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LOS ORGENES DE LA INDEPENDENCIA HISPANOAMERICANA.

John Lync
PARTE 1
Espaa era una metrpoli antigua, pero sin desarrollar. A fines del XVIII, despus de tres siglos de dominio imperial,
Hispanoamrica an encontraba en su madre patria un reflejo de s misma, ya que si las colonias exportaban materias
primas, lo mismo hacia Espaa; si las colonias dependan de una marina mercante extranjera, lo mismo suceda en
Espaa; si las colonias eran dominadas por una lite seorial, sin tendencia al ahorro y a la inversin, lo mismo ocurra en
Espaa. Pero, por otro lado, las dos economas diferan en una actividad, ya que las colonias producan metales preciosos
y la metrpoli no. Sin embargo, a pesar de existir esta excepcional divisin del trabajo, sta no beneficiaba directamente a
Espaa. He aqu un caso extrao en la historia moderna: una economa colonial dependiente de una metrpoli
subdesarrollada.
El imperio espaol en Amrica descansaba en el equilibrio de poder entre varios grupos: la administracin, la Iglesia y la
lite local. La soberana secular estaba reforzada por la de la Iglesia, cuya misin religiosa se apoyaba en el poder
jurisdiccional y econmico. Pero el mayor poder econmico estaba en manos de las lites, propietarios urbanos y rurales
que englobaban a una minora de peninsulares y a un mayor nmero de criollos. En el siglo XVIII, las oligarquas locales,
basadas en importantes intereses territoriales, mineros y mercantiles, y en los estrechos lazos de amistad y de alianza con
la burocracia colonial, con el crculo del virrey y con los jueces de la audiencia, as como en un fuerte sentido de identidad
regional, estaban bien establecidas a lo largo de toda Amrica. La debilidad del gobierno real y su necesidad de recursos
permitieron a estos grupos desarrollar efectivas formas de resistencia frente al distante gobierno imperial, Se compraban
oficios y se realizaban tratos informales.

Los borbones revisaron determinadamente el gobierno imperial, centralizaron el control y modernizaron la burocracia; se
crearon nuevos virreinatos y otras unidades administrativas; se designaron nuevos funcionarios, los intendentes y se
introdujeron nuevos mtodos de gobierno. Estos consistan en parte en planes administrativos y fiscales que implicaban
al tiempo una supervisin ms estrecha de la poblacin americana. Lo que la metrpoli concibi como un desarrollo
racional, las lites locales lo interpretaron como un ataque a los intereses locales.

Los borbones del mismo modo que fortalecieron la administracin, debilitaron la Iglesia. En 1767 expulsaron de Amrica a
los jesuitas. La expulsin fue un ataque a la parcial independencia que tenan los jesuitas y a la vez una reafirmacin del
control imperial. A largo plazo, los hispanoamericanos fueron ambivalentes respecto a la expulsin.

Por una parte, los bienes de los jesuitas, expropiados en 1767, sus extensas tierras y sus ricas haciendas, fueron vendidas
a la gente ms rica de las colonias Sin embargo, de una forma ms inmediata, los hispanoamericanos consideraron la
expulsin como un acto de despotismo, un ataque directo contra sus compatriotas y a sus propios pases.

El ejrcito constitua otro foco de poder y privilegios. Espaa no dispona de los medios para mantener grandes
guarniciones de tropas peninsulares en Amrica y se apoyaba principalmente en milicias de americanos, reforzadas por
unas pocas unidades peninsulares. A partir de 1760, se cre una nueva milicia y la carga de la defensa, le soportaron
abiertamente las economas y las tropas de las colonias. Pero, las reformas borbnicas tenan a menudo consecuencias
contradictorias para estimular el reclutamiento, se confera a los miembros de la milicia el fuero militar, un estatus que
daba a los criollos y hasta cierto punto, incluso a las castas, los privilegios y las inmunidades de que ya disfrutaban los
militares espaoles, particularmente la proteccin de una ley militar, en detrimento de la jurisdiccin civil.

Al mismo tiempo que limitaban los privilegios en Amrica, los Borbones ejercan un mayor control econmico obligando a
las economas locales a trabajar directamente para Espaa y enviar a la metrpoli el excedente de produccin y los
ingresos que durante aos se haban retenido en las colonias. Desde la dcada de 1750, se hicieron grandes esfuerzos
para incrementar los ingresos imperiales, sobre todo pasaron dos medidas, por un lado se crearon monopolios sobre un
nmero creciente de mercancas como el tabaco, el aguardiente, la plvora, la sal, y otros productos de consumo, por
otro, el gobierno se hizo cargo de nuevo de la administracin directa de las contribuciones, cuyo cobro tradicionalmente,
se arrendaba.

