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MARA RAQUEL PULGARN SILVA ENSEANZA DE LAS CIENCIAS SOCIALES INTEGRADAS

DESDE EL ESTUDIO DEL ESPACIO GEOGRFICO



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EL ESPACIO GEOGRFICO, OBJETO DE
ESTUDIO LA GEOGRAFA

Una de las disciplinas que constituyen el rea de Ciencias sociales es la Geografa, y
al igual que las dems, tiene un objeto de conocimiento: el espacio geogrfico.
Seguidamente se ofrece un breve anlisis de la evolucin de este concepto.

En sus comienzos, la Geografa se preocup por estudiar la tierra en general y a
medida que avanzaba el desarrollo de las ciencias y con l la especializacin del
conocimiento, ella precis ms su objeto de estudio. Es as como a finales del siglo XIX, su
pregunta era sobre la superficie terrestre, concepto por dems muy amplio y por tanto
equivocado considerarlo de exclusividad de la Geografa, de ah que se avanz en
precisarlo como la cubierta de la corteza terrestre, entendida como la cobertura de la
tierra donde se incluye una diversidad de componentes: slidos, la parte ms externa y
superficial de la litosfera; lquidos: las masas ocenicas, las corrientes y los depsitos
hdricos y, la mezcla de gases de la baja atmsfera. Hoy, su objeto de conocimiento es el
espacio geogrfico, concepto que a su vez se le conoce como: paisaje, medio geogrfico,
regin geogrfica, geosfera, territorio y lugar. Esta gran diversidad de acepciones de su
objeto de estudio, ha motivado la discusin de si la geografa es ciencia natural o social.
Seguidamente se da paso a la revisin rpida de estas categoras de anlisis, sin el nimo de
dar respuestas, solo busca ofrecer los mltiples puntos de encuentro con las dems ciencias
sociales que su estudio posibilita.

El Paisaje: es el concepto ms genrico con el cual se ha pretendido nombrar el
objeto de estudio de la Geografa, concepto que ha tenido a la vez, diversos significados,
por l se entiende: naturaleza, medio ambiente, sistema de sistemas, recurso natural,
hbitat, escenario, ambiente cotidiano, entorno, etc. Al respecto MONTAEZ, G. 1997,
10

explica como los paisajes son unidades totales del entorno que contienen un fuerte
contenido de formas y estructuras espaciales. Son sistemas integrales resultantes de la
combinacin de relieve, clima, plantas, animales, agua y, de la incidencia de las
alteraciones tanto de origen natural como antrpico. Es decir, es una realidad amplia que
incluye comunidades vegetales, animales y grupos humanos; elementos que poseen un
ritmo evolutivo propio y que proyectan una historia natural de la diferenciacin geogrfica
del planeta. Las referencias del paisaje se hacen solo a partir del conjunto de elementos
naturales que caracterizan un espacio determinado y son objeto de interpretacin, de ah
que los paisajes sean la imagen externa de los procesos que tienen lugar en un territorio.

Hay dos aspectos a estudiar en el paisaje, uno como paisaje total, donde se le
identifica con el medio geogrfico y otro, el paisaje visual que corresponde a la esttica o la
percepcin. Estos dos aspectos no se presentan integralmente, por el contrario el primero es
indicador de la informacin sinttica del territorio y el segundo es la percepcin que se
logra desde la observacin. En esencia el concepto paisaje, permite destacar los
componentes visuales del espacio, la combinatoria especfica, que de modo aparente
distingue la singularidad geogrfica.

10
MONTAEZ Gustavo. 1997. En Geografa y Ambiente, enfoques y perspectivas. Bogot.




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El Medio geogrfico es el marco en el que se desarrolla la vida de los organismos
vivos. Es el que sustenta la existencia de combinaciones articuladas y dinmicas de medios
de vida. Es la expresin propia del medio biolgico, dentro del marco de las relaciones
hombre-naturaleza, donde se observa la reciprocidad y dependencia. Castaeda R. J avier
11

1997, lo define como el resultado de las relaciones entre la naturaleza y la sociedad
haciendo nfasis en la adaptacin del hombre al medio natural. Segn la distribucin
espacial el medio geogrfico puede ser urbano o rural; el urbano como la expresin de una
sociedad industrial y el rural la manifestacin de una sociedad agrcola. El medio
geogrfico surge como sinnimo de entorno fsico. Cada medio geogrfico se observa
asociado a determinado tipo de organizacin social.

