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Las condiciones del arte contemporneo

Alain Badiou

Comenzar diciendo algunas palabras sobre la expresin arte contemporneo. Si por
contemporneo entendemos simplemente de hoy podramos decir que todo arte es
contemporneo dado que todo arte es de su tiempo. !or lo que sin duda queremos decir otra cosa
o algo ms cuando decimos arte contemporneo.
"n realidad la expresin arte contemporneo se entiende a partir de la expresin arte moderno#
el arte contemporneo es lo que $iene despus del arte moderno. %e modo que para entender bien
el arte contemporneo tenemos que $ol$er al arte moderno. "l problema est en saber si existe una
ruptura entre lo moderno y lo contemporneo.
&'u es el arte moderno( Creo que se trata de un arte que no es ni clsico ni romntico. ) ms
precisamente el arte moderno es un arte que supera lo clsico sin llegar a ser romntico.
&'u es el romanticismo en el arte y ms all del arte( Con respecto a lo clsico el arte romntico
a*irma la no$edad de las *ormas el mo$imiento creador la existencia del genio artstico. +o se
queda pues en la imitacin del modelo antiguo tal y como haca el gran arte clsico. "n ese
sentido el romanticismo sale del clasicismo pero conser$a la idea de que lo bello est ligado a una
in*initud trascendente conser$a la idea de que lo bello nos hace comunicarnos con el in*inito de
que hay algo sagrado en la obra de arte. ,a *rmula *ilos*ica ms clara es la de -egel cuando dice
que lo bello es la *orma sensible de la .dea. !ara el romanticismo la belleza artstica es una
representacin *inita de lo in*inito y en ese sentido sigue siendo eterna.
!or lo tanto el arte moderno $a a conser$ar del romanticismo la idea de la no$edad de las *ormas
la idea del mo$imiento creador la idea de que existe una $erdadera -istoria del /rte y no slo la
repeticin de *ormas antiguas pero $a a abandonar la trascendencia y lo sagrado. /s podramos
decir que el arte moderno es un testigo terrestre de lo real obtenido por el mo$imiento de las
*ormas.
!odemos obser$ar que en el arte moderno a partir de la segundad mitad del siglo 0.0 tenemos un
doble mo$imiento artstico que es a la $ez una b1squeda de la simplicidad de las *ormas. !or
e2emplo los colores puros los dibu2os simpli*icados una construccin ms geomtrica3 "ntonces
tenemos una simpli*icacin de las *ormas pero tambin una comple2idad de las *ormas una suerte
de abstraccin simple y comple2a al mismo tiempo. "n este sentido el arte moderno supera al arte
romntico lo instala en una temporalidad terrestre pero conser$a la idea de la eternidad de la obra
la idea de obra como realizacin *inita del arte.
Creo que podramos decir que el arte contemporneo $a a combatir la nocin misma de obra $a a ir
ms all de lo moderno en su crtica del romanticismo y del clasicismo. "n el *ondo el arte
contemporneo es una crtica del arte mismo una crtica artstica del arte. 4 esta crtica artstica del
arte critica ante todo la nocin *inita de la obra. /s la nocin de lo contemporneo $a a estar
sometida a dos normas.
!rimero a la posibilidad de repeticin. 5n moti$o introducido y desarrollado por 6. 7en2amn
mediante la idea de la reproductibilidad de la obra de arte la idea de que la obra de arte puede dar
lugar a series con el modelo de la produccin industrial. Se trata del primer ataque contra la nocin
de )bra porque la obra en el clasicismo y en el romanticismo era por excelencia algo 1nico. "sta
unicidad de la obra era la traduccin de la relacin del artista con la .dea era como una *irma 1nica
de esta empresa espiritual. "ntonces la repeticin la reproduccin y la serializacin son
procedimientos para destruir la idea misma de obra 1nica.
"n segundo lugar $a a haber un ataque contra el artista o ms bien contra la *igura del artista. "n
el romanticismo el artista es una *igura sagrada es el garante de la unicidad de la obra y es el que
hace comunicar lo in*inito con lo *inito. !odramos hablar del /rtista89ey despus del :iloso*o8
9ey de !latn. Se ha dicho que en el siglo 0.0 exista el /rtista89ey pero en el arte
contemporneo se producen ataques contra esta *igura del artista mediante la idea de que de alguna
manera cualquiera puede ser artista es decir mediante la idea de que el gesto artstico no slo
puede ser reproducido sino que tambin puede ser producido de manera annima la idea de que la
obra de arte puede no tener *irma y de que quizs no es otra cosa que la eleccin de un ob2eto.