Aunque las cargas impositivas, no convertan a sus vctimas necesariamente en revolucionarias ni hacan que exigiera la
independencia, engendraban de todos modos un clima de resentimiento y el deseo de establecer cierto grado de
autonoma local.

Un pacto colonial de esta clase, haca que un 80% del valor de las importaciones procedentes de Amrica consistiera en
metales preciosos y el resto en materias primas comercializables y por ello no se permiti industrias manufactureras en
las colonias, a excepcin de los molinos azucareros...
El imperio espaol continuaba siendo una economa no integrada, en la que la metrpoli trataba con una serie de partes
separadas a menudo a costa de la totalidad. El mundo hispnico se caracterizaba por la rivalidad y no por la integracin;
as exista la oposicin de Chile contra Per, la de Lima contra el Ro de la Plata, la de Montevideo contra Buenos Aires,
anticipando como colonias las divisiones de las futuras naciones.

El papel de Amrica continu siendo el mismo: consumir las exportaciones espaolas y producir minerales y algunos
productos tropicales. En estos trminos el comercio libre necesariamente iba ligado al incremento de la dependencia,
volviendo a una concepcin primitiva de las colonias y a una dura divisin del trabajo, despus de un largo perodo en que
la inercia o quizs el consenso haban permitido cierto grado de desarrollo autnomo. Ahora la afluencia de productos
manufacturados perjudic a las industrias locales, que a menudo eran incapaces de competir con importaciones de
menor precio y de mejor calidad.

Todos, los espaoles podan ser iguales ante la ley, ya fueran peninsulares o criollos.

Pero la ley no lo era todo. Esencialmente, Espaa desconfiaba de los americanos en puestos de responsabilidad poltica;
los peninsulares an eran preferidos en los cargos ms altos de la burocracia y en el comercio transatlntico. Algunos
criollos, propietarios de tierra y quiz de minas, eran los suficientemente ricos como para ser considerados miembros de
la lite al lado de los espaoles.

Para los criollos, la obtencin de una plaza de funcionario constitua una necesidad y no un honor. Ellos no solo deseaban
igualdad de oportunidades con los peninsulares o una mayora de nombramientos, sino que lo deseaban por encima de
todo en sus propias regiones, miraban a los criollos de otros pases como extranjeros; estos apenas eran mejor recibidos
que los peninsulares. Durante la primera mitad del siglo XVIII las necesidades financieras de la corona dieron lugar a la
venta de cargos a los criollos, y as su presencia en las audiencias se hizo corriente y a veces predominante

La conciencia de las diferencias existentes entre criollos y peninsulares se acrecent con el nuevo imperialismo. Tal como
observ Alexander von Humboldt: el europeo ms miserable, sin educacin y sin cultivo intelectual, se cree superior a
los blancos nacidos en el Nuevo Continente.

El prejuicio racial cre en los americanos una actitud ambivalente hacia Espaa. Los peninsulares eran blancos puros,
aunque fueran pobres inmigrantes. Los americanos eran ms o menos blancos, incluso los ms ricos eran conscientes de
la mezcla racial existente, y estaban preocupados por demostrar su blancura aunque fuera necesario ir a los tribunales. La
cuestin racial se complicaba con los aspectos sociales, econmicos y culturales, y la supremaca blanca no fue discutida;
tras estas barreras defensivas estaban los indios, los mestizos, los negros libres, los mulatos y los esclavos

Los criollos tenan muchas objeciones frente al rgimen colonial, pero eran ms de carcter pragmtico que ideolgico. En
ltima instancia, la amenaza ms grande al poder espaol vino de los intereses americanos y no de las ideas europeas. La
distincin puede ser sin embargo irreal. El pensamiento de la Ilustracin formaba parte del conjunto de factores que a la
vez eran un impulso, un medio y una justificacin de la revolucin venidera. Si bien la Ilustracin no fue una causa aislada
de la Independencia, en parte de su historia; provey algunas de las ideas que la informaron y constituy un ingrediente
esencial del liberalismo hispanoamericano en el perodo de la post independencia

En marzo de 1808 una revolucin palaciega oblig a Carlos IV a exonerar a Godoy y a abdicar en favor de su hijo
Fernando. Los franceses ocuparon Madrid y Napolen indujo a Carlos y a Fernando VII a desplazarse a Bayona para
discutir. All el 5 de mayo de 1808, oblig a ambos a abdicar y al mes siguiente proclam a Jos Bonaparte rey de Espaa y
de las Indias

En Amrica estos sucesos crearon una crisis de legitimidad poltica y de poder. Tradicionalmente la autoridad haba
estado en manos del rey; las leyes se obedecan porque eran las leyes del rey, pero ahora no haba rey a quien obedecer.
Esta situacin tambin plante la cuestin de la estructura del poder y de su distribucin entre los funcionarios imperiales
y la clase dominante local. Los criollos tenan que decidir cul era el mejor medio para preservar su herencia y mantener
su control. La Amrica espaola, no poda seguir siendo una colonia si no tena metrpoli, ni una monarqua si no tena
un rey.

