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120520 PENSER LE VISUEL VISUALISER LA PENSE :


MODLE PERCEPTIF ET POLITIQUE DE LA VISION

JOSEP MARIA BECH

Notre but majeur est de prouver que le modle perceptif agenc par Merleau-Ponty comporte
des effets dpolitisants qui dsavouent son insu sa propre comprhension du fait politique. Au
mme temps nous voulons montrer que les consquences distinctement antipolitiques amenes par le
programme merleau-pontien de perceptivisation de la pense mettent en relief les difficults internes
de son parti-pris lanti-intellectualiste.
Contrastant avec la porte inchoative quont la plupart de ses doctrines, il y eut trois domaines
o Merleau-Ponty, quoique avec un succs ingal, appliqua fond son modle perceptif : la
prsentation de sa propre pense, o son programme de picturalisation obtint un triomphe clatant,
lclaircissement du processus historique, o son modle visualisateur ne fut efficace qu demi, et
laccs la pense dautrui, o ses vues perceptivistes essuyrent un indniable chec. Sur cette
dernire dmarche on tablira, en effet, que les successives approches de Merleau-Ponty la pense
dautrui attestent un imprvu dficit politique selon deux voies distinctes et par del ses propres
intentions. En premier lieu, le modle perceptif devis par Merleau-Ponty, dont les insuffisances
apparaissent nettement quand il est appliqu en profondeur, savre incompatible avec ses ides
politiques et desservit en consquence la cohsion de sa pense. En second lieu, et dans une
perspective plus large, il gne les approches rflexives la politique puisquil en dgrade les assisses
conceptuelles.
grands traits, donc, il sagit de montrer successivement que Merleau-Ponty agenc un
modle perceptif de porte universelle ; quil l appliqu plusieurs domaines, la politique parmi
eux ; que ce modle savre politiquement dficitaire quand il sert prlever des sources autochtones
de sens ; que ces effets dpolitisants saiguisent quand Merleau-Ponty emploie le modle perceptif
pour lucider la pense dautrui ; et que, en conclusion, sa dconvenue dans ce domaine non
seulement dprcie ses rflexions politiques, mais signale aussi que le modle perceptif empche une
pense du politique tout court.

LA CONDITION VISUELLE DE LA PENSE : DU MODLE PERCEPTIF AU
PROGRAMME DE PICTURALISATION

Un trait persistent du procd merleau-pontien consista envisager la pense du point de vue
de la perception. Il ne dmordit jamais, en effet, de la conviction que le mouvement de la
pense [est] du mme ordre que lclatement du monde sensible entre nous : partout il y a sens,
dimensions, figures par del ce que chaque conscience aurait pu produire .
1
Cette homologie tait

1
Maurice Merleau-Ponty, Signes. Paris : Gallimard 1960, p. 28. Avant tout je tiens remercier chaleureusement les
organisateurs du Colloque sur Merleau-Ponty Lyon en octobre 2011, et en premier lieu le professeur Mauro Carbone,
puisque sans leur soutien le prsent texte naurait jamais abouti.
2
accorde avec une conscience originaire, silencieuse et passive, pour qui le monde apparat tel quel
dans son jaillissement muet de sens. Il sagit dun monde vcu en de du monde objectif, o le sens
fuse ou sourd au lieu dtre constitu par le sujet. Merleau-Ponty y remarque laspect passif,
originaire et primordial de toute perception, et souligne le contact naf avec les choses quelle aide
reconqurir. En consquence, il y a des vrits comme il y a des perceptions : non pas que nous
puissions jamais dployer entirement devant nous les raisons daucune affirmation il ny a que
des motifs. [...] Toute conscience est, quelque degr, conscience perceptive.
2

Cest assurment un lieu commun daffirmer que Merleau-Ponty sest achemin dune
phnomnologie de la perception, encore assujettie aux catgories hrites de la philosophie de la
conscience, une ontologie du visible. Il y a cherch un niveau ultrieur de la dimension de visibilit
tout en ayant souci quelle garde la puissance de lapparatre. Cette dmarche a rvl un lment de
profondeur en surface, une sensibilit diffuse et une rceptivit dlocalise, auxquels il a donn le
nom de chair en allusion ce qui nous rend sensibles de part en part. Lexprience perceptive, qui
aux yeux de Merleau-Ponty permet une prise indite sur la politique et sur lhistoire (voir infra), sest
laiss apprhender la fin sous les espces dune pense de la vision.
Approfondir lexprience perceptive. Elle fut foncirement scrute dans Le visible, quoique la
cible majeure de cet ouvrage ne soit plus la perception ordinaire. Considre dans sa porte
ontologique et devenue vision , lexprience perceptive y retient la fois linachvement
constitutif qui caractrisait la perception (puisque voue ce que jamais nous sera tout fait donn :
la chose est prsence, mais aussi absence
3
) et son aspiration accder un tre de latence (car
la fin voir, cest par principe voir plus quon ne voit
4
). Si dans la perception un sujet percevant
monopolisait la capacit de voir, en rapport la vision le sujet devient rsiduel puisquelle rduit le
voyant une relation du visible avec lui-mme .
5
Et la vision exclut aussi la chose perue
parce que celle-ci y volue vers une modulation du visible .
La vision contraste donc nettement avec la perception. Celle-ci articulait la mobilit corporelle
avec les choses apprhendes et ainsi renonait-t-elle la chose-objet , ds lors que le corps
propre expressif assurait une synthse prsomptive mais qui toujours excdait la donne telle
quelle. La vision amplifie ce dsistement puisquelle abandonne galement le corps-sujet , tant
une exprience sans titulaire qui remet une gnralit primordiale .
6
Dpassant le principe
dune opposition entre la conscience et le corps, le sujet et lobjet, le moi et le monde, la vision est
promue la catgorie de rencontre, comme un carrefour, de tous les aspects de ltre .
7
Saffirme
donc la conviction que le visible nest pas un objet et quen consquence il ne peut pas tre dfini
comme le corrlat dun acte du sujet. Il possde une virtualit, une possibilit de latence qui
lempchent datteindre la positivit et lidentit qui caractrisent tout ce qui est objectif. Il ny a pas,
dun ct, des choses identiques elles-mmes et qui pourraient se prsenter aprs coup un voyant,
et de lautre ct, un voyant qui pourrait remplir ses intrts intentionnels en souvrant au visible. La
vision, au dire de Diana Coole, rvle lagile rversibilit entre sens et matire (qui fait apparatre
maladroits et rifis les termes sujet et objet) au niveau symbolique, exposant le vrai mtabolisme
de lexistence, la chorgraphie de la raison que finalement sera nomme hyperdialectique .
8


2
Maurice Merleau-Ponty, Phnomnologie de la perception. Paris : Gallimard 1945, p. 452.
3
Merleau-Ponty, au cours du Collge de France de 1956, selon les notes prises par Xavier Tilliette et rapportes dans La
dmarche ontologique de Merleau-Ponty , in Maurice Merleau-Ponty. Le philosophe et son langage. (Cahier n 15 de
Recherches sur la philosophie et le langage) Paris : Vrin 1993, p. 378.
4
Merleau-Ponty, Signes, op. cit., p. 29.
5
Maurice Merleau-Ponty, Le visible et linvisible. Paris : Gallimard 1964, p. 185.
6
Merleau-Ponty, Signes, op. cit., p. 220.
7
Merleau-Ponty, Lil et lesprit. Paris : Gallimard 1964, p. 81.
8
Diana Coole, Thinking Politically with Merleau-Ponty . Radical Philosophy 108 (2001), pp. 20-21.
3
La vocation picturale de la pense. Cet scrutin de la vision porta Merleau-Ponty conclure
quil existe une parent profonde entre lactivit du philosophe et celle du peintre ou crivain. ses
yeux, selon la formulation de Mauro Carbone, lart et la littrature modernes ont russi avant la
philosophie et plus effectivement quelle exprimer la mutation subie par le lien entre lhumanit
et ltre qui, au dire de Merleau-Ponty, a eu lieu en notre temps .
9
Mais cest avant tout sur la
pense dautrui que Merleau-Ponty exera lapproche que ne peut recevoir dautre nom que celui de
picturalisation . En peu de mots, il imposa un ensemble de doctrines clbres une
perceptivisation , voire une visualisation , et mme, dcidment, une czannisation
radicales. Comme une czannisation du texte ,
10
en effet, a t dcrite la pratique
historiographique de Merleau-Ponty. Il faut prciser, toutefois, que son projet d artistiser la
pense a d confronter une quitable rserve : La picturalisation la Czanne importe dans la
mthodologie de lhistoire de la philosophie conduit se demander si lintentionnalit de la vision de
la pomme est du mme ordre que celle qui accompagne la lecture dun texte.
11

Laspect philosophiquement inquitant de cette proximit du travail du philosophe celui du
peintre ou crivain trouva son locus classicus lors de lintervention dmile Brhier au cours dune
sance de la Socit franaise de philosophie tenue en 1946. Selon Brhier, la dmarche entreprise
par Merleau-Ponty soulve la question de savoir si la philosophie consiste [...] sengager dans les
choses [...] au point de suivre toutes leurs inflexions, ou bien si la philosophie ne consiste pas dans
une marche prcisment inverse de cet engagement. quoi Brhier ajouta cette aige remarque:
Je vois vos ides sexprimant par le roman, par la peinture, plutt que par la philosophie [...] votre
philosophie aboutit cette suggestion immdiate des ralits telle quon la voit dans les uvres des
romanciers .
12
Cette mfiance initiale, toutefois, na pas russi enrayer le programme
picturalisateur de Merleau-Ponty. On a pu affirmer judicieusement, en effet, que [la rflexion
merleau-pontienne passe] dune philosophie sur la peinture une philosophie daprs ou plus
exactement une philosophie selon la peinture, philosophie dont Lil et lesprit serait
lbauche .
13
Dans cette uvre expose Merleau-Ponty son ide maitresse en dclarant succinctement
que cette philosophie qui est faire, cest elle qui anime le peintre [...] linstant o sa vision se fait
geste, quand, dira Czanne, il pense en peinture .
14
Sartre a eu donc raison daffirmer : [...] et
puis il y a Lil et lesprit qui dit tout pourvu quon sache le dchiffrer .
15


