You are on page 1of 17

Minas dos Cataguases*

Entradas e Bandeiras
nos sertes do Eldorado

The Cataguases' Minas


Colonial expeditions in the El Dorado Backlands

MARIA LENIA CHAVES DE RESENDE


Doutora em Histria Social da Cultura/UNICAMP.
Professora e Coordenadora do curso de ps-graduao em Histria de
Minas Gerais, XVIII - XIX / DECIS/Universidade Federal de So Joo del-Rei

RESUMO Este artigo trata da poltica indigenista de Minas Gerais, instituda pelo governo, ao longo da segunda metade do sculo XVIII, e a
contrapartida indgena apropriao de suas terra, por meio de concesso de sesmarias aos colonos participantes das entradas e bandeiras.
Palavras-chave Etnohistria indgena, entrada e bandeiras, Minas Gerais colonial
ABSTRACT This articles deals on the resistance of the Brazilian Indians,
stalked into the wilderness by explorers, expelled from their lands in Minas Gerais in the eighteenth century.
Key words Native Ethnohistory, colonial expeditions, Minas Gerais history

Artigo recebido em: 25/08/2004 - Aprovado em: 15/12/2004.

186

VARIA HISTORIA, n 33

IOs trabalhos sobre a Minas dos Cataguases, prenncio de uma histria batizada sob os auspcios de populaes indgenas, pouco contriburam para o conhecimento do processo a que esses povos foram submetidos durante o sculo XVII. Mesmo que a presena desses indgenas
tenha sido, reiteradas vezes, tema das discusses administrativas e eclesisticas, para a historiografia mineira, eles so completos desconhecidos.1 Ainda que uns poucos reconheam a participao dos ndios, antecipam suas ressalvas ao reduzirem tal atuao aos primeiros contatos,
sem os tomar sequer como agentes histricos na formao scio-cultural de Minas. E mesmo quando reconhecidos, foram reputados como
meros apndices dos estudos, se prestando quase sempre a um papel
secundrio ao colonizadora.2 Objeto de rarssimas pesquisas, a Etnohistria indgena mineira colonial deixou, por isso, esparsas contribuies, acabando por impor um silncio avassalador, apesar de uma vasta e rica documentao dispersa pelos seus arquivos.3 O que se percebe, portanto, uma desproporo entre a riqueza qualitativa e quantitativa das fontes coloniais e o volume da produo sobre a histria indgena na Minas colonial.
Uma das principais justificativas, alegadas como pretexto por parte
da historiografia, foi o genocdio encetado pelas entradas e bandeiras
no final do sc. XVII e incio do sc. XVIII. Nessa vertente explicativa, os
colonos, penetrando os sertes, avanaram indiscriminadamente sobre
territrios indgenas, dizimando toda a populao nativa.4 Chacinados
pela violncia das expedies, os ndios teriam, dessa forma, desaparecido da histria. De fato, Nelson de Senna, referncia obrigatria nos
parcos estudos sobre a questo indgena mineira, um exemplo notvel
dessa viso que acabou por deitar razes. Afirmava que, aps as entradas dos bandeirantes, ao final do sculo XVII, o gentio sofrera uma guerra
porfiada e constante at que foi na maior parte exterminado, emigrando
outra grande poro para Gois e Mato Grosso, enquanto que um reduzidssimo nmero de tribos permaneceu nos vales mais cobertos de matas
virgens e em recantos mais afastados do nosso territrio, fora de maior
contato com a populao civilizada j ento existente nas Minas. Quan1
2
3
4

Para uma reflexo sobre esse vazio existente na historiografia mineira ver o elucidativo e pioneiro artigo de
VILAS BAS, Crisoston Terto. A questo indgena em Minas Gerais: um balano das fontes e bibliografia.
Revista de Histria. Ouro Preto, LPH. n. 5, 1995. p. 42-55.
O levantamento bibliogrfico sobre a histria indgena em Minas Gerais, realizado por mim e por Isabel
Missagia de Mattos, deixa evidente que muitos trabalhos somente apontam a participao dos indgenas por
ocasio da fundao das cidades. Bibliografia sobre Histria Indgena em Minas Gerais.(manuscrito).
Ver o rol de fontes sobre a Histria Indgena Colonial em RESENDE, Maria Lenia Chaves de. Gentios Braslicos: ndios coloniais na Minas Gerais Setecentista. Campinas: UNICAMP, 2002 (tese de doutorado).
Harold Langfur v nessa alegao a explicao dada como pretexto para justificar a omisso dos historiadores na
questo indgena em Minas Gerais. LANGFUR, Harold. The Forbidden Lands: Frontier Settlers, Slaves, and Indians in Minas Gerais, Brazil, 1760-1830. Austin, Faculty of the Graduate School, University of Texas, 1999, p 22.

Janeiro, 2005

187

to aos ndios mansos, que formavam o grosso das bandeiras paulistas,


no se fixaram na terra de Minas. Assim, conclui, que sob o ponto de
vista da formao da gente mineira, o ndio apenas teve aquele momento histrico de penetrao e conquista do solo das Minas.5 O mais significativo nessa interpretao que, considerados exterminados pelas investidas devastadoras dos colonos, os ndios no teriam participado
da construo da vida mineira, sendo dela excludos.
Nosso objetivo, neste artigo, demonstrar que muito distante dessa
idia, boa parte da histria de Minas esteve imbricada na questo indgena. Um indicador indiscutvel foi a poltica indigenista encetada pelos
governadores da capitania, cuja maior expresso foram as entradas e
bandeiras que exploraram territrio indgena ao longo de todo o sculo
XVIII.6 Ao longo de todo o setecentos, as entradas nos sertes, chamadas por sinonmia de reas proibidas, foram o znite dos homens de
Minas Gerais e a desventura dos povos indgenas. Portanto, muito
diferente do que se faz crer, essas campanhas no se extinguiram logo
nos primeiros anos, mas perseveraram por todo o perodo colonial, culminando no desfecho da guerra contra os Botocudos de 1808.7
II Mesmo que a valorizao dos descobrimentos estivesse associada
extrao de metais preciosos e, por extenso, s benesses de cargos e
funes, no se pode subestimar que a prtica de escravizao indgena
e a conquista de terras, com o controle sobre passagens e rotas comerciais, fossem uma das alavancas que despertou o interesse para muitas das
bandeiras. Assim, por todo o perodo colonial, as entradas para os sertes
de Minas foram movidas por este trip de interesses: a terra (que era concedida como sesmaria quele que dela se apossasse), a busca do ouro e
das pedras raras (que estimulava os mais vidos pela riqueza) e a preagem dos ndios (que, a mais das vezes, se prestava como reduto de mode-obra para a lavra mineral ou agrcola e, sobretudo, como escravos domsticos, vivendo sob a administrao dos colonos).
Para dar conta desses intentos, inmeras expedies foram organizadas para adentrar os sertes, cunhando vrias designaes: bandeiras, entradas, conquistas, descobrimentos, jornadas, partidas, companhias ou campanhas todos termos que foram tomados uns pelos ou5
6
7

