de DNA, que muestra los puntos en
los cuales residen los sitios particulares de
reconocimiento de las endonucleasas de
restriccin.
Mapeo En gentica, determinacin del orden de
los genes en un cromosoma y las distancias entre
ellos.
Marcapasos Parte del corazn que sufre la
contraccin espontnea ms rpida y marca as el
paso para el latido de todo el corazn. En _
mamferos, el ndulo sinoauricular. Tambin
dispositivo artificial, implantado en el coraz:n
que inicia la contraccin rtmica del rgano.
Marino [L. mare: mar, ocano] Relativo al
ocano o que vive en l. (Comprese con acu-
tico, terrestre.)
Marsupial. Mamfero perteneciente a la Subclase
Metaterios, como la zarigeya y los canguros. La
mayora tiene un saco (marsupio que contiene las
glndulas de la leche y sirven como receptculo
para los pequeos.
Martillo El primero de los tres huesos que
conducen los movimientos del tmpano hacia la
ventana oval del odo interno. (Vase yunque,
estribo.)
Masa atmica (tambin denominada peso
atmico) Masa promedio de un tomo de un
elemento en la escala urna.
Masa visceral. Principales rganos internos
de un molusco.
Mastocitos Hallados tpicamente en el tejido
conectivo, los mastocitos pueden ser provocados
por antgenos o inflamacin para liberar
histamina.
Matriz de similitud. Matriz utilizada para
comparar las estructuras de dos molculas que se
construye sumando el nmero de sus
aminocidos que son idnticos o diferentes.
Matriz mitocondrial Lquido en el interior de
la mitocondria, encerrado por la membrana
interna de la mitocondria.
19
Mecanismo de aislamiento. Mecanismos
geogrficos, fisiolgicos, ecolgicos o conduc-
tuales que conducen a una reduccin en la fre-
cuencia de los apareamientos hbridos.
Mecanismo de aislamiento reproductivo
Cualquier rasgo que impide que los individuos
provenientes de dos poblaciones diferentes pro-
duzcan hbrido s frtiles.
Mecanismo quimioosmtico De acuerdo
con este modelo, la formacin de ATP en mito-
condrias y cloroplastos es el resultado de un
bombeado de protones a travs de la membrana
(contra un gradiente de carga elctrica y de
pH) seguido por el retorno de los protones a
travs de un canal proteico con actividad de
ATPasa.
Mecanorreceptor Clula sensible al movi-
miento fsico que genera potenciales de accin
como respuesta.
Medio ambiente. Elementos que rodean a un
organismo, tanto vivientes como no vivientes;
incluye temperatura, intensidad luminosa y todas
las otras especies que influyen en un organismo
particular.
Mdula. En las plantas, tejido relativamente
poco especializado que se halla dentro de un
cilindro de tejido vascular.
Mdula Regin central interna de un rgano,
como en la mdula suprarrenal (glndula
suprarrenal) o la mdula renal (riones).
Mega- [Gr. megas: grande] Prefijo utilizado a
menudo para indicar algo grande. (Comprese con
micro-.)
Megaspora En las plantas, espora haploide que
produce un gametotito femenino.
Meiosis [Gr.: disminucin] Divisin de un
ncleo diploide para producir cuatro clulas hijas
haploides. El proceso consiste en dos divisiones
nucleares sucesivas con un solo ciclo de
replicacin de los cromosomas.
Membrana de fertilizacin. Membrana que
rodea un huevo animal que surge rpidamente por
encima de la superficie del huevo a los pocos
segundos de la fertilizacin, impidiendo el
ingreso de un segundo espermatozoide.
Membrana plasmtica Membrana que rodea a
la clula, regulando la entrada y la salida de
molculas y iones. Toda clula posee una
membrana plasmtica.
Membrana pleural Membrana que reviste el
lado externo de los pulmones y las paredes de la
cavidad torcica. La inflamacin de estas
membranas es un trastorno conocido como
pleuresa.
Membrana timpnica Tmpano.
Memoria inmunitaria Ciertos clones de clulas
del sistema inmunitario formados para responder a
un antgeno persisten. Ello conduce a una
respuesta ms rpida y masiva del sistema
inmunitario a cualquier exposicin posterior a ese
antgeno.
Menopausia. Tiempo en la vida de una mujer
cuando cesan los ciclos ovricos y menstruales.

Meristema Tejido de las plantas formado por
clulas que se dividen activamente.
Meristema apical Meristema en el pice de un
vstago o raz; responsable del crecimiento
primario de la planta.
Meristema fundamental. Parte de un meristema
apical que da origen al sistema tisular fundamental
del cuerpo primario de la planta.
Meristema intercalar. Regin meristemtica en
las plantas que no se localiza apicalmente, sino
entre dos regiones de tejido maduro. Los
meristemas intercalares tienen lugar en los nadas
de los tallos de las gramneas, por ejemplo.
Meristema lateral. Cambium vascular y de
corcho, que da origen al crecimiento secundario
en las plantas.
Mesnquima Clulas embrionarias o no
especializadas derivadas del mesodermo.
Meso- [Gr.: centro] Prefijo utilizado a menudo
para designar una estructura localizada en el
centro o un estadio que aparece en algn perodo
intermedio. Por ejemplo, mesodelIDo, Mesozoico.
Mesodermo La segunda de las tres capas de
tejidos embrionarios delineadas por primera vez
durante la gastrulacin. Da origen al esqueleto,
sistema circulatorio, msculos, sistema excretor y
la mayor parte del sistema reproductor.
Mesfilo Tejido de clulas fotosintticas en el
interior de las hojas que contienen cloroplastos.
Mesosoma Invaginacin localizada de la
membrana plasmtica de una bacteria.
Meta- [Gr.: entre, junto con, mas all] Prefijo
utilizado en biologa para indicar un cambio o
desplazamiento a una nueva forma o nivel; por
ejemplo, como se usa en metamorfosis.
Metabolismo [Gr. metabole: cambiar] Suma
total de las reacciones qumicas que ocurren en un
organismo o algn subgrupo de ese total (como en
el "metabolismo respiratorio").
Metabolismo cido de las crasulceas (CAM)
Va metablica que permite a las plantas que
la poseen almacenar di xido de carbono por la
noche y luego realizar la fotosntesis durante el
da con los estomas cerrados.
Metafase [Gr. meta: entre] Estadio en la divisin
nuclear en el cual los centrmeros de los
cromosomas altamente enrollados estn ubicados
todos en un plano (el plano ecuatorial del huso)
perpendicular a una lnea que conecta los polos de
divisin.
Metamorfosis [Gr. meta: entre +morphe: forma]
Cambio radical que ocurre entre un estadio del
desarrollo y otro, como por ejemplo de un
renacuajo a una rana o de una larva de insecto al
adulto.
Metamorfosis completa. Cambio de estado
durante el ciclo vital de un organismo en el cual el
cuerpo se reconstruye casi por completo para
producir un individuo con una forma cor-

poral muy diferente. Caracterstico de insectos
como mariposas, polillas, escarabajos, hormigas,
avispas y moscas.
Metamorfosis incompleta. Desarrollo del in-
secto en el cual los cambios entre estadios son
graduales.
Metangeno Cualquier miembro de un grupo
de arquibacterias que libera metano como
producto metablico. Se considera que este
grupo es extremadamente antiguo.
Metapoblacin Poblacin dividida en subpo-
blaciones, entre las cuales hay intercambios
ocasionales de individuos.
Metstasis. Diseminacin de las clulas can-
cerosas desde su sitio original hasta otras partes
del cuerpo.
Metilacin del DNA Agregado de grupos
metilo del DNA; desempea un papel en la re-
gulacin de la expresin gnica; protege al DNA
bacteriano contra sus endonucleasas de
restriccin.
Mtodo hipottico-deductivo. Mtodo cientfico
en el cual se construyen las hiptesis, se hacen
predicciones a partir de ellas y se realizan
experimentos y observaciones para probar las
predicciones.
MHC Vase complejo mayor de histocompa-
tilidad.
Micelio En los hongos, masa de hifas.
Micorriza Asociacin de la raz de una
planta con el micelio de un hongo.
Micro- [Gr. mikros: pequeo] Prefijo utilizado a
menudo para indicar algo pequeo. (Comprese
con macro-, mega-.)
Microbiologa Estudio cientfico de los
organismos microscpicos, particularmente
bacterias, algas unicelulares, protistas y virus.
Microevolucin. Pequeos cambios evolutivos
que ocurren tpicamente en cortos perodos;
generalmente involucra a un nmero pequeo de
rasgos y cambios gen ticos menores. (Comprese
con macroevolucin.)
Microfilamento Estructura fibrosa diminuta
generalmente compuesta por actina hallada en el
citoplasma de las clulas eucariontes.
Desempea un papel en el movimiento de las
clulas.
Micronutriente Elemento mineral requerido por
los tejidos de las plantas en concentraciones
inferiores a 100 microgramos por gramo de su
materia seca.
Micrpilo [Gr. mikros: pequeo +pyle: puerta]
Orificio en el (os) tegumento(s) del vulo de una
planta con semilla a travs del cual crece el polen
para alcanzar el interior del gametofito femenino.
Microsporas [Gr.: mikros: pequeo +spora:
semilla] En las plantas, espora haploide que
produce un gametofito masculino.
Microtbulos Estructuras tubulares diminutas
halladas en centrolos, aparato del huso, cilios,
flagelos y otros lugares en el citoplasma de las
clulas eucariontes. Estos tbulos participan en el
movimiento y el mantenimiento de la forma de
las clulas eucariontes.

20

Microvellosidades Proyecciones de las clulas
epiteliales, como las clulas que revisten el
intestino delgado, que aumentan su superficie.
Mielina Material que forma una vaina alrededor
de algunos axones. Est formada por las clulas
de Schwann que se envuelven alrededor del axn.
Sirve para aislar elctricamente el axn e
incrementar la velocidad de transmisin de un
impulso nervioso.
Migracin. Movimientos estacionales regulares
de animales entre el rea de reproduccin y el
rea de no reproduccin.
Mimetismo. Semejanza de un tipo de organismo
a otro o a algn objeto inanimado; cumple la
funcin de hacer que el organismo sea difcil de
encontrar, de desalentar a los enemigos poten-
ciales o de atraer a la presa potencial. (Vase
mimetismo batesiano y mimetismo mlleriano.)
Mimetismo batesiano Mimetismo ejercido por
un tipo de organismo relativamente inofensivo de
otro ms peligroso, por el cual el mimtico goza
de proteccin de los predadores que lo confunden
con el modclo peligroso. (Comprese con
mimetismo mlleriano.)
Mimetismo mlleriano Semejanza entre s de
dos o ms tipos de organismos desagradables o
peligrosos.
Mineral. Sustancia inorgnica distinta del
agua.
Mineralocorticoide Hormona producida por la
corteza suprarrenal que influye en el equilibrio de
iones minerales; aldosterona.
Miofibrilla [Gr. mys: msculo +fihrilla: fibra
pequea] Unidad polimrica de actina o miosina
en un msculo.
Miognico Que se origina en el msculo.
Mioglobina Molcula fijadora de oxgeno
hallada en el msculo. Consiste en una unidad
hemo y en una nica cadena de globina y
transporta menos oxgeno que la hemoglobina.
Miosina Una de las dos protenas principales
del msculo, forma los tilamentos gruesos.(Vase
actina.)
Mitocondria [Gr. mitos: hilo +chondros: car-
tlago o grano] Organela que aparece en las
clulas eucariontes y que contiene las enzimas del
ciclo del cido ctrico, la cadena respiratoria y las
fosforilacin oxidativa. Una mitocondria est
encelTada por una doble membrana.
Mitosis [Gr. mitos: hilo 1 Divisin nuclear en los
eucariontes que conduce a la formacin de dos
ncleos hijos cada uno con un complemento de
cromosomas idntico al del ncleo original.
Modelos de optimizacin Modelos desa-
rrollados para determinar las estructuras o
comportamientos que resuelven mejor problemas
particulares que deben enfrentar los organismos.
Mol Cantidad de un compuesto cuyo peso en
gramos es numricamente igual a su peso mo-

lecular expresado en unidades de masa atmica.
Nmero de molculas de Avogadro:
6.023 x 10'3 molculas.
Molde (templado) En bioqumica, molcula o
superficie sobre la cual se sintetiza otra molcula
en forma complementaria, como en la replicacin
del DNA. En el encfalo, patrn que responde a
una aferencia n0n11al pero no a aferencias
incorrectas.
Molcula. Partcula formada por dos o ms
tomos unidos por enlaces covalentes o atrac-
ciones inicas.
Molcula no polar. Molcula cuya carga elctrica
se encuentra uniformemente equilibrada de un
extremo al otro de la molcula.
Molcula polar. Molcula en la cual una carga
elctrica no est distribuida uniformemente en los
enlaces covalentes.
Molculas de adhesin celular . Molculas
sobre las superficies de las clulas animales
que afectan la asociacin selectiva de clulas
durante el desarrollo del embrin.
Molculas de MHC clase I Estas protenas
de la superficie celular participan en la res-
puesta inmunitaria celular dirigida contra las
clulas infectadas por virus.
Molculas de MHC clase II Estas protenas de
la superficie celular participan en las inte-
racciones clula-clula (de linfocitos T hclpcr,
macrfagos y clulas B) de la respuesta inmu-
nitaria humoral.
Mono- [Gr. mOllas: uno] Pretijo que indica
una sola entidad. (Comprese con poli-.)
Monocitos Glbulos blancos que producen
macrfagos.
Monocotiledneas Cualquier miembro de la
clase angiospermas Monocotiledneas, plantas en
las cuales el embrin no produce ms que un solo
cotiledn (hoja de semilla). Las hojas de la
mayora de las monocotiledneas tienen sus venas
principales dispuestas paralelas entre s.
Monofiltico [Gr. mOllos: nico +phylon:
tribu] Descendiente de una sola lnea
ancestral.
Monoico Organismos en los cuales ambos sexos
estn "alojados" en un solo individuo, que
produce tanto huevos como espermatozoides. (En
algunas plantas. stos se encuentran en diferentes
tlores dentro de la propia planta.) Ejemplos: maz,
guisantes, lombrices de tierra, hidras. (Comprese
con dioico, flor perfecta.)
Monmero Molcula pequea, dos o ms de las
cuales pueden combinarse para formar oli-
gmeros (que consisten en algunos monmeros) o
polmeros (que consisten en muchos monmeros).
Monosacrido Azcar simple. Molcula nica.
Los oligosacridos y los polisacridos estn
formados por monosacridos.
Monotransporte ("uniport") Proceso de
transporte de membrana que lleva una sustancia
nica. (Comprese con cotransporte)