LE MODLE PERCEPTIF ET LA PENSE MERLEAU-PONTIENNE DU POLITIQUE

Nombre dauteurs ont constat que les ides de Merleau-Ponty sur la politique (une
composante certes atypique mais nullement un simple -ct de sa philosophie) dpendent de son
modle perceptif pour la pense. Notamment, Myriam Revault dAllonnes a t explicite ce sujet :
lorsque Merleau-Ponty, sappuyant sur lexprience perceptive [...] soriente de ce fait vers une
rationalit ouverte et toujours menace, il engage, ds la Phnomnologie de la perception, une

9
Mauro Carbone, Variations of the Sensible. The Truth of Ideas and the Idea of Philosophy in the Later Merleau-Ponty
, in Merleau-Ponty and the Possibilities of Philosophy. Transforming the Tradition, ed. par B. Flynn, W. J. Froman et R.
Vallier. New-York : SUNY Press 2009, p. 246.
10
Andr Robinet, Merleau-Ponty et lhistoire de la philosophie , in Maurice Merleau-Ponty. Le philosophe et son
langage. (Cahier n 15 de Recherches sur la philosophie et le langage) Paris : Vrin 1993, p. 35.
11
Loc. cit.
12
Maurice Merleau-Ponty, Le primat de la perception et ses consquences philosophiques. Lagrasse : Verdier 1996, pp.
75 et 78.
13
Emmanuel Alloa, La rsistance du sensible. Merleau-Ponty critique de la transparence. Paris : Kim 2008, p. 71.
14
Maurice Merleau-Ponty, Lil et lesprit. Paris : Gallimard 1964, p. 60.
15
Jean-Paul Sartre, Les Mots et autres crits autobiographiques. Paris : Gallimard/Pliade 2010, p. 1116.
4
certaine ide de laction, de lhistoire et de la politique .
16
Dordinaire ce lien a t jug de faon
favorable, et lon a accord au programme de perceptivisation un effet dterminant sur la philosophie
politique de Merleau-Ponty. Il crt lui-mme que son modle perceptif rsoudrait les problmes poss
par la comprhension des phnomnes politiques et historiques alors que, son avis, histoire et
politique sont des domaines jumeaux. La perception, dans cette dmarche, devait fonctionner la fois
comme horizon de sens et modle dexistence. Il nest point surprenant, en consquence, que ses
doctrines sur lontogense du sens (perception, expression, langage), tributaires du modle perceptif,
saccordent avec ses vues sur la politique. la fin, le sens fourni par les noyaux intelligibles de
lhistoire
17
, quoique autochtone, dpend de lexercice de notre corps et de nos sens, en tant quils
nous insrent dans le monde .
18
Dun cot la charnire entre sens et politique pourraient bien tre les
concepts, et avec eux lincessante possibilit de conceptualiser et d-conceptualiser
politiquement . De lautre cot, lontogntisme merleau-pontien semble-t-il avoir des effets peu
compatibles avec une approche politique aux concepts, attendu que les diffrentes manires dtre-au-
monde ne font quy rcolter un sens pralable.
La pense politique de Merleau-Ponty a eu certes un rle dcisif dans lensemble de son
uvre. Si lon accepte que ses textes relatifs la politique loin dtre quun appendice de sa
pense sont indissociables de lensemble de sa philosophie , alors on est prs dadmettre que la
rflexion de Merleau-Ponty sur la politique constitue une mdiation fondamentale dans le
cheminement de sa pense .
19
Au mme temps on peut plausiblement affirmer que son modle
perceptif na pas contribu lgitimer cette rflexion sur la politique . Les efforts de Merleau-
Ponty pour visualiser la pense, en effet, peuvent avoir desservi ce crucial aspect de sa philosophie. Il
nest pas mme hasardeux de maintenir que le modle perceptif, tout compte fait, a dpolitise sa
pense.
Un penseur assidu de lenjeu politique. Merleau-Ponty sest toujours efforc de penser
politiquement. Surtout la perceptivisation de la philosophie telle quil la prne implique en fait des
vises minemment politiques (bien que, comme on va le voir infra, cette intention ait amen
dimprvues consquences dpolitisantes) pour peu que lon accepte la dfinition avance par Pierre
Rosanvallon, pour qui le politique rassemble les faits et les problmes qui se situent dans langle
mort des disciplines sociales et humaines.
20
De prime abord, cette spcification aide situer
lindiscutable porte politique de la pense merleau-pontienne. Sa prdilection pour les secteurs du
rel qui font rsistance la pousse intellectualiste (en fait, sa persistante recherche de l angle
mort nglig par les approches thoriques qui prdominaient en son temps) atteste une volont de
permanent dcalage. Elle est particulirement exemplifie par son rejet de catgories cognitives
fondamentales telles que ladquation et la transparence.
On ne peu pas spcifier ce que Merleau-Ponty entendit par politique au long de son
itinraire intellectuel sans recourir aux termes de contingence, historicit, dcisionisme et
situationnisme. Dabord il faut remarquer que Merleau-Ponty pensait la politique en lui attribuant une
totale historicit, et ainsi il la voyait essentiellement changeante, quivoque et incertaine. son avis,
les dcisions politiques doivent sappuyer sur hypothses contingentes ou, au mieux, sur gageures
raisonnes mais toujours conditionnes par la situation historique. Le sens apport par les noyaux
intelligibles de lhistoire
21
que prlve le modle perceptif apparat toujours vacillant et

16
Myriam Revault dAllonnes, Merleau-Ponty : le philosophe et la politique . Chiasmi International 3 (2001), p. 137.
17
Maurice Merleau-Ponty, Les Aventures de la dialectique. Paris : Gallimard 1955, p. 25.
18
Merleau-Ponty, Signes, op. cit., p. 87
19
Revault dAllonnes, Merleau-Ponty : le philosophe et la politique, op. cit., p. 135.
20
Pierre Rosanvallon, Pour une histoire conceptuelle du politique. Leon inaugurale au Collge de France. Paris : Seuil
2003, p. 21. Cest moi qui souligne (JMB). Le lecteur est pri de ne pas confondre ce livre avec larticle du mme nom (et
crit par le mme auteur) qui va tre cit infra.
21
Merleau-Ponty, Les Aventures de la dialectique, op. cit., p. 25.
5
menac ,
22
et prcisment cette fragilit les convertit en entits authentiquement historiques . Il
ny a donc pas dinvariantes porte universelle qui puissent guider laction politique. Pour
sorienter, elle doit sastreindre valuer ce qui nest que probable, et ce flottement produit
linquitude qui parcourt Humanisme et terreur : Une dialectique dont le cours nest pas
entirement prvisible peut transformer les intentions de lhomme en son contraire, et cependant, il
faut prendre parti tout de suite.
23
Les convictions merleau-pontiennes sur la politique suggrent
aussi lide quune situation devient politise quand on y dcouvre une marge pour la contingence et
donc pour la dcision. En un mot, appartiendrait la politique ce qui, en dehors de toute
systmatisation et loin dobir a la moindre ncessit, a lieu en labsence dun dessein manifeste et
par leffet daccidents et de hasards. Cette hantise de la ncessit, par ailleurs, sous-tend la notoire
maxime que la politique consiste soccuper de lvnement contingent .
24

Un autre trait saillant de la pense politique de Merleau-Ponty est sa conception du
dcisionisme. Elle reprend en fait, dans une perspective existentialiste, une notion importe de la
philosophie politique allemande de son temps. Le rapport la dcision comme lment constitutif de
toute politique fut surtout mis au premier plan dans Humanisme et terreur. Merleau-Ponty y signale
que les effets de la guerre et loccupation remettent en question lincontest, tant donn que la
simple raison ne suffisait pas ,
25
do il conclut que les consquences priment sur les intentions lors
dune dcision quelconque : les intentions ne comptaient plus, mais seulement les actes .
26
La
responsabilit historique, aux yeux de Merleau-Ponty, va au-del des catgories dintention et
dacte
27
; ce fut ce temps-l, ajoute-t-il, que chaque Franais [] tait invit [] reconstituer
ltat par son choix .
28
Il faut prciser, toutefois, que dans un autre endroit Merleau-Ponty nous
prvient contre la tentation de rtrograder une pense naturaliste et causale qui prtendrait
restituer les dcisions comme causes des processus .
29

Politique et histoire se confondent dans la pense de Merleau-Ponty. Elles y ont pour
soutien le sens qui se dessine spontanment dans lentrecroisement des actions par lesquelles
lhomme organise ses rapports avec la nature et avec les autres .
30
Fortement influenc par le
caractre hypothtique, faillible et contingent que Max Weber assigne la connaissance
historique ,
31
et dclarant son souhait typiquement wbrien de fonder une politique sur lanalyse
de lhomme politique , Merleau-Ponty repousse toute nostalgie axe sur une purification absolue
de lhistoire, un rgime sans inertie, sans hasard et sans risques .
32
Ce compromis anti-absolutiste et
anti-totalisateur, o politique et contingence deviennent harmonises, sera repris et amplifi la fin
de son parcours intellectuel. Merleau-Ponty affirmera alors que il y a plus dun foyer de lhistoire,
ou plus dune dimension, plus dun plan de rfrence, plus dune source de sens .
33
En tout cas
linsistance merleau-pontienne sur la contingence de lhistoire est indissociable de ses vues anti-
ncessitaires sur la politique. Cest bien lapproche notoirement prne par lhistorien Reinhart

22
Myriam Revault dAllonnes, Merleau-Ponty. La Chair du politique. Paris : Michalon 2001, p. 66.
23
Maurice Merleau-Ponty, Humanisme et terreur - Essai sur le problme communiste. Paris 1980, p. 158.
24
J. G. A. Pocock, The Machiavelian Moment, Princeton : Princeton U. P. 1975, p. 156.
25
Merleau-Ponty, Humanisme et terreur, op. cit., p. 125.
26
Ibid., p. 126.
27
Ibid., p. 133.
28
Ibid., p. 125.
29
Merleau-Ponty, Le visible et linvisible, op. cit., p. 235.
30
Maurice Merleau-Ponty, loge de la philosophie. Paris : Gallimard 1953, p. 69.
31
Richard Wolin, Merleau-Ponty and the Birth of Weberian Marxism , in : Max Weber. Critical Assessments, ed. par
P. Hamilton, vol. 2. Londres : Routledge 1991, p. 364.
32
Merleau-Ponty, Les aventures de la dialectique, op. cit., pp. 44 et 12.
33
Maurice Merleau-Ponty, Prface Signes, op. cit., p. 18.
6
Koselleck : la thorie politique devient la fois la pr-condition et le rsultat de la connaissance
historique .
34

