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Micheline Labelle

(1987)
IDOLOGIE de COULEUR
et CLASSES SOCIALES
en HATI
Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole
Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine
de Chicoutimi, Qubec et collaboratrice bnvole
Courriel : mailto: marcelle_bergeron@uqac.ca
Dans le cadre de la collection : "Les classiques des sciences sociales"
dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Site web: http://classiques.uqac.ca/
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 2
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Fondateur et Prsident-directeur gnral,
LES CLASSIQUES DES SCIENCES SOCIALES.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 3
Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole,
professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec.
Courriel : marcelle_bergeron@uqac.ca
Micheline LABELLE
Idologie de Couleur et Classes sociales en Hati.
Les ditions du CIDIHCA. Le Centre International de Documentation et
d'Information Hatienne Carabenne et Afro-Canadienne. Montral : Les Presses de
l'Universit de Montral, 1987, 393 pp.
[Autorisation formelle accorde par lauteure le 2 mars 2010 de diffuser ce livre dans
Les Classiques des sciences sociales.]
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Macintosh.
Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11)
dition ralise le 20 septembre 2010 et complte le 27 novembre 2010
Chicoutimi, Ville de Saguenay, Qubec.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 4
Micheline Labelle
(1987)
Les ditions du CIDIHCA. Le Centre International de Documentation et
d'Information Hatienne Carabenne et Afro-Canadienne. Montral : Les Presses de
l'Universit de Montral, 1987, 393 pp.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 5
[p. 2]

PRINCIPALES PUBLICATIONS DE L'AUTEURE
LABELLE M.
L'apprentissage du monde dans un village guadeloupen , in L'archipel
inachev, J. Benot (d.), Montral, Presses de l'Universit de Montral, 1972.
LABELLE M.
Idologie de couleur et classes sociales en Hati, Montral, Presse de l'Universit
de Montral, Collection Carabes, 1979.
LABELLE M., LEMAY D. et PAINCHAUD C.,
Notes sur l'histoire et les conditions de vie des travailleurs immigrs au Qubec,
Montral, C.E.Q., 1979.
LABELLE M.
Division du travail et discrimination : le cas des travailleurs immigrs au
Qubec , in Travailler au Qubec, Actes du colloque de lACSALF, Montral,
ditions coopratives Albert Saint-Martin, 1981.
LABELLE M., LAROSE S. et PICH V.,
L'immigration caraibenne au Canada et au Qubec : aspects statistiques,
Montral, Centre de recherches carabes, 1983.
LABELLE M., MEINTEL D., TURCOTTE G., KEMPENEERS M.,
Histoires d'immigres. Itinraires d'ouvrires Colombiennes, Hatiennes,
Grecques, Portugaises de Montral, Montral, Boral, 1987.

[Les numros entre accolades rfrent aux numros de pages de ldition de papier, MB.]
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 6
Quatrime de couverture
labor partir de tmoignages, d'entrevues et de donnes
directement recueillis sur le terrain, cet ouvrage porte
essentiellement sur une analyse de la question de couleur en
Hati. Quel est le discours des divers groupes sociaux sur cette
interrogation ? Quels sont les intrts actifs qui se jouent
derrire elle et qui alimentent les diverses formes du prjug
de couleur en Hati ? L'auteur, docteur en anthropologie,
montre comment cet obsdant problme masque et exprime
fondamentalement, au-del du pass de la formation sociale
hatienne et des retombes actuelles sur les relations
interpersonnelles, la virulence de la lutte des classes en Hati.
Un livre intressant, non seulement pour les spcialistes, mais
aussi pour un vaste public que proccupe l'volution des
classes sociales.
Micheline Labelle dans Idologie de couleur et classes
sociales en Hati passe par-dessus l'obsession, le tremplin, les
piges, le tabou et la menace pour se mettre l'coute de la
diffrence.
mile Ollivier,
Universit de Montral
Anthropologue, professeure au Dpartement de sociologie de l'Universit
du Qubec Montral, Micheline Labelle a rdig de nombreux travaux
sur l'immigration hatienne et internationale au Qubec, domaine dans
lequel elle poursuit ses recherches.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 7
[p. 390 394]
Table des matires
Prface
Avertissement
Introduction
Chapitre 1
LA SOCIT HATIENNE ET LE POIDS DE SON HISTOIRE
1. HATI, UN MODLE DE DPENDANCE
1.1. Distorsion en faveur des activits d'exportation
1.2 Distorsion en faveur du tertiaire
1.3. Distorsion de l'activit industrielle en faveur du capital tranger
1.4. La dette extrieure et l' aide internationale
1.5. Les rapports sociaux dans l'agriculture
2. DUVALIER AU POUVOIR : LA COMPLICIT DES CLASSES
RGNANTES ET DOMINANTES AVEC L'IMPRIALISME
3. LA QUESTION DE COULEUR DANS L'HISTOIRE D'HATI.
3.1. La colonie de Saint-Domingue
3.2. De l'indpendance (1804) l'occupation amricaine (1915)
3.3. De l'occupation amricaine (1915-1934) nos jours
Chapitre 2
APERU SUR LE CONTEXTE DE CLASSE DES GROUPES OBSERVS
1. LE DCOUPAGE DE CLASSE RETENU
2. LES GROUPES OBSERVS PORT-AU-PRINCE
2.1. La bourgeoisie multre traditionnelle
2.2. La petite bourgeoisie noire de Port-au-Prince
3. LA ZONE RURALE DE LOGANE
3.1. La plaine de Logane et le bourg de Carrefour-Dufort
3.2. Les paysans aiss des sections environnantes de Carrefour-Dufort
3.3. Les paysans moyens
3.4. Les paysans pauvres
Chapitre 3
LA TERMINOLOGIE CLASSIFICATOIRE DES TYPES PHYSIQUES
1. DE QUELQUES ANALYSES SUR LA QUESTION EN AMRIQUE LATINE
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 8
2. PRALABLES MTHODOLOGIQUES
3. ANALYSE DES DONNES RECUEILLIES DANS LA BOURGEOISIE
MULTRE ET LA PETITE BOURGEOISIE NOIRE DE PORT-AU-
PRINCE
3.1. Inventaire global des termes de couleur
3.2. Dfinitions des types de couleur selon les critres physiques
3.3. Dfinitions des principaux types physiques
3.4. Le code complmentaire : les critres subjectifs de classe servant la
dfinition des types, lieu de la lutte idologique de classe
4. ANALYSE DES DONNES RURALES RECUEILLIES CHEZ LES
PAYSANS DE CARREFOUR-DUFORT
4.1. Inventaire global des termes de couleur
4.2. Dfinitions des types de couleur selon les critres physiques
4.3. Dfinitions des principaux types physiques
4.4. Les incidences socio-politiques de la terminologie de couleur
4.4.1. La censure du discours
4.4.2. L'hatianit authentique
4.4.3. Les chasss-croiss de la transmission gntique
Chapitre 4
LE DISCOURS DE LA DIFFRENCE
1. DISCOURS ET PRATIQUES DES BOURGEOIS MULTRES ET DES
PETITS-BOURGEOIS NOIRS
1.1. Modalits de passation du test 2 Port-au-Prince
1.2. L'image somatique normative
1.2.1. Les bourgeois
1.2.2. Les petits-bourgeois
1.3. L'valuation des conditions conomiques
1.3.1. Les bourgeois
1.3.2. Les petits-bourgeois
1.4. Le thme de l' honntet
1.4.1. Les bourgeois
1.4.2. Les petits-bourgeois
1.5. La question sexuelle
1.5.1. Les bourgeois
1.5.2. Les petits-bourgeois
1.6. Le ple travail intellectuel/manuel
1.6.1. Les bourgeois
1.6.2. Les petits-bourgeois