PARTE 2
John Lynch, historiador ingls, especialista en la Historia hispanista y americanista.
El libro de Las revoluciones hispanoamericanas de John Lynch tiene un marco temporal relativamente corto (1808-
1826) son los aos que demoran en llevarse a cabo las revoluciones independentistas a lo largo de casi todo
Hispanoamrica, y no se plantean como movimientos locales aislados, si no como movimiento eminentemente
universales.
El autor plantea que hubo un choque externo, la invasin napolenica, que fue el detonante para que saliera a flote lo
que estaba latente en la sociedad colonial, y por lo tanto, las revoluciones independentistas son la culminacin de un
largo proceso de enajenacin en el cual Hispanoamrica se da cuenta de su propia identidad, de su cultura y de sus
recursos y la cual les da el carcter de repentinas, violentas y universales. Para Lynch el proceso de creacin de identidad
propia respecto a Espaa y a otras regiones americanas, es propio de la elite criolla. Las clases populares, la plebe o las
distintas castas obviamente tambin recorrieron el camino hacia una identidad propia, sin embargo esta no se habra
dado en contraposicin de la identidad peninsular.
El autor plantea que a finales del siglo XVII Hispanoamrica se haba emancipado de su dependencia inicial de Espaa. Se
habran creado intereses propios en Amrica. Estos intereses involucran factores econmicos y polticos. Lynch da un
ejemplo muy claro: Debido a una crisis econmica de la metrpoli, la corona dej de pagar los salarios a los funcionarios,
por lo cual stos debieron buscar nuevas maneras de recibir dinero; y una de ellas era convertirse en mercaderes y
comerciar con los indios que estaban bajo su poder, creando un monopolio en el territorio que administraban. () ste
era el sistema de repartimiento que implant un control sobre la mano de obra y un monopolio en el comercio. As se
fueron creando intereses econmicos y polticos los cuales eran defendidos por la elite y que seran muy difciles de
deshacer en el futuro, en especial sobre el control que haban logrado ejercer sobre la mano de obra. Adems implicaba
la disminucin del envo de capital a la metrpolis y la inversin del capital en Amrica. A raz de esto comienza a surgir
una incipiente industria y un crecimiento de la variedad de los productos americanos.
Se plantea que hasta ese entonces haba una independencia de facto que mantena a las colonias tranquilas, pues
mientras la elite tuviese sus intereses protegidos no iba a haber ningn movimiento contra la metrpolis. Sin embargo el
autor excluye el poder que pudieron tener las masas populares, los indgenas o los esclavos que eran, al fin y al cabo la
mayora de la poblacin colonial y que estaba siendo explotada por los criollos. Pero como el autor toma en cuenta solo a
los criollos como la personalidad creadora que es capaz de cambiar el sistema, entonces el gran problema se da cuando
Espaa deja de estar quieta y se pone en movimiento con el gobierno borbn, el cual, con sus reformas pone en aprietos
a la elite americana.
Hubo reformas que tuvieron un efecto negativo en la elite americana. El gobierno borbn, altamente burocrtico empez
a pagar salario a los funcionarios, pues no poda concebir esta forma de administracin, alejada del ideal humano y
racional que pregonaban los borbones. La nueva legislacin introdujo funcionarios pagados y garantiz a los indios el
derecho a comerciar libremente con quienes quisieran. Lynch plantea que la corona borbona se interpona entre la
empresa privada y el sector indio, y al limitar el absoluto control sobre la mano de obra, la elite colonial americana,
sabote las nuevas polticas, que con un sistema tan arraigado como el que tenan y con intereses tan fuertes, no podan
cambiar las estructuras sociales sin un alto costo. En ese sentido el autor menciona tambin del problema racial. Muchas
de las polticas borbnicas apuntaban a una mayor movilidad social, sobre todo para los pardos. El grupo aristocrtico que
manejaba las colonias fue sumamente sensible a estas polticas y su reaccin no fue buena.
Entre las reformas borbnicas tambin se encontraron las de carcter econmico que pretendan reafirmar el control
econmico y en consecuencia destruir la autosuficiencia de los criollos. En una primera instancia estas polticas apuntaron
a restringir el comercio hispanoamericano usando dos medios: La ampliacin del monopolio estatal del tabaco y la
administracin directa dela alcabala. Estos fueron resistidos por un gran grupo de criollos, pues la corona espaola