Si politique et histoire se rvlent intimement enchevtres, questionner le sens habituel des
concepts ordinaires aide restaurer la dimension politique des choses et des vnements. Le terme
politique , en ce cas, dsigne lopposition aux formalismes, aux systmatismes et aux normativits,
puisquil apparat attach aux notions de contexte, dcision et contingence. Il symbolise lopposition
la rification des concepts par exemple celui de pouvoir , souvent la cible majeure de toute
dmarche politique ainsi que la naturalisation des formes de coexistence sociale qui, comme
ltat ou le capitalisme, caractrisent la modernit en Occident. La politique apparat, en
consquence, comme une forme de relation sociale ouverte, cest--dire affranchie dune
dtermination ultime exerce par une nature humaine invariable ou par les puissances tlologiques
de lhistoire.
Merleau-Ponty, penseur du politique avant la lettre ? Il envisagea si rsolument les
phnomnes politiques du point de vue fourni par la constellation de lempitement
35
(laquelle
runit laccommodation mutuelle, lIneinander, le lien transgressif ou envahissant, linhrence
rciproque, limbrication, lenjambement), que ses ides sur ce sujet doivent tre comprises en
rfrence au politique plutt que la politique. Il concida donc, avant la lettre, avec les dfenseurs
actuels du politique, pour qui cette notion est loin dtre une instance ou un domaine parmi
dautres de la ralit . Au contraire : pour eux le politique est le lieu o sarticulent le social et sa
reprsentation, la matrice symbolique dans laquelle lexprience collective senracine et se rflchit
la fois .
36
Pourvu, naturellement, quon interprte le terme articuler comme l imbrication de
plusieurs processus et donc on ddaigne des sens alternatifs tels que sorganiser en lments
distincts concourant au fonctionnement dun ensemble ,
37
attendu quils nous mneraient derechef a
lapproche conceptualisant que Merleau-Ponty voulut prcisment viter tout prix (voir infra).
Il convient de ne pas oublier, au demeurant, que la pense du politique se fait avec des
concepts ; elle ne pourrait pas exister, en effet, sans dcisionisme conceptuel. Quand le penseur du
politique confronte lallure insaisissable de son objet ( la fin le politique rassemble les faits et les
problmes qui se situent dans langle mort des disciplines humaines , selon lheureuse formule dj
cite), il doit surmonter les mmes dfis conceptuels que la nature insaisissable du pass pose
lhistorien ( condition, naturellement, que celui-ci ne se rsigne pas ne soccuper que des concepts
avancs par les sources et veuille en formuler de nouveaux ex post). Lapproche de Merleau-Ponty
doit tre dcrite comme un rapport au politique parce que, selon ces points de vue, le politique est ce
qui permet une socit de tenir ensemble en lui assurant une prise sur elle-mme.

LONTOLOGIE RELATIONNELLE AMNE UNE DPOLITISATION LATENTE

Merleau-Ponty labore une philosophie du lien transgressif ou envahissant, de lempitement
mutuel, de lIneinander. Cette accentuation de linhrence rciproque, de limbrication et de
lenjambement rgit sa pense dun bout lautre et sy exprime dans des endroits tout--fait divers.
Dabord dans son uvre : [on a droit ] stonner de cette inhrence du moi au monde et du moi
autrui, nous dcrire ce paradoxe et cette confusion, faire voir le lien du sujet et du monde, du sujet

34
Reinhart Koselleck, Vom Sinn und Unsinn der Geschichte. Frankfurt/M.: Suhrkamp 2010, p. 338.
35
Cette heureuse expression dEmmanuel de Saint Aubert apparat in p. 194 de Le scnario cartsien. Recherches sur la
formation et la cohrence de lintention philosophique de Merleau-Ponty. Paris : Vrin 2005.
36
Pierre Rosanvallon, Pour une histoire conceptuelle du politique . Revue de Synthse 1-2, janvier-juin 1986, p. 96.
37
Dictionnaire franais Le Robert
7
et des autres ,
38
lien qui saiguise, dailleurs, quand notre corps nous projette dans un monde
naturel qui transparait toujours sous lautre, comme la toile sous le tableau, et lui donne un air de
fragilit , de faon que nous nous dcouvrons, par la suite, attachs par nos racines un espace
naturel et inhumain .
39
Ensuite dans ses notes de travail : lempitement, qui est pour moi la
philosophie .
40
Finalement dans ses commentaires occasionnels : ce qui mintresse en
philosophie, cest [...] le lien de lesprit avec le reste avec le corps, avec la socit, avec le tout
social .
41
Partant de ces vidences, Emmanuel de Saint Aubert a eu raison de conclure que
Merleau-Ponty tente dlaborer une philosophie du lien [...] lien de lhomme avec lui-mme, avec
autrui et avec le monde, qui engagent jusquau lien de ltre et du nant .
42
Apothose du lien ,
donc, laquelle lgitime son tour le modle perceptif. Car la fin, comme le rappelle Pierre Cassou-
Nogus, la perception est une expression dans un systme dapparences dtermines par
diffrentiation les unes pas rapport aux autres et permettant, par empitement, la position dune
chose . Cela veut dire, succinctement exprim, que dans la perception les apparences prennent leur
valeur les unes par rapport aux autres, comme les mots du langage .
43

Les consquences politiques dun empitement compliqu . Cette exaltation du lien
rciproque ramne la doctrine merleau-pontienne une ontologie radicalement relationnelle qui,
avant tout, considre perception et cognition dans leur rapport rversible, source tant du sujet
percevant comme de la chose perue. Le fondement de cette ontologie est ltat de choses quon
pourrait appeler, suivant encore Saint Aubert, un empitement compliqu . Cest ce qui advient
quand lempitement devient mutuel, rciproque (non par revanche dun empitement sur lautre,
mais par trait structurel) , car la fin ce que Merleau-Ponty exprimera dans lIneinander cest
bien le fait que il est de la nature de lempitement dtre mutuel .
44

Cette ontologie foncirement rversibiliste, dont lempitement [en] fait loriginalit ,
45

comporte deux exclusions cruciales. En premier lieu prsuppose un rseau de relations qui, en fait,
empche toute sorte de conceptualisation. Les relations dun objet ou dun vnement avec autres
entits, en effet, leur confrent leurs proprits et leur statut ontologique. Il nest pas possible de les
classifier et les conceptualiser, puisque leur position flottante dans le rseau de relations rciproques a
le dernier mot sur leur fragile identit. Comment concilier une ontologie relationnelle et rversibiliste
avec la prtendue intelligibilit du monde ? (Transpose au modle de la vision, cette perplexit
entrane que si le voyant ne peut pas tre pos au-del du visible , en revanche il ne peut pas tre
[...] identifi une classe de visibles .
46
) En second lieu, la capacit dagir politiquement doit tre
comprise comme une proprit relationnelle puisquelle rsulte du mme rseau de rapports qui
constitue les soi-disant agents . Ceux-ci, par consquent, ne sont pas constitus avant et
indpendamment des relations au sein desquelles ils agissent ; dans cet enjeu, ralit primaire et
constitution se confondent. La primaut ontologique assigne aux relations porte contempler les
vnements ds loptique de sa constitution relationnelle. Mais la ralit du politique ne peut tre
apprhende sil ny a au monde que relations, puisqualors la capacit dagir politiquement savre
une illusion. Comment concilier une ontologie relationnelle et rversibiliste avec la prtendue
intelligibilit de laction ?

38
Maurice Merleau-Ponty, Sens et non-sens. Paris : Gallimard 1996, pp. 74-75.
39
Merleau-Ponty, Phnomnologie de la perception, op. cit., p. 339.
40
Note tardive de travail, transcrite par Saint Aubert dans Le scnario cartsien, op. cit., p. 23.
41
Dit par Merleau-Ponty au cours du cinquime entretien avec Georges Charbonnier, transcrit par Saint Aubert Le
scnario cartsien, op. cit., p. 18.
42
Saint Aubert, Le scnario cartsien, op. cit., p. 18.
43
Pierre Cassou-Nogus, La dfinition du sujet dans Le visible et linvisible , in Merleau-Ponty aux frontires de
linvisible, ed. par M. Cariou, R. Barbaras et E. Bimbenet. Milan : A. C. Mimesis 2003, p. 169.
44
Saint Aubert, Le scnario cartsien, op. cit., p. 195.
45
Cassou-Nogus, La dfinition du sujet, op. cit., p. 170.
46
Loc. cit.
8