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 9
2. DISCOURS ET PRATIQUES DES PAYSANS DE CARREFOUR-DUFORT
2.1. Modalits de l'enqute
2.2. L'image somatique normative chez les paysans aiss, moyens et
pauvres
2.3. L'valuation des conditions conomiques
2.3.1. Les paysans aiss
2.3.2. Les paysans moyens
2.3.3. Les paysans pauvres
2.4. Le thme de l' honntet
2.4.1. Les paysans aiss
2.4.2. Les paysans moyens
2.4.3. Les paysans pauvres
2.5. La question sexuelle
2.5.1. Les paysans aiss
2.5.2. Les paysans moyens
2.5.3. Les paysans pauvres
2.6. Les ples du travail
2.6.1. Les paysans aiss
2.6.2. Les paysans moyens
2.6.3. Les paysans pauvres
Chapitre 5
LE ROYAUME DU VCU ET LE MOULAGE DE L'ENFANCE
1. LES PRATIQUES RPRESSIVES LIES AU CORPS RACIAL , DANS
L'APPAREIL FAMILIAL
2. INVESTIGATION DANS L'APPAREIL SCOLAIRE
3. LES RATS DE L'INCONSCIENT
Conclusion
Annexes
A MTHODOLOGIE DE LA RECHERCHE
1. Techniques de recherche utilises auprs des adultes en fonction des dimensions
analytiques
1.1. licitation d'une terminologie de couleur
1.2. Discours interprtatifs et valuatifs sur les diffrences entre les types
physiques
1.3. Aspects du vcu et de l'enfance
2. chantillonnage
2.1. Choix des rpondants
2.1.1. Dtermination des variables de reprage
2.1.2. Classement des rpondants dans les groupes sociaux
pertinents
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 10
2.2. Problmes de quantification et de reprsentativit
2.2.1. L'chantillon d'adultes
2.2.2. L'chantillon d'enfants
2.3. Problmes de fidlit des donnes
2.3.1. Procdure d'approche des rpondants
2.3.2. Ractions des rpondants
B TESTS
Test 1. licitation de termes de couleur
Test 2. Discours valuatif sur les diffrences entre les types physiques
C CHANTILLON DES RPONDANTS ADULTES :
CARACTRISTIQUES
1. Groupe bourgeois
2. Groupe petit-bourgeois
3. Paysans aiss
4. Paysans moyens
5. Paysans pauvres
Bibliographie
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 11
[p. 384 387]
Liste des tableaux
Retour la table des matires
1.1 volution des exportations totales hatiennes (1957-1966) (en pourcentage)
2.1 Port-au-Prince, classes sociales (Comhaire-Sylvain)
2.2 Distribution des exploitants et salaris agricoles en fonction de la superficie
dont ils sont propritaires (Cotin et Bois-l'tang) (en carreaux 1 carreau = 1,29
hectare)
3.1 Termes licits au test 1 par les bourgeois de Port-au-Prince
3.2 Termes complmentaires licits hors test par les bourgeois de Port-au-Prince
3.3. Termes licits au test 1 par les petits-bourgeois de Port-au-Prince
3.4 Termes complmentaires licits hors test par les petits-bourgeois de Port-au-
Prince
3.5 Distribution de l'ensemble des termes primaires licits au test 1 par les
bourgeois et les petits-bourgeois (en nombre absolu et en pourcentage)
3.6 Distribution des huit termes principaux licits au test 1 chez les bourgeois et
les petits-bourgeois (en pourcentage)
3.7 Distribution des termes licits par les bourgeois en fonction des variables
couleur de la peau et type de cheveux (en nombre absolu de rponses et en
pourcentage)
3.8 Distribution des termes licits par les petits-bourgeois en fonction des
variables couleur de la peau et type de cheveux (en nombre absolu de rponses
et en pourcentage)
3.9 Termes licits au test 1 par les paysans aiss de la rgion de Carrefour Dufort
3.10 Termes complmentaires licits hors test par les paysans aiss de la rgion de
Carrefour-Dufort
3.11 Termes licits au test 1 par les paysans moyens de la rgion de Carrefour-
Dufort
3.12 Termes complmentaires licits hors test par les paysans moyens de
Carrefour-Dufort
3.13 Termes licits au test 1 par les paysans pauvres de la rgion de Carrefour-
Dufort
3.14 Termes complmentaires licits hors test par les paysans pauvres de la rgion
de Carrefour-Dufort
3.15 Distribution de l'ensemble des termes primaires licits au test 1 par les
paysans aiss, moyens et pauvres (en nombre absolu et en pourcentage)
3.16 Distribution des dix principaux termes utiliss par les trois groupes paysans de
la rgion de Carrefour-Dufort (en pourcentage)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 12
3.17 Distribution des termes licits chez les paysans aiss en fonction des
variables couleur de la peau et type de cheveux (en nombre absolu de rponses
et en pourcentage)
3.18 Distribution des termes licits chez les paysans moyens en fonction des
variables couleur de la peau et type de cheveux (en nombre absolu de rponses
et en pourcentage)
3.19 Distribution des termes licits chez les paysans pauvres en fonction des
variables couleur de la peau et type de cheveux (en nombre absolu et en
pourcentage)
4.1 Distribution des choix personnels chez les bourgeois, au thme esthtique
(en chiffres absolus)
4.2 Distribution des choix attribus au milieu par les bourgeois, au thme
esthtique (en chiffres absolus)
4.3 Distribution des choix personnels chez les bourgeois, au thme esthtique :
selon le sexe et l'ge (en chiffres absolus)
4.4 Distribution des choix personnels chez les petits-bourgeois, au thme
esthtique (en chiffres absolus)
4.5 Distribution des choix attribus au milieu par les petits-bourgeois, au thme
esthtique (en chiffres absolus)
4.6 Distribution des choix personnels chez les petits-bourgeois, au thme
esthtique : selon le sexe et l'ge (en chiffres absolus)
4.7 Distribution des choix personnels chez les bourgeois, au thme richesse :
selon l'ensemble, le sexe et l'ge (en chiffres absolus)
4.8 Distribution des choix personnels chez les petits-bourgeois, au thme
richesse : selon l'ensemble, le sexe et l'ge (en chiffres absolus)
4.9 Distribution des choix personnels chez les bourgeois, au thme honntet
(en chiffres absolus)
4.10 Distribution des choix attribus au milieu par les bourgeois, au thme
honntet (en chiffres absolus)
4.11 Distribution des choix personnels chez les bourgeois, au thme honntet :
selon le sexe et l'ge (en chiffres absolus)
4.12 Distribution des choix personnels chez les petits-bourgeois, au thme
honntet (en chiffres absolus)
4.13 Distribution des choix attribus au milieu par les petits-bourgeois, au thme
honntet (en chiffres absolus)
4.14 Distribution des choix personnels chez les petits-bourgeois, au thme
honntet : selon le sexe et l'ge (en chiffres absolus)
4.15 Distribution des choix personnels chez les bourgeois, au thme chaleur
sexuelle (en chiffres absolus)
4.16 Distribution des choix attribus au milieu, par les bourgeois, au thme
chaleur sexuelle (en chiffres absolus)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 13
4.17 Distribution des choix personnels chez les bourgeois, au thme chaleur
sexuelle : selon le sexe et l'ge (en chiffres absolus)
4.18 Distribution des choix personnels chez les petits-bourgeois, au thme
chaleur sexuelle (en chiffres absolus)
4.19 Distribution des choix attribus au milieu, par les petits-bourgeois, au thme
chaleur sexuelle (en chiffres absolus)
4.20 Distribution des choix attribus au milieu par les petits-bourgeois, au thme
chaleur sexuelle : selon le sexe et l'ge (en chiffres absolus)
4.21 Distribution des choix personnels chez les bourgeois, au thme travail