SENNA, Nelson de. A terra mineira. Corografia do Estado de Minas Gerais. Belo Horizonte: Imprensa Oficial.
1926, p. 47, 49.
Ver Apndice I - Entradas e Bandeiras em Minas Gerais, sculo XVIII. RESENDE, Maria Lenia Chaves de, op.
cit., p. 379-383.
John Monteiro considera que, com o xodo dos paulistas para as minas, houve a suspenso das atividades
de apresamento. MONTEIRO, John M. Negros da Terra. ndios e Bandeirantes nas Origens de So Paulo. So
Paulo: Companhia das Letras, 1994, p. 210.

188

VARIA HISTORIA, n 33

tros na Minas do sculo XVIII. Com muita propriedade, Francisco de Andrade lembra que o carter pblico/estatal versus privado/particular das
expedies nem sempre procede, j que se deve dar ateno s prticas e funes distintas que iam sendo enfeixadas sob o mesmo nome,
conforme as circunstncias. Da, a bandeira e seus termos correlatos
poderiam ser compostos de variadas formas e funes.8
A prtica mais comum era obter a concesso, na forma de patente,
para montar a bandeira. Muitos que ousavam fazer entrada sem a permisso oficial eram presos sem delonga.9 Afinal, as conquistas significavam ganhos territoriais da Coroa e implicavam a expanso de seus domnios e, em consonncia com as polticas e interesses dos capites
generais, contaram com recursos e anuncia do Estado. Para os afortunados, concedia-se uma sesmaria como merc que funcionava como
benesse e estmulo.
O interesse dos colonos pela terra no era gratuito por motivos um
tanto bvios. Vrios estudos tm demonstrado o quanto os negcios com
a terra foram lucrativos ao lado da extrao mineral e da explorao do
trabalho escravo no Brasil colonial.10 Seguramente, em Minas, o acesso
a possesses territoriais, por meio das conquistas, foi a fora propulsora
da riqueza de vrios colonos. Os inventrios de administradores de ndios e entrantes nos sertes de Minas atribuies que, a mais das vezes, se confundiram do indicaes seguras do quanto o processo
de formao de seus bens esteve atrelado questo territorial. A maioria
deles constituiu sua riqueza pelo patrimnio fundirio, sendo sua aquisio por meio da concesso de sesmarias em territrios ocupados pelas
populaes indgenas, sobretudo com a expanso para o interior mineiro.11 Por isso mesmo, aos participantes das bandeiras era assegurado o
quinho de datas minerais e sesmarias.12
Conforme determinao de 1731, do Conselho Ultramarino, cabia
meia lgua de quadra de terra ao que primeiro rogasse a ocupao da
terra, sob a condio de possuir escravaria o bastante para cultivar as
roas. Para tanto s poderia ser reivindicada em sesmaria uma posses8

ANDRADE, Francisco Eduardo de. A inveno das Minas: empresas, descobrimentos e entradas nos sertes
do ouro (1680-1822). 2002. Tese (Doutorado) - Departamento de Histria, USP, So Paulo. 2002, p. 150.
9 Foi o que aconteceu a Toms de Aquino, que fez uma picada em direo ao Campo dos Goitacases, em
1782. Foi preso por no terem os papis com o despacho do governador autorizando a entrada. APM, CC525,
planilha 20110.
10 Sheila Faria rev sua posio em trabalhos anteriores que difundia a noo de terras livres no Brasil escravista. Para a autora, no possvel deixar de reconhecer os embates com as populaes indgenas que
barraram a expanso ilimitada do europeu. FARIA, Sheila, Colnia em movimento..., p. 122. Analisando o
processo de formao da hierarquia social do Rio de Janeiro, Fragoso demonstrou que a economia colonial,
marcada pela pouca liquidez, estava assentada em mecanismos de reproduo cujos pilares eram a trabalho, terra e crdito. FRAGOSO, Joo Lus. espera das frotas: hierarquia social e formas de acumulao no
Rio de Janeiro (XVII) . Cadernos n.1, Rio de Janeiro, LIPHIS /UFRJ, 1995. p. 53-62.
11 Ver em RESENDE, Maria Lenia Chaves de, op. cit., p. 98-103, em que localizamos inventrios e testamentos
de alguns dos entrantes para compor o universo social e econmico daqueles homens.
12 APM (Arquivo Pblico Mineiro) , SC186, fot.1011-1013.

Janeiro, 2005

189

so de terra devoluta, ouvidas as Cmaras, e devidamente confirmada


em carta, pelo crivo real ou seus plenipotencirios.13
Por determinao do Estado, estabeleceram-se os limites para os
aldeamentos. Apesar disso, na prtica, poucas vezes o respeito s terras indgenas foi observado, j que a poltica de se conceder possesses onde houvesse aldeias indgenas foi recorrente. O fato que apenas do ponto de vista estritamente formal, reconhecia-se os direitos dos
ndios sobre suas terras. Na prtica, o que ocorreu foi a invaso reiterada
de terras indgenas.
Eram os prprios colonos que se incumbiam de recorrer a muitas
artimanhas para burlar as restries legais. Em geral, o conquistador
somente requeria a carta de sesmaria anos depois da conquista, quando ento alegava no haver prejuzo aos ndios naturalmente depois
de proceder a sua expulso. Alm do mais, difcil era controlar em que
medida as terras eram ocupadas efetivamente por populaes nativas.
Muitas vezes, o sesmeiro omitia tal informao, para ganhar tempo e
reprimir os invasores.
Desde o incio da colonizao, vrios entrantes admitiam ter se apossado de terras das aldeias. Em 1723, por exemplo, D. Izabel Maria Guedes de Britto solicitava a ratificao da proviso que lhe assegurava uma
sesmaria para que no fosse inquieta na sua posse. Tais terras, nas
vertentes do rio das Velhas, explicava, foram descobertas, povoadas e
conquistadas ao gentio custa da fazenda do seu pai na boa f de lhe
pertencerem e, por isso, durante muitos anos as defendeu.14 De fato
essa prtica foi recorrente e atravessou todo o setecentos. No final do
sculo, outros ainda usavam o mesmo pretexto como foi o caso de Miguel Antnio Vieira e Bernadino Jos da Silva, moradores na freguesia
de Guarapiranga. Alegavam que seus pais conquistaram a dita paragem ento habitada pelos ndios e nela puseram posse.15
Quando e se notificadas, nem sempre as autoridades agiam em conformidade com a lei, ao relevarem o direito dos ndios. E, mesmo quando
se fazia respeitar a pena da lei, os limites territoriais impostos ao aldeamento eram, quase sempre, insuficientes para sua manuteno. No faltaram medidas administrativas em que se tomou por terra devoluta toda
a mata ao redor dos aldeamentos, excluindo, portanto, a rea de caa e
de coleta de plantas. Ao agir dessa forma, circunscreviam a possibilidade de sobrevivncia da aldeia, limitada na reproduo do seu modo de
vida.
13 APM , SC 224, fot. 2068-2074. A unidade de rea utilizada era a lgua em quadra ou lgua quadrada. A lgua
de sesmaria equivale a 6,6 quilmetros, e a lgua em quadra, portanto, a 43,56 quilmetros quadrados ou
4.356 hectares. Sobre a legislao que vigorou nas concesses de sesmarias, ver BARBOSA, Waldemar.
Histria de Minas. Belo Horizonte: Ed. Comunicao, 1979, p. 231-251
14 APM, SC23, rolo 5, fol. 20, 20V.
15 APM, CC547, planilha 21585.