APPLIQU LHISTOIRE, LE MODLE PERCEPTIF NE RUSSIT QU MOITI

Une dpolitisation manifeste : lingale russite du modle perceptif. Nous avons signal la
dpolitisation latente subie par la pense de Merleau-Ponty sous lhgmonie de catgories comme
celles de relation, rversibilit, lien envahissant, empitement mutuel, Ineinander, inhrence
rciproque, imbrication, ou enjambement. Dans ce qui suit on va montrer la dpolitisation manifeste
produite par le programme de picturalisation. Ce procs nous portera conclure que le modle
perceptif non seulement est aux prises avec la pense politique de Merleau-Ponty, mais quil nuit
aussi toute approche rflexive aux enjeux proprement politiques.
Merleau-Ponty sensable souvent dans des prolgomnes introductoires quand il applique le
modle perceptif des domaines philosophiques conventionnels. Alors il se contente de proposer la
perceptivisation/ visualisation de ses propres orientations, projet dont il nen rsulte souvent quun
programme inabouti. Marcel Gauchet a bien raison de signaler que comme la plupart des
phnomnologues, Merleau-Ponty en est indfiniment rest aux prliminaires, dans des
considrations qui peuvent tre trs justes sur la manire de traiter lobjet, mais finalement sans traiter
aucun objet .
47
Maintes fois il en resta aux prliminaires , en effet, en gard de ltre, la
perception, le langage, autrui, la peinture, la littrature.
Seulement trois tches chapprent cet inaccomplissement : la prsentation de sa propre
pense, o son programme de picturalisation russit de faon clatante ; lclaircissement du
processus historique, o son modle visualisateur ne ft efficace qu demi ; et laccs la pense
dautrui, ou ses vues perceptivistes obtinrent un vident insuccs.
Dabord un triomphe : Merleau-Ponty visualise sa propre pense. La vocation picturale de
la pense, soutenue par Merleau-Ponty durant si longtemps, fut mise en uvre par lui-mme, avec
une remarquable russite, dans la plupart de ses crits. En eux la conceptualit inachevable, lemploi
de termes trangers au contexte, le foisonnement et la fluctuation terminologiques, ainsi que le
recours aux exemples concrets et imags, donnent limpression quil cherche moins transmettre des
ides claires (secondant en cela, de son propre aveu, le peintre et lcrivain ) qu rveiller les
expriences qui lenracineront dans les autres consciences .
48
Le terme rveiller est ici loquent
puisquil y remplace le plus prvisible communiquer .
Ce fut surtout dans ses propres textes, en effet, o Merleau-Ponty se hasarda pratiquer la
perceptivisation/ visualisation quil prnait pour tous les domaines de la pense. Cette auto-
application effective du modle perceptif prit diverses tournures. Consista imposer une
conceptualisation opratoire qui accrt dramatiquement le contenu d impens de ses crits (voir
infra), employer des procds descriptifs preuve de paraphrase, et adopter lapproche
transcatgoriale par laquelle tous les enjeux de sa pense apparaissent interconnects. Selon Claude
Lefort, en effet, la vrit de luvre de Merleau-Ponty [...] se produit dans son criture mme ,
attendu quelle passe par une certaine perte de la parole et dfie lobjectivation , et ds lors avec
le langage de Merleau-Ponty cest le statut mme de la philosophie qui est en cause .
49
Enfin lauto-
application du modle perceptif persuada Merleau-Ponty que son projet philosophique tait

47
Marcel Gauchet, La condition historique. Paris : Gallimard/Folio 2003, p. 66.
48
Maurice Merleau-Ponty, Sens et non-sens. Paris : Gallimard 1996, p. 25.
49
Claude Lefort, Sur une colonne absente. crits autour de Merleau-Ponty. Paris : Gallimard 1978, pp. 114-115.
Soulign par Lefort.
9
malaisment conceptualisable, ce qui explique son ultrieure poursuite dune espce de non-
savoir .
Une vision antipolitique, ou une vision politise de lhistoire ? En ce qui concerne lhistoire
il ne fait pas de doute, dabord, que le modle perceptif orienta la pense de Merleau-Ponty. Les
tmoignages de cette perceptivisation sont nombreux, et les notes de travail en accentuent la force :
Les problmes de savoir quel est le sujet de ltat, de la guerre, etc., [sont] exactement du mme type
que le problme de savoir quel est le sujet de la perception : on ne rsoudra [la] philosophie de
lhistoire quen rsolvant [le] problme de la perception.
50
Sur la ncessit de perceptiviser
lhistoire, en effet, Merleau-Ponty fut toujours extrmement explicite : Il faut rveiller, par la
philosophie perceptive, une sorte dhistoire sauvage, par opposition une histoire tout objective, et
une histoire jalouse qui rduit les hommes du pass ne plus rien dire .
51

Au-del de ces professions de foi perceptiviste, soutenues par un ubiquitaire Ineinander
profond , Merleau-Ponty noublia jamais que ses vues sur lhistoire et sur la politique taient
fragilises par un dilemme crucial, nettement formul par Richard Wolin : que peut-on faire pour
transmettre intelligibilit lhistoire, tant donn que la doctrine qui semblait pouvoir mieux russir
le matrialisme historique [tait convaincu que] le sens de lhistoire est objectivement donn dune
fois pour toutes sest elle-mme discrdite ? .
52
En dautres mots : Y-a-til une ralit quon
pourrait appeler brute puisque tout fait dstructure et donc dpourvue du moindre sens
autochtone, mais tout de mme capable de lacqurir par le concours de matrices symboliques qui
ne prexistent nulle part ,
53
c'est--dire des schmas interprtatifs demands par les noyaux
intelligibles de lhistorie que rsultent des intentions et des attitudes des agents ? Y-a-til une ralit
informe et disparate, par consquent, dont la seule prrogative serait celle strictement ngative
dexercer un droit de vto (selon lheureuse formulation de Reinhart Koselleck
54
) sur nos
assignements de sens ?
Ou bien, au contraire, y-a-til dans la ralit des signes ou des indications disperses qui
guident la superposition des opportunes mailles de sens, de faon que les agencements dordre
culturel ont t abstraits dune ralit qui en quelque sorte les pr-contenait ? Il va sans dire que,
en ce cas, loin dtre la ralit un substrat prt recevoir des successives projections de sens, apparat
plutt comme un systme transsubjectif de rfrence. En peu de mots : louverture de ltre humain
au monde, tout comme larticulation de ce mme monde, apportent-elles une dimension normative
aux mailles de sens que nous sommes en mesure de leur surimposer ? Luvre de Merleau-Ponty
montre quil oscilla sans cesse entre ces deux points de vue. Dans certains cas il nous enjoint
saisir le sens du monde ou de lhistoire ltat naissant , mais cet impratif contrarie sa notoire
conviction que on ne trouve dans lhistoire que ce quon y met soi-mme , tout en invalidant la
prsomption que le sens, la fin, pourrait tre conu comme transcendance.
55

Selon ce dernier aperu, la ralit nous apparat structure parce que certains ordres
ncessaires (mailles culturales, agencements sociaux, institutions fonctionnelles) lui apportent un sens
au moins latent. Les deux exemples que Merleau-Ponty propose souvent, et quil qualifie de
vrits relatives ou conventionnelles , sont le marxisme en philosophie et la perspective en

50
Note de travail cite par Claude Lefort dans Sur une colonne absente, op. cit., p. 143.
51
Affirm par Merleau-Ponty au Cours sur les tats passifs de 1955 et rapport par Xavier Tilliette dans La dmarche
ontologique de Merleau-Ponty, op. cit., p. 384. Cest moi qui souligne (JMB).
52
Wolin, Merleau-Ponty and the Birth of Weberian Marxism, op. cit., p. 364.
53
Merleau-Ponty, Les Aventures de la dialectique, op. cit., p. 25. Cest moi qui souligne (JMB).
54
Reinhart Koselleck, Standortbindung und Zeitlichkeit. Ein Beitrag zur historiographischen Erschlieung der
geschichtlichen Welt , in Vergangene Zukunft: Zur Semantik geschichtlicher Zeiten. Frankfurt/M. : Suhrkamp 1984, p.
206.
55
Le locus classicus de cette oscillation, quon trouve dissmine dans luvre de Merleau-Ponty, est lAvant-propos de
Phnomnologie de la perception.
10
peinture. Il dsigne diversement la demande fondamentale de sens quaccomplit la ralit, la
nommant selon les cas historicit primordiale ,
56
histoire des profondeurs , histoire verticale
ou intrieure , et aussi historie dans lhistorie . La cause de cette inlassable sollicitation de sens,
selon Merleau-Ponty, est que la dynamique de lhistoire, pour ainsi dire, constamment se dpasse
elle-mme en sa qualit de systme holistique qui progresse vers un tat dquilibre . A la fin,
selon Humanisme et terreur, lhistoire possde une Gestalt
57
et ds lors elle demeure indiffrente
des catgories aussi sommaires que vrai/faux ou cause/effet. La disjonction que nous venons de
rfrer, en tout cas, entrane la difficult fondamentale de dcider si lhistoire demande : 1) des sens
prdtermins ; 2) alternativement, des sens que dpendent de facteurs historiques mais qui nont rien
a voir avec la politique (comme dans les arts ou dans le langage) et qui corroborent un sens latent o
pr-annonc, puisquils sont enfin ouverture ou sublimation, et pas du tout production ;
3) finalement, des sens imposs par laction politique .

UNE VISION POLITISE DU PROCESSUS HISTORIQUE

Les vues de Merleau-Ponty sur lhistoire sont connues : la ncessit y est toujours reconduite
la contingence des vnements temporels; laspiration la vrit y est dissipe par le clair-obscur de
tous les regards sur le pass; la prtention a lexactitude y doit faire face aux allures quivoques de la
doxa. Selon Merleau-Ponty, en histoire tout porte, tout compte et donc en elle il nest pas
danalyse qui soie dernire
58
. Tout en insistant sur la relativit et la volatilit de la signification
historique ,
59
il convient aussi que dordinaire a lieu une coagulation temporelle des sens survenus.
Comme le signale Xavier Guchet, Merleau-Ponty sait bien que le fait historique peut sdimenter et
devenir une dimension dans laquelle devront lavenir sinstaller tous ceux qui feront quelque
chose de valable .
60
Mais les intentions de ceux qui lavenir feront quelque chose de valable , si
bienveillantes soient-elles, peuvent tre dplaces par la dynamique non-intentionnelle de lhistoire
jusqu produire des rsultats de porte contraire ceux qui furent viss. Et inversement, ces agents
historiques peuvent tre conduits user des moyens qui contredisent les objectifs recherchs pour la
seule raison quils savrent finalement ncessaires. Cette clbration de la contingence,
curieusement, est projete la mme poque sur le marxisme, dont Merleau-Ponty dnonce comme
vestiges hgliens la rigidit totalisante et progressiste mais o, en revanche, il entrevoit la promise
dune pense ouverte et possibiliste, sensible aux contradictions et aux conflits. Il sagirait donc dune
doctrine souple, capable dhsiter devant plusieurs directions chaque moment, et convaincue
quune autre histoire est possible, quil ny a pas de destin, que lexistence de lhomme est
ouverte .
61
Invoquant en somme un relativisme tempr par le poids des ncessits, Merleau-Ponty
se montre persuad que la fragilit constitutive de lhistoire impose un principe daction politique
domin par les risques et lincertitude.
Comme on le voit, initialement le marxisme acquit un indniable poids dans la pense de
Merleau-Ponty. Il arriva accepter lexistence dun sens global dans lhistoire, quoique
hgliennement interprt comme la progression vers une socit sans classes guide par lauto-
conscience du proltariat. Mais ces ides sur lhistoire et la socit se mirent voluer quand,

