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"O Imprio do Brasil morreu, viva o Estado brasileiro" o princpio deste livro, a mais ampla viso

da poltica nacional no sculo XIX


Relanado numa edio cuidadosa, no centenrio de sua primeira publicao, Um Estadista do
Imprio (Topbooks; 2 volumes; 1444 pginas; 85 reais), de Joaquim Nabuco, oferece a viso
mais completa do ambiente poltico do Segundo Imprio. Trata-se de um dos monumentos da
historiografia imperial e de um clssico do pensamento brasileiro. Completam o livro fotos,
ilustraes e resenhas da poca, um cuidadoso ndice remissivo, o prefcio de Raymundo Faoro
e o posfcio de Evaldo Cabral de Mello, dois dos mais qualificados conhecedores do autor e do
perodo.
A obra leva de par a vida do pai do autor e seu tempo histrico, numa narrativa fluida no seu
estilo, mas complexa no seu alcance, que nenhum outro de nossos escritores conseguiu desde
ento igualar. Principal lder do movimento abolicionista que havia minado os alicerces da
monarquia, Nabuco atrelou-se, por volta de 1895, tarefa de redigir a biografia de seu pai, Jos
Thomaz Nabuco de Arajo, um dos pilares do regime que desabara.
"O Imprio do Brasil morreu, viva o Estado brasileiro." Tal o princpio organizador deste
livro. J que a Repblica veio para ficar, preciso desenhar a continuidade do esprito pblico
encarnado nas classes dirigentes do Segundo Reinado. Um memorialista menos rigoroso teria
aproveitado para descarregar nas costas de dom Pedro II os dramas e patacoadas que levaram o
Imprio breca, salvaguardando a reputao de seu prprio pai no captulo reservado s boas
intenes frustradas. Nabuco era, no entanto, um esprito superior, e sua valorizao da poltica
imperial procura demonstrar a estreita simbiose que unia a coroa aos homens de talento sados
do Parlamento.
Esse enfoque desemboca numa interpretao conservadora da histria do Imprio. Haveria
campo para uma abordagem posicionada no outro quadrante do espectro poltico nacional?
Decerto que no. Uma empreitada dessa ordem pareceria intelectualmente postia, na medida
em que retrataria uma situao histrica inconsistente. O espao em que se desenrolava a
poltica nacional era monopolizado pelas classes dirigentes geradas pelo casamento tormentoso
entre a burocracia imperial e as classes dominantes regionais. Confrontados aos senhores rurais
nos grotes da poltica local, os movimentos populares no tinham braos para aambarcar o
terreno extenso da poltica brasileira. Nem os movimentos populares, nem tampouco as faces
das oligarquias regionais. Configuram-se assim os condicionantes da nossa realidade
oitocentista: eram as classes dirigentes que tinham a experincia da necessidade histrica do
Estado brasileiro. Desse ponto de vista, Nabuco, ao fazer a biografia de seu pai, escreve,
verdadeiramente, a histria poltica do Imprio.
"Cafs do Quartier Latin" Mesmo se o autor segue atento a poltica regional e tece, a
respeito da Revoluo Praieira (1848-49), uma anlise mais objetiva e crtica daquela
anteriormente elaborada por seu pai, metido at o pescoo naquele evento; mesmo se sua
admirvel inteligncia poltica utiliza, na dcada de 1880, as diferenas entre as provncias para
fazer avanar a causa da Abolio; no obstante suas propostas federalistas no final do Imprio,
Nabuco permanece um adepto da grande poltica. Da poltica centralista e supra-regional
herdada da corte portuguesa arribada no pas em 1808. Da poltica feita no Rio de Janeiro,
grande cidade aberta s correntes de idias do Ocidente, portal das rotas levando a Londres,
Paris, Nova York, longe da mediocridade provincial e interiorana. parte a questo de
Pernambuco, sua terra natal e teatro da Praieira, da navegao do Amazonas e dos incidentes no
territrio gacho durante a Guerra do Paraguai, nenhuma questo regional tratada como tal
nos 44 captulos da obra.
Dessa forma, Bahia, Cear, So Paulo, Vassouras, Itu surgem como realidades distantes,
estorvos, e no elementos constitutivos da poltica imperial. O centro de tudo a corte e capital,
sede do Parlamento, do Conselho de Estado, do Instituto Histrico, dos principais jornais e
editoras, onde as confrarias da Rua do Ouvidor proporcionavam um ambiente de discusses
parecido ao dos "cafs do Quartier Latin". Para alm de seu enfoque elitista e monrquico, o
livro exprime ainda uma nostalgia de uma forma nacional de fazer poltica que desmoronava na
Repblica federativa. Uma repblica cujas alternativas pareciam ser, na virada do sculo,
presidentes presos a interesses regionais ou ditadores militares. Da a atrao que o livro
exercer, hoje e sempre, nesse Brasil desconchavado pela economia e a geografia, carente de
representatividade nacional no meio da globalizao anunciada.