La Regin geogrfica, entendida como una unidad del espacio terrestre que tiene
caractersticas similares que la identifican y diferencian de otras. Similitudes que pueden
ser de carcter fisiogrfico, climtico y de vegetacin y cuando se le agregan elementos
como poblacin y modo de vida de los pueblos que lo habitan, se convierte en una regin
funcional. Este concepto se le identifica con el de rea geogrfica. El Gegrafo francs,
Pierre George,
12
1993, define regin geogrfica como: un espacio preciso pero no
inmutable, inscrito en un marco natural dado, y que responde a tres caractersticas
esenciales: los vnculos existentes entre sus habitantes, su organizacin en torno a un centro
dotado de una cierta autonoma, y su integracin funcional en una economa global. Es el
resultado de una asociacin de factores activos y pasivos de intensidad variable, cuya
dinmica se encuentra en el origen de los equilibrios internos y de la proyeccin espacial.

Como puede verse en los conceptos anteriores, se observa una diferencia en lo que es
regin, en el primer concepto, una regin es un espacio caracterizado por la variacin o
distribucin uniforme de un determinado factor que puede ser ecolgico, econmico o
social. Como ejemplo tenemos las reas en la regin andina: zonas industriales, agrcolas,
mineras y ganaderas. En el segundo concepto, la regin es un espacio donde interactan
fuerzas de accin ordenadas a partir de una red de centros urbanos, es decir de una ciudad
principal. Lo anterior nos indica que existen dos clases de regiones: Homogneas y
Funcionales.

El Territorio, es una parte del espacio geogrfico sobre la cual se ejerce o se busca
tener control poltico. Es el mbito espacial en el que el Estado expresa poder, es decir es el
campo de aplicacin de la poltica y constituye el elemento esencial en la organizacin
social, poltica y econmica de la poblacin que en l se ubica. Su origen histrico y
poltico se entiende como la materializacin e institucionalizacin de la sociedad a travs
del Estado, puede afirmarse que es su riqueza material, puesto que incluye el suelo, el
subsuelo, el espacio areo, la plataforma submarina, el mar territorial, adems de los
recursos naturales que el suelo sustenta.

11
CASTAEDA R., J avier. 1997. La nocin del espacio en la geografa escolar. Memorias 6 Encuentro
latinoamericano de Gegrafos. Buenos Aires.
12
PIERRE George. Citado por ALVAREZ G. Alejandro. 1984. Conozcamos nuestra geografa. Editorial
Pime Ltda. Bogot.




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La geosfera o espacio vital, categora de anlisis donde no se excluye al hombre de su
mbito. Al contrario, lo considera una parte integral de ella. En este sentido Ernesto J ul,
13

1972, retomando a Karl J aspers, afirma que el hombre pertenece a la naturaleza como una
especie de animal pensante, creador y provocador de una historia.

La geosfera est constituida por un mundo no orgnico: la litosfera, la hidrosfera y la
atmsfera; por un mundo vivo natural o biosfera y por un mundo humano-cultural.
Elementos que constituyen un sistema socio geogrfico, donde coexisten elementos
abiticos como: el clima, el relieve, el agua y el suelo, con elementos biticos como la flora
y la fauna, sobre los cuales la poblacin establece un sistema social, generndose as una
interaccin entre el medio geogrfico y la sociedad a travs de relaciones de produccin y
consumo en busca del bienestar social.

El Espacio geogrfico, es la categora de anlisis donde se condensan las anteriores,
es entendido no como el simple escenario fsico donde vive pasivamente el hombre
subordinado a los fenmenos naturales, sino el espacio construido, el espacio vivido; el
lugar en el cual se desarrolla la accin humana.

La evolucin del concepto espacio geogrfico, se da en un contexto espacio-tiempo,
correspondiente con el desarrollo de la sociedad y con las formas de apropiacin de la
naturaleza. Su teorizacin tiene como fundamentos diversas Corrientes filosficas y
cientficas. Por ejemplo, segn la concepcin determinista, el espacio es un receptculo o
continente donde se soportan las relaciones entre los elementos naturales y sociales. En
cambio, desde la concepcin Historicista el medio natural le proporciona al hombre una
gama de posibilidades que l desarrolla de acuerdo con sus capacidades. En la concepcin
Crtica en cambio, el espacio geogrfico lo constituyen las formas y procesos espaciales
producidos por las relaciones sociales de produccin, de donde surgen los conceptos de
espacio construido y espacio socio-geogrfico.

Santos Milton,
14
2000, explica el espacio geogrfico como la suma indisoluble de
sistemas de objetos y sistemas de acciones. Donde las acciones son definidas por un
comportamiento orientado, normativamente regulado y el cual implica una motivacin y un
esfuerzo. De ah la afirmacin de que la geografa es la ciencia de la accin.