intellectuel : selon l'ensemble, le sexe et l'ge (en chiffres absolus)
4.22 Distribution des choix personnels chez les bourgeois, au thme travail
manuel : selon l'ensemble, le sexe et l'ge (en chiffres absolus)
4.23 Distribution des choix personnels chez les petits-bourgeois, au thme travail
intellectuel : selon l'ensemble, le sexe et l'ge (en chiffres absolus)
4.24 Distribution des choix personnels chez les petits-bourgeois, au thme travail
manuel : selon l'ensemble, le sexe et l'ge (en chiffres absolus)
4.25 Distribution des choix personnels chez les paysans aiss, moyens et pauvres,
au thme esthtique (en chiffres absolus)
4.26 Distribution des choix personnels chez les paysans aiss, moyens et pauvres,
au thme esthtique : selon le sexe (en chiffres absolus)
4.27 Distribution des choix personnels chez les paysans aiss, moyens et pauvres,
au thme richesse (en chiffres absolus)
4.28 Distribution des choix personnels chez les paysans aiss, moyens et pauvres,
au thme richesse : selon le sexe (en chiffres absolus)
4.29 Distribution des choix personnels chez les paysans aiss, moyens et pauvres,
au thme honntet (en chiffres absolus)
4.30 Distribution des choix personnels chez les paysans aiss, moyens et pauvres,
au thme honntet : selon le sexe (en chiffres absolus)
4.31 Distribution des choix personnels chez les paysans aiss, moyens et pauvres,
au thme chaleur sexuelle (en chiffres absolus)
4.32 Distribution des choix personnels chez les paysans aiss, moyens et pauvres,
au thme chaleur sexuelle selon le sexe (en chiffres absolus)
4.33 Distribution des choix personnels chez les paysans aiss, moyens et pauvres,
au thme travail (ordre et srieux) (en chiffres absolus)
4.34 Distribution des choix personnels chez les paysans aiss, moyens et pauvres,
au thme travail (force physique) (en chiffres absolus)
5.1 Identification des figures 1, 27 et 15 chez les enfants de plusieurs groupes
sociaux, en termes de nation et d'appartenance sociale (en pourcentage)
5.2 Identification des figures 1, 27 et 15 chez les enfants de plusieurs groupes
sociaux, en termes de couleur (en pourcentage)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 14
5.3 Types physiques les plus valoriss chez les garons et les filles de toutes
classes
Enannexe
Retour lannexe
A.1 chantillon d'adultes de Port-au-Prince et de la rgion de Carrefour-Dufort
selon la classe sociale, le sexe et l'ge
A.2 chantillon d'enfants (9 12 ans inclus) de Port-au-Prince et de la rgion de
Carrefour-Dufort : selon la classe sociale, la catgorie sociale et le sexe
Figures
Figures schmatises reprsentant divers phnotypes : matriel utilis pour les
entrevues
Carte
1. L'arrondissement militaire de Petit-Gove avec ses trois communes : Petit-
Gove, Grand-Gove et Logane. Les sections rurales de la Commune de
Logane.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 15
Je tiens remercier tous ceux qui, en Hati
et Montral, ont facilit la ralisation de la
recherche : les personnes interviewes, les
nombreux consultants-es et, en particulier,
Madame Martin Hyacinthe-Adolphe, mon
assistante de recherche.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 16
[p. 7]
Prface
Retour la table des matires
Presque dix ans se sont couls depuis la premire dition de ce livre. Plus loign
encore est le temps o, dans divers milieux sociaux de Port-au-Prince et de la rgion
de Logane, je travaillais recueillir les donnes qui devaient me servir de base.
Franois Duvalier venait de mourir. Le moment semblait venu de dresser un
bilan : le noirisme avait-il, sinon balay, du moins branl l'idologie multriste ? Le
courant de la ngritude avait-il russi pntrer et subvertir les mentalits ?
Comment la question de couleur se posait-elle dans ce pays qui venait de connatre
une rpression froce ? Cependant cet ouvrage ne vise pas mettre en lumire les
affrontements et les luttes de pouvoir au sein de l'appareil conomique et politique,
mais bien les faits de mentalit, les pratiques quotidiennes. Car la question de couleur
est minemment prgnante dans le priv comme dans le public : au sein des
institutions et au sein de la famille, sur les bancs et dans la cour de l'cole, dans le
corps, dans l'imaginaire et jusque dans les replis les plus secrets de l'inconscient. Pour
en rendre compte, le concept d'idologie de couleur, avec tout son potentiel
d'occultation-dsignation des contradictions sociales, m'est apparu plus fcond que
celui de culture coloriste globale et partage , qui fait fi non seulement des
variations et retraductions possibles selon les classes et les groupes sociaux, mais
surtout de leur interaction dynamique.
Tenue par ailleurs une dmarche et un expos assez acadmiques, il m'a bien
sr fallu situer historiquement la question de couleur et tracer un tableau rapide de la
socit hatienne (chapitre 1), d'autant plus que ce livre s'adresse un public non
exclusivement hatien. Mais mon vritable objet d'tude reste le discours sur le
colorisme d'hommes et de femmes qui vivent dans une conjoncture bien dtermine.
Aujourd'hui, le contexte politique a chang. Si, dans l'aprs-Duvalier, la question
de couleur ne semble pas surgir comme question politique, c'est que les enjeux,
dynamiss par des forces sociales nouvelles paysannerie, masses populaires
urbaines, secteurs progressistes de l'glise , sont autres : le besoin est pressant de
mettre sur pied un plan dmocratique de reconstruction conomique, politique et
sociale. Cependant, la question de couleur demeure comme question sociale. Elle n'a
rien perdu de son ancrage socital et elle fonctionne toujours [p. 8] comme idologie
de diffrenciation et de justification des conduites, alimentant jugements de valeur et
pratiques ingalitaires. Le langage en reste d'ailleurs encore largement imprgn. On
peut donc juste titre affirmer que les tmoignages recueillis, non seulement restent
pertinents, mais mme mritent d'tre, nouveau, invoqus.
M. L.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 17
[p. 9]

Avertissement
1
Retour la table des matires
Les problmes orthographiques du crole sont actuellement fort dbattus en Hati
et l'extrieur. Sans prendre partie et pour des raisons strictement pratiques, le
systme de transcription adopt dans ce livre est base phontique mais utilise
l'alphabet romain.
Phonme crole Exemple
a abit (habiter)
an (an, en, am, em) anbtan (embtant)
fm (femme)
e
2
moune (personne)
(ais, , et, ei) ti tr (petits traits)
(laisse, ) pous (pais)
i pi (plus)
in (ain, in, im) byin (bien)
o (eau, o, au) po, chod (peau, chaud)

jne, chdy (jaune, chaudire)


djl (bouche)
on avyon (avion)
[p. 10]
u du (dur)
ou (ou, w) noua, ou (noir, voir)
o (ou)
3
ongan (houngan)
eu (oeu, eu)
4
deu (deux)
e koule, ke (couleur, cur)
b blan (blanc)
ch chv (cheveux)
d dan (dans)
f (f, ph) fin (fin)
g (gue, ga, go, gui) gagr (lieu pour les combats de coqs)
j (j, ge, gen, gea, geo, gi) roui (rouge)
k (c, k, qu) kras, kanl (cras, cannelle)

[Les numros entre accolades rfrent aux numros de pages de ldition de papier, MB.]