Morfogenes Sustancias difusibles cuyos gra-
dientes de concentracin determinan patrones de
desarrollo en animales y plantas.
Morfognesis El desarTollo de la forma. La
morfognesis es la consecuencia general de la
determinacin. la diferenciacin y el
crecimiento.
Morfologa Estudio cientfico de la forma
corporal, que incluye tanto su desarrollo como
su funcin.
mRNA (Vase RNA mensajero.)
Mucosa. Membrana epitelial que contiene clulas
que secretan moco. Capas celulares internas de
los tractos digestivo y respiratorio.
Muda. Proceso de eliminacin de parte o todo el
revestimiento externo, como la eliminacin de
plumas por las aves o de todo el exoesqueleto por
los aItrpodos.
Muestreo de vellosidades corinicas Proce-
dimiento mdico que extrae una porcin del
corion de una mujer embarazada para permitir el
anlisis gentico y bioqumico del embrin.
(Comprese con amniocentesis.)
Multicelular [L. multus: mucho +ce/la: cmara]
Que consiste en ms de una clula, como por
ejemplo un organismo multicelular. (Comprese
con unicelular.)
Msculo. Tejido contrctil que contiene actina y
miosina organizado en cadenas polimricas
denominadas microfilamentos. En los ver-
tebrados, los tejidos son msculos cardaco.
msculo liso o msculo estriado (esqueltico).
Msculo esqueltico. Vase msculo estriado.
Msculo estriado. Tejido contrctil caracterizado
por clulas multinucleadas que contienen
disposiciones altamente ordenadas de microfi-
lamentos de actina y miosina.
Msculo liso. Uno de los tres tipos de tejido
muscular. Habitualmente consiste en lminas de
clulas mononucleadas inervadas por el sistema
nervioso autnomo.
Msculos intercostales Msculos entre las
costillas que pueden aumentar los movimientos
respiratorios elevando y volviendo a su lugar la
parrilla costal.
Mutacin. Cambio heredado en una porcin muy
estrecha de una secuencia de cido nucleico.
Mutacin de cambio de fase. Mutacin re-
sultado de agregado o la delecin de un nico par
de bases en la secuencia del DNA de ungen.
Como resultado, el mRNA transcripto de dicho
gen es traducido normalmente hasta que el
ribosoma alcanza el punto en el cual ha ocurrido
la mutacin. Desde ese punto en adelante los
codones no son ledos en el orden correcto
y la secuencia de los aminocidos no tiene
ninguna semejanza con la secuencia normal.
Mutacin de cambio de sentido. Mutacin
no sinnima, o una que cambia un codn de
un aminocido por un codn para un aminocido
diferente. (Comprese con mutacin de
21
cambio de fase, mutacin sin sentido y muta-
cin sinnima.)
Mutacin no sinnima Sustitucin nucleot-
dica que cambia el aminocido especificado (p.
ej., AGC por AGA, o serina por arginina).
(Comprese con mutacin de cambio de fase,
mutacin de cambio de sentido, mutacin sin
sentido.)
Mutacin puntual. Mutacin que resulta de una
alteracin pequea y localizada en la estructura
qumica de un gen. Estas mutaciones pueden dar
origen a reversiones al tipo sal vaje como
resultado de una reversin de la mutacin. En los
entrecruzamientos genticos, una mutacin
puntual se comporta como si residiera en un
nico punto sobre el mapa gentico. (Comprese
con delecin.)
Mutacin sin sentido (de la terminacin de la
cadena) Mutaciones que cambian un codn para
un aminocido por uno de los codones (UAG,
UAA o UGA) que sealan la terminacin de la
traduccin. El producto gentico resultante es un
polipptido acortado que comienza normalmente
en el extremo aminoterminal y termina en la
posicin del codn alterado. (Comprese con
mutacin por cambio de fase, mutacin de
cambio de sentido, mutacin sinnima.)
Mutacin sinnima Mutacin que sustituye un
nucletido por otro pero no cambia el aminocido
especificado (p. ej., UUA por UUG, ambos
especifican leucina). (Comprese con mutacin
de cambio de fase, mutacin sin sentido y
mutacin de cambio de sentido.)
Mutaciones silenciosas. Cambios genticos que
no conducen a un cambio fenotpico. A nivel
molecular, son cambios en la secuencia del DNA
que, debido a la redundancia del cdigo gentico,
producen los mismos aminocidos en la protena
resultante. (Vase mutacin sinnima.)
Mutgeno [L. mutare: cambiar +Gr. genesis:
fuente] Cualquier agente (p. ej., qumico, ra-
diacin), que aumenta la velocidad de mutacin.
Mutualismo Tipo de simbiosis, como la que
muestran los hongos y las algas o las cianobac-
terias para formar lquenes, en la cual ambas
especies se benefician de la asociacin.
NAD (nicotinamida adenina dinucletido)
Compuesto hallado en todas las clulas vivas, que
existe en dos formas interconvertibles: el agente
oxidante NAD+y el agente reductor NADH.
NADP (nicotinamida adenina dinucletido
fosfato) Similar al la NAD, pero posee otro
grupo fosfato; desempea papeles similares pero
es utilizada por enzimas diferentes.
Necrosis Dao tisular resultado de la muerte
celular.
Necton [Gr. nekhein: nadar] Animales, como
los peces, que pueden nadar contra las corrientes
de agua. (Comprese con plancton.)
Nefridio rgano que participa en la excrecin,
y a menudo en el balance de agua. Se trata de una
estructura tubular que se abre al exterior en un
extremo.

Nefrona [Gr. nephros: rin] Componente
bsico del rin, el cual est formado por nu-
merosas nefronas. Su forma vara en detalle, pero
siempre tiene en un extremo un dispositivo para
recibir el filtrado de la sangre y luego un tbulo
que absorbe partes seleccionadas de aquel filtrado
nuevamente hacia el torrente sanguneo.
Nefrostoma Orificio en un nefridio a travs del
cual puede ingresar los lquidos corporales.
Nematocisto [Gr. nema: hilo +kystis: clula]
Estructura elaborada, en forma de filamento
producida por las clulas de las medusas y otros
cnidarios, utilizada principalmente para paralizar
y capturar a la presa.
Nervio. Estructura que consiste en muchos
axones neuronales y tejido conectivo.
Neurona [Gr. nellron: nervio] Clula derivada
del ectodermo embrionario y caracterizada por un
potencial de membrana que puede cambiar en
respuesta a los estmulos, generando potenciales
de accin. Los potenciales de accin se generan a
lo largo de una extensin de la clula (el axn),
que forma uniones (sinapsi s) con otras neuronas,
clulas musculares o clulas glandulares.
Neurona motora. Neurona que lleva informa-
cin desde el sistema nervioso central hasta un
efector como una fibra muscular.
Neurona sensorial. Neurona que conduce
desde una clula sensorial hasta el sistema
nervioso central. (Comprese con neurona
motora.)
Neurotransmisor Sustancia, producida por una
neurona y liberada por ella, que se difunde a
travs de una sinapsis y excita a la neurona
postsinptica.
Nurula Estadio embrionario durante la
formacin de la cuerda nerviosa dorsal por dos
crestas ectodrmicas.
Neutrn Una de las tres partculas ms
fundamentales de la materia, con una masa
aproximada de 1 urna y sin carga elctrica.
Nicho ecolgico Funcionamiento de una especie
en relacin con otras especies y su medio
ambiente fsico.
Nicho fundamental. Espectro de condiciones
bajo las cuales un organismo podra sobrevivir si
fuera el nico en el medio ambiente. (Comprese
con nicho realizado.)
Nicho realizado. Nicho que realmente es
ocupado por un organismo; difiere del nicho
fundamental debido a la presencia de otras es-
pecies.
Nicotinamida adenina dinucletido (Vase
NAD.)
Nicotinamida adenina dinucletido fosfato
(Vase NADP.)
Nitrificacin Oxidacin de amonaco a iones
nitrito y nitrato, realizada por ciertas bacterias del
suelo.
Nitrogenasa En los organismos que fijan ni-
trgeno, un complejo enzimtico que media la


reduccin escalonada del N, atmosfrico a
amonaco. -
Nivel trfico Grupo de organismos relacionados
por obtener su energa del mismo lugar en la
cadena alimentaria de una comunidad biolgIca.
No disyuncin. Falla en la separacin de las
cromtides hermanas en la meiosis II o mitosis; o
falla en la separacin de los cromosomas ho-
mlogos en la meiosis I. Da por resultado
aneuploida.
No traqueofitas Plantas que carecen de tejido
vascular bien desarrollado; hepticas, antoceros
y musgos. (Comprese con traqueofitas.)
Nodo En las plantas, un punto (a veces
ensanchado) sobre un tallo donde se halla fijada o
se fij una hoja.
Nodo de Ranvier Interrupcin espaciada re-
gularmente de la vaina de mielina de los axones,
donde la membrana axonal puede disparar
potenciales de accin.
Ndulo senoauricular Marcapasos del corazn
de los mamferos.
Norepinefrina Neurotransmisor hallado en el
sistema nervioso central y tambin en las ter-
minaciones nerviosas posganglionares del sis-
tema simptico. Tambin denominada noradre-
nalina.
Notocorda [Gr. natos: dorso +ehorde: cuerda]
Estructura flexible con forma de varilla de
material gelatinoso que sirve como soporte en los
embriones de todos los cordados y en los adultos
de tunicados y lancetas.
Ncleo [del L. diminutivo de I!UX: ncleo o nuez]
1) En qumica, porcin central densa de un
tomo, formado por protones y neutrones, con
una carga positiva. Rodeada por una nube de
electrones con carga negativa. 2) En las clulas,
cmara localizada centralmente en las clulas
eucariontes y limitada por una doble membrana y
que contiene los cromosomas. Centro de
informacin de la clula.
Ncleo del tubo o ncleo vegetativo En un
tubo de polen, ncleo haploide que no participa
en la doble fecundacin. (Comprese con ncleo
generativo.)
Ncleo generativo En un tubo de polen, n-
cleo haploide que sufre mitosis para producir
dos ncleos espermticos que participan en la
fertilizacin doble. (Comprese con ncleo en
tubo.)
Nucleoide Regin que alberga el cromosoma de
una clula procarionte. A diferencia del ncleo de
los eucariontes, no est limitada por una
membrana.
Nuclolo [del L. diminutivo de nux: pequeo
ncleo o pequea nuez] Cuerpo pequeo ge-
neralmente esfrico hallado dentro del ncleo de
las clulas eucariontes. Sitio de sntesis del RNA
ribosmico.
Nucleoplasma Material lquido dentro de la
envoltura nuclear de una clula, por oposicin a
los cromos amas, los nuclolos y otros com-
ponentes particulados.
Nucleosoma Porcin de un cromosoma euca-
rionte, que consiste en parte de la molcula de



22

DNA envuelta alrededor de un grupo de mol-
culas de histonas que se mantienen juntos por
otro tipo de molculas de histona. El cromosoma
est formado por muchos nucleosomas.
Nucletido Unidad qumica bsica (monmero)
en un cido nucleico. Un nucletido en el RNA
consiste en una de cuatro bases nitrogenadas
ligadas a la ribosa, la que a su vez est ligada al
fosfato. En el DNA se presenta desoxirribosa en
lugar de ribosa.
Nmero atmico. Nmero de protones en el
ncleo de un tomo, tambin igual al nmero de
electrones que rodean al tomo neutro. Determina
las propiedades qumicas del tomo.
Nmero msico Suma del nmero de protones
u neutrones en el ncleo de un tomo.
Nutriente Sustancia alimenticia o, en el caso de
los nutrientes minerales, elemento inorgnico
necesario para completar el ciclo de vida de un
organismo.
Olfatorio Que tiene que ver con el sentido
del olfato.
Oligmero Molcula compuesta de tamao
intermedio, formada por ms de dos monmeros.
(Comprese con monmero, polmero.)
Oligosacarinas Hormonas vegetales, derivadas
de la pared celular, que desencadenan las defensas
contra patgenos.
Omatidio Una de las unidades que, reunidas en
grupos de hasta 20.000, forman el ojo compuesto
de los artrpodos.
Omnvoro [L. omnis: todo +vorare: devorar]
Organismo que ingiere tanto material animal
como vegetal. (Comprese con carnvoro, detri-
tvoro, herbvoro.)
Oncognico [Gr. onkos: masa, tumor +genes:
fuente] Que produce cncer.
Operador. Regin de un opern que acta
como el sitio de unin para el represor.
Opern Unidad gentica de transcripcin, que
consiste tpicamente en varios genes es-
tructurales que son transcriptos juntos; el opern
contiene como mnimo dos regiones de control:
el promotor y el operador.
Opsina Porcin proteica del pigmento visual
rodopsina. (Vase rodopsina.)
Orden. En taxonoma, categora por debajo de la
clase y por encima de la familia; grupo de
familias similares relacionadas.
Organelas Estructuras organizadas que se
encuentran en las clulas o sobre ellas.
Ejemplos: ribosomas, ncleos, mitocondrias,
cloroplastos, cilios y vacuo las contrctiles.
Orgnico. Relativo a cualquier aspecto de la
materia viva; p. ej., a su evolucin, estructura o
qumica. El trmino se aplica tambin a
cualquier compuesto qumico que contenga
carbono.
Organismo. Cualquier criatura viviente.
Organismo modular. Organismo que crece
produciendo unidades adicionales de construc-
cin corporal que son muy similares a las uni-
dades de las que ya est compuesto.