La categora de anlisis ms contempornea de la geografa es la de lugar, la cual se
orienta al redescubrimiento de lo local, a considerar lo cotidiano, el espacio vivido. Sin
embargo, hoy en da todos los lugares son virtualmente mundiales, gracias al desarrollo de
las nuevas tecnologas. En el concepto de lugar, la proximidad o vecindad espacial es
esencial, en ella se da la coexistencia de la diversidad y por ende se posibilita el ejercicio de
la comunicacin, crear lazos culturales y de cierto modo criterios de identidad. En contraste
con lo global-lo mundial, la bsqueda est en la organizacin del espacio desde la

13
GULH Ernesto. 1972. Temas colombianos. Estudios geogrficos. ICEC. Bogot.
14
SANTOS Milton. 2000. La naturaleza del espacio. Tcnica y Tiempo. Razn y emocin. Ariel Geografa.
Barcelona.




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informacin. El espacio geogrfico como lugar es un componente bsico del mundo vivido
y desde una geografa de los lugares puede propenderse por una percepcin global y
holstica del mundo y de los hombres.

De manera grfica, puede observarse como el concepto espacio ha sido nombrado de
mltiples formas de acuerdo con el paradigma surgido en el desarrollo de la ciencia
geogrfica, lo cual no es sinnimo de que cada uno sea superado, simplemente coexisten y
responden a los diferentes enfoques de la geografa, constituyndose en las diversas
categoras de anlisis del concepto espacio geogrfico.
















Grfica N
o
1: Acepciones del concepto espacio geogrfico.

En estas formas de nombrar el espacio geogrfico, se encuentran diferentes
tendencias y enfoques del pensamiento geogrfico y a la vez se observa el carcter
integrador del conocimiento de la naturaleza y de la sociedad, comprenderlo as implica
acudir a las mltiples explicaciones construidas por las diversas disciplinas sociales, donde
es casi obligado el dilogo de saberes, la combinacin de mtodos y tcnicas para alcanzar
explicaciones complejas, como lo es su objeto de estudio.












LUGAR
TERRITORIO
SUPERFICIE
TERRESTRE
ENVOLTURA
TERRESTRE
PAISAJ E
ESPACIO GEOGRAFICO
Categoras de anlisis:
REGIN
GEOGRFICA
GEOSFERA
MEDIO
GEOGRFICO




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NECESIDAD DE UN ENFOQUE INTEGRADOR
EN LA ENSEANZA DEL CONOCIMIENTO SOCIAL.
RELACIONES INTER Y MULTIDISCIPLINARIAS DE
LAS CIENCIAS SOCIALES

La interdisciplinariedad es un paradigma sistmico donde hay causalidad circular y
relaciones complementarias entre las ciencias. Es motivado en la hiperespecializacin del
conocimiento, originado por el desarrollo cientfico y el auge de la Tecnologa; concibe el
mundo como un todo, y es ah donde se sustenta la integracin de las ciencias, concepcin a
la que la Geografa no escapa, es por ello que establece nexos con otras ciencias, ofrece
resultados y toma conceptos de aquellas que la complementan. Desde la
interdiciplinariedad se trasciende la suma de los saberes y se propone la integracin de
conocimientos en torno al anlisis de la realidad. Las otras ciencias sociales ofrecen a la
geografa construcciones tericas para la comprensin del fenmeno geogrfico. Se
superponen unas a otras y se extienden, a veces, a todos los campos del conocimiento.

En la enseanza de las ciencias sociales el espacio geogrfico convoca la
complementariedad, al anlisis integrado de la realidad, en el anlisis del espacio
geogrfico colombiano, por ejemplo, no sera suficientemente claro, si se omitieran las
caractersticas socio econmicas de los grupos humanos que en l se ubican, sus
problemticas psico-sociales, como tampoco si se descarta la reflexin sobre la estructura
poltica que el pueblo ha construido desde el Estado y, mucho menos si omite el anlisis
histrico cultural de los diferentes hechos sociales generados en dicho espacio geogrfico.

Si bien cada ciencia social es un sistema de conceptos, las ciencias sociales en su
conjunto son un sistema complejo, cuya estructura se da en el marco de la interaccin de la
informacin con miras a lograr explicaciones ms complejas y acertadas de los fenmenos
y problemticas sociales. Es la hiperespecializacin del conocimiento la que ha dividido lo
que est unido en el mundo real. Es por ello que al abordar el proceso de enseanza de las
ciencias sociales ha de procurarse la integracin didctica de esas mltiples disciplinas,
integracin que ha de ofrecerse desde una visin interdisciplinaria de sus objetos de
estudio, a partir del establecimiento de mbitos conceptuales amplios que den paso a
diversos contenidos posibles y a estrategias didcticas integradoras, donde el mtodo
problmico desempea un papel fundamental.