1
Je tiens remercier particulirement Madame Suzanne Laberge dont la contribution a t
essentielle dans la conception et la correction du systme de transcription du crole au franais, de
mme que Monsieur Nathan Mnard qui, plus d'une reprise, a vrifi la justesse de la traduction.
2
Le e muet vite l'ambigut avec les voyelles nasales (an, in, on, un) lorsqu'elles sont places en fin
de mot. Ex. : banane, fine, jne, moune.
3
Dans tous les cas o cette voyelle est suivie d'un n et n'est pas en fin de mot (voir note 1), l'accent
sur le dmontre qu'il ne s'agit pas de la voyelle nasale un mais de la voyelle ou suivie de la
consomme nasale.
4
Ce phonme est gnralement peu employ en crole.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 18
1 lopital, lontan (l'hpital, longtemps)
m manba (beurre d'arachide)
n nasyon (nation)
gn pangnin (panier)
r rb (robe)
s (s,c) s (c'est)
t toujou (toujours)
v voy (envoyer)
y (il, ille, y, ie) vy, fiy (vieux, fille)
z zory (oreilles)
Ce mode de transcription ne renvoie pas une norme linguistique mais veut tre
fidle aux sons entendus. Ainsi il ne faudra pas s'tonner de retrouver dans une mme
phrase crole des phonmes ou des squences franaises ou vice versa, tant donn
que les deux codes linguistiques sont employs concurremment ; dans ce cas, les
squences en crole seront en italiques.
Les mots ou locutions qui sont le produit de transformations phontiques, ou la
fois smantiques et syntaxiques, spcifiques la langue crole, seront en italique.
Ex. : noua tt grn (noir cheveux crpus). Toutefois ne seront pas en italique les
phrases entires en crole, de mme que les mots ou locutions :
[p. 11]
1) Qui se retrouvent dans le franais, ancien ou moderne, mme si leur valeur
rfrentielle est diffrente. Ex. : marabout, qui existe en franais o il dsigne alors
un personnage religieux islamique, ou encore une ancienne tribu d'Afrique du Nord
(Faine, 1974 : 290), et non un type physique comme en crole.
2) Qui n'ont subi qu'une transformation syntaxique mineure. Ex. : brun bon cheveu.
Seront galement en italique les mots ou locutions d'expression anglaise et
espagnole qui ne font pas partie de citations.
Les citations en crole seront mises en retrait et suivies d'une note se rfrant la
traduction franaise.
Les noms propres de localits (ex. : Casale) et de personnages historiques (ex. :
Dessalines) ne seront pas transcrits phontiquement, mme au sein de citations
croles.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 19
[p. 12, sans texte, p. 13]
Introduction
Retour la table des matires
Ce qui est dsign en Hati comme la question de couleur hatienne se rfre
en dernire analyse aux luttes historiques qui ont oppos et opposent encore les
secteurs noir et multre
1
des classes dominantes. Cependant elle implique une
problmatique de la couleur qui rejaillit sur toute la socit hatienne, infiltrant, des
degrs divers et selon des modalits diverses, l'ensemble des pratiques et des discours.
Question minemment politique, hautement subversive ses heures, question
affective galement au sens o elle colle la peau des protagonistes, elle est objet
historique de polmique. Affirme comme question secondaire la question
sociale , tremplin dmagogique pour la manipulation des masses, par un grand
nombre d'intellectuels, de politiciens, de simples citoyens hatiens, elle est prsente
par d'autres comme la question de fond, pralable toute autre, susceptible d'un
traitement autonome sur le plan de l'analyse, comme sur celui de l'action politique.
Dans cette deuxime perspective, on pose la question de couleur comme [p. 14]
dterminante pour expliquer la distribution diffrentielle des privilges qui a cours
depuis la priode coloniale franaise : c'est parce qu'on est noir qu'on est pauvre,
opprim et sans pouvoir, c'est parce qu'on est multre qu'on est riche, oppresseur et
dominant. On regroupe et on unifie sous une mme bannire revendicatrice les
noirs des diverses classes face aux multres , bien que la structure de classe
traverse objectivement les deux catgories de couleur. Ce faisant, on masque
profondment les contradictions et les intrts de classe en prsence, complexes,
diversifis, qu'on ne peut rduire la seule opposition binaire des intrts des
noirs face ceux des multres .
Le problme prend sa source dans la socit coloniale de Saint-Domingue o, au
XVIII
e
sicle, la population se compose d'esclaves, majoritairement noirs sans l'tre
tous, diffrencis entre eux (commandeurs, esclaves d'ateliers, de jardins, de maisons,
etc.), d'affranchis, majoritairement multres sans l'tre tous, galement diffrencis
1
Au long de ce travail, on pourra noter la mise entre guillemets, non systmatique par ailleurs, des
termes noir et multre . Il s'agit d'une manire voulue de se distancer des connotations
biologisantes et dichotomiques que recouvrent ces termes. On verra que la rubrique noirs est
une rubrique socio-politique qui englobe des types physiques trs varis. La mme chose est vraie
en ce qui concerne la catgorie multres .
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 20
(gens de petits mtiers, commerants, planteurs, etc.) et de colons blancs (depuis les
petits blancs jusqu'aux grands planteurs croles et ngociants mtropolitains). Ds
cette poque les luttes sociales et politiques, virulentes, constituent une trame serre
d'alliances et de rapports de force. ; Les Hatiens dclarent l'indpendance en 1804.
Aprs cette date, les blancs qui demeurent dans le pays sont trs minoritaires. Deux
factions dominantes s'affrontent alors : l'une surtout compose de noirs au nord
d'Hati, l'autre surtout compose de multres au sud. Le XIX
e
sicle est marqu
par la lente consolidation de l'hgmonie multre au niveau national, par ses rivalits
avec la fraction noire des classes dominantes, par leurs alliances respectives dans la
rpression des masses paysannes, et par le retour progressif du capital tranger
(allemand, franais, amricain, etc.).
De 1915 1934 les Amricains occupent Hati, renforant le secteur multre.
Ainsi les clairs monopolisent les postes de la fonction publique, des universits, des
services diplomatiques, de la grance des maisons trangres et du commerce
d'import-export. Paralllement, la rsistance s'organise, sur les plans politique et
idologique. Au cours de ces annes s'implante la pense indigniste, la pense des
authentiques , nationalisme culturel anti-imprialiste, pro-ngre, pro-Hatien. Puis
c'est la rvolution estimiste [p. 15] de 1946 qui met en place le premier
gouvernement noir depuis 1915, la rsurgence de la question de couleur dans la
campagne lectorale de 1957, et enfin le duvalirisme, rgime noiriste , port, en
principe, la dfense de la cause des noirs , et qui utilise explicitement cette
question pour que se constitue en classe rgnante une nouvelle fraction compose de
petits-bourgeois et de bourgeois exclus jusque-l du contrle de l'appareil d'tat.
L'idologie de couleur prsente donc deux variantes dont le rapport d'ingalit-
subordination se pose diffremment selon la conjoncture historique :
1) L'idologie multriste de la classe dominante claire, hgmonique depuis
l'indpendance, qui affirme la supriorit du multre par rapport au noir, et de faon
moins consciente son infriorit par rapport au blanc. Il s'agit d'une idologie le plus
souvent implicite qui se manifeste au niveau domestiqu, mais non au niveau public.
Son corollaire politique : Le pouvoir aux plus capables.
2) L'idologie noiriste de la classe dirigeante actuelle, comme de fractions
rgionales noires des classes dominantes ou de quelques gouvernements
prpondrance noire du XIX
e
sicle, constitue la rplique la prcdente ; c'est une
contre-idologie qui se situe l'intrieur de la mme problmatique dualiste. Elle
pose la revalorisation intgrale du noir et dans une limite extrme sa supriorit. Elle
est explicite : elle a t systmatise par des intellectuels organiques prcis
(ethnologues, politiciens surtout). Son corollaire politique : Le pouvoir au plus
grand nombre.
