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O USO DE DROGAS: BREVE ANLISE HISTRICA E SOCIAL

Laura M. Nunes
Licenciada em Psicologia - Faculdade de Cincias Humanas e Sociais (UFP)
nunes17@sapo.pt
Gloria Jlluskin
Professora auxiliar - Faculdade de Cincias Humanas e Sociais (UFP)
gloria@ufp.pt
Resumo
O problema do consumo de substncias extremamente complexo, e essa complexidade
reectida pelas variadas conguraes que o fenmeno foi desenhando. Actualmente, a
problemtica apresenta-se numa congurao que resulta, tambm, do seu percurso his-
trico. O presente artigo procurou fazer uma abordagem s diversas percepes e usos das
drogas e, sobretudo, sua histria. O que se pretendeu foi evidenciar como o consumo de
substncias foi obedecendo a diferentes mecanismos e perseguindo dspares ns, depen-
dendo do contexto scio-cultural.
Abstract
Substance consumption is extremely complex. This complexity is reected by the varied
congurations that the phenomenon has assumed. Currently, the problematic is presented
in a conguration that results from historical passage*. The present article tried to draw a
perspective to the perceptions and uses of the drugs and, over all, to their history. What was
intended was to put into evidence the way the substance consumption was obeying die-
rent mechanisms and pursuing dierent ends, depending on the socio-cultural context.
* The present article has tried to draw a perspective about the dierent perceptions and uses of drugs, mainly their
history. What was aimed was to put into evidence the way the consumption of substances has obeyed to dierent
mechanisms and has pursued dierent objectives, depending on the socio-economic context.
232 1. NOTA INTRODUTRIA
O desenvolvimento de diferentes padres de consumo de drogas tem-se revelado diferen-
temente ao longo do tempo. Desde h muito conhecidas, as drogas tm acompanhado o
percurso da Humanidade, sendo consumidas em diversos contextos, de variadas formas e
com dspares objectivos. De igual forma, tambm a viso das drogas foi assumindo diferen-
tes contornos, sendo alvo de diversas interpretaes. O presente artigo visa expor sucinta-
mente a histria do uso das drogas e as diferentes percepes que delas se foram tendo,
numa tentativa de alertar para o facto de nem sempre se ter tido o cuidado de aprender
com as experincias passadas, o que ter contribudo para o desenvolvimento da actual
congurao do fenmeno.
As drogas foram percebidas como bencas ou nocivas em funo da sua poca, da cultura
em que se inseria o seu uso e, sobretudo, em funo do padro e dos motivos subjacentes
ao seu consumo. Actualmente, as drogas encerram diferentes signicados, dependendo do
ponto de vista sob o qual so olhadas. Assim, o seu signicado cientco difere do scio-cul-
tural. No entanto, cada viso das drogas atravessada pelas restantes perspectivas que delas
vo construindo diferentes interpretaes. Do ponto de vista de Morel, Herv e Fontaine
(1998), a droga uma noo impregnada de subentendidos ideolgicos que abarcam sen-
tidos diferentes e, no raras vezes, opostos.
Alguns autores, como Kaminski, que vo mais longe e armam que o fenmeno das drogas
mais no que o reexo do discurso que delas se faz. O autor chega mesmo a armar que a
representao social da droga a sua componente mais txica, uma vez que, quando redu-
zida s suas caractersticas intrnsecas de carcter agrcola ou fsico-qumico, a droga ape-
nas uma substncia seca com determinadas propriedades (Sequeira, 2006). Esta ideia pode
ser constatada atravs da forma como so olhadas diferentemente as dspares substncias.
Na verdade, actualmente, pode observar-se o uso de determinadas substncias comea a
assumir contornos problemticos, como o caso dos anti-inamatrios, dos analgsicos,
e at dos antibiticos, cuja utilizao inadequada tem vindo a ser alvo de reparo e de aler-
ta por parte dos prossionais de sade. No entanto, o recurso abusivo a essas substncias
no encerra o estigma e o alarme social causado pelo consumo de outras drogas, nomea-
damente as ilegais. O prprio uso do lcool, to nocivo e com to elevados custos sociais,
no suscita a mesma impresso nem causa o mesmo alarme provocado pelo consumo das
drogas ilcitas. Ao que parece, em termos sociais, continua a vigorar uma classicao das
drogas como perigosas e no perigosas, numa tendncia para interpretaes enviesadas e,
portanto, enganosas.