56
Cfr. Merleau-Ponty, Lil et lesprit, op. cit., p. 13.
57
Maurice Merleau-Ponty, Humanisme et terreur. Paris: Gallimard 1947, p. 237.
58
Merleau-Ponty, Signes, op. cit., p. 28.
59
Fabrice Colonna, Lintercession du ftiche. Merleau-Ponty et Marx . Chiasmi International 7 (2005), p. 291.
60
Xavier Guchet, Merleau-Ponty, Simondon et le problme dune axiomatique des sciences humaines . Chiasmi
International 3 (2001), p. 111.
61
Maurice Merleau-Ponty, Autour du marxisme, in Sens et non-sens. Paris : Gallimard 1996, p. 144.
11
paralllement son affermissement philosophique, Merleau-Ponty approfondit son exprience
politique. Alors il rpudia lextrmisme dHumanisme et terreur et combattit le legs marxiste dans
Les aventures de la dialectique. Cet ouvrage, notamment, accuse le marxisme de ne pas avoir t
capable de synthtiser les aspects subjectifs et objectifs de laction. Ayant demeur aveugle aux
invitables ambigits du monde historique, il naurait point compris que libert et contrainte, activit
et passivit, ou initiative et conformisme se ncessitent rciproquement. Ainsi dsamora Merleau-
Ponty la thse que lhistoire est parcourue par un sens univoque et global, et la remplaa par la
doctrine wbrienne compromise avec la fragmentation, la contingence et la faillibilit. Par la suite
continua-t-il concevoir lhistoire selon lapproche que la formule milieu louche devait affiner
plus tard. Elle nest, en effet, quun milieu mixte, ni choses ni personnes, o les intentions
samortissent, se transforment, dprissent, mais quelquefois aussi renaissent et sexasprent, se
nouent lune lautre, se multiplient lune par lautre .
62
Ce fut bien ce thme fondamental que
Merleau-Ponty retrouva, si lon croit Raymond Aron, en rapprochant lpuration en France et les
procs de Moscou, attendu quil y dcela lambigit de lhistoire, lincertitude de lavenir et la
responsabilit de lindividu . Il estimait, en effet, quen raison de lincertitude de lhistoire
lhomme est rejet en lui-mme et la responsabilit de ses dcisions, que lhistoire est ambigu, et
quelle peut aprs coup faire apparatre comme criminelle une dcision qui avait t prise
ventuellement dans une intention non criminelle .
63

La perceptivisation pourrait ne pas exclure le politique. Lhistoire fait donc voir les
ambigits de lexprience concrte, selon Merleau-Ponty, bien plus distinctement que, par exemple,
la perception ou le langage. Cet clairage par lhistoire explique le permanent attrait quelle exera
sur sa pense. ses yeux, selon Xavier Guchet, lhistoire fait la substance mme de notre existence
concrte, la jointure des conditions objectives et dune libert qui uvre dans le monde, et ce titre
elle doit devenir le centre des rflexions du philosophe .
64
Celles de Merleau-Ponty, en tout cas,
conclurent que lhistoire gnrale de lhumanit se dpasse sans se transcender, ouvre des voies
nouvelles pour les renfermer aussitt, et ne tire le moindre enseignement daucun pass ; en un mot,
elle pitine sur place . Plus spcifiquement, cette vision de lhistoire gnrale rappelle la
distinctive conception merleau-pontienne de lhistoire de lart, tant donn que cest toute lhistoire
humaine qui en un sens est stationnaire .
65
Elle exhibe ainsi un caractre immuable qui pourtant
savre compatible avec des ondoiements dissimuls. Quil y ait, aux yeux de Merleau-Ponty, un
mystre de lhistoire, [...] la prsence vivante dun mouvement constamment en excs par rapport
lui-mme et qui ne cesse de se reprendre , cet nigme est imputable, dans les mots de Revault
dAllonnes, un surplus ou surabondance de sens, [...] une infinie richesse de limplicite .
66

Merleau-Ponty claira lapidairement cet tat de choses : la comprhension historique dgage des
noyaux dintelligibilit qui font quil y a du sens mais non un sens .
67

Que lhistoire, en consquence, et comme lexprime Claude Lefort, soit le lieu mme de nos
interrogations et de nos tonnements (et tout en admettant que nos penses prennent naissance
dans un temps et une socit, que la philosophie dcouvre son attache dans le milieu de lhistoire ,
mais en reconnaissant aussi que le lieu mentionn porte dans sa structure mme une
indtermination
68
), porte se demander si la tche de la philosophie relativement ce lieu , et
bien davantage qu se rsoudre dans un rapport dexpression , ne consiste-t-elle en fait
restituer cette indtermination dans le cadre de son propre symbolisme .
69
Cest la lumire de ces

62
Merleau-Ponty, Les Aventures de la dialectique, op. cit., p. 175.
63
Raymond Aron, Leons sur lhistoire. Paris 1989, pp. 67-68.
64
Guchet, Merleau-Ponty, Simondon, et le problme dune axiomatique des sciences humaines, op. cit., p. 105.
65
Maurice Merleau-Ponty, Lil et lesprit, pp. 91-92.
66
Revault dAllonnes, Merleau-Ponty. La chair du politique, op. cit., p. 97.
67
Ibid., p. 65.
68
Merleau-Ponty, Signes, op. cit., p. 88.
69
Lefort, Sur une colonne absente, op. cit., pp. 102-103.
12
paradoxes que la perceptivisation historiographique peut tre entame, inspirant une approche dont
Claude Langlois nettement cern les traits. Cette perceptivisation, son avis, insisterait sur les
rites, nouveaux et anciens, les pratiques, les figures, le langage du corps et des corps, celui des gestes,
des vtements, une histoire qui sacrifierait moins laristocratie de lide mais davantage la
dmocratie du document commun . Elle ferait face une historiographie convaincue qu il nest
dhistoire quintelligible, que tout est ide dabord , et qui donc poursuit une ide sans cesse
confronte sa ralisation politique, une ide qui est tout la fois mythification, fiction et principe
surrel, donc fondateur, [...] une ide qui dun mme mouvement informe la nouveaut et par l-
mme reconstruit le pass qui sabolit .
70



ALTERNATIVEMENT, UNE VISION D-POLITISE DE LHISTOIRE

Merleau-Ponty considra notoirement que lmergence de la signification partir du sens
perceptif est un phnomne crucial et que, plus spcifiquement, elle devrait guider toute approche
historiographique. Il nomma expression ce surgissement, et persista attribuer aux choses un sens
prsum immanent, originaire et irrductible. Ces convictions le firent conclure, selon la formulation
de James Schmidt, que tout comme la vie individuelle, lhistoire a un sens . condition, bien sr,
de ne pas oublier que rien au monde nassure quune ide ou une histoire auront seulement un sens
ds le commencement jusqu la fin , tout en admettant que malgr cela, les vies et les histoires
sont condamnes au sens puisque elles ne peuvent ne pas exprimer quelque chose .
71
Bien plus
succinctement, Merleau-Ponty affirma dans La prose du monde que lexpression continue lhistoire
et en mme temps la recre . Selon une essentielle croyance merleau-pontienne, effectivement, les
choses ne sont pas muettes et ds lors lhistoire produit par ses propres moyens ses faons
distinctives de sarranger et se configurer. Lavnement de lhistoire , commente Revault
dAllonnes, sancre dans une expression primordiale, dans la coappartenance de lhomme et du
monde .
72

Cette coappartenance , son tour, explique que Merleau-Ponty ait soutenu que tous les
modes darticuler le monde sont co-originaires, c'est--dire quil ny a pas la moindre diffrence de
rang sparant les structures pr-signifiantes de celles proprement signifiantes. Il nexiste donc
aucune mergence menant aux significations de hirarchie suprieure. Le monde du sens demeure
ancr dans le monde visible, o dj la perception est dabord symbolisme. Il y a un sens
autochtone du monde qui se constitue dans le commerce avec lui de notre existence incarne et qui
forme le sol de toute Sinngebung dcisoire.
73
En dautres mots, toutes les modalits de sens
surgissent avec la perception. Elles deviennent extraites du tissu ontologique, soit que, comme
Merleau-Ponty laffirma dabord, les perspectives se recoupent, les perceptions se confirment, un
sens apparat ,
74
ou bien que, comme maintient Le visible, elles sont ouverture ou sublimation,
mais en aucun sens production . Cest donc comme si les incitations du monde, les signes
disperss que celui-ci met ( nous donnons son sens lhistoire, mais non sans quelle nous le
propose
75
), aient comme strict rpondant les pouvoirs de donner sens que possde le corps ,

70
Claude Langlois, Franois Furet: latelier de la Rvolution . Esprit (juin 1990), pp. 16-17.
71
Schmidt, Maurice Merleau-Ponty, op. cit., 121.
72
Revault dAllonnes, Merleau-Ponty. La chair du politique, op. cit., p. 102.
73
Merleau-Ponty, Phnomnologie de la perception, op. cit., p. 503.
74
Ibid., p. xv.
75
Ibid., p. 513.
13
comme affirmait la Phnomnologie de la perception. Ds lors il est pertinent de conclure que le
sens de lhistoire , aprs tout, est immanent lvnement interhumain et fragile comme lui .
76