Qu'tait-il advenu de la question de couleur aprs 15 ans de rgime duvaliriste ?
Le noirisme avait-il branl srieusement l'idologie multriste ? La revalorisation
lie au grand courant de la ngritude avait-elle, porte l'avant-scne de la politique,
donn ses fruits dans la subversion des mentalits ? Comment se posait-elle pour les
gens rests au pays au cours des annes de rpression froce o les tenants du pouvoir
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 21
d'tat avaient prtendu dfendre des intrts rvolutionnaires et nationaux ? Telle
tait le questionnement qui allait guider la recherche empirique, effectue sur place,
dans les annes 1971-1972.
[p. 16] Le concept d'idologie fait l'objet de plusieurs dbats dans la thorie
marxiste depuis Marx et Engels
1
. Ces derniers posent la question en la centrant sur
les rapports qu'entretient l'idologie avec les modes (ou les formes) et avec les
rapports de production, caractristiques de chaque formation sociale, dans lesquelles
elle s'labore.
Les manifestations de la conscience sociale sont, premier point de la mthode,
examiner la lumire des conditions matrielles d'existence des hommes, telles que
celles-ci se donnent dans des contextes historiques prcis, impliquant toute la
complexit des particularits qui peuvent y tre attaches. Tel est l'esprit du texte si
souvent cit de la Prface la Contribution la critique de l'conomie politique :
Dans la production sociale de leur existence, les hommes nouent des rapports
dtermins, ncessaires, indpendants de leur volont ; ces rapports de production
correspondent un degr donn du dveloppement de leurs forces productives
matrielles. L'ensemble de ces rapports forme la structure conomique de la socit, la
fondation relle sur laquelle s'lve un difice juridique et politique, et quoi
rpondent des formes dtermines de la conscience sociale. Le mode de production de
la vie matrielle domine en gnral le dveloppement de la vie sociale, politique et
intellectuelle. Ce n'est pas la conscience des hommes qui dtermine leur existence,
c'est au contraire leur existence sociale qui dtermine leur conscience (dans Marx et
Engels, 1974 : 121).
Or les rapports de production qui se fondent sur une division du travail marque
au sceau de l'exploitation sont des rapports de classe et s'exercent dans le trac de
champs de luttes menes aussi bien sur les plans conomique et politique
qu'idologique. Poser le primat conomique de certaines classes signifie
corrlativement poser la dominance politique et idologique de ces classes, en
fonction des intrts qui s'affrontent.
Cependant le rapport de dtermination de la base conomique sur les
superstructures, par le biais des rapports de classe, ne doit pas tre pens de faon
mcanique. Au contraire, il laisse libre cours aux contradictions. tel type de
domination de classe sur le plan conomique, ne correspond [p. 17] pas
automatiquement tel type de domination au niveau du pouvoir d'tat ou des courants
idologiques. Toutes sortes de rats, de dcalages, de retards, de retraductions sont
possibles qui doivent tre analyss de manire dialectique. C'est ce que la thorie
1
L'Idologie allemande, le 18 Brumaire de Louis Bonaparte, le Capital, etc.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 22
marxiste implique quand elle parle d'autonomie relative des instances, malgr la
dtermination en dernire instance de la base conomique
1
.
Ces considrations tablies, l'idologie sera dfinie comme instance ou champ
duquel procdent des idologies singulires ou rgionales (idologies philosophique,
religieuse, juridique, sexuelle, etc.). Ces idologies singulires constituent des
ensembles de reprsentations, d'attitudes, de pratiques articules des appareils divers
(famille, cole, mdia d'information, partis politiques, arme, etc.) qui tmoignent de
la faon dont les hommes vivent leurs conditions d'existence, donc de l'exercice de la
lutte des classes dans une socit.
D'o on peut infrer la double fonction de l'idologie, dans la mesure o elle ne
peut tre saisie qu' partir des positions de classe des individus qui la portent :
fonction d'occultation-dissimulation de leurs conditions relles d'existence, fonction
de dsignation-rvlation. En effet :
Plus qu'illusion sociale, l'idologie est allusion, cratrice de faux-semblants mais tout
aussi bien capacit de dvoilement, donc de dsignation... (Vidal, 1970 : 46).
Ce point permettra de saisir que cette capacit de dsignation, de rvlation peut
tre une des conditions d'intelligibilit des contradictions relles, propres aux groupes
considrs, sans toutefois dboucher sur une problmatique de transformation
rvolutionnaire de ces conditions.
[p. 18] Dans ce contexte thorique, l'idologie coloriste, objet de ce livre,
constitue un sous-produit du racisme imprialiste et tmoigne de la dpendance qui
affecte Hati sur le plan conomique et politique en premier lieu. Idologie
rgionale , historique, elle est articule par des classes sociales bien situes, dans
leurs pratiques respectives.
Sous-produit de l'idologie raciste, elle renvoie derrire l'allusion la couleur au
phnomne de la race. Il faut s'attarder ici au statut thorique de la race , et ds lors
du type de couleur , terme utilis de prfrence dans ce travail.
1
Voir Engels dans la lettre J. Bloch, 21 septembre 1890 : D'aprs la conception matrialiste de
l'histoire, le facteur dterminant est en dernire instance la production et la reproduction de la vie
matrielle. Ni Marx, ni moi, n'avons jamais affirm davantage. Si ensuite quelqu'un torture cette
proposition pour lui faire dire que le facteur conomique est le seul dterminant, il la transforme en
une phrase vide, abstraite, absurde. La situation conomique est la base, mais les divers lments de
la superstructure les formes politiques et ses rsultats les constitutions tablies une fois la
bataille gagne par la classe victorieuse, etc. les formes juridiques, et mme les reflets de toutes ces
luttes relles dans le cerveau des participants, thories politiques, juridiques, philosophiques,
conceptions religieuses, et leur dveloppement ultrieur en systmes dogmatiques exercent
galement leur action sur le cours des luttes historiques et dans beaucoup de cas, en dterminent de
faon prpondrante la forme (Engels, 1974 : 238).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 23
Guillaumin (1972) dfend la thse selon laquelle la race constitue dans l'idologie
raciste une forme biologique utilise comme signe. La race doit tre envisage
comme un signifiant manipulable dans l'ordre symbolique, et il faut ds lors s'extraire
de sa ralit biologique (autre registre de connaissance), et la traiter comme une
catgorie porteuse de la marque somato-biologique, au mme titre que d'autres
catgories institutionnelles revtues de la marque biologique (ainsi les catgories
des femmes, des alins, des homosexuels, des ouvriers dans l'idologie bourgeoise
du XIX
e
sicle, etc., toutes investies de la diffrence gntiquement ou
constitutionnellement fonde). Catgorie porteuse de la marque biologique mais
catgorie sociologique dont le propre est d'tre altrise , en fonction de son
rapport au pouvoir dans la socit.
On peut retenir de Guillaumin deux autres types de considrations gnrales utiles
pour le traitement de certains aspects du colorisme en Hati. D'abord, l'auteur pose
l'idologie raciste comme systme perceptif essentialiste fond sur le syncrtisme
du fait sociologique et du fait biologique
1
et sur l'irrversibilit de ce processus : les
diffrences entre les hommes, garanties par la nature, sont irrmdiables (ibid. : 13-
26). En effet : La biologisation de la perception, ds qu'elle est associe la
perception de la diffrence [p. 19] sociale, forme le nud de l'organisation raciste.