Organismo semlparo Organismo que se re-
produce slo una vez en su vida. (Comprese con
iterparo.)
Organizador embrionario. Regin de un
embrin que dirige el desarrollo de las regiones
cercanas. En las gstrulas incipientes de los an-
fibios, labio dorsal del blastoporo.
Organizador nucleolar Regin sobre un
cromosoma asociada con la formacin de un
nuevo nuclolo luego de la divisin nuclear. Sitio
de los gene s que codifican el RNA ribosmico.
rgano. Parte del cuerpo, como corazn, hgado,
encfalo, raz y hoja, compuesta por diferentes
tejidos integrados para realizar una funcin
determinada para el cuerpo como un todo.
rgano de Corti Estructura en el odo interno
que transforma las fuerzas mecnicas producidas
por las ondas de presin ("ondas de sonido") en
potenciales de accin que son interpretados como
sonido.
Origen de la replicacin Secuencia del DNA
en la cual la helicasa desdobla la doble hlice
de DNA y la DNA polimerasa se une para
iniciar la replicacin del DNA.
Orina En los vertebrados, producto de desecho
lquido que contiene los subproductos txicos
nitrogenados del metabolismo de protenas y
aminocidos.
Osculos Unidad de construccin calcificada de
los esqueletos de los equinodermos. Tambin
denominadas placas calcreas.
Osmorreceptor Neurona que convierte los
cambios en el potencial osmtico de los lquidos
intersticiales en potenciales de accin.
Osmorregulacin Regulacin de la composi-
cin qumica de los lquidos corporales de un
organismo.
smosis [Gr. osmos: empujar] Movimiento de
agua a travs de una membrana diferencialmente
permeable desde una regin a otra donde el
potencial de agua es ms negativo. A menudo se
trata de una regin en la cual la concentracin de
molculas o iones disueltos es mayor, aunque el
efecto de las sustancias disueltas puede ser
superado por la presin hidrosttica en las clulas
con paredes semirrgidas.
Osteoblastos Clulas que forman la matriz
proteica del hueso.
Osteoclastos Clulas que disuelven hueso.
Otolito Estructuras en el aparato vestibular de
los vertebrados que estimulan mecnicamente a
las clulas ciliadas cuando la cabeza se mueve o
cambia de posicin.
Ovario. Cualquier rgano femenino, en plantas o
animales que produce un huevo.
Oviducto En los mamferos, tubo que sirve para
transportar huevos hasta el tero o hacia el
exterior del cuerpo.
Ovpara Reproduccin en la cual los huevos
son liberados por la hembra y el desarrollo es

externo al cuerpo de la madre. (Comprese con
vivpara.)
Oocito [Gr. oon: huevo +kytos: clula] Clula
que da origen a los huevos en los animales.
Oognesis .Gametognesis femenina, que
conduce a la produccin del huevo.
Oogonia En algunas algas y hongos, clula en
la cual se produce un huevo. Tambin deno-
minada oogonio.
Ovulacin. Liberacin de un huevo de un
ovario.
vulo [L. ovulum: huevo pequeo] En las
plantas, rgano que contiene un gametofito y
dentro del gametofito, un huevo o ovoclula;
cuando madura, el vulo se convierte en una
semilla. En los animales, clula sexual femenina
o huevo.
Oxidacin. Prdida relativa de electrones en una
reaccin qumica; ya sea por eliminacin
completa para formar un ion o para compartir
electrones con sustancias que tienen mayor
afinidad por ellos, como el oxgeno. La mayora
de las oxidaciones, incluidas las biolgicas, se
asocian con liberacin de energa. (Comprese
con reduccin.)
Paleomagnetismo Registro de los cambios de
direccin del campo magntico terrestre que se
encuentra compactado en ros de lava. Utilizado
para medir con precisin eventos extre-
madamente antiguos.
Paleontologa Estudio cientfico de los fsiles y
todos los aspectos de la vida extinta.
Pncreas Glndula localizada cerca del est-
mago de los vertebrados, que secreta enzimas
digestivas en el intestino delgado y libera insulina
en el torrente sanguneo.
Pangaea nica masa de tierra formada cuando
todos los continentes se unieron en el perodo
Prmico. (Comprese con Gondwana.)
Papila gustativa Estructura en el epitelio de la
lengua que incluye un grupo de quimiorre-
ceptores inervados por neuronas sensoriales.
Parabronquios Vas en los pulmones de las
aves a travs de las cuales fluye el aire.
Paradigma. Encuadre general dentro del cual se
considera alguna disciplina cientfica o filosfica
y dentro del que se efectan preguntas y se
desarrollan hiptesis. En general, las revoluciones
cientficas implican cambios importantes de los
paradigmas. (Comprese con hiptesis, teora.)
Parsito. Organismo que ataca y consume partes
de un organismo mucho ms grande que s
mismo. Los parsitos a veces, pero no siempre,
destruyen al husped.
Parasitoide Parsito que es tan grande con
relacin a su husped que slo un individuo o en
el mejor de los casos algunos pocos individuos,
pueden vivir dentro de un nico husped.
Parathormona Hormona secretada por las
glndulas paratiroides. Estimula la actividad de
los osteoclastos y eleva los niveles de calcemia en
sangre.
23

Paratiroides Cuatro glndulas sobre la su-
perficie posterior del tiroides que producen y
liberan parathormona.
Pared celular. Estructura relativamente rgida
que encierra las clulas de plantas, hongos,
muchos protistas y la mayora de las bacterias. La
pared celular brinda a estas clulas su forma y
limita su expansin en medios hipotnicos.
Pared primaria. Capas de la pared celular ricas
en celulosa producidas por una planta en
crecimiento.
Pared secundaria Capas de la pared dispuestas
por la clula de una planta que ha dejado de
crecer; a menudo impregnadas con lignina o
suberina.
Parnquima Tejido vegetal compuesto por
clulas relativamente poco especializadas sin
paredes secundarias.
Parsimonia. Principio de preferir la ms sencilla
entre un conjunto de explicaciones posibles de un
fenmeno. Suele emplearse en estudios
evolutivos y biogeogrficos.
Partenocarpia Formacin de fruto a partir de
una flor sin fertilizacin.
Partenognesis Produccin de un organismo a
partir de un huevo no fecundado.
Partcula ribonucleoproteica nuclear pequea
o snRNP Complejo de una enzima y una
pequea molcula de RNA nuclear, que funcio-
nan en el splicing (corte y empalme) del RNA.
Patgeno Organismo que produce enfermedad.
Patrn de accin fijo. Comportamiento gen-
ticamente programado.
Pecolo Tallo de una hoja.
Pedigr Patrn de transmisin de un rasgo
gentico en una familia.
Pelo radicular Clula epidrmica especializada
con una prolongacin larga y fina que absorbe
agua y minerales de la solucin del suelo.
Penetrancia De un genotipo, proporcin de
individuos con ese geno tipo que muestran el
fenotipo esperado.
PEP carboxilasa Enzima que combina dixido
de carbono con PEP para formar un cido
dicarboxlico de cuatro carbonos al inicio de la
fotosntesis C
4
o del metabolismo cido de las
crasulceas (CAM).
Pepsina Enzima, en el jugo gstrico, que digiere
protenas.
Peptidoglucano Material de la pared celular de
muchos procariontes, que consiste en una sola
molcula enorme que rodea a toda la clula.
Perenne Se refiere a una planta que vive de
ao a ao. (Comprese con anual, bienal.)

Periciclo En las races de las plantas, tejido in-
mediatamente dentro de la endodermis, pero fuera
del tejido vascular radicular. La actividad
meristemtica de las clulas del periciclo produce
primordios radiculares laterales.
Peridermo Tejido externo del cuerpo secun-
dario de la planta, que consiste principalmente en
corcho.
Perodo. 1) Categora menor en la escala del
tiempo geolgico. 2) Duracin de un evento c-
clico, como un ritmo circadiano.
Perodo crtico. Edad durante la cual debe
ocurrir algn tipo de aprendizaje particular o
durante la cual ocurre mucho mas fcilmente que
en otras pocas. Tpico del aprendizaje del canto
entre los pjaros.
Perodo posabsortivo Cuando no hay ali-
mentos en el intestino y no se absorben nu-
trientes.
Perodo refractario. De una neurona, intervalo
despus de un potencial de accin, durante el cual
no se puede obtener otro potencial de accin.
Peristalsis Contracciones musculares
ondulantes que prosiguen a lo largo de un rgano
tubular e impulsan el contenido a lo largo del
tubo.
Peritoneo. Revestimiento mesodrmico del
celoma entre los animales celomados.
Permeabilidad selectiva. Caracterstica de las
membranas que permite que ciertas sustancias la
atraviesen mientras que otras sustancias son
excluidas.
Permeasa Protena en las membranas que
transporta especficamente un compuesto o fa-
milia de compuestos a travs de la membrana.
Peroxisoma Organela que alberga reacciones en
las cuales se forman peroxidasas txicas. El
peroxisoma asla estas peroxidasas del resto de la
clula.
Peso molecular Suma de los pesos atmicos de
los tomos en una molcula.
Ptalo. En una flor angiosperma, hoja modificada
estril, no fotosinttica, con frecuencia de colores
brillantes y que a menudo sirve para atraer a los
insectos polinizadores.
pH Logaritmo negativo de la concentracin de
hidrogeniones; medida de la acidez de una
solucin. Se dice que una solucin con pH =7 es
neutra; los valores de pH mayores de 7 ca-
racterizan a las soluciones bsicas, mientras que
las soluciones cidas tienen valores de pH
menores de 7.
Pigmento. Sustancia que absorbe la luz visible.
Pigmentos accesorios. Pigmentos que absorben
la luz y transfieren la energa a las clorofilas para
la fotosntesis.
Pilus Apndice superficial por el cual algunas
bacterias se adhieren entre s durante la
conjugacin.
Pinocitosis Forma de endocitosis; captacin de
lquidos por la captacin de una muestra del
medio externo en un