/qu tendramos e$identemente la re$olucin propuesta por ;. %uchamp quien pensaba que por
e2emplo instalar un ob2eto era un gesto artstico y que todo el mundo era capaz de realizar este
gesto re$olucin que tambin parta de la idea de que el arte no es una tcnica particular sino que es
una eleccin de medios que no est determinada de antemano.
<sta es una idea muy importante. "n el perodo anterior haba artes precisas y de*inidas# estaba la
pintura la escultura la m1sica la poesa etc. ,o contemporneo $a a combatir tambin esta
separacin de gneros. =a a decir que el gesto artstico no est determinado por sus medios#
podemos pintar y cantar al mismo tiempo sin que se pueda decidir qu es lo ms importante.
/simismo se pueden mezclar $arias tcnicas con2untamente y hacer desaparecer las *ronteras
artsticas. %e ah que la *igura del artista desaparezca# puesto que precisamente el artista ya no es
un tcnico superior ya no es un $irtuoso no habr razones para que el artista constituya una
aristocracia. "ntonces en lo contemporneo se ataca la nocin romntica del genio del artista. 4
esa sera la segunda crtica de lo contemporneo contra lo moderno.
.nmediatamente encontramos una tercera crtica# renunciar a la permanencia de la obra y proponer
por el contrario una obra *rgil momentnea que $a a desaparecer. ,o cual $a en contra de una
gran tradicin como es la tradicin de la eternidad del arte# el arte era lo que se ele$aba por encima
de la desaparicin sensible. !or e2emplo el color de una ho2a en oto>o est condenado a la
desaparicin sin embargo el color de una ho2a en un cuadro es permanente. %e ah la idea de que la
pintura es capaz de crear un oto>o eterno y es capaz de detener el mo$imiento de las estaciones.
,o contemporneo $a a criticar esa $isin y $a a decir que por el contrario el arte debe mostrar la
*ragilidad de lo que existe el paso del tiempo. ?ambin debe compartir la muerte en lugar de
pretender estar por encima de la propia muerte. :ilos*icamente diremos que el arte contemporneo
acepta la *initud y en este sentido se opone al arte moderno que abandon a %ios pero conser$ la
idea de "ternidad. "sto nos dara tres criterios de lo contemporneo# la posibilidad de la repeticin
de la reproduccin y de la serie la posibilidad del anonimato @resumindose as todo lo que ata>e a
la *igura del artistaA y en tercer lugar la crtica de la eternidad y la $oluntad de compartir la *initud.
"l con2unto de esta *iloso*a creo que en realidad es una *iloso*a de la $ida. 4 lo es porque la $ida
tambin se repite y se reproduce la $ida es una suerte de *uerza annima la $ida tambin es *rgil y
est habitada por la muerte. /s pues podramos decir que una ambicin de lo contemporneo es
crear arte $i$iente en sentido estricto es decir reemplazar la inmo$ilidad de la obra por el
mo$imiento de la $ida. &"n qu sentido eso es arte( Bustamente ese es el debate contemporneo# si
el arte debe compartir la $ida &cul es su *uncin propia( "l arte $a de2ar de ser algo que uno
contempla porque lo que haba que contemplar era 2ustamente lo que detena la $ida lo que iba
ms all del tiempo. "n cambio si la obra comparte la $ida la relacin con la obra de arte ya no
podr ser una relacin de contemplacin. "l arte contemporneo $a a tomar entonces otra
direccin que estar ligada a los e*ectos que produce# el arte no ser un espectculo ni una
detencin del tiempo ms bien ser lo que compromete en el tiempo mismo y produce e*ectos en el
tiempo. Se podra incluso decir que el arte clsico es una instruccin para el su2eto una leccin para
el su2eto y en cambio la obra contempornea apunta hacia una accin que cuestiona y trans*orma
al su2eto. ,o cual le $a a aportar toda$a una caracterstica ms# la ambicin poltica del arte
contemporneo. &!or qu $a a tener necesariamente una ambicin poltica( Bustamente porque
intenta producir una trans*ormacin sub2eti$a al mismo tiempo que es un testimonio $i$o sobre la
$ida. !or estas razones el arte contemporneo no se $a a preocupar por la duracin y en cambio s
que se $a a preocupar por lo inmediato. =a a ser un arte que estar presente en el presente
2ustamente por qu no apunta a la contemplacin sino a la trans*ormacin.