Un apolitique avnement du sens. Merleau-Ponty identifie donc le processus historique et le
processus dexpression, un accord qui, entre autres avantages, lui permet dapprofondir lnigme de
la perception moyennant un dtour par lhistoire de lart. Tout compte fait, lhistoire comme
phnomne dexpression nest pas autre chose qu une marche qui cre elle-mme son cours et
retourne en soi-mme, un mouvement sans autre guide que sa propre initiative et qui pourtant ne
schappe pas hors de lui-mme, se recoupe et se confirme de loin en loin .
77
Ranger ainsi lide
dhistoire dans un agencement expressif comporte restituer aux choses du pass lambigit qui leur
est inhrente. Surtout leur rassure le privilge de ne pouvoir tre places distance, et les immunise
ainsi contre le regard dgag et analytique. Le concept dhistoire dans son vrai sens , soutient
Merleau-Ponty, pourrait tre retrouv si on shabituait prendre pour guide lintimit de toute
expression toute expression, leur appartenance un seul ordre , car la fin il est prfigur dans
lexemple des arts et du langage .
78
C'est--dire que si lhistoire a du sens cest parce que toutes
ses dimensions sont lies par un processus dexpression rciproque. Nul autre que Claude Lefort a
analyse cette rciprocit expressive avec une si clairante prcision. Il y a entrevu lautre ct
de tout phnomne historique , peru comme un milieu diffrenci, se dveloppant lpreuve de
sa division interne, et sensible lui-mme en toutes ses parties , et par l soumis lexigence dun
dchiffrement interminable de la gense du sens .
79
Seul ce point de vue, en effet, permet de
comprendre comment des oppositions qui se livrent sur un registre de lexprience se reportent sur
un autre registre ,
80
un aperu que, comme bien dautres, suscite ce que nous avons appel infra
lhtrologie en trompe-lil de Merleau-Ponty.
A ses yeux le sens advient dans lhistoire dune faon qui rappelle son mergence au
milieu dune communaut linguistique (un aperu redevable son innovante lecture de Saussure),
puisque ceux qui parlent un langage donnent vie des dterminants structuraux dont eux-mmes en
ignorent la porte. Quoique Merleau-Ponty ait maintenu que pour comprendre en histoire lunion de
la contingence et du sens, nous avons prcisment besoin dune rationalit dans la contingence, une
logique vcue, une auto-constitution ,
81
on voit donc quil affirme tout autre chose quun primaire
droit de veto que le pass exercerait sur nos assignations de sens. On peut ds lors attester que les
ides merleau-pontiennes sur lhistoire tendent subrepticement dprcier lenjeu politique comme
tel. Cette discrte msestime fait cho la conviction qui laccompagna ds La structure du
comportement : le monde naturel est en lui-mme un agencement de formes interdpendantes do
merge le sens proprement humain.

UN EMBARRAS POLITIQUE : LES APPROCHES LA PENSE DAUTRUI

Les aventures de limpens. Lengagement filoperceptif de Merleau-Ponty le porta
notoirement maintenir que les philosophies possdent invariablement une face cache
prpondrante, largement connue par le terme clbre d impens . La visualisation merleau-
pontienne de la pense dautrui atteint son apoge avec cette notion. Merleau-Ponty sen sert pour

76
Maurice Merleau-Ponty, loge de la philosophie et autres essais. Paris : Gallimard 1960, p. 53.
77
Loc. cit.
78
Merleau-Ponty, Signes, op. cit., p. 91.
79
Claude Lefort, crire. A lpreuve du politique. Paris : Calmann-Lvy 1992, pags. 71-72.
80
Ibid., p. 72.
81
Merleau-Ponty, loge de la philosophie, op. cit., p. 75.
14
transposer au domaine philosophique son parti-pris capital de restituer lallusif, le lacunaire du
peru, [tant donn que] la chose est prsence, mais aussi absence ,
82
une dmarche qui, son tour,
repose sur la conviction que les ralits fugaces et vanescentes (reflets, mirages, ombres) sont les
indices dun invisible adhrant la perception .
83
Un indfectible compromis perceptif, par
consquent, confre lgitimit au modus operandi de Merleau-Ponty quand il confronte la production
philosophique des auteurs canoniques. Dans ces approches il prtend montrer avant tout que leurs
uvres contiennent les lments de leur propre dpassement. Le seul moyen dy accder consiste
dgager en elles un impens dont la porte carentielle ne doit pas faire oublier quil appartient de
plein droit lauteur de luvre envisage. Il sagit donc de situer uvre et auteur sous un clairage
certes inattendu, mais capable de faire apparatre les options fondamentales qui taient bien chaque
auteur sans quil en et une relle conscience.
Pourtant Merleau-Ponty ttonna assez avant darriver ce rsultat. Dans Phnomnologie de
la perception, par exemple, il prtendait encore (voir infra) accder l intention totale des ides
et des doctrines. Cette naissante fascination pour un impens rudimentaire provint de son rejet de
la pense causale, tout comme son compromis anti-explicatif linclina perceptiviser la pense. Au
dire de Merleau-Ponty, lexprience perceptive abolit toute explication causale de la perception, et si
notre existence quotidienne semble discourir par des voies causales, cest parce que lexprience
naturalise y occupe le lieu de lexprience vcue. Un phnomne en dclenche un autre, non par
une efficacit objective, comme celle qui relie les vnements de la nature, mais par le sens quil
offre il y a une raison dtre qui oriente le flux des phnomnes sans tre explicitement pos en
aucun deux, une sorte de raison oprante.
84
Cet anti-causalisme, au demeurant, aide valuer
linnovation historiographique merleau-pontienne. Quand les historiens de la pense prsupposent la
pleine possession et la transparence absolue des ides tudies, ils invoquent souvent un rsidu ou
vestige totalisateur, de porte causaliste et scientiste. Cest contre ces prsomptions, quon persiste
appliquer aveuglement la pense dautrui, que Merleau-Ponty labora la notion capitale
d impens .
Perceptiviser la pense dautrui comporte un long parcours. Le projet perceptivisateur de
Merleau-Ponty comprit une phase prliminaire centre sur lapproche quil appelait alors histoire
intentionnelle et dont la notion centrale tait l intention totale dune philosophie. Selon
Phnomnologie de la perception, comprendre
85
une doctrine veut dire en ressaisir lintention
totale, [...] lunique manire dexister qui sexprime [...] dans toutes les penses dun philosophe .
86

La vrit dune philosophie apparait, par la suite, comme une intention paradoxale qui dborde
toute positivit. Il y a des vrits comme il y a des perceptions [...]. Toute conscience est, quelque
degr, conscience perceptive.
87
Apprhender une pense quelconque, par consquent, implique
obtenir la formule dun unique comportement lgard dautrui, de la Nature, du temps et de la
mort . Il sagit, en dautres mots, daccder la structure dexistence dans laquelle il faudra
replacer les causes et le sens de la doctrine , ou encore atteindre l unique noyau de signification
existentielle qui a permis chaque penseur de penser partir de ce quil est .
88
Ainsi Merleau-
Ponty ne craint point dtendre toutes les tapes de lhistoire de la pense sa conviction que le
philosophe crit plusieurs livres pour dire une chose entrevue ds le dbut . Il exemplifia ces aperus
dans Phnomnologie et sciences de lhomme, o il avoua son intention de dvelopper [les ides
des phnomnologues] non selon leurs textes mais selon leurs intentions . Il y fit aussi allusion au

82
Merleau-Ponty, cours du Collge de France de 1956, selon les notes prises par X. Tilliette et reportes dans La
dmarche ontologique de Merleau-Ponty, op. cit., p. 378.
83
Loc. cit.
84
Merleau-Ponty, Phnomnologie de la perception, op. cit., p. 61.
85
Les guillemets sont de Merleau-Ponty.
86
Merleau-Ponty, Phnomnologie de la perception, op. cit., p. xiii.
87
Ibid., p. 452.
88
Ibid., p. xiv.
15
sens lgitime des textes philosophiques, selon lui tributaire de ce que le philosophe a prtendu
dire , mais indiffrent au sens de ce quil a dit .
89

Merleau-Ponty proposa plus tard l histoire verticale de l impens qui, ses yeux,
parcourt larc historique de la philosophie. C'est--dire que les philosophies du pass renvoient les
unes aux autres et, prises ensemble, interrogent une ralit qui est la mme pour toutes. Selon
Merleau-Ponty, en effet, les philosophies surgies au long de lhistoire gardent entre elles un rapport
similaire celui qui, dans la perception, attache le sujet corporel aux choses. Celles-ci ne peuvent tre
arraches ltoffe du monde et par la suite recevoir une identit irrvocable. De la mme faon, les
systmes de pense apparus successivement dans le pass ne peuvent tre ordonns selon critres
extrinsques, ou srialiss par une vision tlologique surplombante. Pour le modle perceptif, en
consquence, lauthentique tche de la philosophie consiste sefforcer de penser toujours neuf
dans un interminable exercice de recommencement. La porte anti-intellectualiste de ce compromis
avec un impens englobant interdit de morceler les philosophies du pass en une srie d objets
de pense quil serait loisible disoler, danalyser, et donc de possder.
En termes gnraux, la notion d impens est ancillaire dune historiographie inspire par
les philosophies de la conscience, prcisment le modle dont Merleau-Ponty se distancia dans Le
visible et par raction auquel il y remania son approche la pense dautrui. Dans cet ouvrage prime
le sens de configuration de toutes les philosophies, conues comme des perspectives travers
lesquelles l tre effectif apparat avec plus ou moins de nettet. Histoire de la philosophie
comme perception des autres philosophies, empitement intentionnel sur elles, pense propre qui ne
les tue pas, soit en les dpassant, soit en les copiant.
90
Ainsi surgit devant lhistorien une espce de
monde intelligible facettes
91
qui, loin de survoler objectivement le monde, russit le faire voir
par le moyen de latences en cigogne .
92
Quand nous nous immergeons dans le pass de la
philosophie, en dautres mots, ltre effectif, prsent, ultime et premier, la chose mme, sont par
principe saisis par transparence travers leurs perspectives, ne soffrent donc qu quelquun qui
veut, non les avoir, mais les voir, [...] les laisser tre et assister leur tre continu, qui donc se
borne leur rendre le creux, lespace libre quils redemandent, la rsonance quils exigent .
93
Le
prestigieux sens thortique des philosophies canoniques devient donc rduit un sens de
configuration en harmonie avec le modle perceptif. Transpos au monde de chaque jour, ce constat
suggre que la conceptualisation ordinaire des choses devrait tre sous-tendue par une politique de
la vision .