bolsillo de la membrana plasmtica que luego se
cierra para formar una vescula intracelular.
(Comprese con fagocitosis y endocitosis.)
Pirmide de biomasa Representacin grfica
de las masas corporales totales en diferentes
niveles trficos en un ecosistema.
Pirmide de energa. Representacin grfica del
contenido total de energa en diferentes niveles
trficos en un ecosistema.
Pirimidina Tipo de base nitrogenada. Las pi-
rimidinas citosina, timina y uracilo se encuentran
en los cidos nucleicos.
Piruvato cido de tres carbonos; producto final
de la gluclisis y materia prima para el ciclo del
cido ctrico.
Pistilo Estructura femenina de una flor
angiosperma, dentro de la cual estn los vulos.
Puede consistir en un solo carpelo o en varios
carpelos fusionados en una nica estructura.
Habitualmente se diferencia en ovario, estilo y
estigma.
Placa 1) Mancha redonda y circular producida
en una capa turbia de bacterias que crecen sobre
la superficie de un gel de agar nutritivo.
Producida por sucesivas infecciones iniciadas por
un nico bacterifago. 2) Acumulacin de
organismos procariontes en el esmalte de los
dientes. Los cidos producidos por el
metabolismo de estos microorganismos pueden
provocar caries en los dientes.
Placa motora terminal. rea modificada sobre
la membrana de una clula muscular donde se
forma una sinapsis con una neurona motora.
Placa neural Banda engrosada de ectodermo a
lo largo de la cara dorsal del embrin temprano de
los vertebrados; da origen al sistema nervioso
central.
Placenta rgano hallado en la mayora de los
mamferos que proporciona nutricin al feto y
eliminacin de los productos fetales de desecho.
Placentario Relativo a los mamferos de la
subclase Eutheria, grupo caracterizado por la
presencia de una placenta; contiene la mayora de
las especies vivas de mamferos.
Plan corporal. Diseo bsico estructural que
incluye todo el animal, sus sistemas de rganos y
el funcionamiento integrado de sus partes.
Grupos filogenticos de organismos se clasifican
en parte sobre la base de un plan corporal
compartido.
Plancton Organismos de flotacin libre en el
mar yagua dulce que en su mayor parte se
mueven pasivamente con las corrientes de agua.
Consisten principalmente en microorganismos y
plantas y animales pequeos. (Comprese con
necton.).
Planta. Miembro del reino Plantae. Multice-
lular, obtiene su nutricin por fotosntesis.
Plntula Planta joven que ha crecido a partir de
una semilla (y no por injerto o por otro medio).
Plnula Larva ciliada de natacin libre de los
cnidarios.
24
Plaqueta Cuerpo sin ncleo limitado por una
membrana, que surge como un fragmento de una
clula en la mdula sea de los mamferos. Es
importante para la accin de coagulacin de la
sangre.
Plasma [Gr. p/assein: moldear] Porcin lquida
de la sangre, en la cual estn suspendidas las
clulas sanguneas y otras sustancias parti-
culadas.
Plsmido Molcula de DNA distinta del(os)
cromosoma(s); es decir, elemento extracromo-
smico. Puede replicarse en forma indepen-
diente del cromosoma.
Plasmodesmo l Gr. plasma: formado o moldea-
do +desmos: banda] Banda citoplasmtica que
conecta dos clulas vegetales adyacentes.
Plasmlisis Retraccin del citoplasma y la
membrana plasmtica lejos de la pared celular,
como resultado del flujo de salida osmtico de
agua. Slo ocurre en clulas con paredes rgidas.
Plasticidad fenotpica El hecho de que el fe-
notipo de un organismo est determinado por
una serie compleja de procesos de desarrollo que
se ven afectados tanto por su genotipo como por
el ambiente.
Plstido Organela de las plantas que sirve
para elaborar alimento (por fotosntesis) o al-
macenamiento de alimentos; limitada por una
membrana doble.
Pleiotropa Determinacin de ms de un
carcter por un gen nico.
Poblacin. Cualquier grupo de organismos que
coexisten al mismo tiempo y en el mismo lugar
y son capaces de cruzarse entre s.
Poblacin mendeliana Poblacin local de
individuos pertenecientes a la misma especie
que intercambian genes entre s.
Poder de resolucin. De un dispositivo ptico
como un microscopio, distancia ms pequea
entre dos lneas que permite que stas se ob-
serven como separadas entre s.
Podocitos Clulas de la cpsula de Bowman de
la nefrona que cubren los capilares del glomrulo
y forman hendiduras para la filtracin.
Poiquilotermo [Gr. poikilos: variado + therme:
calor] Animal cuya temperatura corporal tiende
a variar con el medio ambiente circundante.
(Comprese con homeotermo, heterotermo.)
Polaridad. En el desarrollo, diferencia entre un
extremo y el otro. En qumica, propiedad que
hace a una molcula polar.
Polen [L.: polvo vino] Elemento fertilizante
de las plantas con semilla, que contiene el ga-
metofito masculino y el gameto en el estadio en
el cual es eliminado.
Poli- [Gr. po/y: muchos] Prefijo que indica
mltiples entidades.
Poligamia [Gr. po/y: muchos +gamos: matri-
monio] Sistema de reproduccin en el cual un
individuo adquiere ms de una pareja. En la
poliandria, una hembra se aparea con ms de un
macho; en la poliginia, un macho se aparea con
ms de una hembra.
Poligamia para la defensa de recursos. Sistema
de reproduccin en el cual los individuos

de un sexo (habitualmente machos) defienden los
recursos que son atrayentes para los individuos
del otro sexo (generalmente hembras); los
individuos que conservan recursos mejores atraen
ms individuos del sexo opuesto.
Poligenes Mltiples locus cuyos alelos au-
mentan o disminuyen un rasgo fenotpico que
varia de manera continua.
Polmero Molcula grande formada por
subunidades similares o idnticas denominadas
monmeros. (Comprese con monmero, oli-
gmero.)
Polimorfismo [Gr. po/y: muchos +morphe:
forma] 1) En gentica, coexistencia en la
misma poblacin de dos tipos hereditarios dis-
tintos basados en diferentes alelos. 2) En los
organismos sociales como los cnidarios colo-
niales y los insectos sociales, coexistencia de dos
o ms castas funcionalmente diferentes dentro de
la misma colonia.
Polimorfismo balanceado Mantenimiento de
ms de una forma o mantenimiento en un locus
dado de ms de un alelo, con frecuencias ma-
yores del 1 % en una poblacin. A menudo se
presenta cuando los heterocigotos son superiores
a ambos homocigotos.
Polimorfismo de longitud de los fragmentos
de restriccin, o RFLP Coexistencia de dos o
ms patrones de fragmentos de restriccin
(patrones producidos por enzimas de restric-
cin), segn lo pone de manifiesto una sonda. El
polimorfismo refleja una diferencia en la se-
cuencia de DNA sobre cromosomas homlogos.
Polinizacin. Proceso de transferencia de polen
desde la antera hasta la superficie receptiva
(estigma) del ovario en las plantas.
Polipptido Molcula grande formada por
muchos aminocidos unidos por enlaces pept-
dicos. Los grandes polipptidos se denominan
protenas.
Poliploide Clula u organismo en el cual el
nmero de dotaciones completas de cromoso-
mas es mayor de dos.
Plipo. Estadio asexual ssil en el ciclo de vida
de la mayora de los cnidarios.
Polisacrido Macromolcula compuesta por
muchos monosacridos (azucares simples). Son
ejemplos comunes la celulosa y el almidn.
Polisoma Complejo que consiste en una mo-
lcula filiforme de RNA mensajero y varios (o
muchos) ribosomas. Los ribosomas se mueven a
lo largo del mRNA sintetizando cadenas poli-
peptdicas y a medida que prosiguen.
Politeno [Gr. po/y: muchos +taenia: cinta]
Adjetivo que describe cromosomas de interfase
gigantes, como los hallados en las glndulas
salivales de las larvas de la mosca. El patrn
reproducible caracterstico de bandas y combas
observado sobre estos cromosomas ha pro-
porcionado un mtodo para preparar mapas
cromosmicos detallados de varios organismos.
Pool gnico Todos los genes en una pobla-
cin.

Postulados de Koch Cuatro reglas para esta-
blecer si un microorganismo particular causa una
enfermedad particular.
Potencial de accin. Impulso en una neurona
que adquiere la forma de una onda de despola-
rizacin o hiperpolarizacin impuesta sobre la
superficie de una clula polarizada.
Potencial de membrana Diferencia en la
carga elctrica entre el interior y el exterior de
una clula, causado por una diferencia en la
distribucin de iones.
Potencial de reposo Potencial de membrana
de una clula viva en reposo. En las clulas en
reposo, el interior es negativo con respecto al
exterior. (Comprese con potencial de accin,
potencial electrotnico.)
Potencial de soluto Propiedad de cualquier
solucin que resulta de su contenido de solutos;
puede tener valor cero o tener un valor negativo.
Potencial electrotnico En las neuronas, hi-
perpolarizacin o despolarizacin pequea del
potencial de membrana inducida por la aplica-
cin de una corriente elctrica pequea. (Com-
prese con potencial de accin, potencial de re-
poso.)
Potencial hdrico En la smosis, tendencia de
un sistema (una clula o solucin) a captar agua
del agua pura, a travs de una membrana
diferencial mente permeable. El agua fluye hacia
el sistema con un potencial de agua ms ne-
gativo. (Comprese con potencial osmtico,
presin de turgencia.)
Potencial postsinptico excitatorio Cambio
de potencial de reposo de una membrana post-
sinptica en una direccin positiva despolari-
zante. (Comprese con potencial postsinptico
inhibitorio.)
Potencial postsinptico inhibitorio. Cambio en
el potencial de reposo de una membrana
postsinptica en la direccin hiperpolarizante
(negativa).
Potencial receptor. Cambio en el potencial de
reposo de una clula sensorial cuando es es-
timulada.
Predador Organismo que mata e ingiere otro'
organismos. En general, el concepto involucra
consumo de animales por otros animales, pero
tambin puede indicar la ingesta de plantas.
Presa [L. praeda: botn] Organismo consu-
mido como fuente de energa.
Presin de mutacin. Evolucin (cambio en las
proporciones de los gene s ) producida slo por
tasas diferentes de mutacin.
Presin parcial. Porcin de la presin baro-
mtrica de una mezcla de gases que se debe ::.
un componente de esa mezcla. Por ejemplo. L
presin parcial de oxgeno a nivel del mar e, del
20.9% de la presin baromtrica.
Primate. Miembro del orden Primate, come un
lemur, mono, simio o ser humano.
Primera ley de la termodinmica. La energa
no puede ser creada ni destruida.
Primordio Estadio ms rudimentario de un
rgano u otra parte.
25
Principio de continuidad. Establece que debido a
que probablemente la vida evolucion de la no vida
mediante un proceso gradual y continuo, todos los
estadios postulados en la evolucin de la vida
deberan derivarse de estados preexistentes.
(Comprese con principio de firma.)
Principio de firma. Establece que debido a la
continuidad, los procesos prebiticos deben dejar
alguna huella en la bioqumica contempornea.
(Comprese con principio de continuidad.)
Pro- [L.: primero, antes, favorecedor] Prefijo
utilizado a menudo en biologa para indicar un
estadio del desarrollo que viene primero o una forma
evolutiva que apareci antes que otra. Por ejemplo,
procarionte, profase.
Procambium Meristema primario que produce el
tejido vascular.
Procariontes [L. pro: antes +gr. kat)'oll: ncleo]
Organismos cuyo material gentico no est
contenido dentro de un ncleo. Bacterias.
Considerados un estadio anterior en la evolucin de
la vida que los eucariontes.
Procesamiento de antgenos Degradacin de
protenas antignicas en fragmentos ms pequeos,
que luego son presentados sobre la superficie celular,
junto con protenas MHC, a las clulas T.
Procesos demogrficos. Eventos -como nacimientos,
muertes, inmigracin y emigracinque determinan el
nmero de individuos en una poblacin.
Produccin primaria bruta. Energa total capturada
por las plantas que crecen en un rea particular.
Produccin primaria neta. Fotosntesis total menos
respiracin por las plantas.
Productor primario. Organismo fotosinttico o
quimiosinttico que sintetiza molculas orgnicas
complejas a partir de iones inorgnicos simples.
Profago Unidades no infecciosas relacionadas con
los cromosomas de las bacterias huspedes y que se
multiplican con ellas pero no producen disolucin
de la clula. El profago puede ingresar ms tarde en
la fase ltica para completar el ciclo vital del virus.
Profase Primer estadio de la divisin nuclear,
durante el cual los cromosomas se condensan y pasan
del material filiforme difuso a cuerpos compactos y
discretos.
Progesterona Hormona sexual femenina de los
vertebrados que mantiene el embarazo.
Prometafase Fase de la divisin nuclear que
comienza con la desintegracin de la envoltura
nuclear.
Promotor. Regin de un opern que acta como
el sitio de fijacin inicial para la RNA
polimerasa.
Propiedad emergente. Propiedad de un sistema
complejo que no es exhibida por sus partes
componentes individuales.
Prostaglandina Cualquiera de un grupo de lpidos
especializados con funciones similares

a hormonas. No est claro que acten a distancia
considerable del sitio de su produccin.
Proteasa Vase enzima proteoltica. Una de las
sustancia constitutivas ms fundamentales de los
organismos vivos. Polmero de cadena larga de
aminocidos con veinte cadenas laterales comunes
diferentes. Aparece con su cadena polimrica
extendida cuando forma protenas fibrosas o
enrollada en una macromolcula compacta cuando
forma enzimas y otras protenas globulares.
Protena chaperona Protena que ayuda a que
una protena recin formada adopte su estructura
terciaria apropiada.
Protena extrnseca. Protena de membrana hallada
slo sobre la superficie de la membrana.
(Comprese con protena intrnseca.)
Protena G Protena de membrana que participa en
la traduccin de seales; caracterizada por la unin a
nucletidos guanilo. La activacin de ciertos
receptores activa la protena G, la que a su vez activa
la adenilato ciclasa. La activacin de la protena G
comprende la fijacin de una molcula de GTP en
lugar de una molcula de GDP.
Protena intrnseca. Protena de membrana encajada
en la bicapa fosfolipdica de la membrana.
(Comprese con protena extrnseca.)
Protenas del golpe de calor. Protenas chaperonas
que se expresan en las clulas expuestas a elevadas
temperaturas u otras formas de estrs ambiental.
Protista Miembro del reino Protista, que
consiste en aquellos eucariontes no incluidos en
los reinos Animales, Hongos o Plantas.
Protobionte Agregados de molculas producidas
abiticamente que no pueden reproducirse pero
mantienen ambientes qumicos internos que difieren
del exterior.
Protodermo Meristema primario que da origen a la
epidermis.
Protn Una de las tres partculas fundamentales de
la materia, con una masa aproximada de 1 uma y una
carga elctrica de +1.
Protooncogenes Alelos normales de genes que
poseen oncogenes (gene s que producen cncer)
como alelos mutantes. Los protooncogenes
codifican los factores de crecimiento y protenas
receptoras.
Protstomos Una de las dos lneas principales de la
evolucin animal, caracterizada por clivaje
determinado espiralado del huevo y por un desarrollo
esquizoclico. (Comprese con deuterstomo.)
Prottrofo Tipo salvaje nutricional o forma de refe-
rencia, de un organismo. Se dice que cualquier forma
apartada que requiere nutrientes de crecimiento no
requeridos por la forma prototrfica es un mutante
nutricional o auxtrofo.
Protozoos Grupo de organismos de clula nica
clasificados por algunos bilogos como un filo nico;
incluye los flagelados, las amebas y los ciliados.