190

VARIA HISTORIA, n 33

O prprio governador admitia fazer as concesses de sesmaria, sem


respeitar o disposto na lei, j que o objetivo principal era povoar com
brevidade as conquistas. A serem respeitadas as exigncias, comentava o governador, seriam necessrio anos para se proceder a informaes, justificaes, respostas de ministros e mil embaraos que eternizaro a concluso de qualquer negcio.16 No demorou para que, distorcendo a realidade, o discurso colonial passasse a tratar os ndios como
os invasores das terras tituladas em sesmarias, justificando, assim, todo
o aparato repressivo contra as populaes indgenas. Esse esprito foi
fundamental para promover o processo de conquista e ocupao dos
territrios, favorecendo, em Minas, a concesso de 7.991 cartas de sesmaria entre 1701 e 1836.17
III No novidade alguma as inmeras ordens expedidas em Minas,
proibindo a atuao das ordens religiosas, acusadas de, sob o pretexto
da prtica da catequese, se prestarem ao contrabando e extravio de
riquezas minerais. Se em muito se carregou nas tintas ao tratar essa legislao como algo atpico ou especial como considerou Caio Boschi
, certo que a ausncia de ordens regulares (ao menos formalmente)
imprimiu uma especificidade para a questo indgena em Minas.18
A impossibilidade da autoridade colonial de controlar o extravio do
ouro fez com que o Estado mantivesse intencionalmente populaes indgenas afastadas do contato como um cinturo de resistncia nos
sertes, intimidando a penetrao dos contrabandistas, vidos em explorar as jazidas minerais revelia do interesse metropolitano. Por isso
mesmo, durante a primeira metade do sculo XVIII, o governo da capitania no se incumbiu da civilizao dos ndios, que, muitas vezes, prestavam melhores servios intimidando os colonos na penetrao no interior. No entanto, o cenrio econmico agravara-se na segunda metade do
sculo e reboque da crise uma nova estratgia na poltica indigenista
se configurou para atender s necessidades da capitania.
De fato, o quadro econmico e social de Minas apresentava-se como

16 APM, SC224, fot. 2068-2069.


17 MORAES, Leonardo Pires de. O ndio na histria de Minas Gerais. O sculo XVIII. Belo Horizonte: UFMG, 1992
(Relatrio Final de Iniciao Cientfica), p. 40. Waldemar Barbosa contabilizou, de 1710-1822, o total de 6.364
sesmarias. Waldemar Barbosa, op. cit., p. 244. No ndice geral das RAPM [1896-1913], h uma listagem
nominal das sesmarias concedidas de 1710 a 1835.
18 Sobre essas ordens, ver BN (Biblioteca Nacional), SM, cd. 1, 2, 6, ttulo 7, Religiosos, clrigos e matrias eclesisticas. Sabe-se, contudo, que a revelia das determinaes, alguns frades recalcitrantes permaneceram na
Minas. Sobre o carter do clero mineiro, ver BOSCHI, Caio Csar, Os leigos e o poder. Irmandades leigas e poltica
colonizadora em Minas Gerais. So Paulo: tica, 1986, p. 79-86. Sobre a crtica a essa viso, ver FERREIRA,
Renata Resende Silva. Entre a ambio e a salvao das almas: a atuao das ordens religiosas em Minas Gerais
(1698-1759). Anais Eletrnicos do XIV Encontro Regional de Histria. UFJF, 24 a 30 de julho de 2004.

Janeiro, 2005

191

fonte de apreenses e diligncias. A capitania geme oprimida da necessidade por falta de descoberto, lamentava um colono.19 A administrao evidenciava bem isso, externando suas preocupaes com a
queda da arrecadao dos quintos reais. Se a questo econmica era a
tnica, foi seguramente a ocupao de territrios frteis e promissores
pelas populaes indgenas que ameaava real ou imaginariamente as
bases da colonizao, o que se transformou na justificativa oportuna para
a situao de penria de Minas. Sem sinais de trgua, aqueles inimigos continuavam aterrorizando governadores, autoridades e colonos.20
Segundo Laura de Mello e Souza, o gentio bravo, o quilombola e o vadio
encarnavam esta imagem no imaginrio poltico da poca, tornando-se
uma obstinao para administrao pblica.21 No sem razo, combinando discursos sobre formas de controle e tentativas de desenvolvimento para Minas, deparamo-nos, neste contexto, com inmeras referncias aos ndios como barreira natural a esse projeto.
Data desse mesmo perodo, como lembra Moraes, uma transformao na representao que at ento se fazia dos ndios. At meados do
sculo XVIII, na tica dos colonos, os ndios eram vistos como ingnuos,
fracos, carentes de auxlio. A partir do momento em que a poltica dos
governadores passa a ser mais agressiva, com a ocupao de territrios
indgenas, a imagem que deles se produziu acompanhou os novos interesses governamentais. Reinventou-se o tema da antropofagia, como
caracterstica inerente dos ndios e, portanto, justificativa para sua conquista.22 Percebendo tal estratagema, definiu-se uma tipologia nas frentes avanadas de povoamento da regio do rio Doce, na dcada de 70:
ndios mansos, domsticos, aldeados nos presdios e dispostos converso; ndios pacficos, mas traidores, desde que o contato com o branco no satisfaa mais suas expectativas; e belicosos antropfagos, vistos como inimigos irredutveis.23
Acompanhando esse esprito, documentos da poca mudaram, decisivamente, o tom ao tratar do indgena. Carregaram tintas de horror
sobre a ndole dos indgenas, que passam, ento, a serem vistos como
perigosos, maliciosos, traidores e dados a prticas canibais. Dotados