UNE HTROLOGIE EN TROMPE-LIL

Les enseignements de l impens . Le renouveau historiographique autour de l impens
prit incontestablement pour modle lexprience perceptive. Les choses perues ne nous montrent
jamais simultanment tous ses aspects, et chaque perception comporte des profils potentiellement
perceptibles mais qui en fait se drobent notre exprience directe. Cette face cache des choses
qui chappe notre regard inspira Merleau-Ponty son approche la pense dautrui. Il conclue que
les contenus manifestement penss par un auteur historique nimpliquent toujours dautres,

89
Phnomnologie et sciences de lhomme est un texte inclus dans : Maurice Merleau-Ponty, Le primat de la
perception. Grenoble : Verdier 1989.
90
Merleau-Ponty, Le visible et linvisible, op. cit., p. 251
91
Loc. cit.
92
Cf. : Emmanuel Alloa, La rsistance du sensible, op. cit., p. 101.
93
Merleau-Ponty, Le visible et linvisible, op. cit., p. 139. Cest moi qui souligne (JMB).
16
uniquement possibles ou virtuels. Bien que ceux-ci ne fussent explicitement penss par lauteur
(cest le fameux Ungedachte de Heidegger), ils pourraient tre mis au jour par des conditions
adquates de perception historique. Comme le monde peru ne tient que par les reflets, les ombres,
les niveaux, les horizons entre les choses, [] de mme luvre et la pense dun philosophe sont
fates aussi de certaines articulations entre les choses dites.
94

La vhmence de cet nonc rsulte de lapproche htrodoxe de Merleau-Ponty au discours
philosophique. Il y souligne sa non-adquation lui-mme et surtout la rsistance quil oppose toute
tentative pour concider avec lui. On doit renoncer derechef, en consquence, se reprsenter
objectivement la pense contenue dans les doctrines canoniques. La cible majeure de lhistorien
devrait tre plutt l ombre forme par les thmes virtuels ou subreptices, jamais tout fait penss
et donc invisibles , quapparaissent associs aux philosophies classiques. Une uvre de pense, de
ce fait, nest pas autre chose que lagencement en filigrane qui perce entre les contenus proprement
thtiques. Cet impens dtermine tant les contenus qui deviennent penss comme la manire de
les penser effectivement, ds lors quil dlimite leur horizon de problmes. Celui qui entoure
lhistoire de la philosophie, conclut Merleau-Ponty, rpond au fait que une pense nest pas des
ides, cest la circonscription dun impens . La tche de lhistorien consiste donc cerner une
articulation latente entre les choses dites .
95

La doctrine de l impens dbouche sur une fausse htrologie. En termes gnraux, les
approches de Merleau-Ponty la pense dautrui rvlent une fascination pour lhtrologie qui
nexclut point les rserves occasionnelles. Dune part, il exposa frquemment la ncessit dune
logique htronome daccueil pour accder aux doctrines du pass. Y atteindre exigeait une htro-
logique , c'est--dire une discursivit irrductible celles qui firent merger chacune des penses au
long de lhistoire. En ce sens, les dclarations de Merleau-Ponty tayant son compromis
htrologique parsment son uvre: Une philosophie [...] cest un objet [...] qui garde un sens hors
de son contexte historique, qui na mme de sens que hors de ce contexte [...]. Ny a-t-il pas ncessit
de distinguer leurs problmes tels quils les pensent et les problmes qui les meuvent vraiment, et que
nous formulons ?
96
Il va sans dire que lhtrologie devient une condition incontestable si la pense
du pass na de sens que hors de son contexte historique . Souvent Merleau-Ponty semble
convaincu que ce prsentisme doit commander toutes les approches historiographiques : Il y a une
histoire du pass tel quil sest vcu ou exprim. Et il y a une histoire qui donne la signification de ce
pass dans la lumire de ce qui a suivi et par rapport nos questions. Il exemplifie ensuite cet
aperu : Si on ne peut poser Descartes que des questions cartsiennes, cest quil ny a rien de
commun lui et nous, cest quil ny a pas de philosophie.
97
Do laspiration merleau-pontienne
une pense ouverte, [...] lie des systmes diacritiques, et qui est toujours cart, excentrique, et
non es selbst qui donc est de soi question, nest jamais que relativement nonc .
98

Un supplment allogne dintelligibilit, par consquent, parat le seul moyen de raliser
ltre dempitement du monde. Il est la condition indispensable pour apprhender les textes
canoniques de la tradition philosophique comme sils eussent t crits par quelquun qui na pas
tout vu .
99
Et quand Merleau-Ponty proclame que les significations de la philosophie sont des
rbus dchiffrer par lexprience propre ,
100
il ne fait quexprimer succinctement la ncessit dune

94
Merleau-Ponty, Signes, op. cit., p. 202.
95
Maurice Merleau-Ponty, Notes de cours sur Lorigine de la gomtrie de Husserl, ed. par R. Barbaras. Paris : PUF
1998, pp. 14-15.
96
Merleau-Ponty, Le visible et linvisible, op. cit., p. 253. Les souligns sont de Merleau-Ponty.
97
Merleau-Ponty, note de travail datant probablement de lautomne 1957, transcrite par Saint Aubert dans Le scnario
cartsien, op. cit., p. 20.
98
Maurice Merleau-Ponty, Notes de cours 1959-61. Paris : Gallimard 1996, p. 130. Soulign par Merleau-Ponty.
99
En ces termes dcrit Merleau-Ponty luvre de Claude Simon dans Notes de cours 1959-61, op. cit., p. 216.
100
Maurice Merleau-Ponty, Parcours Deux 1951-1961. Paris : Verdier 2000, p. 272.
17
approche htrologique. Mais au mme temps il ne semble pas se rendre compte qupouser une telle
approche cest aussi admettre que la logique htronome qui donne accs aux savoirs historiquement
sdiments est dcide en dernire instance par des facteurs distinctement politiques .
Mais parfois Merleau-Ponty semble ne prner quune htrologie en trompe-lil . Cette
impression, par exemple, est difficile carter quand, ayant admis que ce que produit une culture a
toujours un sens pour les autres, mme si ce nest pas son sens dorigine , il ajoute aussitt que cette
intelligibilit est due au fait que lordre dune culture et du sens est, en fin de compte, un ordre
original . Pour cette mme raison, son avis, des cultures trs diffrentes entre elles sengagent
dans la mme recherche, se proposent la mme tche .
101
plusieurs reprises expose Merleau-Ponty
son incertitude sur la possibilit dune htrologie effective, et mme lapproche prsentiste lui
semble quelquefois inopportune. Par exemple : Il y a la vrit de Descartes, mais condition quon
la lise entre les lignes ; [...] et ceci nest pas imposition a Descartes dun point de vue extrieur, sa
philosophie dune question qui nest pas la sienne.
102
Au texte historique, en consquence,
appartient le commandement effectif de nos interprtations. Cest lui qui dtient le dernier mot
dans lhistoriographie de la pense, ne correspondant lhistorien que le rle subalterne denregistrer
ce qui a t dcid dune fois pour toutes sans son intervention. [T]oute pense philosophique, [...]
si elle est productive , par analogie avec luvre dart, contient, mieux que des ides, des matrices
dides , tant donn qu elle nous fournit des emblmes dont nous navons jamais fini de
dvelopper le sens .
103

Il faut se rappeler que, aux yeux de Merleau-Ponty, dans les philosophies traditionnelles il y a
autant de vrits que d impenss enfouis. Mais il fit face au scandale de ces multiples vrits
enlaant unes philosophies avec les autres et les comminant communiquer entre elles, pareillement
comme sentremlent les diffrentes perceptions dune identique ralit. En tout cas, la dimension
dartifice qui compromet le caractre htrologique de son approche devient discernable dans une
note de travail : Montrer entre les philosophies rapport perceptif ou de transcendance. Donc histoire
verticale, qui a ses droits cot de lhistoire de la philosophie objective .
104


LE PROGRAMME DE PICTURALISATION TALE SES APORIES

Si les sens prlevs par le modle perceptif appliqu la politique et lhistoire apparaissaient
vacillants et menacs , la perceptivisation des classiques de la pense sest rvl une approche
futile, puisque les sens quelle y dgage apparaissent incontournables. Nous avons observ galement
que les recherches de Merleau-Ponty sur la pense dautrui suivirent sa caractristique drive de la
perception a la vision , attendu quil tenta dexercer sur dminentes doctrines une
perceptivisation pousse dabord, ensuite une picturalisation et mme une czannisation
svres, et finalement une visualisation sans entraves. Il est loisible daffirmer, en effet, que la
picturalisation la Czanne importe dans la mthode de lhistoire de la philosophie orienta le
procd historiographique de Merleau-Ponty, lequel dboucha sur une czannisation du texte
105

dont leffet capital fut de montrer que [...] la projection dune pense dans lautre laisse quand
mme apparatre un noyau dtre .
106