Ahora los protozoarios se ubican en un reino distinto
(Protista) y cada uno de sus subgrupos principales al
rango de filo.
Protuberancia Regin del tronco enceflico
anterior al bulbo raqudeo.
Proximal Cerca del punto de fijacin u otro punto
de referencia. (Comprese con distal)
Puente de hidrgeno. Enlace qumico que surge de
la atraccin entre la carga positiva dbil sobre un
tomo de hidrgeno y una carga neta dbil sobre un
tomo de flor, oxgeno o nitrgeno cercano. Enlaces
dbiles, pero hallados en gran cantidad en protenas,
cidos nucleicos y otras macromolculas biolgicas.
Pulmonar Relativo a los pulmones. Pulmones. Par
de cmaras similares a sacos dentro de los cuerpos de
algunos animales, que funcionan en el intercambio
gaseoso.
Punto de compensacin. Intensidad de luz a la cual
las tasas de fotosntesis y de respiracin celular son
iguales.
Punto de regulacin. En un sistema regulador,
sensibilidad umbral para el estmulo de re-
troalimentacin.
Pupa En ciertos insectos (los holometbolos),
estadio de desarrollo encapsulado que aparece entre
la larva y el adulto.
Pupila. Oriticio en el ojo de los vertebrados a travs
del cual pasa la luz.
Purina Tipo de base nitrogenada. Las purinas
adenina y guanina se encuentran en los cidos
nucleicos.
Q10 Valor que compara la velocidad de un proceso
bioqumico o reaccin en un rango de 10 C de
temperatura. Un proceso que no es sensible a la
temperatura tiene un Q10 de 1. Los valores de 2 o 3
indican que la reaccin se acelera a medida que la
temperatura aumenta.
Queratina Protena que contiene azufre y es parte
de tejidos duros como el cuerno, las uas y las
clulas ms externas de la piel.
Quiasma Conexin con forma de X entre pares de
cromosomas homlogos en profase 1 de la meiosis.
Un quiasma es la manifestacin visible del
entrecruzamiento de cromosomas homlogos.
Quiasma ptico. Estructura sobre la superficie
inferior del encfalo de los vertebrados donde se
unen los dos nervios pticos.
Quilomicrn Partculas de lpido revestidas por
protenas, producidas en el intestino a partir de las
grasas de la dieta y secretadas en los lquidos
extracelulares.
Quimioauttrofo Organismo que utiliza el dixido
de carbono como fuente de carbono y obtiene energa
oxidando las sustancias inorgnicas de su medio
ambiente. (Comprese con quimiohetertrofo,
fotoauttrofo, fotoheter6trofo.)







26

Quimiohetertrofo Organismo que debe ob-
tener tanto el carbono como la energa de sus-
tancias orgnicas. (Comprese con quimioaut-
trofo, fotoauttrofo, fotohetertrofo.)
Quimiorreceptor Clula o tejido que capta
sustancias especficas en su medio ambiente.
Quimiosntesis Sntesis de sustancias ali-
menticias' utilizando la oxidacin de materiales
reducidos del medio ambiente como fuente de
energa.
Quimo [Gr. kymus, jugo] Creado en el est-
mago; mezcla de alimento digerido con los jugos
digestivos secretados por las glndulas salivales y
por el revestimiento gstrico.
Quiste [Gr. kystis: saco] 1) Clula resistente de
pared gruesa formada por algunos protistas y otros
organismos. 2) Saco anormal, que contiene una
sustancia lquida o semi slida, producida en
respuesta a una lesin o enfermedad.
Quitina [Gr. kiton: tnica) Componente or-
gnico caracterstico resistente pero flexible del
exoesqueleto de los artrpodos, que consiste en un
polisacrido complejo que contiene nitrgeno.
Tambin se encuentra en las paredes celulares de
los hongos.
Radiado evolutivo. Proliferacin de especies a
partir de un ancestro comn.
Radioistopo Istopo radiactivo de un ele-
mento. Los ejemplos son carbono -14 (l4C) e
hidrgeno -3 o tritio ('H).
Radiometra Uso de cantidades conocidas de
degradacin de los istopo s de los elementos
para detenninar la fecha de los eventos sucedidos
en el pasado distante.
Ramoneador Animal que se alimenta de los
tejidos de las plantas leosas.
Rasgo. Una forma de una caracterstica: el color
de los ojos es una caracterstica; los ojos pardos
y los ojos azules son rasgos.
Rasgo ancestral. Rasgo compartido por un
gmpo de organismos como resultado de la
descendencia de un antepasado comn.
Rasgo derivado. Rasgo hallado en los miembros
de un linaje que no estaba presente en los
antepasados de ese linaje.
Rayo vascular En las plantas vasculares,
lminas de clulas orientadas radialmente
producidas por el cambiumvascular, que llevan
materiales lateralmente entre la madera y el
floema.
Reaccin de condensacin. Reaccin en la cual
dos molculas quedan conectadas por un enlace
covalente y se libera una molcula de agua (AH
+BOH --7 AB +HP).
Reaccin en cadena de la polimerasa (PCR)
Tcnica para la produccin rpida de millones de
copias de una extensin particular de DNA.
Reaccin endergnica Aquella para la que se
debe aportar energa. (Comprese con reaccin
exergnica.)
Reaccin espontnea. Reaccin qumica que
ocurre por s sola, sin ninguna influencia externa.
Una reaccin espontnea no es necesariamente
rpida.

Reaccin exergnica Reaccin en la cual se
libera energa libre. (Comprese con reaccin
endergnica. )
Reaccin qumica. Proceso en el cual los tomos
se combinan o cambian los patrones de enlace.
Reaccin redox Reaccin qumica en la cual un
reactivo se oxida y el otro se reduce.
Reacciones de polimerizacin Reacciones
qumicas que generan polmeros por medio de
reacciones de condensacin.
Reactivo Sustancia qumica que participa en
una reaccin qumica con otra sustancia.
Receptor de la clula T Protena sobre la su-
perficie de una clula T que reconoce el deter-
minante antignico para el cual la clula es es-
pecfica.
Recesivo Vase dominancia.
Recombinante Producto meitico individual o
cromo soma en el cual los materiales genticos
presentes originalmente en dos individuos
terminan en el mismo complemento haploide de
genes. La nueva mezcla de genes puede ser por
segregacin independiente o por cruzamiento
entre cromo sornas homlogos. Por ejemplo, un
ser humano puede poseer genes de ambos padres
en un nico gameto haploide.
Recto. Porcin terminal del intestino, que termina
en el ano.
Recurso. Algo en el medio ambiente que necesita
un organismo para su mantenimiento y
crecimiento que es consumido en el proceso de
uso.
Recurso limitante Aquel recurso necesario
cuya provisin influye ms fuertemente en el
tamao de una poblacin.
Reduccin. Ganancia de electrones; la inversa de
oxidacin. La mayora de las reducciones
conducen al almacenamiento de energa qumica,
que puede ser liberada ms tarde por una reaccin
de oxidacin. Los compuestos de almacenamiento
de energa, como azcares y grasas son
compuestos altamente reducidos. (Comprese con
oxidacin.)
Reflejo. Accin automtica, que comprende
slo algunas neuronas (en los vertebrados, a
menudo en la mdula espina!), en la cual una
respuesta motora sigue suavemente a un est-
mulo sensorial.
Reflejo monosinptico Reflejo neural que
comienza en una neurona sensorial y hace una
nica sinapsis antes de activar una neurona mo-
tora.
Regin biogeogrfica Porcin de la Tierra en
escala continental que tiene una biota distinta de
la de otras regiones similares.
Regin constante. La regin constante en una
inmunoglobulina es codificada por un nico exn
y determina la funcin, pero no la especificidad,
de la molcula. La regin constante del receptor
de la clula T fija la protena a la membrana
plasmtica.

Regiones variables. Parte de una molcula de
inmunoglobulina o receptor de la clula T que
incluye el sitio fijador del antgeno.
Relacin superficie-volumen. Para cualquier
clula, organismo o slido geomtrico, relacin
del rea de superncie con el volumen; es un factor
importante para establecer un lmite superior en el
tamao que una clula u organismo puede
alcanzar.
Reloj molecular Teora de que las macromo-
lculas divergen una de otra a lo largo del tiempo
evolutivo a una velocidad constante y que el
descubrimiento de esta velocidad arroja luz sobre
las relaciones filogenticas entre los organismos.
Renal [1. renes: riones] Relacionado con los
riones.
Reparacin de apareamientos errneos.
Cuando una sola base en el DNA se cambia por
una base diferente, o una base equivocada es
insertada durante la replicacin del DNA, ocurre
un apareamiento errneo con la base en la cadena
opuesta. Un sistema de reparacin del DNA
elimina la base incorrecta e inserta la correcta
para formar un par con la cadena opuesta.
Reparacin de escisin. Eliminacin del DNA
daado y su reemplazo por los nucletidos
apropiados.
Repeticin de triplete Aparicin de un triplete
de bases repetido en un gen, que a menudo
conduce a una enfermedad gen tica, como la
repeticin excesiva de CGG en el gen responsable
del sndrome del cromosoma X frgil.
Replicacin semiconservativa Forma comn en
la cual se sintetiza el DNA. Cada una de dos
cadenas complementarias en un doble hlice acta
como un molde para una nueva cadena
complementaria. Por ende, despus de la repli-
cacin cada doble hlice consiste en una cadena
vieja y una nueva.
Represor Protena codificada por el gen re-
gulador. El represor puede unirse a un operador
especfico e impedir la transcripcin del opern.
Respiracin [1. spirare: respirar] 1) Respiracin
celular; oxidacin de los productos finales de la
gluclisis con almacenamiento de mucha energa
en ATP. El oxidan te en la respiracin de los
eucariontes es el gas oxgeno. Algunas bacterias
pueden utilizar nitrato o sulfato en lugar de 02 2)
Respiracin.
Respiracin celular. Vase respiracin.
Respuesta hipersensible Respuesta defensiva
de las plantas a la infeccin microbiana; da por
resultado una mancha de tejido muerto.
Restauracin ecolgica Ciencia y prctica de
restaurar los ecosistemas daados o degradados.
Retculo endoplasmtico Sistema de tubos
limitados por membranas y sacos aplanados
hallado en el citoplasma de los eucariontes. Existe
un RE rugoso, tachonado con ribosomas y un RE
liso, que carece de ellos.
27
Retina Capa de clulas sensibles a la luz en el
ojo de los vertebrados o cefalpodos.
Retinal Porcin absorbente de luz de las mo-
lculas del pigmento visual. Derivada del ~-ca-
roteno.
Retrovirus Virus RNA que contiene trans-
criptasa inversa. Su RNA sirve como molde para
la produccin de cDNA y ste es integrado en el
cromosoma de la clula husped de los
mamferos.
Ribosoma Organela pequea que es el sitio de
sntesis proteica.
Ribozima Molcula de RNA con actividad
cataltica.
Ribulosa 1,S-bisfosfato (RuBP) Compuesto en
los cloroplastos que reacciona con dixido de
carbono en la primera reaccin del ciclo de
Calvin-Benson.
Riones. Par de rganos excretores en los
vertebrados.
Riqueza de especies. Nmero de especies de los
organismos que viven en una regin. (Comprese
con diversidad de especies.)
Ritmo circadiano [L. circa: aproximadamente +
dies: da] Ritmo en el comportamiento, el
crecimiento o alguna otra actividad que se repite
aproximadamente cada 24 horas en condiciones
constantes.
Ritmo circanual Ritmo en el comportamiento,
el crecimiento o alguna otra actividad que se repi-
te cada ao.
Rizoides Extensiones similares a pelos de las
clulas en musgos, hepticas y algunas plantas
vasculares que cumplen la misma funcin que las
races y los pelos radiculares en las plantas
vasculares. El trmino se aplica tambin a las
extensiones radiculares ramificadas de algunos
hongos y algas.
Rizoma Tallo subterrneo especial (por
oposicin a raz) que corre horizontalmente por
debajo de la tierra.
RNA (cido ribonucleico) cido nucleico que
utiliza ribosa. Varias clases de RNA participan en
la transcripcin y traduccin de la informacin
gentica. El RNA sirve como material de
almacenamiento gen tico en algunos virus.
RNA de transferencia (tRNA) Categora de
molculas de RNA relativamente pequeas
(aproximadamente 75 nucletidos). Cada tipo de
RNA de transferencia puede aceptar un ami-
nocido activado particular de su enzima acti-
vadora especfica, despus de lo cual el ami-
nocido es agregado a una cadena polipeptdica en
crecimiento.
RNA mensajero (mRNA) Transcripto de una
de las cadenas de DNA, lleva informacin
(como secuencia de codones) para la sntesis de
una o ms protenas.
RNA nuclear heterogneo (hnRNA) Producto
de la transcripcin de un gen eucarionte, incluidos
los transcriptos de intrones.