Ao longo do livro, Nabuco desdobra sua experincia de militante poltico, diplomata e
intelectual cosmopolita. Quando aborda o tema das biografias histricas, fustiga "a criao
deliberada de legendas" e o "esprito de seita" que guiava, segundo ele, os escritos dos
positivistas e, em particular a biografia de Benjamin Constant, publicada aquela poca pelo
Centro Positivista Teixeira Mendes. Nem por isso Um Estadista do Imprio est isento de
parcialidade. No se pense que os corredores do Parlamento do Imprio pululavam de
estadistas.
Nabuco traa rpidas snteses biogrficas tentando desenhar um perfil variado e brilhante dos
polticos do Imprio. Contudo, ao fazer abstrao dos conflitos onde uns e outros intervieram,
ele nivela a obstinao reacionria de uns lucidez realista de outros. Dessa maneira, pode
celebrar, num mesmo pargrafo, "a autoridade de Eusbio de Queirs", que enfrentou a opinio
pblica e os fazendeiros para acabar com o trfico negreiro e "a imaginao poltica
construtora" de Bernardo Pereira de Vasconcelos, organizador do jogo parlamentar interno, mas
ignorante sobre a evoluo da poltica internacional e, por isso mesmo, defensor da pirataria
negreira montada nos portos brasileiros.
Corte de arestas Na verdade, o livro anuncia uma reconciliao e uma virada na vida e no
pensamento de Nabuco, que passou a infncia com a madrinha num engenho em Pernambuco e
s foi conhecer o pai aos 8 anos, quando este j estava tomado por suas atividades de ministro
da Justia. Sua militncia abolicionista comeou em 1879, um ano depois da morte do pai e de
ter sido eleito pela primeira vez deputado por Pernambuco. Em 1883, aparecia seu livro O
Abolicionismo, o mais fulgurante texto poltico brasileiro, denncia da covardia do Parlamento,
do comprometimento da coroa e da Igreja na manuteno do escravismo, fonte de todos os
males da sociedade brasileira. Livro de ruptura, O Abolicionismo tambm uma recusa frontal
da poltica gradualista de abolio da propriedade escrava. Ora, seu pai, o senador, ministro e
conselheiro de Estado, Nabuco de Arajo, havia sido um dos arquitetos dessa poltica
gradualista. Findo o Imprio, Nabuco redige, numa espcie de luto poltico, Um Estadista do
Imprio, livro que monta uma relao de continuidade entre sua atuao poltica e a de seu pai,
entre uns e outros homens de Estado, entre o Imprio e a Repblica. Desse modo, Nabuco corta
as arestas que O Abolicionismo havia eriado entre uma e outra gerao, um e outro regime.
Numa nota reveladora a respeito dos Rio Branco, pai e filho, ele chega mesmo a estabelecer as
bases genticas da continuidade que pretende historiar. "A prova real, a hereditria dessas
qualidades do visconde do Rio Branco [chanceler no final da Guerra do Paraguai], a
capacidade especial de seu ilustre filho, o baro do Rio Branco [estrela ascendente da
diplomacia e futuro chanceler de quatro governos da Repblica], a sua absoro nos assuntos
que respeitam grandeza externa do Brasil."
Com relao radicalidade das anlises de Nabuco em O Abolicionismo, Um Estadista do
Imprio anuncia o recuo conservador necessrio para assegurar a continuidade de sua histria
e da Histria do pas , mais tarde materializado no seu livro de maior sucesso, Minha
Formao (1900).
Comportamento errtico Nabuco extirpa desse ltimo livro, sua autobiografia, as anlises
mais radicais que elabora durante a campanha abolicionista. Em Minha Formao, ele afirmar
que defendia a abolio com a indenizao de proprietrios escravistas pelo governo. Ora, em
1884, quando a proposta fora discutida, ele a fulminara num comrcio no teatro Santa Isabel, no
Recife: "A emancipao imediata com indenizao uma tolice". Calculando o impacto da
medida sobre o oramento do Imprio, conclua que no haveria recursos disponveis para
indenizar os proprietrios. "Os escravos, para ser livres, teriam de esperar que as finanas do
Brasil se consertassem? No h nada que nos obrigue a continuar uma prtica reputada
criminosa pelo mundo inteiro, somente porque no temos dinheiro para desapropri-la... o
Brasil no bastante rico para pagar o seu crime!"
Joaquim Nabuco morreu em 1910, em Washington, onde exercia o posto de embaixador do
Brasil. Morreu republicano e pai da ptria. Em Um Estadista do Imprio, uma de suas muitas
observaes profundas referia-se ao comportamento errtico de alguns grandes homens. Assim,
ao analisar o voto incoerente de Perdigo Malheiro deputado mineiro e doutrinrio
antiescravista , contra a Lei do Ventre Livre (1871), Nabuco pondera: "No h que levar em
conta, na vida dos homens que foram instrumentos de uma idia, as aberraes, as incoerncias
que no a puderam frustrar". Na medida em que muitos problemas do sculo XIX denunciados
em O Abolicionismo injustia no campo, discriminao social, raquitismo da sociedade
civil ainda continuam de p at hoje, essa epgrafe poderia servir para a vida e obra dele
prprio, Joaquim Nabuco.