Le caractre physique apparent (et l'auteur y inclut la langue, l'accent, la gestuelle) est
saisi comme biologique, de par sa qualit de signifiant , de par sa valeur
smantique dans son contexte social et culturel (ibid. : 67).
En second lieu, la suite de plusieurs auteurs qui ont analys les phnomnes de
l'oppression raciste et colonialiste, Guillaumin rappelle la place que tient
l'ambivalence dans le phnomne du racisme. Loin d'tre cernable par la seule
hostilit (et ses manifestations d'oppression, de hirarchie, de distance) qui marque les
rapports sociaux imprgns de l'idologie raciste, cette dernire peut revtir une
forme positive bien relle :
... ne pas considrer ces attitudes positives comme partie intgrante du racisme [...]
c'est ignorer quel point elles sont susceptibles de retournement tout instant, c'est
ngliger cet aspect fondamental des formes affectives qu'est l'ambivalence (ibid. : 73).
L'ide de race dans les rapports sociaux est un phnomne smantique, relevant de
l'imaginaire, du symbolique, et c'est pourquoi on l'investit partir de places
sociologiques et de positions idologiques donnes. Dans le contexte hatien, s'il vaut
1
Comparant la dmarche analytique de Marx celle de Gobineau, Guillaumin note : Le
syncrtisme est l'un des traits centraux du racisme o on le rencontre sous plusieurs formes. La
pense raciste ne se prsente jamais comme analytique, le droulement des processus n'est pas
tudi, la loi n'y est pas cherche. Elle procde par juxtaposition et justification. Le rel est dot
d'un sens avant d'tre dcrit et toute description est ordonne ce sens. Revtue du caractre de
l'vidence, elle chappe la dmonstration, celle-ci ne se prsentant qu'en tant qu'illustration d'un
fait dj certain (ibid. : 25). Soulign dans le texte.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 24
mieux parler de catgories de couleur plutt que de catgories raciales, tant donn
les particularits historiques du problme qui n'ont rien voir avec ce qui se passe
aux tats-Unis ou en Afrique du Sud, cela n'invalide en rien le recours la
perspective thorique expose plus haut.
Quant au sexisme on trouvera l'empreinte tout au long de cet ouvrage, il constitue
une forme particulire d'oppression en vertu de laquelle les femmes sont soumises
des contraintes et des prjugs de tous ordres (sur le plan lgal aussi bien que
coutumier). Comme l'idologie raciste et ses variantes, l'idologie sexiste s'appuie
galement sur le postulat d'une ingalit naturelle , celle de l'homme et de la
femme, de mme qu'elle s'exprime sous des formes ngatives aussi bien que
positives, depuis la coercition jusqu'au paternalisme.
L'oprationnalisation de la recherche a exig la slection de certains blocs de
donnes empiriques car plusieurs [p. 20] voies d'investigation taient possibles :
traits historiques, documents politiques, contenu des mass-mdias, des programmes
d'enseignement, sociomtrie des rapports interpersonnels dans la vie prive ou
publique, etc.
Les dimensions d'analyse retenues ont trait :
1) La terminologie ou le lexique de couleur, impliquant des systmes de
classification labors partir de places sociologiques diverses.
Le choix de cette dimension permettra de comprendre comment partir d'une
grande variabilit dans les combinaisons de mtissage qu'illustrent les types
physiques hatiens, l'idologie de couleur, propre des classes sociales prcises,
manipule la ralit phnotypique, la rduit ou la rend trs extensible, et quelles
fins.
2) Le discours spculatif et interprtatif (opinions, jugements de valeurs, choix
valuatifs, systmes d'explications) rendant compte de caractristiques (morales,
intellectuelles, sociales, etc.) diffrentielles attribues aux types de couleur.
Ce choix permettra de voir comment l'idologie de couleur opre en certains cas
en naturalisant le rapport entre le signifiant (un type physique) et le signifi (une
valeur quelconque, esthtique, morale ou sexuelle...), par exemple en associant la
couleur noire au maximum de force physique , dans un rapport de nature , ceci
pour justifier et masquer tout la fois la place du noir (d'un certain type de noir) dans
la structure de classe, et la place de celui qui associe.
3) Le vcu affectif livr travers des tmoignages relatifs l'histoire de vie. Cette
dernire dimension permettra d'apprhender l'intriorisation subjective de l'idologie
de couleur et son impact perturbateur sur l'inconscient.
On entre donc de plain-pied dans le domaine des formations discursives.
Cependant elles ne seront traites ici qu'en tant que porteuses de contenu idologique.
C'est donc dire que toutes les mthodes propres l'analyse interne du discours, sa
structure intra-linguistique ne seront pas considres.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 25
Relatives ces dimensions d'analyse, deux hypothses gnrales peuvent tre
proposes. Selon la premire, le discours recueilli sur la question de couleur demeure
orient de faon globale par les deux variantes complmentaires du colorisme des
classes dominantes : le multrisme et le noi-[p. 21] risme ; avec pour fonction
majeure d'occulter les dterminations relles des rapports sociaux en Hati. Selon la
seconde, le discours recueilli prsente un contenu propre aux groupes d'o il merge,
labor, retravaill eu gard la faon dont se pose la problmatique de la couleur
dans le cadre de conditions d'existence spcifiques, antagonismes spcifiques. Le
poids relatif de la double fonction d'occultation et de dsignation de l'idologie
coloriste dpendra de ces ralits diffrentes, d'o le potentiel revendicateur prsent
dans certaines de ses manifestations.
Les limites de la reprsentativit de l'chantillonnage, le caractre gographique
restreint de la recherche qui s'est effectue essentiellement Port-au-Prince et dans la
zone de Logane, les techniques utilises, la rceptivit de mme que la censure des
acteurs en prsence, sont comments dans la partie mthodologique qui figure en
annexe. Il faut considrer le recours cette partie comme essentielle pour tracer les
conditions des voies d'intelligibilit de l'analyse prsente.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 26
[p. 22, sans texte, p. 23]

1
La socit hatienne
et le poids de son histoire
1. HATI, UN MODLE DE DPENDANCE
1
Retour la table des matires
L'tat hatien a depuis 1804 le statut d'un tat national indpendant, dot d'un
rgime prsidentiel et d'une Constitution qui garantit ce statut. Mais c'est en fait un
tat conomiquement, politiquement et militairement dpendant. Depuis 1968-1969,
la menace de la portoricanisation pse sur Hati. La revue Nouvelle Optique
rapportait en 1972 une dclaration de l'ambassadeur d'Hati Washington, M. Arthur
Bonhomme, dclaration faite devant le Comit interamricain d'Alliance pour le
progrs et relative une conversation ayant eu lieu en 1969, en Hati, avec le
prsident de la Reynolds Hatian Mines
2
: M. Reynolds m'a affirm que les tudes
ralises par son organisation rvlent que bientt Port-au-Prince deviendra le Hong-
Kong des Carabes. C'tait ses propres mots et il avait apport avec lui un ouvrage sur
l'histoire du dveloppement de Hong-Kong qui avait t remis aux autorits
hatiennes (Nouvelle Optique, 1972, n 8 : 15).
En effet, alors que le rythme d'accroissement du PIB demeure insuffisant si on le
compare la croissance de la [p. 24] population
3
, que la chute dramatique de la

[Les numros entre accolades rfrent aux numros de pages de ldition de papier, MB.]
1
On remarquera que plusieurs thmes sectoriels propres une analyse conomique exhaustive sont
laisss de ct ici. L'auteur n'a pour but que de rendre compte de quelques traits gnraux de
l'conomie hatienne.