19 PR (Projeto Resgate), AHU (Arquivo Histrico Ultramarino), 10776, cx. 145 doc.5.
20 De Mariana, seguiu uma representao para que se ouvisse benignamente as splicas e favorecer a indstria e comrcio com as providncias que parecem justas, atendendo a defesa natural dos nossos colonos
fronteiros ao serto, com presdios municionados de caadores e soldados indianos que so mais prontos
para prevenir as hostilidades dos Puris e Botocudos, como se praticava nos governos antecedentes, na
certeza de terem baixados os dzimos do termo desta cidade a vinte e sete contos de ris, com a desero
das fazendas mencionadas e prejuzo mineral, podendo, alis, o mesmo termo pela sua extenso produzir
mais de quarenta contos de dzimos. PR, AHU, 11722, cx. 160, doc. 82.
21 SOUZA, Laura de Mello e, Norma e conflito. Aspectos da Histria de Minas no sculo XVIII. Belo Horizonte:
Ed. UFMG, 1999., p. 91.
22 MORAES, Leonardo Pires de. O ndio na Histria de Minas Gerais. O sculo XVIII. Belo Horizonte: UFMG,
1992. (Relatrio Final de Iniciao Cientfica).
23 SOUZA, Laura de Mello e, op. cit., p. 91.

192

VARIA HISTORIA, n 33

dos mais srdidos atributos, os ndios foram tomados em baixa conta.


Ferozes, brbaros, selvagens, indolentes foi esse o coro que ecoou
no vozerio dos homens letrados ao mais ordinrio colono que fez dos
ndios o enxurro da Minas colonial.
Esse discurso repercutiria decisivamente na poltica indigenista implementada em todo o perodo colonial. A partir da dcada de 60, em funo da crise que se abateu sobre Minas, a alternativa dos governadores foi
avanar os sertes, referida nos mapas da poca como terras incgnitas
ou proibidas.24 Desde ento, as entradas passam a ser cada vez mais uma
atribuio direta do governo que, cioso de tal papel, passou a delegar aos
seus agentes diretos a incumbncia de devassar o territrio.25
nesse contexto que a Lei da Liberdade (1755) e do Diretrio (1758)
foram postas em prtica em Minas. Na ocasio de sua aplicao no Brasil afora, foi Silva Lobo, ento governador de Pernambuco, quem foi incumbido de supervisionar sua execuo.26 Seria ele prprio quem, cinco
anos depois, assumiria o posto de governador de Minas Gerais, em 1763,
adaptando essa legislao realidade mineira. Em um registro no livro
de sua secretaria de governo, esboou a base de suas aes nem um
pouco atentas a colocar em prtica a determinao inequvoca de assegurar a liberdade dos ndios.27 Para legitimar sua ao, Silva Lobo recorreu a um expediente bastante sagaz. Tirando proveito da contradio da
lei, o governador subverteu sua lgica. Isso porque embora a lei determinasse a liberdade incondicional para os ndios aldeados, em Minas,
os indgenas ainda no tinham sido reduzidos aos aldeamentos por ocasio de sua promulgao. Silva Lobo ordenou, em total desrespeito ao
princpio da lei, que primeiro se procedesse reduo dos ndios nos
aldeamentos violentamente se necessrio, submetendo os indgenas ao que seus contemporneos, usualmente, chamaram de conquista. O precedente legal a Lei de Liberdade de 1755 que determinava que as autoridades salvaguardassem aos ndios a liberdade das
suas pessoas, posses e comrcio direito que no podia ser suspenso ou usurpado debaixo de qualquer ttulo ou pretexto foi, assim,
reinterpretado para os indgenas de Minas. Em desafio explcito ao ditame da Lei de 1755, ele ordenou as tropas da capitania para oporem
fora militar resistncia indgena. Embora invocando ordens reais, Silva Lobo revelou sua vontade de agir em detrimento da inteno declarada da Coroa e tambm em exceder o alcance das instrues diretas de

24 LANGFUR, Harold, op. cit., p.72.


25 LANGFUR, Harold. op, cit., p.19-20; 72-119.
26 Lobo e Silva foi incumbido de ampliar o benefcio do Breve de Benedito XIV e das Leis de 6 e 7 de junho de
1755 que concedeu a liberdade aos ndios do Maranho para todos os que habitam o continente do
Brasil. APM, CC156, rolo 148, p. 1.
27 Sigo aqui a brilhante anlise feita por Harold Langfur, especialmente no captulo 2.

Janeiro, 2005

193

Furtado de Mendona. A liberdade dos ndios, ele deixou claro, no seria interpretada como a liberdade para manter sua vida tradicional, nmade, mas simplesmente o direito ou mais precisamente, a obrigao
de contribuir para a sociedade colonial como vassalos cristos, leais,
sedentrios e industriosos. E para garantir seu intento deflagrou a conquista como poltica a ser adotada.
Com esse esprito, Silva Lobo encarnou o confronto militar contra as
populaes indgenas, alavancando a formao de outras tantas bandeiras na segunda metade do sculo XVIII para se proceder conquista
dos sertes e do gentio. Coincidncia ou no, os anos 60 foram o perodo em que mais se concedeu sesmarias: entre 1764 e 1768, o governador Lus Diogo Lobo da Silva concedeu 362, que correspondeu a uma
mdia anual de 90,5; Jos Lus de Meneses, seu sucessor, entre 1768 e
1773, concedeu 443, perfazendo uma mdia de 88,6 a cada ano.28 Afinal, a chave para salvar a capitania de seu declnio foi, ento, focalizar
as terras ainda sob controle dos ndios. Seguindo essa lgica, durante
toda a segunda metade do sculo, as entradas aumentaram, como se
pode ver no quadro abaixo:

Quadro I - Entradas - (1710-1808)29


Ano

Nmero de Entradas

1710-1720

1720-1730

1730-1740

1740-1750

1750-1760

1760-1770

26

1770-1780

20

1780-1790

17

1790-1800

1800-1808

Total

93

Fontes: Apndice I - Quadro das Entradas e bandeiras, Minas Gerais, sculo XVIII (RESENDE, Maria Lenia Chaves de. Gentios Braslicos: ndios coloniais na Minas Gerais
Setecentista. UNICAMP, 2002 (tese de doutorado)
28 Id. ibidem, p. 114. BARBOSA, Waldemar, op. cit., p. 243, 244.
29 Esses nmeros so nmeros relativos, pois no consideramos aqui as entradas no-oficiais do incio do
sculo e o maior controle administrativo-poltico-militar que se instalou na capitania, na segunda metade do
sculo XVIII, aumentando significativamente as expedies. No consideramos tambm as entradas de 1808,
durante a Guerra contra os Botocudos. Incorporei, nesse quadro, as preciosas indicaes que me foram
gentilmente cedidas por Harold Langfur.