101
Maurice Merleau-Ponty, La prose du monde, d. de C. Lefort. Paris : Gallimard 1969, pp. 111-112.
102
Merleau-Ponty, Le visible et linvisible, op. cit., p. 242. Soulign par Merleau-Ponty.
103
Merleau-Ponty, Signes, op. cit., pp. 96-97. Cest moi qui souligne (JMB).
104
Merleau-Ponty, Le visible et linvisible, op. cit., pp. 239-240.
105
Robinet, Merleau-Ponty et lhistorie de la philosophie, loc. cit., p. 335.
106
Merleau-Ponty, Le visible et linvisible, op. cit., p. 240.
18
Ce noyau dtre , et en gnral toutes les rigidits associes lapproche merleau-
pontienne la pense dautrui, imposent en fait lhistorien une conceptualisation monolithique. Il
est inerme en face de cet empsement puisquil ne peut pas le questionner et moins encore le rviser.
Merleau-Ponty sy rfra avec vhmence : Montrer quil y a un absolu, une philosophie, qui est
immanente lhistoire de la philosophie, et qui nest pourtant pas rsorption de toutes les
philosophies dans une seule. [...] On le voit si lon arrive faire de la philosophie une perception, et
de lhistoire de la philosophie une perception de lhistoire.
107
La focalisation sur l impens a ds
lors une valeur exemplaire, puisquelle met en lumire une raideur conceptuelle qui atteste le
caractre politiquement inviable du projet perceptivisateur merleau-pontien. Signalons, au demeurant,
que dfiant laccablant prestige atteint par la pense merleau-pontienne dans les annes qui suivirent
la mort du philosophe, Michel Foucault parvint envisager l impens , bien plus distinctement que
Merleau-Ponty, comme un bastion incontournable de positivit : Ce qui compte dans les penses
des hommes, ce nest pas tellement ce quils ont pens mais ce non-pens qui dentre de jeu les
systmatise, les rendant par le reste du temps indfiniment accessibles au langage et ouverts la tche
de les penser encore.
108
Cet approche, en dautres mots, rvle que l impens est un obstacle
majeur pour le perspectivisme et le dcisionnisme conceptuels qui postulent un clairage indit sur
les savoirs historiquement sdiments.
Simpose donc la conclusion que l impens est inopinment devenu la pierre
dachoppement pour le modle perceptif. Autrement formul : si le politique rassemble les faits et
les problmes qui se situent dans langle mort des disciplines humaines , selon laperu dj cit
109

de Pierre Rosanvallon, alors lencombrant et invitable impens (quon ne peut ne pas percevoir
si, pour pntrer dans la pense dautrui, on prtend approfondir le sens dun texte canonique)
apparat comme le plus grand cueil antipolitique que recle le modle perceptif. De ce caractre
politiquement fcheux de l impens on tchera den discerner les principaux aboutissants dans ce
qui suit.
Les obstacles la conceptualisation entrans par le modle perceptif. Il est notoire que les
convictions anti-intellectualistes de Merleau-Ponty lamenrent frquemment rexaminer lide
du concept .
110
Il fut toujours rfractaire la croyance que penser consiste tenir distance la
perception (la dpasser, voire la survoler ) et slever par le progrs de la conceptualisation une
reprsentation du monde qui satisfasse la raison moyennant son apport en cohrence. Persuad que
notre problme philosophique est douvrir le concept sans le dtruire , il suggra de prserver la
rigueur du concept tout en lui interdisant la possession intellectuelle du monde . Dans ce rapport
la tche capitale est son avis celle de retrouver la source do [les catgories de notre pense]
drivent et laquelle elles ont d leur longue prosprit .
111
Ce farouche anti-intellectualisme sous-
tend, son tour, l interrogation philosophique telle que la conoit Merleau-Ponty. Surgie comme
une double rponse la rticence de ltre
112
et l agencement diacritique de la parole ,
113
et
compromise avec une pense ouverte [...] qui est toujours cart
114
parce que contraire lidal
mtaphysique de concidence, cette interrogation dcoule en fait de la perceptivisation merleau-
pontienne. La vhmente scopophilie de notre philosophe, effectivement, engendre la pense

107
Ibid., p. 242.
108
Michel Foucault, Naissance de la clinique. Paris : PUF, 1963, p. XV. (Soulign par Foucault)
109
Rosanvallon, Pour une histoire conceptuelle du politique, op. cit. [livre], p. 21.
110
Merleau-Ponty, Signes, op. cit., p. 175.
111
Ibid., p. 174.
112
Merleau-Ponty, Le visible et linvisible, op. cit., p. 171.
113
Merleau-Ponty, Notes de cours 1959-61, op. cit., pp. 129-130.
114
Ibid., p. 130.
19
interrogative qui laisse tre le monde peru plutt quelle ne le pose, devant qui les choses se font et
se dfont dans une sorte de glissement, en de du oui et du non .
115

Le contraste est donc ombrageux entre l interrogation que prne Merleau-Ponty et, dautre
part, l interrogation conceptuelle fonde sur la disjonction du vcu et du concept .
116
Un tel
choc d interrogations avait t dj pressenti par Merleau-Ponty lui-mme, comme le prouve son
aperu que rduire toute lexprience sa partie vcue ce nest que de la petite
phnomnologie .
117
En fait sa pense oscilla longtemps cet gard. Elle maintint dabord une
disposition possessive (celle de la perception) qui tait en quelque sorte compatible avec la
conceptualisation. ( la fin, conceptus connote concavit, et donc rception et bienvenue, au contraire
de lattitude de prhension agressive suggre par le terme germanique Begriff. Mauro Carbone a eu
raison de prciser que le terme concept, dans son tymologie latine, possde une espce dhalo
smantique dont les traces peuvent tre entrevues dans la pense a-philosophique que Merleau-
Ponty convoite .
118
) Mais plus tard elle assuma une disposition concessive (celle de la vision)
que se rvla rsolument contraire au concept. Merleau-Ponty y postula un renouveau draconien de la
vision qui alla jusqu maintenir que tant lopration dexpliquer comme celle de comprendre sont en
ralit futiles puisquelles se subordonnent aux concepts.
La mfiance lgard du concept dans Le visible. Cette disposition adverse aux concepts
saiguisa dans Le visible, o la possession intellectuelle du monde est combattue avec acharnement.
Merleau-Ponty y apparat convaincu que ce quon appelle couramment voir est prcisment
lauthentique tche de la philosophie pourvu quon admette que la seule faon de la raliser consiste
laisser tre le monde. Cet concessivisme outrance va de pair avec son compromis avec
linhrence rciproque, limbrication, lenjambement, le lien transgressif ou envahissant,
lempitement mutuel, et enfin lIneinander, attendu que ces prdilections justifient leur tour sa
prcdente affirmation que la philosophie contemporaine ne consiste pas enchaner des concepts,
mais dcrire le mlange de la conscience avec le monde, son engagement dans un corps, sa
coexistence avec les autres .
119
En consquence, selon Merleau-Ponty la philosophie ne peut se faire
dsormais quau moyen de procds artistiques et littraires. Elle ne peut tre que le faire voir du
logos sensible, attendu quelle vise un univers dtre brut et de coexistence [qui] est, comme on dit,
[son] objet .
120

Le pendant historique de ce destin visualisateur est que les philosophies du pass, par
transparence , font possible saisir par principe ltre effectif, prsent, ultime et premier et,
somme toute, permettent datteindre la chose mme . Ces perspectives, en fait, ne soffrent qu
quelquun qui veut, non les avoir, mais les voir , c'est--dire qui prtend les laisser tre et assister
leur tre continu , puisqu la fin il comprend la perception comme cette pense interrogative
qui laisse tre le mode plutt quelle ne le pose . Pour cela faire, il faut rendre [ ltre effectif, la
chose mme] le creux, lespace libre quils redemandent, la rsonance quils exigent , c'est--dire les
mmes valeurs de porosit, transitivit et rverbration quon entrevoit dans lhistoire de la pense
laide du sens de configuration dploy par les philosophies qui se sont succdes dans le temps
et sur lequel le sens thortique ne nous donne pas ide .
121
On arrive ainsi une double
conclusion. Dun cot le dficit conceptualisateur dans la pense de Merleau-Ponty justifie, lgitime
et renforce le modle de pense quil soutient (celui-ci attire tous les outils de visualisation et pas

115
Merleau-Ponty, Le visible et linvisible, op. cit., p. 139. Cest moi qui souligne (JMB).
116
Franois Furet, Prface : Alexis de Tocqueville, De la dmocratie en Amrique, tome I. Paris : Flammarion 1981,
p. 41.
117
Rapport par Xavier Tilliette dans La dmarche ontologique de Merleau-Ponty, op. cit., p. 380.
118
Carbone, Variations of the Sensible, op. cit., p. 3.
119
Merleau-Ponty, Sens et non-sens, op. cit., pp. 74-75.
120
Merleau-Ponty, Le visible et linvisible, op. cit., p. 137.
121
Merleau-Ponty, Signes, op. cit., p. 228.
20
seulement les mtaphores). De lautre cot, reconnaissons-le, cette mme carence contredit les
fondements de toute approche rflexive la politique.
Une antipolitique de la vision. Rsumons : la conceptualisation raide impose par
l absolu qui est immanent lhistoire de la philosophie
122
et qui corrlativement vient
prescrite par le noyau dtre que laisse apparatre la projection dune pense dans une autre ,
123

situe au premier plan les effets antipolitiques de la perceptivisation outrance. Autrement dit, les
insuffisances du modle perceptif en gard de lenjeu politique ont apparu prcisment l o il a t
appliqu sans entraves. On peut ainsi conclure que les carences que nous venons denregistrer
annoncent en fait le dprissement du politique tout court. Rappelons-nous que cette dchance sest
particulirement manifeste face aux porteurs dapprt conceptuelle, et quelle sest mme aiguise
quand les rflexions de Merleau-Ponty sur l impens y ont rvl une rigidit incontournable.
Llusive notion d impens , effectivement, atteste mieux quaucune autre la revanche des
concepts sur la perceptivisation merleau-pontienne. Elle semble avoir dsappris linamendable tat de
choses que Reinhart Koselleck a exprim de faon concluante: Ce que seulement plus tard, c'est--
dire ex post, sera dfini comme la relle ou la vraie histoire, ou comme lhistoire proprement dite, se
constitue, soit en face des horizons perceptifs de ceux qui y prirent part, soit en arrire deux, soit
dans les carts entre eux.
124
Ds lors le caractre politiquement dficitaire du projet visualisateur
merleau-pontien ne peut pas faire doute. Tout comme on ne peut quadmettre, avec les termes dun
auteur qui considre les concepts comme des rationalits politiques , c'est--dire des systmes de
reprsentations qui commandent la faon dont une poque ou une socit conduisent leur action et
envisagent leur avenir , que cest autour de concepts que se nouent et sprouvent lintelligibilit
des situations et le principe de leur activation .
125
Une bien labile assurance, en tout cas, puisque
cette mme porte politique convertit les concepts en outils contingents, et par l fluctuants et
contestables.


122
Merleau-Ponty, Le visible et linvisible, op. cit., p. 242.
123
Ibid., p. 240.
124
Koselleck, Vom Sinn und Unsinn der Geschichte, op. cit., p. 18.
125
Rosanvallon, Pour une histoire conceptuelle du politique [article], op. cit., p. 100.