RNA polimerasa Enzima que cataliza la for-
macin de RNA a partir de un molde de DNA.
RNA ribosmico (rRNA) Varias especies de
RNA que estn incorporadas en los ribosomas.
Participa en la formacin de los enlaces pept-
dicos.
Rodopsina Fotopigmento utilizado en el pro-
ceso visual de transduccin de fotones de luz en
cambios en el potencial de membrana de las
clulas fotorreceptoras
rRNA Vase RNA ribosmico.
Rubisco (RuBP carboxilasa) Enzima que
combina di xido de carbono con ribulosa bi-
fosfato para producir 3-fosfoglicerato, primer
producto de la fotosntesis C
J
La protena ms
abundante sobre la Tierra.
Rumen Primera divisin del estmago de los
rumiantes. Almacena e inicia la fermentacin
bacteriana del alimento. ste es regurgitado desde
el rumen para ser masticado nuevamente.
Rumiante. Mamfero herbvoro que mastica el
alimento ms de una vez, como una vaca, oveja o
ciervo, que tiene un estmago compuesto por
cuatro compartimientos.
Saco embrionario. En las angiospermas, ga-
metofito femenino. Hallado dentro del vulo,
consiste en ocho o menos clulas, limitadas por
membrana, pero sin paredes de celulosa entre
ellas.
Saprobios (tambin se denominan saprfitos) [Gr.
sapras: podrido +bias: vida] Organismo
(habitualmente una bacteria u hongo) que obtiene
su carbono y energa directamente de la materia
orgnica muerta.
Sarcmero Unidad contrctil de un msculo
esqueltico.
Seccin. Corte delgado, habitualmente para el
microscopio, como una seccin tangencial o una
seccin transversal.
Secretina Hormona peptdica secretada por la
regin superior del intestino delgado cuando est
presente el quimo cido. Estimula al conducto
pancretico a secretar iones bicarbonato.
Secuencia lder. Secuencia de aminocidos en el
extremo N-terminal (o extremo amino) de una
protena recin sintetizada, que determina dnde
ser colocada la protena dentro de la clula.
Secuencia seal. Secuencia de una protena que
dirige a la protena a travs de una membrana
celular particular.
Secuencias de consenso. Extensiones cortas de
DNA que aparecen, con muy poca variacin, en
genes muy diferentes.
Segregacin (gentica) Separacin de alelos o
de cromosomas homlogos entre s durante la
meiosis, de modo que cada uno de los ncleos de
las hijas haploide producidos por meiosis contiene
uno o el otro miembro del par hallado en la clula
madre diploide, pero nunca ambos.
Segregacin independiente. Separacin azarosa
durante la meiosis de los cromosomas no
homlogos y de los genes localizados sobre
cromosomas no homlogos.


Segunda ley de la termodinmica Establece
que en cualquier proceso real (irreversible) hay
una disminucin de la energa libre y un incre-
mento en la entropa.
Segundo mensajero. Compuesto, como el AMP
cclico, que es liberado dentro de una clula
blanco despus de que una hormona u otro
"primer mensajero" se ha unido a un receptor de
la superficie celular; el segundo mensajero
desencadena nuevas reacciones dentro de la
clula.
Seleccin clonal Mecanismo por el cual la
exposicin a antgenos produce activacin de
clones seleccionados de clulas T o B, lo que
da por resultado una respuesta inmunitaria.
Seleccin direccional Seleccin en la cual los
fenotipos en un extremo de la distribucin
poblacional se ven favorecidos. (Comprese con
seleccin desorganizadora; seleccin esta-
bilizadora.)
Seleccin disruptiva Seleccin en la cual se
favorecen los fenotipos en ambos extremos de la
distribucin poblacional. (Comprese con
seleccin direccional; seleccin estabilizadora)
Seleccin estabilizadora Seleccin contra los
fenotipos extremos en una poblacin, de modo
que se favorecen los tipos intermedios.
(Comprese con seleccin interruptora.)
Seleccin frecuencia-dependiente. Seleccin
que cambia en intensidad segn la proporcin de
individuos que tienen el rasgo.
Seleccin natural. Contribucin diferencial de
los descendientes a la siguiente generacin por
distintos tipos genticos pertenecientes a la misma
poblacin. Mecanismo de la evolucin propuesto
por Charles Darwin.
Seleccin sexual. Seleccin por parte de un sexo
de caractersticas en individuos del sexo opuesto.
Tambin, el favorecimiento de caractersticas en
un sexo como resultado de la competencia entre
individuos de ese sexo por la pareja.
Semen [L.: semilla] Lquido blancuzco y es-
peso producido por el rgano reproductor mas-
culino en los mamferos, que contiene los es-
permatozoides.
Semilla. vulo maduro fertilizado de una
gimnosperma o una angiosperma. Consiste en el
embrin, el tejido nutritivo y la cubierta de la
semilla.
Senescencia [L. sellescere: envejecer] Enve-
jecimiento; deterioro por la edad.
Seno Cavidad en un hueso, un espacio tisular o
un ensanchamiento en un vaso sanguneo.
Spalo Una de las estructuras ms externas de
la flor, habitualmente de funcin protectora y
que encierra el resto de la flor en la etapa de
capullo.
Ssil Fijado en forma permanente; que no se
mueve.
Seudoceloma Cavidad corporal no rodeada por
un peritoneo. Caracterstica de nematodos y
rotferos.

.
28

Seudogn Segmento del DNA que es homlogo
de un gen funcional pero contiene un cambio de
nucletidos que impide su expresin.
Seudoplasmodio . En los mohos celulares muci-
laginosos, agregacin de clulas ameboideas
aisladas. Ocurre antes de la formacin de una
estructura fructfera.
Seudpodo Extensin blanda transitoria del
cuerpo celular que se utiliza en localizacin,
fijacin a las superficies o deglucin de
partculas.
Shock anafilctico Cada precipitada de la
presin arterial causada por la prdida de lquido
desde los capilares debido a un incremento en su
permeabilidad estimulado por una reaccin
alrgica.
SIDA (sndrome de inmunodeficiencia ad
quirida) Trastorno causado por un virus (HIV)
en el cual los linfocitos T helper del organismo
son destruidos, dejando a la vctima sometida a
enfermedades oportunistas.
Silenciador. Secuencia de DNA eucarionte que
se une a protenas que inhiben la transcripcin de
un gen asociado.
Simbiosis [Gr.: vivir juntos] Vida en conjunto
de dos o ms especies en una relacin ecolgica
prolongada e ntima. (Vase parasitismo,
comensalismo, mutualismo.)
Simetra. En biologa, propiedad en que dos
mitades de un objeto son imgenes especulares
una de la otra. (Vase simetra bilateral y simetra
radial.)
Simetra bilateral. Condicin en la cual slo los
lados derecho e izquierdo de un organismo,
dividido exactamente a lo largo del dorso, son
imgenes especulares entre s. (Comprese con
simetra blTadial.)
Simetra birradial Simetra radial modificada
de modo que slo dos planos pueden dividir el
animal en mitades similares.
Simetra radial. Condicin en la cual dos mi-
tades de un cuerpo son imgenes en espejo entre
s sin tener en cuenta el ngulo de corte, siempre
que el corte se haga a lo largo de la lnea central.
(Comprese con simetra bilateral.)
Simplasto Red continua de los interiores de las
clulas vivas en el cuerpo de la planta, resultado
de la presencia de plasmodesmos. (Comprese
con apoplasto.)
Sinapsis (meitica) Alineacin paralela alta-
mente especfica (formacin de pares) de cro-
mosomas homlogos durante la primera divisin
de la meiosis.
Sinapsis (neuronal) Brecha estrecha entre el
botn terminal de una neurona y la dendrita o
cuerpo celular de otra.
Sndrome de inmunodeficiencia adquirida
Vase SIDA.
Singamia [Gr. Slln-: juntos +gamos: matrimo-
nio] Unin de gametos. Tambin conocida
como fertilizacin.
Sistema de endomembrana Retculo endo-
plasmtico ms aparato de Golgi ms, cuando

estn presentes, lisosomas: por lo tanto, sistemas
de membranas que intercambian material entre
s.
Sistema de Havers Unidades de organizacin
en el hueso compacto que reflejan la accin de
los osteoblastos intercomunicantes.
Sistema de tejido fundamental Partes del
cuerpo de una planta no incluidas en los sistemas
de tejido drmico o vascular. Los tejidos
fundamentales intervienen en almacenamiento.
fotosntesis y soporte.
Sistema de tejido vascular Sistema conductor
de la planta, que consiste principalmente en
xilema y floema. (Comprese con sistema de
tejido drmico, sistema de tejido fundamental.)
Sistema del complemento. Grupo de once
protenas que desempean un papel en algunas
reacciones del sistema inmunitario. Las protenas
del complemento no son inmunoglobulinas.
Sistema del tejido drmico. Cobertura externa
protectora de una planta, que consiste en
epidermis en la planta joven y peridermo en una
planta con crecimiento secundario externo.
(Comprese con sistema del tejido fundamental y
sistema del tejido vascular.)
Sistema inmunitario Sistema de los mamferos
que reconoce y elimina o neutraliza sustancias
extraas tanto como sustancias propias que han
sido alteradas para parecer extraas.
Sistema inmunitario celular. Parte del sistema
inmunitario que se basa en la actividad de las
clulas T. dirigido contra parsitos, hongos, virus
intracelulares y tejidos extraos (injertos).
(Comprese con sistema inmune tumoral.)
Sistema inmunitario humoral. Parte del sistema
inmunitario mediado por clulas B; est mediado
por anticuerpos circulantes y es activo contra las
infecciones bacterianas y virales extracelulares.
Sistema Imbico Grupo de ncleos primitivos
del encfalo anterior de los vertebrados que
forman una red y participan en emociones, im-
pulsos, conductas instintivas, aprendizaje y me-
mona.
Sistema nervioso autnomo. Sistema (que en
los vertebrados comprende los subsistemas
simptico y parasimptico) que controla las
funciones involuntarias, como las de los intesti-
nos y las glndulas.
Sistema nervioso central. Parte del sistema
nervioso condensada y localizada centralmente, p.
ej., el encfalo y la mdula espinal de los
vertebrados, la cadena de los ganglios cerebrales,
torcicos y abdominales de los artrpodos.
Sistema nervioso parasimptico Porcin del
sistema nervioso autnomo (involuntario). La
actividad en el sistema nervioso parasimptico
produce efectos como la disminucin de la ten-
sin arterial y la desaceleracin del latido car-
daco. (Comprese con sistema nervioso sim-
ptico.)
Sistema nervioso perifrico. Neuronas que
transmiten informacin desde el sistema nervioso
central y hacia l y cuyos cuerpos clula-