194

VARIA HISTORIA, n 33

Uma das entradas mais impressionantes e das mais violentas


foi a do Cuit, em 1765. Silva Lobo mandou chamar Antnio Pereira e
Antnio Cardoso de Souza, pela boa informao por serem muito prticos dos sertes e matos habitados pelo gentio que punha em desassossego as fazendas e fez levantar bandeira no distrito do Cuiet, para
evadirem (...) e domesticarem o gentio.30 Sob os auspcios do governo,
montou a expedio se no foi uma das maiores, seguramente uma
das mais bem documentadas campanhas para percorrer toda a regio
ribeirinha dos rios Doce, Sacramento, Santa Rita, So Bartolomeu, Sem
Peixe, do Peixe e Guarapiranga, alm da freguesia da Barra. Para financiar seu empreendimento, o governador estabeleceu uma contribuio
voluntria, feita segundo as possibilidades de cada qual mas, na
verdade, uma cobrana compulsria sobre a populao hostilizada do
gentio silvestre. Atenuando as possveis crticas e justificando o benefcio aos prprios colonos, conclamava a todos para a conservao de
suas fazendas. Afinal, prosseguia com seu argumento, os recursos seriam usados para embaraar o corso com que o gentio silvestre de nao Botocuda que faz despovoar o descoberto do Cuit onde todos os
anos entravam pelas fazendas e sesmarias (...), cometendo hostilidades de mortes, destruio de gado e plantas das referidas fazendas.
Para dar cabo de seu plano, procedeu a uma verdadeira arrecadao.
S no termo de Mariana, taxou 149 pessoas a duas oitavas.
Do confronto, pouco se teve notcia, sucintas que foram as descries dos embates. Coube, contudo, ao capito listar o armamento de
que dispunham: cerca de 74 arrobas de chumbo, 9 arrobas de plvora e
520 perdeneiras de fogo, 108 facas de cabo de peso e 150 machadinhas e foices pequenas. Os medicamentos das boticas disseram bastante do quanto foi preciso para aliviar a penria dos colonos em combate: 5 libras de papoulas, antimnio, azeite doce, gua ardente do reino e
trtaro emtico todas substncias de que lanavam mo os cirurgies.31 Para ministrar as missas e os funerais, 2 frascos de vinho, uma
libra de farinha para hstias, uma folha de flandres e uma folhinha de
reza. E para o nimo dos sobreviventes, no faltou um barril de cachaa.
Para total desapontamento dos sertanistas, a empreitada selou uma
derrota vexante. Pouco tempo depois, os moradores de Antnio Dias
reconheciam, em uma petio, que, apesar do empenho, encontravam-

30 APM, CC1156, rolo 148, p.1-45. Sigo, a partir daqui, as informaes, neste documento, para dar as descries desta expedio.
31 Sobre essa questo, ver MARQUES, Vera Regina Beltro. Natureza em boies. Medicinas e boticrios no
Brasil setecentista. Campinas: Ed.. Unicamp, 1999. MARQUES, Vera Regina Beltro Medicinas secretas
magias e cincia no Brasil setecentista, In: CHALHOUB, Sidney et all (org.) Artes e ofcios de curar no Brasil.
Campinas: Edit. Unicamp, 2003. FIGUEIREDO, Betnia Gonalves. A arte e curar: cirurgies, mdicos, boticrios e curandeiros no sculo XIX em Minas Gerais. Rio de Janeiro: Vcio de Leitura, 2002.

Janeiro, 2005

195

se receosos, abatidos e extenuados com os freqentes assaltos dos


Botocudos no Cuiet. Para contornar tal malogro, no ano seguinte, em
1766, um ano e pouco depois do fracasso da primeira expedio, 151
moradores de So Miguel foram novamente tributados, para armar uma
nova expedio, em socorro da segunda conduta para a conquista do
Cuiet. Diversas localidades apoiaram a nova empreitada: de Antnio
Pereira, Aiuruoca, Barra, Camargos, Catas Altas, Furquim, Inficionado,
Mariana, Morro de Gaspar Soares, Pitangui, Rio Pardo, So Caetano,
So Sebastio, So Joo del-Rei, So Jos del-Rei, Sumidouro, Vila do
Prncipe.32
Os resultados deste segundo confronto tampouco foram descritos,
constando apenas notas esparsas na documentao. Sabemos, contudo, do total desapontamento do governador Silva Lobo com o capito
Antnio Cardoso. Joo da Silva Pereira de Souza, alcagete a mando do
governador, respondeu prontamente sua ordem de dar informe da bandeira do capito Antnio Cardoso de Souza, a quem devia pr os olhos
com toda a miudeza por ser ele indigno da ocupao de bandeirista.
A bem da verdade, o capito Antnio Cardoso era acusado de suborno, apropriando-se de cotas de ouro, e de induzir os ndios.33 Com
essa notcia, fica evidente que as tentativas de controle das instncias
do governo no eram suficientes para aplacar a ndole indomvel daqueles homens que, desafiados com a lida nos sertes, muitas vezes,
trataram de garantir a fidelidade aos seus prprios interesses.34
medida que avanava o sculo XVIII, estendiam-se as conquistas
territoriais sobre territrios tradicionalmente indgenas. Uma das regies
mais afetadas foi certamente a Zona da Mata.35 A primeira rea ocupada
foi a regio do norte o chamado serto do Cuiet, ento ocupado pelos
ndios Botocudos. Essa regio correspondia aos vales da margem direita
do rio Doce, at Ponte Nova e Manhuau, pela sua proximidade com as
freguesias mais orientais do termo de Mariana: Furquim e Barra Longa. A
segunda regio a central da Mata localizada no vale do rio Pomba, o
ncleo de maior concentrao indgena, seguiu essa mesma tendncia.