Ao longo do tempo, as drogas foram sendo imbudas de mltiplos signicados, assumin-
do tambm dspares dimenses e formas de consumo. Nos dois ltimos sculos, a droga,
aps atravessar os tempos mais remotos, acabou por assumir uma tripla dimenso: a de
mercadoria, como ponto de ligao entre as componentes jurdica, econmica e scal; a
dimenso ldica e teraputica, como fonte de desinibio favorecedora do convvio social
e como instrumento de tratamento mdico; e, por ltimo, as dimenses de objecto e de
origem do crime, numa perspectiva emergente, sobretudo a partir de meados do sculo
XX (Poiares, 1999).
Assim, o consumo de drogas, com as caractersticas que actualmente se lhe reconhecem,
no se instalou nem se desenvolveu ao sabor do acaso, mas antes em obedincia a interes-
233 ses de cariz econmico, poltico e at cientco, os quais, juntamente com o contexto his-
trico-cultural, foram ditando o evoluir do fenmeno (Morel, Boulanger, Herv, e Tonnelet,
2001). Por isso, o conhecimento dos seus usos atravs da histria torna-se til e pertinente
para melhor se compreender a sua dinmica mais recente, bem como as implicaes do seu
consumo, to debatidas nas sociedades contemporneas. De acordo com DuPont (2005),
sempre possvel extrair conhecimento a partir dessas experincias do passado, quan-
do o consumo de substncias passveis de desenvolver dependncia era j uma prtica.
Acrescenta o autor que o consumo problemtico de drogas assumiu, entretanto, contornos
preocupantes nas actuais sociedades, encerrando caractersticas que no se encontravam
noutras culturas.
2. AS DROGAS: DA ANTIGUIDADE ACTUALIDADE
Pautado por distintos focos de interesse e ao sabor de dspares contextos scio-culturais, o
consumo de substncias foi percorrendo um trajecto que se iniciou em tempos remotos.
Assim, a cada tempo correspondem diferentes substncias e distintas formas de as usar,
numa obedincia a um processo longo e contnuo.
O consumo de drogas foi, durante muito tempo, o instrumento pelo qual se procurou esta-
belecer contacto com entidades divinas, funcionando como elo de ligao entre a realidade
conhecida e a vida prometida (Escohotado, 2004a). O recurso a substncias psicoactivas foi,
em vrias culturas, a ponte de ligao entre a vida real, as divindades e os mortos (Poiares,
1999). Entretanto, outros ns se foram desenhando atravs do consumo de drogas. Pas-
saram milnios nos quais as drogas foram usadas com ns festivos, teraputicos e sacra-
mentais, tendo atravessado os tempos para se converterem em objecto de uma intensa
empresa cientca. As drogas, transversais a tempos e a culturas, incomodaram a Religio,
encolerizaram o Direito, comprometeram a Economia e constituram uma tentao para a
Arte (Escohotado, 2004a).
Durante muito tempo, a denio de droga genericamente aceite foi a apresentada na Anti-
ga Grcia. J Plato se referia aos phrmaka como algo que se situava entre as coisas que,
simultaneamente, podiam ser bencas ou prejudiciais (Sequeira, 2006). Referia Paracelso
que apenas a dose podia fazer essa diferena entre remdio e veneno. Ento, uma droga
no podia ser catalogada como benigna ou danosa. O que realmente podia armar-se era
que o efeito de uma droga dependia da dose administrada, da pureza da substncia, das
condies e das razes da sua utilizao, bem como das normas culturais que regiam o seu
uso. Assim, Hipcrates e Galeno, fundadores da medicina cientca, deniram que droga
seria toda a substncia que, no sendo vencida pelo corpo humano, teria a capacidade de
o vencer (Escohotado, 2004a).