res residen fuera del encfalo o la mdula espi-
nal.
Sistema nervioso simptico. Divisin del sis-
tema nervioso autnomo (involuntario). Sus ac-
tividades incluyen el aumento de la tensin ar-
terial y la aceleracin del latido cardaco. El
neurotransmisor en las terminaciones simpticas
es epinefrina o norepinefrina. (Comprese con
sistema nervioso parasimptico.)
Sistema reticular Regin central del tronco
enceflico de los vertebrados que incluye tractos
complejos de fibras que transmiten seales
nerviosas entre el encfalo anterior y la mdula
espinal, con fibras colaterales a distintos ncleos
que participan en funciones autnomas. incluido
el despertar del sueo.
Sistema vascular acufero Conjunto de con-
ductos y apndices tubulares que sirve como
sistema circulatorio, locomotor y de captacin de
alimento de muchos equinodermos; se encuentra
en conexin directa con el agua de mar
circundante.
Sistemtica. Estudio cientfico de la diversidad
de los organismos.
Sistemina La nica hormona vegetal poli-
peptdica; participa en la respuesta al dao tisular.
Sstole [Gr.: contraccin] Contraccin de una
cmara del corazn, que impulsa la sangre hacia
delante en el sistema circulatorio.
Sitio activo. Regin sobre la superficie de una
enzima donde se une el sustrato y donde ocurre la
catlisis.
Sitio de reconocimiento (tambin denominado
sitio de restriccin) Secuencia de nucletidos en
el DNA al que se une una enzima de restriccin y
luego corta el DNA.
Sociedad. Grupo de individuos perteneciente a la
misma especie y organizados en forma
cooperativa; en el sentido ms amplio, incluye a
los padres y a sus descendientes.
Solucin. Lquido (solvente) y sus solutos
disueltos.
Soluto. Sustancia disuelta en un lquido (sol-
vente).
Solvente. Lquido que ha disuelto o que puede
disolver uno o ms solutos.
Somtico [Gr. soma: cuerpo] Relativo al
cuerpo o a las clulas del cuerpo (en lugar de
las clulas germinales).
Somito Uno de los segmentos en los cuales
queda dividido longitudinalmente un embrin, lo
que conduce a la segmentacin del animal como
lo ilustra la columna vertebral, las costillas y los
msculos asociados.
Sonda. Segmento de cido nucleico monoca-
tenario utilizado para identificar molculas de
DNA que contienen la secuencia complementaria.
Sotobosque Agregado de plantas ms pequeas
que crecen debajo de la canopia de las plantas
dominantes en un bosque.
29
Splicing (corte y empalme) Eliminacin de
intrones en conexin de exones en los premRNA
de los eucariontes.
Splicing del RNA (Corte y empalme del RNA)
ltima etapa del procesamiento del RNA en los
eucariontes, en la cual los transcriptos de intrones
son escindido s a travs de la accin de pequeas
partculas de ribonucleoprotenas nucleares
(snRNP).
Sub- [L.: bajo] Prefijo utilizado a menudo para
designar una estructura que se ubica por debajo
de otra o que es menos que otra. Por ejemplo,
subcutneo, subespecie.
Submucosa Capa tisular inmediatamente por
debajo del revestimiento epitelial de la luz del
tracto digestivo. (Comprese con mucosa.)
Sucesin. En ecologa, serie secuencial gradual
de cambios en la composicin de especies de una
comunidad luego de una alteracin.
Sucesin degradativa Sucesin ecolgica
que ocurre sobre los restos de los cuerpos de
plantas y animales, como cuando las hojas o
los cuerpos de los animales se pudren.
Sucesin ecolgica Reemplazo secuencial en un
hbitat dado, luego de algn disturbio, de un
conjunto de poblaciones por otros. Algunas veces
la sucesin termina en un ecosistema re-
lativamente estable.
Sucesin primaria. Sucesin que comienza en un
rea inicialmente desprovista de vida, como sobre
un glaciar O ro de lava.
Sucesin secundaria. Sucesin ecolgica luego
de una alteracin que no elimina todos los
organismos que originalmente vivan en el sitio.
Sueo REM Estado de sueo caracterizado
por actividad onrica, relajacin del msculo
esqueltico y movimientos oculares rpidos.
Suero. Parte del plasma sanguneo que queda una
vez que se han formado los cogulos y que han
sido eliminados.
Sumacin Capacidad de una neurona para
descargar potenciales de accin en respuesta a
numerosos potenciales postsinpticos su bu mbral
que llegan simultneamente a lugares dife-
renciados sobre la clula o que llegan al mismo
sitio en sucesin rpida.
Sumacin espacial. En la produccin o inhi-
bicin de potenciales de accin en una neurona
postsinptica, la interaccin de depolarizaciones e
hiperpolarizaciones producidas por varios botones
terminales.
Sumacin temporal. En la produccin o in-
hibicin de los potenciales de accin en una
neurona postsinptica, interaccin de despolari-
zaciones o hiperpolarizaciones producidas por la
estimulacin rpidamente repetida de un nico
punto.
Suprarrenales Glndulas endocrinas
localizadas cerca de los riones de los
vertebrados, que consisten en dos partes
glandulares, corteza y mdula.
Surco Valles o pliegues entre las porciones
elevadas de la superficie convoluta (enrollada) del
encfalo. (Comprese con circunvolucin.)

Surfactante Sustancia que disminuye la ten-
sin de superficie de un lquido. El surfactante
pulmonar, secretado por las clulas de los al-
volos, es principalmente fosfolipdico y dis-
minuye la cantidad de trabajo necesario para
insuflar los pulmones.
Sustancia elemental. Sustancia compuesta
slo por un tipo de tomo.
Sustitucin no sinnima Situacin en la que
una mutacin no sinnima se disemina en una
poblacin. Tpicamente influida por la seleccin
natural. (Comprese con sustitucin sinnima.)
Sustitucin sinnima Situacin en la cual una
mutacin sinnima se disemina en una poblacin.
Tpicamente no influidas por la seleccin natural,
estas sustituciones pueden acumularse en una
poblacin. (Comprese con sustitucin no
sinnima.)
Sustrato. 1) Molcula o molculas sobre la cual
una enzima ejerce una accin cataltica. 2)
Material base sobre el cual vive un organismo.
Tabique Membrana o pared entre dos
cavidades.
Tabla de vida. Tabla que muestra, para un grupo
de individuos de igual edad, la proporcin que
seguir viva a diferentes tiempos en el futuro y el
nmero de descendientes que producen durante
cada intervalo.
Tlamo. Regin del encfalo anterior de los
vertebrados; participa en la integracin de las
aferencias sensoriales.
Talo [Gr.: brote] Cualquier cuerpo de las algas
que no est diferenciado en raz, tallo y hoja.
Tasa intrnseca de aumento Ritmo con el que
pucde crecer una poblacin cuando su densidad es
baja y las condiciones ambientales son altamente
favorables.
Tasa metablica basal Tasa mnima de re-
cambio de energa en un ave o un mamfero en
vigilia (pero en reposo) que no est gastando
energa para termorregulacin.
Taxia Movimiento de un organismo en una
direccin particular con referencia a un estmulo.
La taxia suele involucrar el empleo de un rgano
sensorial y un movimiento directamente hacia el
estmulo o alejndose de l, o sino el
mantenimiento de un ngulo constante con
respecto a l. As una fototaxia positiva es el
movimiento hacia una fuente luminosa, la
geotaxia negativa es el movimiento hacia aITiba
(alejado de la gravedad), etc.
Taxn Unidad en un sistema taxonmico.
Taxn parafiltico Taxn que incluye algunos,
pero no todos, los descendientes de un nico
antepasado.
Taxonoma [Gr. taxis: arreglar, clasificar]
Ciencia de la clasificacin de los organismos.
Tecnologa del DNA recombinante Aplicacin
de herramientas genticas (endonucleasa de
restriccin, plsmidos y transformacin) a la
produccin de protenas especficas por "fabricas"
biolgicas como bacterias.

Tegumento Estructura protectora de superficie.
En las gimnospermas y las angiospermas, capa de
tejido alrededor del vulo que se convertir en el
revestimiento de la semilla. Los vulos de las
gimnospermas tienen un tegumento, los vulos de
las angiospermas, dos.
Tejido. Grupo de clulas similares organizadas
en una unidad funcional y habitualmente
integradas con otros tejidos para formar parte de
un rgano como el corazn o la hoja.
Tejido conectivo Tejido animal que conecta o
rodea a otros tejidos; sus clulas estn incluidas
en una matriz que contiene colgeno.
Telofase Fase final de la mitosis o meiosis
durante la cual los cromosomas se hacen difusos,
la envoltura nuclear se rearma y los nuclolos
comienzan a aparecer en los ncleos hijos.
Telmeros Secuencias de DNA repetitivo en
los extremos de los cromosomas de los
eucariontes.
Tendn. Banda de tejido que contiene colgeno
que conecta un msculo con un hueso.
Teora. Explicacin o hiptesis que se ve
apoyada por una gran cantidad de evidencias.
(Comprese con hiptesis, paradigma.)
Teora celular. Teora bien establecida de que los
organismos consisten en clulas y de que todas
las clulas provienen de clulas preexistentes.
Teora del filamento deslizante. Mecanismo
propuesto de la contraccin muscular basado en
la formacin y la ruptura de los puentes cruzados
entre los filamentos de actina y miosina, que hace
que se deslicen juntos.
Teora endosimbitica Teora de que la clula
eucarionte evolucion a partir de un procarionte
que contena otros procariontes endosimbiticos.
Teora neutral. Visin de la evolucin molecular
que postula que la mayora de las mutaciones no
afectan los aminocidos codificados y que estas
mutaciones se acumulan en una poblacin a las
tasas determinadas por la deriva gentica y las
tasas de mutacin.
Terapia gnica Tratamiento de una enfermedad
gentica proporcionando a los pacientes clulas
que contienen alelos de tipo salvaje para los genes
que no son funcionales en sus cuerpos.
Terminales axnicos Terminaciones de un
axn; forman sinapsis y liberan el neurotrans-
misor.
Termorreceptor Clula o estructura que res-
ponde a los cambios en la temperatura.
Terrestre [L. terra: tierra] Relativo a la tierra.
(Comprese con acutico, marino.)
Territorio. rea fija de la cual un animal o un
grupo de animales excluye a otros miembros de
la misma especie por comportamiento agresivo
o despliegue agresivo.
Testculo Gnada masculina; o sea, rgano
que produce las clulas sexuales masculinas.
30
Testosterona Hormona esteroide sexual mas-
culina.
Ttanos 1) En fisiologa, estado de contraccin
muscular mxima sostenida causada por la
estimulacin rpidamente repetida. 2) En
medicina, enfermedad a menudo fatal ("trismus")
causada por la bacteria Clostridium tetani.
Tilacoide Saco aplanado dentro de un cloro-
plasto. Las membranas de los numerosos tila-
coides contienen toda la clorofila en una planta,
adems de los transportadores de electrones de la
fotofosforilacin. Los tilacoides apilados se
denominan grana.
Timina Base nitrogenada hallada en el DNA.
Timo Porcin glandular sin conducto del sis-
tema linftico, que participa en el desarrollo del
sistema inmunitario de los vertebrados.
Tipo salvaje. Trmino de los genetistas para el
tipo estndar o de referencia. Las desviaciones de
este estndar, aun si se encuentran desviaciones
en el tipo salvaje, se dice que son mutantes.
Tiroides Glndula bilobulada de los
vertebrados. Produce la hormona tiroxina.
Tirotrofina Hormona producida en la glndula
hipfisis de los anfibios como los sapos y
transportada en el torrente sanguneo hasta la
glndula tiroides, lo que induce a la glndula
tiroides a producir la honnona tiroidea que regula
la metamorfosis del renacuajo al sapo adulto.
Tolerancia inmunitaria Mecanismo por el cual
un animal no desarrolla una respuesta inmunitaria
frente a los determinantes antignicos de sus
propias macromolculas.
Tono. Nivel bajo de tensin muscular que se
mantiene incluso cuando el cuerpo est en re-
poso.
Trax. En un insecto, regin media del cuerpo,
entre la cabeza y el abdomen. En los mamferos,
parte del cuerpo entre el cuello y el diafragma.
Totipotencia En una clula, condicin de poseer
toda la informacin gentica y otras capacidades
necesarias para formar un individuo entero.
Toxicologa ambiental. Estudio de la distri-
bucin y los efectos de los compuestos txicos en
el medio ambiente.
Toxigenicidad Capacidad de una bacteria para
producir sustancias qumicas nocivas para los
tejidos del organismo husped.
Traduccin. Sntesis de una protena (poli-
pptido). Ocurre sobre los ribosomas, que utilizan
la informacin codificada en el RNA mensajero.
Trama trfica Conjunto completo de nexos
<tlimentarios entre las especies de una comuni-
dad; diagrama que indica cules son los preda-
doras y cules son las presas.
Transcripcin. Sntesis de RNA, que utiliza una
cadena de DNA como molde.

Transcriptasa inversa. Enzima que cataliza la
produccin de DNA (cDNA), utilizando RNA
como molde; esencial para la reproduccin de
los retrovirus.
Transduccin 1) Transferencia de gene s de una
bacteria a otra, con un virus bacteriano que acta
como transportador de los genes. 2) En las clulas
sensoriales, transformacin de un estmulo (p. ej.:
energa luminosa. ondas de presin del sonido,
estimulantes qumicos o elctricos) en potenciales
de accin.
Transfeccin Captacin, incorporacin y ex-
presin del DNA recombinante.
Transferencia gentica lateral. Movimiento de
gene s de una especie procarionte a otra.
Transferencia grupal Intercambio de to-
mos entre molculas.
Transformacin. Mecanismo para la transfe-
rencia de informacin gentica en las bacterias en
las cuales el DNA puro extrado de bacterias con
un genotipo es captado a travs de la superficie
celular de bacterias con un genotipo diferente e
incorporado en el cromosoma de la clula
receptora.
Transgnico Que contiene DNA recombi-
nante incorporado en su material gentico.
Transpiracin Evaporacin de agua de las hojas
de las plantas y el tallo provocada por el calor del
sol que proporciona la fuerza motriz para elevar el
agua (y los iones) desde las raCes.
Transportador. 1) En la difusin facilitada,
protena de la membrana que se une a una mo-
lcula especfica y la transporta a travs de la
membrana. 2) En el transporte de electrones
respiratorio y fotosinttico de electrones, una
sustancia participante como el NAD que existe
tanto en forma oxidada como reducida. 3) En
gentica, una persona heterocigota para un ca-
rcter recesivo.
Transporte activo. Transporte de una sustancia a
travs de una membrana biolgica contra un
gradiente de concentracin, es decir, desde una
regin de baja concentracin (de esa sustancia)
hasta una regin de alta concentracin. El
transporte activo requiere gasto de energa y es un
proceso saturable. (Comprese con difusin
facilitada, difusin libre; vase transporte activo
primario, transporte activo secundario.)
Transporte activo primario. Forma de trans-
porte activo en la cual el ATP es hidrolizado, lo
que arroja la energa necesaria para transportar
iones contra sus gradientes de concentracin.
(Comprese con transporte activo secundario.)
Transporte activo secundario Forma de
transporte activo en la cual iones o molculas son
transportados contra su gradiente de con-
centracin utilizando la energa obtenida por la
relajacin de un gradiente de concentracin de
ion sodio y no directamente a partir del ATP.
(Comprese con transporte activo primario.)
Trquea Tubo que transporta aire hasta los
bronquios de los pulmones de los vertebrados o
hasta las clulas de los artrpodos.