32 APM, CC1156, rolo 148.


33 BN, SM, cd. 18, 2, 6, p. 1188. O recurso de espies parece ter sido expediente comum. Pamplona enviou um
Simo Roiz, para seguir e vigiar as bandeiras de Jos Serra Caldeira e Antnio Cardoso. ABN, SM, cd. 18,
2, 6.
34 Refiro-me aos interesses privados de alguns entrantes despeito dos metropolitanos. Ver, por exemplo, as
reclamaes contra Incio Correia Pamplona por dividir sesmarias j concedidas pelo governador Luiz Diogo. BN, cd. 18,2,3 - Livro de Correspondncias. S.I., s/d, Livro Cvico de Cartas de Coronis e Sargentos
mores, doc.1.
35 Em um estudo pioneiro, ngelo Carrara, recorrendo a ttulos de escrituras e inventrios, mapeou a ocupao
territorial da regio da Mata. Chamou a ateno para a distino entre as regies da zona da Mata de Minas
Gerais, distinguindo trs sub-regies: norte, central e sul. CARRARA, ngelo Alves. Estruturas Agrrias e
Capitalismo: contribuio para o estudo da ocupao do solo e da transformao do trabalho na zona da
Mata mineira (sculos XVIII e XIX). Mariana: UFOP/ Departamento de Histria, Ncleo de Histria Econmica
e Demogrfica. Srie Estudos 2, 1999. p. 15.

196

VARIA HISTORIA, n 33

Em 1770, o Conde de Valadares dava ordem expressa para que no se


demarcasse sesmarias na regio.36 revelia de seu intento, em 1783 j se
achavam ocupados os vales dos rios Pomba at a foz do rio Formoso,
especialmente desde as cabeceiras de seus afluentes ribeiro de Santo
Antnio e rio Turvo Limpo.37 Nas duas dcadas seguintes todo o vale do rio
Xopot Novo at sua barra no rio Pomba foi sendo ocupado, o que, ento,
se constitua no territrio da freguesia de So Joo Batista do Presdio.38
Aplicava-se assim para a regio da Mata o que Incio Correia Pamplona
empregava no Tringulo Mineiro durante aqueles mesmos anos.
As entradas significaram franca hostilidade contra as populaes
indgenas, j que, a ocupao de seus territrios tradicionais levou
expulso e ao desalojamento de suas terras. No entanto, essa ocupao
no foi sem resistncia, implicando diversos confrontos:

Confrontos violentos nos sertes, 1760-1808a


Ano

Nmero

1760-64

1765-69

42

1770-74

1775-79

12

1780-84

1785-89

1790-94

1795-99

1800-04

11

1805-08

Total

85

Fontes: LANGFUR, Harold. Sources of Conflict: The Evidence of Indian Resistance in


Eastern Minas Gerais, 1760-1808. Latin American Studies Association Conference Washington, D.C., September 6-8, 2001. APM, CC, cd. 1156; APM, SC, cds. 118, 224,
260, 277; BNRJ, SM, II-36,5,32; cd. 2,2,24, cd. 19,3,39, cd. 3,1,35; BNRJ, SM, CV,
cd. 18,2,6; RAPM 1:4 (1896): 781; VASCONCELOS, Diogo P. R. de, Breve descrio,
147-8; VASCONCELOS, Diogo [Lus de A. P.] de, Histria mdia de Minas Gerais, 4 ed.
(Belo Horizonte: Itatiaia, 1974), 203; CAMBRAIA e MENDES, Colonizao, 142.
a
Excludos os incidentes depois de 13 de Maio de 1808, com a declarao da guerra
contra os botocudos.

36 APM, SC164, fot. 1162-1164.


37 Respectivamente nos municpios de Mercs, Aracitaba, Paiva, Silveirnia, Dores do Turvo, Senador Firmino,
Divinsia, Paula Cndido e Viosa.
38 Correspondente aos atuais municpios de So Geraldo, Guiricema, Visconde do Rio Branco, Ub, Rodeiro e
Guidoval. CARRARA, ngelo, op. cit., p. 34.

Janeiro, 2005

197

De fato, no era qualquer coincidncia que, a partir dos anos 60,


quando as terras indgenas passaram a ser ocupadas pelas frentes de
expanso colonial, os embates com as hordas do gentio tenham aumentado significativamente. No faltaram queixas dos sesmeiros que tiveram suas terras novamente invadidas. Os ataques indgenas prejudicavam os posseiros nos sertes do Abre Campo, Casca e Arrepiados, que
no podiam cultivar as terras por causa das agresses dos gentios.39
Incontveis so os registros desses embates que traziam grandes
danos para os colonos e para o governo.40 Encabeando a tropa de
combate ao gentio, no destacamento de Santana dos Ferros no Rio
Santo Antnio, o cel. Damasceno do Reis relatava que, por causa dos
insultos do gentio brbaro Botocudo, muitos moradores tinham abandonado suas fazendas em pblico prejuzo do Real Errio.41 Da regio do termo de Sabar, computavam-se 50 fazendas abandonadas
por causa das invases dos ndios brbaros.42 Em 1787, o sargentomor Pedro Alfonso Galvo de So Martinho, de Barra Longa, informava
a respeito da necessidade de gente para guarnio no destacamento
de Arrepiados. Relatava os assaltos na regio, por causa do brbaro
gentio, provocando a fuga dos moradores. Vinte e cinco fazendeiros
deixaram-se vencer e renunciaram as suas terras com o temor dos
Botocudos e Puris.43 Fica patente, portanto, que mais que um ataque
frontal, os ndios estavam de fato respondendo ocupao de suas
terras, com a anuncia do governo.
Se no bastasse a simples usurpao do territrio, os colonos recorreram ao expediente de alegar a compra das glebas de terra destinadas
aos aldeamentos, apesar das disposies legais em contrrio que proibiam negociaes dessa natureza. Em 1784, na conquista de Arrepiados, regio de Ponte Nova, Joo de Souza Passos, morador em Ponte
Nova, interps um recurso no senado da Cmara de Mariana, alegando
que havia comprado terras aos Pataxs, na paragem de Santa Cruz,
freguesia de Furquim. Um ano depois, nenhuma providncia havia sido
tomada, pelo que temos notcias do capito do distrito, Sebastio do