A referncia a substncias que eram fonte de prazer e, simultaneamente, constituam recur-
sos de aplicao mdica e farmacutica provm tambm da Antiguidade. De facto, na
Antiga Grcia o pio era aconselhado como remdio desde o sculo X a.C. (Poiares, 1999).
Infelizmente, muitos dos textos antigos que falavam do uso que se dava s distintas subs-
tncias perderam-se no tempo, mas alguns cdices antigos, como o Papiro de Ebers (1500
a.C), indicam que o cnhamo era usado pelos egpcios para esquecerem as preocupaes e
ludibriarem a fadiga e a fome, enquanto os assrios usavam a mesma substncia durante os
seus rituais religiosos (Angel, Richard e Valleur, 2002), ou como anestsico (Prez-Cajaraville,
234 Abejn, Ortiz e Prez, 2005). Em 5000 a.C. os sumrios deixaram o registo de um ideograma
do qual constava o pio como representante da alegria e do regozijo (Angel, Richard e Val-
leur, 2002). Persas e egpcios, por volta de 1550 a. C., conheciam as propriedades teraputi-
cas do pio que, entretanto, se propagou pelo Imprio Romano. Desde 600 a. C. que a coca
era conhecida. Algumas escavaes e estudos arqueolgicos desenvolvidos na Amrica do
Sul relatam a descoberta de folhas de coca no interior dos sarcfagos onde se acomodavam
as mmias dos ndios sul-americanos.
Entre os romanos, Plnio deixou registada a forma de extrair o pio da papoila dormideira.
J no Oriente, do sculo II ao IV, os alquimistas chineses pesquisavam as plantas que fazem
voar e produziam preparados como o p das cinco pedras que faz comer frio, base de
minerais dissolvidos em lcool quente. Tal composio era rpida e perfeitamente absorvida
com uma marcha enrgica e, com propriedades sedativas e euforizantes, levava o indivduo
perda da noo do tempo (Angel, Richard e Valleur, 2002).
Na Idade Mdia, a farmacologia ocidental era pobre, e limitava-se praticamente aos jar-
dins des simples, cultivados nos mosteiros. Tambm neste perodo algumas ordens religio-
sas comeavam a produzir cerveja (Aldridge, 2001). Mas algumas das substncias retiradas
directamente das plantas eram associadas a exorcismos ou a prticas demonacas. Por
exemplo, a mandrgora era conhecida como anestsico e, simultaneamente, como afro-
disaco, enquanto o nenfar era conhecido pelas suas propriedades sedativas e anti-afro-
disacas (Angel, Richard & Valleur, 2002). De notar que, na Alta Idade Mdia as bruxas eram
raras, passando mesmo despercebidas, enquanto que foi na Baixa Idade Mdia quando se
comeou a suspeitar da existncia de rituais pagos colectivos com recurso s drogas. Em
1277, existiam j publicaes nas quais se assegurava que um tero das mulheres francesas
praticava bruxaria, havendo conhecimento de um uso considervel de certas substncias
com origem nas plantas (Escohotado, 2004a).
O mercantilismo expansionista, iniciado na Idade Mdia, e o posterior movimento dos Des-
cobrimentos, conduziram a novas mudanas. Das viagens realizadas descoberta do novo
mundo, novos produtos e costumes invadiram o velho continente e, a par da batata e do
milho, passaram a conhecer-se plantas cujos efeitos surpreenderam os europeus. Do ch
ao tabaco, passando por outras espcies botnicas, foram sendo conhecidas substncias
como o pio, que chamou a ateno do vice-rei portugus, o qual sugeriu ao monarca a
produo da substncia com ns lucrativos. Garcia da Orta, no sculo XVI, referiu o bangue,
base de folhas e de resina de cnhamo, como possuidor de efeitos desinibidores. A subs-
tncia provocava alteraes nos comportamentos sexuais, sendo o seu consumo, por isso,
socialmente reprovvel. Garcia da Orta apresentou ainda reexes sobre os potenciais usos
teraputicos do pio no mbito das diarreias, da fraqueza gstrica e dos problemas sexuais
masculinos, nomeadamente da ejaculao precoce. De facto, a poca dos Descobrimentos
constituiu um marco no conhecimento de novas substncias, at ento estranhas aos euro-
peus (Poiares, 1999).