?endremos as dos *ormas de arte caractersticas de lo contemporneo# la !er*ormance y la
.nstalacin. ,a per*ormance puesto que slo existe en el instante es lo que se muestra en un
momento dado. :inalmente se relaciona con el teatro. /unque se trata ms bien de un teatro sin
texto un teatro que es en s mismo su propia presentacin y que puede incluir momentos $isuales
o plsticos puede incluir la danza @la danza para m es muy importante en lo contemporneo
tambin la m1sica etcA. "ntonces la per*ormance es un lugar de encuentro de las artes es el paso
de la emocin artstica y no su detencin. "n cuanto a las instalaciones cumplen en el espacio lo
que la per*ormance cumple en el tiempo y disponen en el espacio un con2unto de elementos de
colores de ob2etos que es e*mero que est instalado y que $a a estar tambin desinstalado
apoderndose del lugar del espacio por un momento exactamente igual que la per*ormance se
apodera por un momento del tiempo y despus desaparece. ,o que tenemos es un arte satis*echo
con su propia desaparicin un arte que muestra su capacidad de desaparecer. ?odo lo contrario al
arte contemplati$o porque lo que se contempla es lo que no desaparece. "n cambio el arte
contemporneo muestra su desaparicin# no sobre$i$ir.
%e esta manera podemos entender los problemas del arte contemporneo y la palabra
contemporneo. Contemporneo quiere decir todo esto y en detalle $an a resultar una cantidad de
proyectos di*erentes que $an a utilizar todas las tcnicas y medios. !or e2emplo en este tipo de arte
la imagen arti*icial el $deo etc. 2uegan un papel muy importante porque tambin es un arte de la
imagen en mo$imiento.
%espus de todo lo anterior quisiera hacer una incursin en la crtica del arte contemporneo.
-aciendo $irtud de mi o*icio de *ilso*o. Con respecto a lo contemporneo siempre ser cuestin de
*ormular una pregunta. Con lo cual lo que har aqu sern crticas $irtuales si se quiere crticas que
uno podra hacer y que yo $oy a hacer para demostrar que precisamente se pueden hacer. !ienso
que pueden hacerse tres crticas posibles# una crtica ontolgica una crtica esttica y una crtica
poltica. "sas crticas conciernen a *ormas extremas del arte contemporneo y no tanto a la
tentati$a del arte contemporneo mismo. Creo haber demostrado que el arte contemporneo es
*uerte e interesante.
"n cuanto a la crtica ontolgica es la siguiente# creo que la *iloso*a del arte contemporneo es una
*iloso*a de la *initud pero tambin es una *iloso*a del trnsito y la desaparicin. /hora bien no es
seguro que ello est completamente 2usti*icado. !uede suceder que el ser mismo acepte lo in*inito
y tambin puede suceder que el trnsito y la mo$ilidad no sean ms que apariencias. !odramos
decir que el arte contemporneo toma posicin en el gran con*licto entre !armnides y -erclito
slo que CDDD a>os despus. Sabemos aunque slo sea a ni$el escolar que !armnides declaraba
que el Ser es uno eterno e inm$il y que -erclito declaraba que el Ser es m$il pasa2ero y
m1ltiple. ?oda una parte del arte contemporneo est del lado de -erclito eso es innegable. "s una
eleccin pero hay que saber que es una eleccin y que el arte contemporneo est sostenido por
esta eleccin *ilos*ica. 4 aqu podra haber una primera discusin sobre este punto una primera
crtica $irtual posible.
,a crtica esttica sera la siguiente# gran parte del arte contemporneo rechaza la di*erencia entre la
*orma y lo in*orme. Conocemos la existencia de un arte del desecho un arte de lo que aparece como
in*orme conocemos esa tendencia artstica que aspira a de*ormar toda *orma a exhibir como gesto
artstico la de*ormacin y no simplemente la in$encin de una *orma. ?ambin existe un arte del
horror y de lo desagradable un arte de cad$eres en *ormol un arte ?rash. Son tentati$as
2usti*icadas pero pienso que estticamente esta equi$alencia entre la *orma y lo in*orme es tambin
una trascendencia escondida porque recuerda una dialctica muy importante en el arte romntico
entre lo sublime y lo abyecto. "sta dialctica de lo abyecto y lo sublime el hecho de que lo in*erior
tambin pueda ser superior es en realidad una dialctica romntica y quizs buena parte del arte
contemporneo sea un romanticismo escondido precisamente por lo que respecta a esta *igura de la
dialctica entre lo abyecto y lo sublime. !or lo dems se sabe que esta dialctica siempre ha
*ormado parte del cristianismo donde los mon2es deban $i$ir de manera abyecta en la pobreza y
en la suciedad para que su pensamiento estu$iera dirigido a %ios y entonces se produ2era un
momento donde lo abyecto se trans*ormara en sublime. "n buena parte del arte contemporneo
siento esto siento este cristianismo esttico y en el *ondo sospecho de esos artistas que quieren ser
santos para restablecer e inscribir en lo abyecto en lo in*orme la aspiracin escondida a lo sublime
y lo santo. "sta sera una crtica tambin esttica a una parte del arte contemporneo.