2
La Reynolds Hatian Mines, filiale d'une multinationale amricaine (la Socit Reynolds Co.), a le
monopole de l'exploitation de la bauxite en Hati.
3
Pour une population value 5 millions d'habitants, le taux d'accroissement du PIB a t de 1%
pour la priode 1961-1971 alors que le taux de croissance dmographique annuel a t d'environ
2,2% (Girault, 1975 : 41). Des donnes plus rcentes indiquent que le PIB reprsentait $696
millions en 1974, et le PIB per capita tait de $154 pour l'anne 1974. Le taux de croissance annuel
du produit total est valu a 2,2% pour la priode 1960-1974, paralllement un taux de croissance
du produit per capita valu 0,4% (IBD, 1975 : 254).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 27
production agricole vivrire a culmin en une vritable famine partir de 1976, Hati
connat depuis quelques annes une prolifration d'industries d'assemblage implantes
sous l'initiative du capital tranger et dans l'intrt de ce dernier. Aussi, en peu de
temps, Hati est devenu le premier producteur de balles de baseball au monde, tout en
demeurant le pays d'Amrique latine au plus haut taux de population rurale et de
main-d'uvre agricole, mais au plus faible taux de croissance du produit de
l'agriculture.
L'conomie hatienne souffre structurellement de la faiblesse de sa production
industrielle de biens d'quipement et de biens de consommation, ce qui explique la
trs forte dominance des activits agricoles dans le pays. Le caractre chronique du
sous-investissement productif en Hati et son corollaire, le caractre minimal de la
part d'pargne qui ne soit pas drain l'extrieur, continuent tre dnoncs de tous
cts parmi les obstacles srieux au dveloppement du pays.
Sans entrer dans des dbats thoriques sur la nature de la formation sociale
hatienne depuis l'poque coloniale et approfondir la spcificit de son insertion dans
le systme de domination conomique et politique qu'est l'imprialisme tranger, on
peut, avec les observateurs inspirs des diverses coles de la dpendance ,
caractriser l'conomie hatienne comme dsarticule, distordue, satellise de
l'extrieur.
Comme les autres formations sociales de la priphrie, Hati peut tre dcrite par
les caractristiques et comportements conomiques suivants : distorsion en faveur des
activits d'exportation
1
, sources primordiales de devises trangres pour l'achat de
biens imports, contrle par le capital tranger de ces exportations (malgr les
nationalisations, les [p. 25] politiques fiscales, etc.), rapatriement des profits
trangers, fluctuations de la balance des paiements autour d'un axe chroniquement
dficitaire tant donn l'ingalit des termes de l'change sur le march international.
Il en rsulte un endettement et une forte dpendance vis--vis de l'aide technique et
financire trangre.
La structure intrieure des classes productives domines par des oligarchies qui
contrlent les activits exportatrices et sont lies de prs l'appareil d'tat d'une part
et au capital tranger hgmonique de l'autre reflte cette dpendance. Car comme le
disent Cardoso et Faletto : La notion de dpendance se rfre directement aux
conditions d'existence et au fonctionnement du systme conomique et du systme
politique et porte l'vidence les liens entre les deux, en ce qui concerne le plan
interne des pays comme le plan externe (cit dans Cardoso, 1974 : 113).
Sur le plan interne, cette dpendance entrane en effet une srie de consquences
en ce qui a trait la hirarchisation des marchs, au dsquilibre des rgions et de la
rpartition des revenus entre les diffrents groupes sociaux. Ce processus est soumis
un double rseau de domination des marchs : dans les grandes villes o quelques
gros ngociants monopolisent l'approvisionnement, contrlent les prix intrieurs et le
1
Dans la plupart des pays d'Amrique latine, il s'agit de monoproductions agricoles : caf, bananes,
sucre, cacao, viandes, etc.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 28
circuit des revendeurs ; dans les petites localits, par le biais de l'usure pratique par
les commerants sur les paysans pauvres (Birou, 1970).
1.1. Distorsion en faveur des activits d'exportation
Retour la table des matires
La dpendance extrme du revenu national par rapport quelques produits
d'exportation est souligne par tous les conomistes hatiens. Elle soumet
dfinitivement l'conomie nationale aux moindres variations des cours, l'tat des
marchs, aux fluctuations conjoncturelles. Les baisses de prix mmes lgres des
quelques produits exports ont de lourdes consquences sur le revenu national. Or en
Hati ces variations sont souvent incontrlables, qu'elles proviennent des conditions
naturelles pour les produits agricoles (cyclones, scheresse, etc.) ou qu'elles soient
causes par les monopoles nationaux ou trangers (pnuries artificielles, formation de
stocks, dumping, etc.).
[p. 26] Avec 86% de sa population active engage dans les activits agricoles
1
,
Hati exporte surtout des cultures spcialises (caf, sucre, huiles essentielles, sisal,
cacao, fruits et lgumes, etc.). Le secteur agricole reprsente 50% du PIB. Parmi ces
exportations, le caf occupe une position centrale : 68% de la valeur des exportations
totales pour la priode de 1960 1970 (Estim, 1972 : 45). Suite la crise qui a
frapp la production de la plupart des denres (stagnation ou diminution de la
production, baisse des exportations, incapacit de remplir des quotas assigns sur le
march dans le cas des deux produits de premier rang : caf et sucre), le caf ne
constitue plus que 57% de la valeur des exportations agricoles et 33% des
exportations totales (IBD, 1975 : 259). Viennent ensuite les exportations de minerais
de bauxite, et des produits de la petite industrie, ces derniers ayant considrablement
accru leur part relative au cours des dernires annes (10 20% en 1971).
La solidarit des classes bourgeoises, l'absence de luttes de classes massives et
organises sur le plan conomique, et l'absence de projet de dveloppement
autonome ax sur les intrts de la majorit des producteurs impliquent qu'Hati
importe, consquence logique, des biens d'quipement pour l'agriculture et mme des
biens agricoles pour l'alimentation de sa population : ainsi exportatrice de sucre, elle
importe du sucre raffin, et exportatrice de viande, par le biais d'un monopole
dprdateur (HAMPCO) qui paie 0,11 dollar le kilo de viande au producteur, elle
importe du lait en poudre et du lait concentr, de la graisse animale, du beurre, de la
viande en conserve. De mme, malgr un grand potentiel poissonneux dans les mers
environnantes, malgr des activits de pche orientes vers la consommation
touristique ou trangre, elle importe du poisson sch sal. Cela est galement vrai
1
La distribution de la population active en Hati a t estime rcemment : 86% d'agriculteurs, 6%
d'ouvriers, 3,5% de marchandes, 3,5% dans les services et 1% de commerants, techniciens, cadres,
professionnels (Anglade, 1977 : 7). Selon la mme source, le taux de chmage tourne autour de
50%.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 29
pour le riz qui fait l'objet depuis quelques annes d'un commerce d'exportation
particulirement lucratif, en dpit de la pnurie sur le march intrieur. Or le prix des
exportations agricoles et minires vendues par la priphrie l'tranger a diminu
depuis les annes 50 alors que celui des importations augmente (Akkache, 1971 : 44).
[p. 27] De plus, cette dpendance s'effectue de faon croissante au profit des
intrts trangers. Les tats-Unis ont absorb 62,6% des exportations en 1971 et ont
fourni 44,5% des importations, indice d'une forte polarisation en faveur de ce pays
(Girault, 1975 : 59).