A verdade que, se inicialmente, por volta dos sculos XVII e XVIII, o consumo de drogas era
um privilgio de poucos, mais tarde vericar-se-ia um preocupante crescimento do nmero
de consumidores. A excentricidade, aliada ao luxo e busca de diferenciao por parte das
elites mais cultas e preparadas, cativou escritores e intelectuais como Dumas, Balzac, Gautier
(Poiares, 1999), ou Quincey, quem publicou Confessions of an English Opium Eater (1822),
obra na qual relata sus memrias como consumidor desta substncia.
235 Mesmo as substncias j h muito conhecidas na Europa, como o lcool, apresentaram
variaes de consumo em funo de diversos interesses. Abundantemente usado aps a
revoluo industrial, o lcool revelou-se de grande utilidade para, por exemplo, silenciar os
trabalhadores descontentes com as duras condies de trabalho impostas pelas crescentes
necessidades de produo da poca.
No sculo XIX, mais concretamente em 1860, foi sintetizada pela primeira vez a cocana.
Movido por questes cientcas, Freud comeou a estudar as propriedades desta substn-
cia, trabalho que culminou com a publicao do seu ensaio ber Coca (1884), provocando
um aumento da prescrio de cocana para o tratamento da ansiedade e depresso. Assim,
a cocana acabou por se tornar uma moda, entrando na composio de certas bebidas,
usadas num primeiro momento como tnicos (Poiares, 1999). Um destes tnicos era o Vin
Mariani, uma mistura de vinho e cocana, que concorria com outro tipo de bebidas produzi-
das a partir de uma base de cola, e era inclusivamente publicitado pelo Papa Leo XIII. A mais
famosa destas bebidas, a Coca-cola, foi inventada em 1886 por John Pemberton, um farma-
cutico, utilizando como ingredientes activos a noz de cola e cocana (Aldridge, 2001).
Seguiu-se um perodo de grande incremento do uso da cocana, do pio e dos respectivos
alcalides, sobretudo entre as pessoas mais abastadas e cultas. O pio comeava a usurpar
o lugar cimeiro do lcool, preocupando a Gr-Bretanha de nais do sculo XIX, pelos malef-
cios que comeavam a sentir-se (Farate, 2001). Entretanto, o cnhamo era utilizado com ns
teraputicos, sendo prescrito Rainha Vitoria como alvio das dores menstruais, e tendo at
direito ao selo de aprovao real (Aldridge, 2001).
Os mecanismos de generalizao do consumo de substncias foram vrios, incluindo modas,
e at guerras. A morna, por exemplo, foi usada indiscriminadamente entre os feridos da
Guerra da Cesseo nos Estados Unidos da Amrica, entre 1861 e 1865, vindo a originar a
ento designada doena do exrcito, pelas graves situaes de dependncia ento criadas.
Os prprios missionrios religiosos, a par da mensagem divina, levavam consigo a herona e
a morna, que eram usadas com o objectivo de recuperar os dependentes do pio na China
onde, ainda actualmente, a morna conhecida por pio de Cristo. Na verdade, a hero-
na surgiu no mercado apresentando-se como uma droga cinco vezes mais potente que a
morna, e convertendo a pequena Bayer, que produzia corantes, numa gigantesca estrutura
produtora de frmacos (Escohotado, 2004b).
J no sculo XX, na dcada de trinta, as anfetaminas comearam a ser comercializadas, sen-
do muito divulgadas no decorrer da II Guerra Mundial (1939/1945). Na dcada de quarenta,
Homan descobriu inadvertidamente os poderes do cido lisrgico (LSD), experimentando
o efeito da substncia. O movimento hippie, na dcada de sessenta, acabou por dar lugar ao
uso generalizado e endmico das drogas que, assim, foram atravessando as distintas classes
sociais e proliferando no mundo dos mais jovens (Angel, Richard e Valleur, 2002).