4 *inalmente la crtica poltica es la siguiente. "n nuestro mundo &cul es el gran modelo de lo
que es inmediato de lo que circula de lo que sucede de lo que muere en cuanto aparece lo que
debe ser consumido y despus debe desaparecer( "l modelo de todo esto es la mercanca.
-ay que $er claro que la ideologa de la *initud de la equi$alencia de las cosas de su inmediatez la
idea de que el propio arte debe estar en la circulacin annima el hecho de que nada debe ser
contemplado pero que todo debe ser consumido es la ideologa de la mercanca y quizs
encontremos ah el secreto de esto que es muy e$idente# la existencia del mercado del arte
especialmente del mercado del arte contemporneo en donde la $alorizacin no genera ning1n
problema pues obedece a las mismas leyes de la o*erta y la demanda leyes que regulan la
circulacin de las mercancas. "n el *ondo podramos decir que en el arte clsico y moderno la obra
de arte es un tesoro se basa en el modelo del tesoro. 5n tesoro es aquello que podemos guardar en
nuestro stano aquello que $amos a contemplar lo que $amos a poseer como un ob2eto. !or otro
lado los museos exponen tesoros. "s 2usto criticar esta $isin del arte esta identidad de la obra de
arte y el tesoro. !ero es de temer que despus de haber sido un tesoro el arte ahora no sea ms
que una moneda que all donde estu$o guardada se abstendr de circular y all donde debera
quedarse $a a desaparecer.
"l arte contemporneo es por tanto el arte de la poca *inanciera del capitalismo admitiendo que
el arte clsico era el arte de la poca del tesoro. "l arte contemporneo es realmente el arte de
nuestro tiempo pero quizs es tanto su ilustracin como su crtica existiendo en todo caso una
ambi$alencia entre ambas as como en otras pocas el arte era al mismo tiempo esplendor crtico
y tambin un tesoro. ,as *ormas del arte contemporneo no nos permiten salir de esta
ambi$alencia.
&'u hacer( Creo que el arte debera trans*ormarse en algo ms a*irmati$o que ms que criticar el
estado del mundo y criticar el arte mismo debera buscar los recursos secretos del mundo las cosas
positi$as pero escondidas los elementos de liberacin que a1n estn a punto de nacer que estn
naciendo. 4 ello manteniendo sus orientaciones contemporneas y su importante $iolencia crtica.
"l arte debera ser tambin una promesa debera prometernos algo dentro de su capacidad
sub$ersi$a. -ay que descon*iar de la consolacin pues el arte no ha de ser consolador y no est
para mecernos ali$iarnos o protegernos. !ero prometer es otra cosa.
!ienso que estamos en un tiempo en el que es esencial recordar lo que es el mundo a tra$s de la
propia *uerza del arte a tra$s de su nue$a *uerza contempornea. !ero asimismo el arte tendra
que decirnos lo que podra ser como re$erso del propio arte. ?ambin es una *uncin del arte tener
una $isin de *uturo. +o siempre hay que anunciar el desastre aunque haya razones para hacerlo.
Creo ms bien que el arte debe decir que el desastre es posible que quizs es ms que probable
pero que podemos e$itarlo. ?iene que decir tambin que algo en todo ello depende de nosotros a
eso es a lo que yo llamo una promesa. "ntonces dir simplemente que el arte contemporneo
despliega todas sus *unciones multi*ormes y sin *orma pero que tambin tiene la capacidad de
recordarnos todo aquello de lo que somos capaces.
/lain 7adiou
7uenos /ires EE de mayo de FDEC
?rascripcin y correccin de la traduccin directa# 7rumaria