cargaba de impuestos a los americanos para gastarlos en Espaa. Los criollos, que estaban acostumbrados a un sistema
impositivo ms laxo y con inversiones en las mismas tierras, se opusieron tenazmente, llegando incluso a provocar
motines. Adems este hecho conllevo a que el cabildo tomara cartas en el asunto, convirtindose en el opositor ms
implacable del nuevo sistema.
Por otra parte, el gobierno borbn adopt polticas de libre comercio, las cuales no se deben confundir con una poltica
liberal de la metrpolis que tuviera como fin la apertura de amrica al mundo, si no que fueron reformas para potenciar
el comercio entre la metrpolis y las colonias. Estas polticas se expresan en la apertura de distintos puertos en Espaa y
amrica aboliendo el monopolio de Cdiz y de Sevilla y despus, obligados por su situacin blica, en el permiso para el
comercio con navos neutrales. Lynch plantea que estas polticas de liberalizacin del comercio trajeron consecuencias
positivas, como la incorporacin de nuevos productos a la corriente principal de exportacin, pero a la vez generaron
consecuencias negativas en la economa americana, debido a que al haber ms productos importados que exportados se
dio una fuga de metales preciosos, lo cual en una visin mercantilista, significaba que la nacin posea menor riquezas.
Lynch plantea que los criollos, a pesar de estas polticas se seguan sintiendo sujetos a un monopolio y gran parte de ellos
deseaban abrirse realmente al libre comercio.
Otro factor muy importante que entra en juego en el proceso de enajenacin y en la creacin de una identidad nacional
fue el ejrcito. Durante el siglo XVIII se dependi principalmente de las milicias coloniales que fueron ampliadas y
reorganizadas. stas estaban compuestas por criollos e incluso mestizos. Por otra parte tambin se americaniz el ejrcito
regular colonial lo cual, para Lynch, representa sin dudas un arma doble filo para la metrpoli, la cual en casos como Per
y Mxico actu restringiendo el fuero militar a los mestizos y poniendo en los altos cargos a espaoles. Este hecho se
vuelve claro en el proceso revolucionario del Rio de la Plata, en el cual el ejrcito participo activamente junto con los
intelectuales. Ambos grupos tenan grandes aspiraciones independentistas.
Lynch agrega como factor a la nueva oleada inmigratoria espaola la cual tendra amplias repercusiones en la sociedad
colonial. Los nuevos espaoles que llegaron, eran en su mayora oriundos del norte de Espaa, se convirtieron en agentes
comerciales bastantes activos. A pesar de que en su mayora eran de un origen humilde, formaron una clase empresarial
activa en el comercio y la minera y alcanzaron a tener gran influencia debido a las relaciones que establecieron. Esta
influencia se tradujo, entre otras cosas, en empleos municipales. Lynch plantea la independencia como una reaccin
americana contra esta nueva colonizacin que invadi el comercio y los cargos oficiales.
Mediante los ejemplos anteriormente expuestos, el autor da cuenta del sentimiento latente que haba en Amrica antes
de los episodios de 1808. La elite se senta americana y tena intereses en las tierras, los cuales no fueron defendidos por
la nueva administracin espaola.
Lynch habla de la creacin de un sentimiento nacional en el tercer apartado El nacionalismo incipiente en l plantea
que si bien los americanos hacen una diferencia de ellos con los espaoles, tambin se hacen diferencias entre distintas
zonas de Amrica, es decir que el fenmeno no fue un americanismo creado solo como contraposicin a la metrpoli,
sino un sentimiento nacional que fue determinado por la divisin administrativa, natural y econmica. El autor nombra
como seales de este nacionalismo el reclamo por la exclusividad de los puestos administrativos para los americanos y la
conciencia de un pasado histrico que demostrara la literatura de los jesuitas exiliados, quienes exaltaban la hermosura y
prosperidad de las tierras de sus pases.
Lynch da una nueva visin de la independencia Americana que centra su atencin en el interior, en un proceso llevado
dentro de las colonias en la cual la independencia confluye en la creacin de nuevas naciones y no en la desintegracin
del imperio y que fueron hechos internos que se fueron gestando en un largo periodo, los que llevaran a Amrica a la
independencia. No fue un hecho externo el que trajo la independencia, este es solo un detonante de algo que estaba
escondido entre los barcos y los campos.