39 APM, SG, (Secretaria de Governo), cx. 20. doc.4.


40 H inmeras menes sobre os ataques indgenas. Ver, por exemplo, APM, CC527, planilha 20233; APM,
CC521, planilha 30691; APM, SC97, fot. 47-48; APM, CC546, planilha 21486; 21531; APM, CC547, planilha
21586, 21587; APM, CMM, rolo 8, p. 1130, 1141; APM, SC105, fot. 625, 650; APM, SC111, fot. 296; APM,
SC118, fot. 705-708, 716-718; APM, SC150, fot. 224-227, 232, 239-241; 501; 1007; APM, SC203, fot. 860-862,
881-882; APM, SC207, rolo 27, fot. 1921-24; 2028; 2054; APM, SC215, rolo 28, fot. 1429-1430, 1440-45, 1502,
1669, 1672-1673, 1689-1690; APM, SC218, rolo 29, fot. 847; APM, SC219, fot. 957-958; APM, SC229, fot. 407408, 492-493; APM, SC260, fot. 712-713; fot. 730-734; APM, SC276, fot. 1769-1769; APM, SC277, fot. 20322035, 2055-2059; APM, SC294, rolo 39, fot. 777; 790-796, APM, SC326, rolo 43A, fot. 348; APM, SC329, rolo
43A, fot. 1143; 441. BN (Biblioteca Nacional), SM,(Seo de Manuscrito) GAV II-36, 4, 23. PR, AHU, 13080, cx.
179, doc. 36. PR, AHU, 13709, cx. 142, doc. 53.
41 APM, SG10, cx. 35, doc. 5, (1795).
42 APM, SC260, fot. 730-734.
43 APM, SG5, cx. 17, doc.13.

198

VARIA HISTORIA, n 33

Monte Costa Camargo. Aps trs anos, a pendenga ainda se arrastava


no Senado da Cmara por causa da compra de terras simuladamente
aos ndios Pataxs que alm de ilegtima ainda enganou os ndios no
preo.44
Na regio do Rio Pomba, a situao era a mesma. O capito Silvestre Antnio Vieira, diretor dos ndios Crops e Coroados, denunciava diversos embates entre os colonos e indgenas, em enganos e negcios
ilcitos, pela falta de observao do cumprimento das ordens rgias
que tm dado aos mesmos ndios motivo de grandes desordens, mortes,
causadas pelos portugueses que a fora se introduziram nas aldeias e
terras dos ndios, a ttulo de compra contra a disposio do Diretrio
Real. Criticava, assim, o Tenente ngelo Gomes que havia se apossado
das terras, sob a alegao de ter pagado vinte quatro mil ris. Denunciava ainda a viva de Joo de Almeida e seus filhos de se apossarem
das aldeias dos ndios cultivadas e de seus arvoredos frutferos.45
A apropriao de territrios indgenas, por mera ocupao ou compra, especialmente os destinados aos aldeamentos, no calou seus legtimos donos. Nem com toda a opresso, os ndios se intimidaram e deixaram de sustentar uma verdadeira resistncia, seja pela guerra ou pela
quizila judicial. Como bem colocou Regina Celestino, na condio de
sditos do rei, os ndios aldeados souberam se aproveitar da situao e
recorrer ao seus direitos.46 Na Minas Gerais setecentista, essa lgica tambm prevaleceu, quando ndios aldeados acionaram a justia colonial
para se beneficiar.
Repetidas representaes foram levadas ao governo da capitania
pelos ndios Crops e Coroados tambm aldeados no Presdio de So
Joo Batista. Em uma das ltimas, em 1803, dirigida a Pedro Maria Xavier de Atade, dava conta da necessidade de terras para suas culturas
por se acharem distribudas por sesmarias contra o que sua alteza real
expressamente determinou no pargrafo 19, do Diretrio de 3 de maio
de 1757. Por esta causa, os ndios estavam vivendo dispersos, com
fome e obrigados a fazerem-se mais pesados a real fazenda. Solicitavam, ento, providncias para que fossem socorridos aqueles desgraados, posto que havia intrusos com falsas premissas de ttulos que
lhe no competiam, pois que todos [eram] vassalos do mesmo augusto soberano.47
Outros ainda impetraram peties individualmente. Em uma representao Cmara, um ndio croato tentou garantir a posse de suas

44 APM, CC549, planilha 10670.


45 APM, CC501, planilha 10035.
46 ALMEIDA, Maria Regina Celestino de, Os ndios aldeados no Rio de Janeiro colonial: Novos sditos cristos
do Imprio Portugus. 2001. Tese (Doutorado). Campinas, UNICAMP, 2001, p. 63, 246, 247.
47 APM, SC302, rolo 40, fot. 1517-1519.

Janeiro, 2005

199

terras. Francisco Rodrigues, morador no Presdio de So Joo Batista,


contava que sempre vivera com sua mulher e numerosa famlia em manso
e pacificamente sem ofender pessoa alguma. Mesmo assim, foi obrigado a interpor uma ao contra colonos posseiros. Antnio Gomes dos
Santos e outros introduziram-se nas suas terras e queriam lhe tomar
as ditas chegando a venderem-se algumas. Para intimid-lo e expulslo com toda a famlia, armou-se o tal Antnio, mandando arrancar a roa
de milho, dando-lhe muitas pancadas e quebrando-lhe o [brao?].
Tudo com a anuncia do Diretor dos ndios, Jos Ferreira da Silva, que
confessou ter recebido de seu comparsa trinta mil pelas ditas terras.48
Esses no foram os nicos a recorrer justia colonial para assegurar a
propriedade de suas terras. Muitos outros ndios queixosos desertaram do Presdio dos sertes do Rio Xopot dos Coroatos, em direo
Vila Rica onde fizeram representao ao governador.49 Mesmo assim e a
despeito de tanto empenho, nem sempre tiveram sucesso, em funo
das condies inexorveis de ocupao territorial.
No governo seguinte, de Jos Lus de Meneses de Abranches Castelo Branco, Conde de Valadares, outras tantas bandeiras tomaram o
mesmo rumo para a reduo do gentio. Estabeleceu, em 1769, duas
bandeiras com vinte e cinco homens cada uma. Nomeou, por capites,
os mesmos Antnio Pereira e Antnio Cardoso de Souza. Precavia-se,
porm, da avidez dos entrantes, impondo, dessa vez, a condio de que
somente usufruiriam do soldo se mostrassem aumento na conquista.50
Tal preocupao procurava garantir um melhor resultado das campanhas para a Coroa, j que nem sempre os interesses rgios prevaleciam.
Sob o governo de D. Antnio de Noronha, a situao no mudou a
despeito de seu discurso contrrio as prticas de seus predecessores.
Um relatrio apresentado ao Marqus de Pombal, em 1775, avaliava a
poltica dos ltimos governos da capitania. Fazendo um balano sobre
os expedientes usados na ocupao do Cuiet, D. Noronha ponderava
que as medidas adotadas tinham sido um descalabro. As bandeiras da
poca do Conde de Valadares, aos seus olhos, consagraram-se como
um fiasco. Na sua opinio, as entradas de mo armada nos matos, assaltando as aldeias indgenas tratadas com toda inumanidade, no reduziram ndios alguns verdadeira crena. O resultado dessa injusta
guerra no foi outro seno a avultada despesa da Real Fazenda. Por
isso, ponderava que a religio no se deve introduzir pelas armas, devendo os ndios serem conservados pacificamente em suas aldeias,
enquanto no derem causa que lhe faa guerra e somente expulsos