Traqueda Clula conductora y de soporte
caracterstica hallada en el xilema de casi todas
las plantas vasculares, caracterizada por extremos
aguzados y paredes que estn deprimidas pero no
perforadas.
Traqueofitas Aquellas plantas con xilema y
f1oema, incluidas las psilofitas, los licopodios, las
colas de caballo, los helechos, las gimnospermas
y las angiospermas. (Comprese con no
traqueofitas.)
Traslocacin 1) En gentica, acontecimiento
mutacional raro que mueve una porcin de un
cromosoma a una nueva localizacin, general-
mente sobre un cromosoma no homlogo. 2) En
las plantas vasculares, movimiento de solutos en
el f1oema.
Triglicrido Lpido simple en el cual tres
cidos graso s se combinan con una molcula
de glicerol.
Triplete Vase codn.
Triploblstico Que tiene tres capas celulares.
(Comprese con diploblstico.)
Tripsina Enzima que digiere protenas. Se-
cretada por el pncreas en su forma inactiva
(tripsingeno), se vuelve activa en el duodeno
del intestino delgado.
Trismico Que contiene tres, en lugar de dos
miembros de un par de cromosomas.
tRNA Vase RNA de transferencia.
Trocfora Larva de vida libre de algunos anli-
dos y moluscos, distinguida por una banda similar
a una rueda de cilios alrededor del centro y que
indica una relacin evolutiva entre estos dos
grupos.
Trombina Enzima que convierte el fibrin-
geno en fibrina, desencadenando as la forma-
cin de cogulos sanguneos.
Trombo Cogulo sanguneo que se forma
dentro de un vaso sanguneo y se mantiene fijado
a la pared del vaso. (Comprese con embolia.)
Tronco enceflico. Porcin del encfalo de los
vertebrados entre la mdula espinal y el encfalo
anterior.
Tropismo En las plantas, crecimiento hacia un
estmulo o alejndose de l como la luz
(fototropismo) o gravedad (gravitropismo).
Tropomiosina Protena que, junto con la actina,
constituye los filamentos finos de las miofi-
bril1as. Controla las interacciones de actina y
miosina necesarias para la contraccin muscular.
Tropsfera Zona atmosfrica que alcanza hacia
arriba aproximadamente 17 kmen los trpicos y
subtrpicos pero slo unos 10 kma mayores
latitudes. Zona en la cual est localizado casi todo
el vapor de agua de la atmsfera.
Tubo criboso Columna de clulas especiali-
zadas (elementos de los tubos cribosos) hallada en
el floema, especializadas en conducir la materia
orgnica desde las fuentes (como las hojas
fotosintetizadoras) hasta los vertederos (como
31
las races). Hallado principalmente en las plantas
con flores.
Tubo neural Estadio temprano en el desarrollo
del sistema nervioso de los vertebrados que
consiste en un tubo hueco creado por dos plie-
gues opuestos del ectodermo dorsal a lo largo del
eje anteroposterior del cuerpo.
Tubulina Protena que se polimeriza para
formar microtbulos.
Tubos de Malpighi Tipo de protonefridio
hallado en los insectos.
Tbulos en T Sistema de tbulos que corre en
todo el citoplasma de las fibras musculares, a
travs del cual se propagan los potenciales de
accin. Este conjunto de tubos transversos que
penetra las fibras de msculo esqueltico y
termina en el retculo sarcoplasmtico. El sistema
T transmite impulsos a los sacos, que luego
liberan Ca
2
+para iniciar la contraccin muscular.
Tbulos seminferos Tbulos en los testculos
dentro de los cuales ocurre la produccin de
espermatozoides.
Tumor. Masa desorganizada de clulas, que a
menudo crecen sin control. Los tumores malignos
se extienden a otras partes del cuerpo.
Tumor maligno. Tumor cuyas clulas pueden
invadir los tejidos circundantes y extenderse a
otros rganos.
Unicelular .Que consiste en una sola clula;
como por ejemplo un organismo unicelular.
(Comprese con multicelular.)
Unidad de mapa. En gentica de los eucariontes,
una unidad de mapa corresponde a una frecuencia
recombinante de 0,01.
Unidad motora. Neurona motora y conjunto de
fibras musculares que controla.
Unin de hendidura ("gap junction") Tambin
llamada unin tipo nexus. Brecha o hendidura de
2,7 nanmetros entre las membranas plasmticas
de dos clulas animales, rodeada por canales
proteicos. Las uniones de hendidura penniten que
las sustancias qumicas o las seales elctricas
pasen de una clula a otra.
Unin estrecha. Unin entre clulas epiteliales,
en la cual no existe ninguna brecha entre las
clulas adyacentes. Los materiales slo pueden
atravesar una unin estrecha al ingresar en las
propias clulas epiteliales.
Unin fosfodister Conexin en una cadena de
cidos nucleicos, formada por la unin de dos
nucletidos.
Unin neuromuscular Regin donde una
neurona motora hace contacto con una fibra
muscular, creando una sinapsis.
Upwelling (afloramiento) Movimiento as-
cendente de agua ms fresca y rica en nutrientes
proveniente de las capas ms profundas del
ocano.
Urea Compuesto que sirve como principal
forma excretada de nitrgeno por muchos ani-
males, incluidos los mamferos.
Ureotlico Describe un organismo en el cual el
producto final de la degradacin de los com-

puestos que contienen nitrgeno (principalmente
protenas) es urea. (Comprese con amoniotlicos
y uricotlicos.)
Urter Conducto largo que conduce desde el
rin de los vertebrados hasta la vejiga o la
cloaca.
Uretra En la mayora de los mamferos,
conducto a travs del cual se descarga la orina de
la vejiga y que sirve como conducto genital en los
machos.
Uricotlico Describe un organismo en el cual el
producto final de la degradacin de los com-
puestos nitrogenados (principalmente protenas)
es el cido rico. (Comprese con amoniotlico,
ureotlico.)
tero El tero o matriz es una porcin
especializada del tracto reproductor femenino en
algunos mamferos. Recibe el huevo fertilizado y
nutre al embrin en su desarrollo temprano.
Vacunacin. Inyeccin de virus o bacterias o sus
protenas en el cuerpo para inducir inmunizacin.
En general, el material inyectado es atenuado
(debilitado) antes de la inyeccin.
Vacuola Cavidad llena de lquido en una clula,
encerrada dentro de una membrana simple. Las
vacuolas desempean una amplia variedad de
papeles en el metabolismo celular, donde algunas
son cmaras digestivas, algunas cmaras de
almacenamiento, algunas recipientes de desechos,
etc.
Vagina En los mamferos hembras, pasaje que
conduce desde el orifico genital externo hasta el
tero; recibe el rgano copulador del macho en el
apareamiento.
Vascular Relativo a los rganos o tejidos que
conducen lquido, como los vasos sanguneos en
los animales y el floema y el xi lema en las
plantas.
Vaso En botnica, porcin con forma de tubo
del xi lema que consiste en clulas huecas
(elementos de los vasos) colocadas una a
continuacin de la otra y conectadas por
perforaciones. J unto con las traquedas, los
elementos del vaso transportan agua y minerales
en la planta.
Vasopresina Vase hormona antidiurtica.
Vstago. Parte area de una planta vascular, que
consiste en las hojas, el (los) tallo(s) y las flores.
Vector. 1) Agente, como un insecto, que lleva un
patgeno que afecta otras especies. 2) Plsmido o
virus que lleva un trozo insertado de DNA en una
bacteria para fines de clonacin en tecnologa del
DNA recombinante.
Vector de expresin. Un vector de DNA como
un plsmido que lleva una secuencia de DNA
que incluye las secuencias adyacentes para su
expresin en mRNA y protena a una clula
husped.
Vegetativo No reproductivo, no floreciente o
asexual.
Vejiga. Estructura que recibe orina de los ri-
ones a travs del urter, la almacena y la ex-
pulsa peridicamente por la uretra.


Vellosidad Proyeccin similar a un pelo de una
membrana; p. ej., desde muchas paredes
intestinales.
Vena Vaso sanguneo que retorna la sangre al
corazn. (Comprese con arteria.)
Vena porta. Vena que conecta dos lechos ca-
pilares, como en el sistema porta heptico.
Ventana oval. Membrana flexible que, cuando es
movida por los huesos del odo medio, produce
ondas de presin en el odo interno.
Ventral. (Comprese con dorsal.)
Ventrculo Cmara muscular del corazn que
bombea sangre a travs del cuerpo.
Vernalizacin Acontecimientos que ocurren
durante el perodo de enfriamiento requerido, que
conduce finalmente a la floracin.
Vertebrado Animal cuyo cordn nervioso est
encerrado en un esqueleto de segmentos seos,
denominados vrtebras. Los principales grupos de
animales vertebrados son los peces, anfibios,
reptiles, aves y mamferos.
Vescula recubierta Vescula, a veces formada
a partir de una depresin recubierta, con una
superficie cerdosa caracterstica; su membrana
contiene protenas definidas, incluida la clatrina.
Vescula sinptica Vescula limitada por una
membrana, que contiene neurotransmisor, que es
producido y secretado por la neurona presi-
nptica.
Vestigial Restos de estructuras corporales que
ya no tienen valor adaptativo para el organismo y
por lo tanto no se mantienen por seleccin.
Va de transduccin de la seal. Serie de pasos
bioqumicos en los que un estmulo para una
clula (como una hormona o un neurotransmisor
fijndose a un receptor) es traducido en una
respuesta de la clula.
Va metablica Serie de reacciones catalizadas
por enzimas dispuestas de modo tal que el
producto de una reaccin es el sustrato de la si-
guiente.
Vicarianza Divisin del rango de un taxn por
la imposicin de alguna barrera a la dispersin de
sus miembros. Puede conducir a cladognesis.
Vida media. Tiempo necesario para que la mitad
de la muestra de un istopo radiactivo se des
integre a su forma no radiactiva estable.
Virin Particular viral, unidad mnima capaz de
infectar una clula.
Viroide Agente infeccioso consistente en una
molcula de RNA monocatenario sin revesti-
miento proteico; produce enfermedades en las
plantas.
Virus Cualquiera de un grupo de partculas
infecciosas ultramicroscpicas constituidas por
cido nucleico y protenas (y, a veces, lpidos)
que pueden reproducirse slo en las clulas vivas.
Vitamina Cualquiera de varios compuestos
orgnicos estructuralmente no relacionados que
un organismo no puede sintetizar por s mismo,
pero no obstante requiere en pequea cantidad
para el crecimiento y el metabolismo normales.

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Vitelo. Material alimenticio almacenado en los
huevos animales, habitualmente rico en
protenas y lpidos.
Vivparo Reproduccin en la cual la fertilizacin
del huevo y el desarrollo del embrin ocurren
dentro del cuerpo de la madre. (Comprese con
ovparo.)
Xantfila Pigmento amarillo o anaranjado
hallado habitualmente como pigmento accesorio
en la fotosntesis, pero tambin en otros sitios.
Carotenoide que contiene oxgeno.
Xerfita Planta adaptada a un medio ambiente
con un aporte limitado de agua.

Xilema En las plantas vasculares, tejido leoso
que conduce agua y minerales; el xilema
consiste, en las distintas plantas, de traqueidas,
elementos de los vasos, fibras y otras clulas
altamente especializadas.
Yeyuno Divisin media del intestino delgado,
donde ocurre la mayor parte de la absorcin.
(Vase duodeno, leon.)
Yunque El central de los tres huesos que
conducen los movimientos del tmpano hacia la
ventana oval del odo interno. (Vase martillo,
estribo.)
Z-DNA Forma de DNA en la cual la molcula
describe un espiral hacia la izquierda en lugar de
hacia la derecha.
Zona abisal Porcin profunda del fondo
ocenico donde no penetra la luz.
Zona bentnica Fondo del ocano. (Comprese
con zona pelgica.)

Zona de convergencia intertropical Regin
tropical donde el aire se eleva ms fuertemente:
se mueve hacia el norte y hacia el sur con con el
pasaje del sol por el cenit.
Zona del litoral Zona costera desde el lmite
superior de la accin de la marea hasta la
profundidad donde el agua es batida fuertemente
por la accin de las olas.
Zona hbrida Zona angosta donde dos
poblaciones se cruzan y producen individuos
bridos.
Zona pelgica [Gr. pelagos: el mar] Aguas
abiertas del ocano.
Zona termoneutra Rango de temperaturas sobre
el cual un organismo endotrmico r: :c ne que
gastar energa extra para termorregular
Zooplancton Porcin animal del plancton.
Zoospora En algas y hongos, cualquier espora
que nada. Puede ser diploide o haploide.