Las disciplinas docentes de las ciencias sociales para hacer realidad su concepcin
como rea, han de constituirse en un conjunto indisociable del conocimiento social
producido desde la investigacin cientfica de los diferentes objetos de conocimiento; y es
ah donde el espacio geogrfico cohesiona, al precisar, caracterizar y explicar el lugar,
motivo de estudio, seguido por la ubicacin histrica de los hechos o problemas a analizar
desde las acciones humanas. Estrechar los nexos entre las disciplinas docentes de ciencias
sociales no solo es una necesidad urgente sino una gran posibilidad desde su didctica. El
espacio geogrfico entendido como un conjunto indisoluble de sistemas de objetos y
acciones, surge como una categora de anlisis donde coexisten las diferentes ciencias
sociales y desde donde se hace obvio el dilogo multidisciplinario.




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El espacio geogrfico, como producto social, hace imprescindible el sustrato natural
como soporte de la accin humana, es entonces un concepto donde coexiste la informacin
de las ciencias naturales y las ciencias sociales. Como puede observarse en el siguiente
grfico.






















Tanto los sistemas de objetos, que conforman la naturaleza, como los sistemas de
acciones, dados por la sociedad, se sustentan en el espacio geogrfico, constituyen lo vivo,
lo no vivo de la naturaleza y el intelecto humano desplegado sobre los diferentes recursos
naturales para obtener de ellos beneficios. El sistema de objetos, constituido por los
componentes del mundo real, el agua, el suelo, la atmsfera, etc, es el conjunto de recursos
que el hombre explota y pone a su servicio. El sistema de acciones lo constituye las
manifestaciones de una sociedad creada a partir de la explotacin de los recursos. Es el
accionar humano quien da forma a los contenidos del medio geogrfico. Es la cultura.

Dichos sistemas de objetos y acciones, son a su vez objetos de estudio de diversas
ciencias y, cada una de ellas, con un enfoque natural o social, posee unas categoras
conceptuales que la estructuran y dan cuenta de los diversos enfoques de la geografa. Es
por ello que se habla de una geografa fsica, climatologa, hidrologa, biogeografa,
geomorfologa, antropogeografa, demografa, geopoltica, geografa matemtica, geografa
econmica, entre otras.




S. atmosfrico suelo Conflictos
territoriales
Gobernabilidad
Cultura
Economa
Organizacin
social
comercio
Hidrologa
Clima
S
I
S
T
E
M
A
S

D
E

O
B
J
E
T
O
S
Vegetacin
Recursos
naturales
Formas
Tcnica
Contenidos
S
I
S
T
E
M
A
S

D
E

A
C
C
I
O
N
E
S
ESPACIO
GEOGRFICO
Litosfera




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A MODO DE CONCLUSIN

Las ciencias sociales, culturales, del hombre, del espritu, de la discusin o de la
comprensin, como se les llama, al precisar sus objetos de estudio e identificar el papel que
cumplen hoy en la formacin de los ciudadanos y en la comprensin de las dinmicas
sociales, brindan la posibilidad de avanzar hacia una enseanza conceptual, donde el
encuentro de las diversas ciencias sociales se hace realidad, es decir se visualiza unas
ciencias sociales como rea de enseanza. Entre dichas ciencias se destaca la geografa,
vieja ciencia, que desde sus orgenes ha estado ligada a muchas otras, por su objeto de
estudio, el espacio geogrfico, pero, cada vez ha sido nueva, gracias a los movimientos
tericos y nuevos paradigmas que se dan en el desarrollo de su objeto de conocimiento; de
ah que ha oscilado entre posiciones positivistas e historicistas, entre enfoques cuantitativos
y critico sociales, lo cual fortalece el quehacer de la geografa como disciplina docente.

Comprender las nuevas concepciones de la geografa y en particular las diferencias y
puntos de encuentro entre las ciencias sociales, anima el debate desde las variaciones
conceptuales y procedimentales de estas ciencias, incorpora elementos de innovacin
didctica y fomenta la pluralidad en el currculo de las ciencias sociales. Siendo el reto a
asumir ahora la construccin de currculos de ciencias sociales integradas. Entendiendo por
este la representacin ideal de las diversas ciencias sociales integradas desde sus objetos de
estudio y mediante la interdisciplinariedad como mtodo de trabajo, donde el dilogo de
saberes, la flexibilidad didctica y la pertinencia social y acadmica son sus bases. En
sntesis, es una manera de asumir didcticamente la complejidad del conocimiento social a
partir del estudio del espacio geogrfico.
























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