48 APM, CC (Casa dos Contos) 511, planilha 30062.


49 APM, CC525, planilha 20148.
50 PR, AHU, 7587, cx. 94, doc. 17.; APM, SC157, fot. 1007-1008.

200

VARIA HISTORIA, n 33

quando se necessitasse daquelas terras para a agricultura e para a


extrao do ouro. Por essa razo, extinguiu as duas companhias de
pedestres, criadas pelo Conde de Valadares, destinadas a rebater os
assaltos dos ndios, economizando uns tantos tostes ao cofre da Real
Fazenda. Para D. Noronha, aquelas milcias eram inteis e destinadas a
uma conquista reprovada pelo direito das gentes e aos descobertos que
nunca devem ser feitos custa da fazenda.51 Mesmo assim, fora justamente sob seu governo que as entradas recrudesceram, demonstrando
bem quelas alturas o descompasso entre as determinaes do governador e a disposio dos colonos.
A representao dos oficiais da Cmara de Mariana ao Rei, em 1775,
reverberava os nimos na regio. Para eles, apesar dos bens extrados
da terra a impulsos do laborioso trabalho dos mineiros, aquelas alturas
se contemplava no estado mais deplorvel da sua real runa com as
atrocidades do gentio que cerca a mesma capitania, destruindo vidas e
fazendas. Por isso, muitos moradores abandonavam os stios para no
experimentarem o efeito de sua crueldade (...) que como feras indmitas
se alimentam de carne humana.52
Em 1780, sob o patrocnio de D. Rodrigo Jos de Meneses, desbravou-se todo o leste mineiro at os confins do Cuiet, visando no s a
novas jazidas aurferas como tambm cristianizao do gentio. Dentro dessa tnica, temos notcias de vrias bandeiras que palmilharam o
interior.53
No albor do sculo XIX, os colonos ainda apelavam mesma lengalenga. Recorriam arenga dos danos aos cofres reais, indstria e ao
comrcio, em funo dos assaltos do gentio, que levou desero de
mais de oitenta fazendas no serto. Apelavam por uma pronta resposta
a tamanho insulto, s hostilidades de Puris e Botocudos.54 Inmeros
clamores dos colonos bateram novamente porta dos governantes...
Em 1806, em Vila Rica, a Mesa da Junta da Administrao e Arrecadao da Fazenda Real se reunia, presidida pelo ento governador da capitania, Pedro Maria Xavier de Atade e Melo para tratar do assunto. Em
um discurso inflamado, o governador fez seu pronunciamento aos ministros e deputados presentes: estava cansado e horrorizado de ouvir o
grito dos miserveis povos que confrontam com a mata geral do rio Doce,
no termo de Mariana, pela carnagem brava e insacivel com que tm
sido atacados, mortos e devorados pelos brbaros antropfagos gentio

51 PR, AHU, 8433, cx. 108, doc. 48. APM, SC221, rolo 28, fot. 908-910.
52 PR, AHU, 8417, cx. 108, doc. 75.
53 APM, SG05, cx. 16, doc. 15. APM, SG05, cx. 17, doc. 13. PR, AHU, 9167, cx. 118, doc. 97.Ver tambm APM,
CC525, planilha 20110. APM, CC506, planilha 10349. APM, SG20, doc. 29. APM, CC524, planilha 20058.
APM, SG14, cx. 41, doc. 4.
54 PR, AHU, 11722, cx. 160, doc. 82.

Janeiro, 2005

201

Botocudo, obrigando-os a abandonarem suas fazendas de cultura e


minerao, depois de j cultivados a preo de seu trabalho (...) com
excessivo prejuzo dos mesmos, dos reais dzimos, quintos e do aumento da capitania. Manifestando toda sua indignao e admitindo que todas as providncias foram infrutferas para afastar semelhantes feras,
achou por bem estabelecer trs destacamentos.55 Com tal expediente,
o governador institucionalizava de uma vez por todas a soluo militar
para lidar com as populaes indgenas.56 Tal poltica acenava, ao dobrar o sculo, para um desfecho pungente e cruento certamente apropriado aos olhos dos colonos que tanto rogavam por esse eplogo
quando, pouco tempo depois, era expedida a Carta Rgia, de 13 de
maio de 1808, declarando dessa vez oficialmente a Guerra contra
os Botocudos.
IV - Consideraes Finais
O que se pode perceber que se, na primeira metade do sculo,
boa parcela de terra tradicionalmente indgena ficou intocvel dados
os interesses da poltica administrativa de manter afastados os colonos
das riquezas frente incapacidade do governo de controlar os extravios
e contrabandos por outro lado, na segunda metade, as entradas incumbiram de combinar a ocupao das terras reduo de diversos
grupos indgenas nos aldeamentos quando no seu pronto extermnio. A esse processo de expropriao, os ndios resistiram seja pelo confronto aberto seja pelo acionamento da justia colonial no intuito de preservar suas terras.
Ao buscar recompor esse cenrio, procurei demonstrar que no ritmo
dos interesses econmicos, assistimos o delineamento dos contornos
da poltica indigenista de Minas Gerais ao longo de todo o sculo XVIII
refletida, sobremaneira, na soluo militar que culminaria na Guerra contra os Botocudos. Com esse carter, as diversas entradas que romperam
os dilatados e inspitos sertes fizeram seno cumprir esse papel, garantindo a ocupao sistemtica do territrio. Portanto, na Minas que
muitas tantas ainda por se revelar no se pode deixar de reconhecer que pouco dela compreenderemos sem levar em conta a Minas dos
Cataguases.

55 PR, AHU, 13080, cx. 179, doc. 36.


56 Conforme pondera Tarciso Glauco da Silva, essa reunio serviu de base para a criao da Junta da Civilizao e Conquista dos ndios e navegao do Rio Doce, com base em cinco objetivos: a guerra ofensiva contra
dos botocudos, a formao de corpo militar para cumprir esse objetivo, a diviso da regio em seis distritos,
o soldo e gratificao por desempenho dos respectivos comandantes e reunio trimestral para avaliao.
Junta de civilizao e conquista dos ndios e navegao do rio doce: fronteira, conflitos e apropriao de
espaos (1808-1822. Anais Eletrnicos do XIV Encontro Regional de Histria. UFJF, 24 a 30 de julho de 2004.

202

VARIA HISTORIA, n 33