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DESCARTES, RES COGITANS Y MECANICISMO

Descartes, tras aplicar la duda metdica conforme a sus reglas de mtodo,


encontr en su famosa frase pienso, luego existo, el principio de su filosofa
racionalista. Pero, con esto, el sujeto esta seguro nicamente de su existencia como
ser pensante, esta solo con sus ideas. Romper con este solipsismo recurriendo a
una de esas ideas de perfeccin que se encuentran en el cogito, es decir, la idea de
Dios que le va a servir de trampoln para salir fuera de ese circulo de soledad.
De dnde procede esa idea de perfeccin? No puede provenir de los sentidos
(idea adventicia), tampoco puede provenir de m (idea facticia), pues la duda
demuestra que el yo es imperfecto. En consecuencia, la idea de Dios ha de ser
innata: la causa de esta idea tiene que poseer tanta perfeccin como la idea
representada, por lo tanto solo Dios como ser infinito y real puede ser la causa de
la idea de infinito que posee el sujeto pensante.
Descartes, tambin reformula el argumento ontolgico: la idea de perfeccin q,
exige necesariamente la existencia de Dios, pues la idea de infinito es la idea de un
ser que no tiene limitacin, y el hecho de faltarle la existencia seria una limitacin.
Dios, el ser infinito, es perfecto y veraz, por lo tanto no puede consentir que el
hombre se equivoque cuando piensa que existe un mundo material fuera de l
mismo. Por lo tanto, queda cancelada la hiptesis del genio maligno.
La existencia de un Dios bondadoso es por tanto, la garanta definitiva del criterio
de verdad: permite asegurar que todas nuestras ideas claras y distintas se
corresponden con la realidad.
En cuanto al mundo, lo nico que viene dado como una idea clara y distinta es la
extensin; por tanto sern las propiedades asociadas a este atributo las que
podamos percibir de modo claro y distinto. Por eso su visin del mundo sigue un
modelo mecanicista, determinista y reduccionista. Para el mecanicismo el mundo
se comporta como si se tratase de una maquina: la realidad fsica es un sistema
determinado de cuerpos en movimiento, que obedecen a fuerzas operantes en un
espacio geomtrico o matematizable. Esta concepcin mecanicista es determinista:
solo tiene en cuenta la causalidad eficiente. Y tambin es reduccionista: puesto que
excluye de la realidad a todas aquellas propiedades que no pueden ser traducidas a
ecuaciones matemticas.
De este modo, el racionalismo cartesiano supone una nueva imagen del mundo, en
la que todo lo que sucede tiene una explicacin, que puede ser conocida a travs de
la razn y que es til para el ser humano. Descartes aplica el mecanicismo tambin
a la vida de los vegetales y animales, que considera como meros autmatas sin
conciencia. A ello se ve abocado por su estricta separacin entre la sustancia
pensante y la sustancia extensa.
Por consiguiente, tambin en el caso del hombre no se da una unin sustancial,
porque los atributos de las dos sustancias que lo componen son distintos entre si.
El hombre no es una sustancia compuesta de otras dos incompletas sino
enteramente completas. En definitiva el cuerpo no es mas que una maquina
acoplada al espritu. Este dualismo cartesiano constituir uno de los grandes
puntos de discordia entre sus crticos y partidarios.