Em plena dcada de oitenta, deu-se o grande impulso no mbito da produo de drogas
sintticas, tambm designadas por drogas de desenho. Nessa altura, iniciou-se uma po-
ca de novas drogas, em que os laboratrios ilegais produzem psicofrmacos a um ritmo
cada vez mais acelerado. Estas novas substncias constituem, actualmente, um grupo muito
alargado de drogas laboratorialmente produzidas e quimicamente manipulveis. Acresce o
facto de que, no mbito da produo de drogas sintticas, o mais singelo erro pode levar
a drogas com propriedades desconhecidas e com efeitos imprevisveis. Alm disso, essas
236 drogas chegam aos consumidores atravs de redes de intermedirios sem conhecimentos
na matria e sem qualquer escrpulo (Escohotado, 2004a). Cada vez mais, so produzidas
substncias s quais se acede rapidamente e a baixo custo. Na dcada de noventa vericou-
se um abrupto alargamento da faixa de idades dos consumidores, que se iniciavam cada vez
mais cedo, seguindo um percurso similar ao dos adultos cuja iniciao se dera nas dcadas
de setenta e oitenta. A droga saiu dos sales e dos clubes elitistas para invadir as ruas das
cidades e os bairros de operrios (Poiares, 1999).
3. NOTAS FINAIS
Com uma longa histria, o consumo de drogas no pra de progredir, assumindo diferentes
caractersticas. Fontes de prazer, de inspirao, de misticidade e de cura, as drogas foram
acompanhando o Homem ao longo dos tempos, tornando-se, actualmente, num grave pro-
blema que agita e alarma as sociedades. Em busca de uma soluo, opta-se frequentemente
pela proibio de algumas drogas, legitimando o uso de outras. Contudo, de acordo com
Escohotado (2004a), a proibio afecta supercialmente as ideias sobre as distintas drogas,
no conseguindo atenuar, mas antes potenciando, a natureza genrica das substncias
como bens econmicos e sujeitos a esquemas comerciais.
Na verdade, so vrios os factores que tornam as sociedades actuais mais propensas ao
agravamento do problema. Aps longa luta pelos direitos civis no mbito religioso e pol-
tico, depois de duas guerras mundiais e superada a tenso do ps-guerra, instalou-se uma
sociedade acomodada ao consumismo, num universo de grandes cidades com espaos
saturados, em que vigoram satisfaes progressivamente mais estereotipadas, para com-
pensar a voraz desumanizao (Escohotado, 2004a). Todavia, pode mesmo dizer-se que no
ser por mero acaso que se vive uma poca de adices vrias, no apenas s drogas, como
tambm s compras, ao jogo, aos apelos da Internet e, no to raramente, ao prprio traba-
lho, num registo de comportamentos extremos, problemticos e acompanhados de perda
do auto-controlo.
De facto, a classicao que distingue entre drogas lcitas e ilcitas faz-nos esquecer a velha
sabedoria grega, para a qual as drogas no eram boas ou ms, legais ou ilegais, leves ou
duras, mas antes substncias cuja aco, como remdio ou como veneno, dependia da dose
e da forma do seu uso. Depois desta pequena abordagem das diferentes formas de uso das
drogas, poderamos concluir a necessidade de aprender a conhecer os seus efeitos direc-
tos e secundrios, os seus mecanismos de aco e a forma de bem as utilizar. Por via do
conhecimento haver possibilidade de melhor gerir o consumo de substncias. Por oposi-
o, um estado de ignorncia apenas contribuir para o consumo descontrolado e, conse-
quentemente, problemtico, at porque, de acordo com Escohotado (2004a), em nenhuma
situao a mera proibio constituiu, isoladamente, factor de abandono do consumo de
substncias. Agora o desao que se coloca prende-se com um investimento no conheci-
mento ou, pelo contrrio, com uma aposta na ignorncia (Escohotado, 2004b).
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