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Zelazowa Wola, mar 1810

Paris, 17 outubro 1849

"Fr�d�ric Fran�ois Chopin foi um compositor polon�s.

Filho de imigrante franc�s (que trabalhava como professor na Pol�nia) e de uma
polonesa culta, cresceu em Vars�via, tendo aulas de m�sica na inf�ncia (sobre Bach
e os cl�ssicos vienenses) com Wojciech Zywny e Josef Elsner, antes de entrar para
o Conservat�rio (1826-9).

Nessa �poca, j� havia tocado nos sal�es locais e composto v�rios rond�s,
polonaises e mazurcas. O reconhecimento do p�blico e da cr�tica cresceu durante os
anos 1829-30, quando deu consertos em Viena e Vars�via, mas seu desespero com a
repress�o pol�tica na Pol�nia, associado com as suas ambi��es musicais, levou-o a
mudar-se para Paris em 1831. L�, com a ajuda de Kalkbrenner e Pleyel nas quest�es
pr�ticas, com o elogio de Liszt, F�tis e Schumann, e sendo apresentado a mais alta
sociedade, estabeleceu-se rapidamente como professor particular e int�rprete de
sal�o; sua legend�ria imagem de artista era acentuada pela sua sa�de fr�gil (tinha
tuberculose), aspecto atraente, interpreta��o sens�vel, maneiras corteses e pela
aura de fasc�nio que cerca o auto-ex�lio.

De seus v�rios casos rom�nticos, o mais comentado foi com a romancista George Sand
(Aurore Dudevant) - ainda que n�o seja poss�vel dar como certa sua atra��o por
mulheres. Entre 1838 e 1847 o relacionamento dos dois, com o forte elemento
maternal pelo lado dela, coincidiu com um dos seus per�odos criativos mais
produtivos. Chopin dava poucos concertos p�blicos, apesar de sua execu��o ser
sempre muito louvada, e publicou grande parte de sua melhor m�sica simultaneamente
em Paris, Londres e Leipzig. O rompimento com Sand foi seguido por uma r�pida
deteriora��o de sua sa�de e uma longa visita a Inglaterra (1848).

Seus funerais, na Madeleine, foram assistidos por quase 3.000 pessoas. Nenhum
outro grande compositor devotou-se t�o exclusivamente ao piano quanto Chopin. Sob
todos os pontos de vista um inspirado improvisador, compunha enquanto tocava,
tendo dificuldade em anotar suas id�ias. Mas n�o era um mero sonhador: seu
percurso pode ser visto como uma improvisa��o cada vez mais sofisticada sobre o
princ�pio cl�ssico de exposi��o e recapitula��o.

Em seus anos como concertista, em 1828-32, escreveu pe�as virtuos�sticas
brilhantes (p.ex., rond�s) e m�sica para piano e orquestra; o lado did�tico de sua
carreira � representado pelos estudos, prel�dios, noturnos, valsas, impromptos e
mazurcas, pe�as requintadas de dificuldade moderada. As obras em grande escala -
as �ltimas polonaises, os scherzos, as ballades, sonatas, a Barcarolle e a
dram�tica Polonaise - Fantaisie -, ele as escreveu para si pr�prio e um pequeno
c�rculo de admiradores. � parte um sentimento patri�tico nas dan�as polonesas, e
possivelmente algum fundo narrativo nas balladies, Chopin utilizou um n�mero muito
reduzido de refer�ncias a id�ias literais, pict�ricas ou autobiogr�ficas.

� admirado acima de tudo por sua grande originalidade na explora��o dos recursos
do piano. Ao mesmo tempo em que seu estilo pr�prio de tocar ficou famoso pela
sutileza e conten��o (uma requintada delicadeza contrastando com os aspectos
espetaculares do pianismo ent�o reinante em Paris), a maior parte de suas obras
tem uma textura simples de melodia com acompanhamento. Dessa base ele extraiu uma
infinita variedade, utilizando arpejos de grande extens�o, o pedal de sustenta��o
e uma combina��o de melodias altamente expressivas, algumas nas vozes interiores.
Da mesma forma, apesar da maioria de suas obras ser basicamente em forma tern�ria,
mostra grandes recursos no modo como a recapitula��o e variada, retardada,
antecipada ou distendida, freq�entemente com o acr�scimo do uma coda brilhante.
A harmonia de Chopin, no entanto, foi nitidamente inovadora. Atrav�s de contrastes
mel�dicos, acordes amb�guos, cad�ncias retardadas ou surpreendentes, modula��es
remotas ou oscilantes (�s vezes, muitas em r�pida sucess�o), 7�s dominantes n�o
resolvidas e, ocasionalmente, excurs�es no puro cromatismo ou na modalidade, ele
levou os procedimentos consagrados de disson�ncia e tonalidade para territ�rios
at� ent�o inexplorados. Essa profunda influ�ncia pode ser detectada na m�sica de
Liszt, Wagner, Faur�, Debussy, Grieg, Alb�niz, Tchaikovsky, Rachmaninov e muitos
outros."