Sous Duvalier, le capital tranger contrle de plus en plus les exportations. Pour le
dmontrer, un conomiste hatien a divis en deux groupes les produits exports. Le
premier comprend des produits manufacturs, extraits ou exports par des
monopoles : sucre, sisal, viande, cuivre, bauxite
1
. Le second comporte uniquement le
caf. Le tableau suivant illustre le poids relatif de ces groupes dans les exportations
nationales pour la premire dcennie du rgime :
TABLEAU 1.1
volutiondesexportationstotaleshatiennes(1957-1966)
(enpourcentage)
Retour la liste des tableaux
annes 1957 1958 1959 1960 1962 1963 1964 1965 1966
groupe 1 25,2 15,2 22,7 23,3 28,4 43,1 36,7 31,1 30,8
groupe 2 74,5 50
Source : Amrica en cifras, 1961 et 1967, cit par Pierre, 1971 : 37.
Le contrle relatif au premier groupe d'exportations s'valuait 30% en moyenne.
Quant au caf, quatre grandes maisons hatiennes lies au capital tranger contrlaient
alors 50% son exportation. En 1973, on dnombrait 24 exportateurs dont les trois
plus importants contrlaient 45% des exportations
2
.
Sous Duvalier, Hati tait plac au troisime rang des pays dAmrique latine pour
la production de la bauxite et au [p. 28] quatrime pour celle du cuivre. De mme
pendant les annes 1950-1960, Hati avait t le troisime producteur mondial de
sisal.
1
La HASCO (capital amricain) contrlait l'exportation du sucre jusqu' son rachat par le groupe
hatien Mevs en 1972, malgr la prsence de 2 usines de moindre envergure, implantes dans le
Nord et dans le Sud aprs 1970. La HADC (amricaine) a contrl la production des fibres
dcortiques du sisal jusqu'en 1971, avant de rorienter ses activits. Le cuivre tait export par la
SEDREN (amricano-canadienne) jusqu' sa fermeture en 1972. La bauxite est contrle par la
Reynolds Hatian Mines. Enfin la viande est exporte par la HAMPCO (amricaine).
2
Ces donnes manent d'un document indit et peuvent tre tenues pour valides et vrifiables.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 30
Or il se dgage de l'analyse des exportations agricoles du pays un caractre de
subsomption aux intrts trangers et aux conjonctures mondiales. l'exception du
sucre et du caf (malgr leur baisse rcente en valeur), les autres activits
exportatrices voluent sous forme de cycles plus ou moins courts, connaissant des
expansions et des chutes spectaculaires, selon les priodes et les rgions du pays. Il en
a t ainsi depuis l'occupation amricaine pour le coton, la banane, le caoutchouc et
plus rcemment le sisal. Le cas de la HAMPCO dont la FAO a d bloquer les
exportations de viande vers Porto Rico et la Jamaque en 1965 pour prserver le
cheptel hatien menac de disparition est parlant.
Paralllement cette distorsion axe sur les intrts trangers, la production
animale et vgtale laisse la consommation locale n'a cess de diminuer, en valeur
absolue, durant la dernire dcennie, malgr l'augmentation de la population ; ce qui
devait conduire le pays, aprs quelques alertes de relative importance, la grande
famine de 1977. Selon un envoy spcial du journal le Monde (18 aot 1977) entre
mars et juin 1977 les victimes se chiffraient environ 3 000 personnes dans la seule
rgion du Nord-Ouest ; de plus, des 245 000 personnes de la rgion, 170 000 taient
considres comme ncessiteuses. Au gr des annes, l'agriculture ne couvre plus que
33% 50% des besoins alimentaires de la population (Anglade, 1977 : 53) et en
consquence, la croissance annuelle du prix des vivres a t de 16,5% entre 1970 et
1976 (ibid. : 78).
Il faut souligner qu' cette distorsion due l'hypertrophie des activits
exportatrices au profit du capital tranger et des classes dominantes locales, deux
consquences sont lies : la balance des paiements chroniquement dficitaire et la
ncessit de l'aide internationale.
En 1974, le dficit de la balance des paiements tait estim 20,3 millions de
dollars malgr les correctifs lis aux rentres de fonds en provenance des travailleurs
migrs, aux recettes du tourisme, et au montant de l'investissement priv de capital
(IBD, 1975 : 257). En 1977, on observe une tendance croissante au dsquilibre de la
balance commerciale ; les exportations ne couvrant que les trois quarts des
importations, rapporte le journal Le Monde.
[p. 29] 1.2. Distorsion en faveur du tertiaire
Retour la table des matires
L'excroissance parasitaire du secteur d'tat dans la vie conomique de la nation
constitue l'un des lments fondamentaux de l'hypertrophie des services aux dpens
de la production industrielle des biens d'quipement et de consommation. Le
dveloppement du tourisme a des effets analogues.
Une des composantes gnrales de l'hypertrophie du tertiaire rside dans
l'importance qu'occupe le secteur d'tat dans la structure de l'emploi et du revenu et
dans la part quil prend dans le PNB.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 31
Au lieu d'tre orient par une politique relle de planification et d'investissements
de base, au lieu de garantir le droit au travail par la gestion de politiques sociales
contrles par les travailleurs (scurit sociale, assurance chmage, etc.), le budget se
limite tre un budget de fonctionnement ax sur la reproduction de l'ordre des
choses existant. La situation est telle qu'on a pu parler de simple gestion d'un budget
politique au profit des seuls secteurs dirigeants axs sur l'enrichissement rapide des
fonctionnaires impliqus, faisant fi du dsordre administratif, de l'anarchie, de la
concussion, du favoritisme.
Les fractions de classe qui se sont accapares de l'appareil d'tat l'utilisent de
faon immdiate leurs fins conomiques personnelles ; de faon secondaire comme
palliatif au chmage de la petite bourgeoise d'appui ; et enfin aux fins politiques de la
reproduction des intrts long terme des classes dominantes. D'une part, la ncessit
de masquer les contradictions de l'conomie hatienne en incorporant la fonction
publique un large secteur de la petite bourgeoisie menace par le chmage, d'autre
part la ncessit d'un norme appareil rpressif pour contenir les masses populaires,
sont la base du type d'hypertrophie de l'appareil d'tat, non ax sur la planification,
qu'on rencontre en Hati comme dans la plupart des pays dpendants. En effet, une
grande part des recettes extra-budgtaires, provenant surtout de la Rgie du tabac et
des allumettes et reprsentant au moins 40% des recettes totales de l'tat, alimente
largement les dpenses en frais militaires non encourues par le budget de la dfense
(Girault, 1975 : 62). On sait que cet organisme est le grand pourvoyeur de fonds du
budget de rpression et que le gouvernement refuse encore la fiscalisation de ses
comptes, en dpit des demandes de rationalisation administrative [p. 30] de tous les
organismes internationaux ce jour. Paralllement, la faible croissance du budget
perturbe la structure de l'emploi : inlasticit des revenus (depuis 20 ans, il n'y a pas
eu plus de 15% d'augmentation dans le secteur d'tat), pas de systme de promotion
fond sur le mrite, pas de droits (anciennet, recyclage, etc.), recrutement par voie de
recommandation, retenue occasionnelle des salaires
1
.
Quant la participation du secteur d'tat dans le PNB, elle reprsente 10%. En
incluant les recettes de la Rgie du tabac et des allumettes, elle s'lve 17%, part
leve pour l'Amrique latine (OEA., 1972).
Depuis 1967, le faible secteur du tourisme hatien ( comparer celui des autres
les antillaises) a connu un regain de vitalit qui constitue dans une large mesure un
rattrapage de la situation existante avant le durcissement politique du dbut des
annes soixante. Entre 1970-1973, les arrives de touristes ont tripl (65 000
210 000) et les recettes ont atteint 16,7 millions de dollars la fin de 1973. La
rcession aux tats-Unis d'o proviennent la grande majorit des touristes a provoqu
une diminution du nombre de visiteurs en 1974 mais les recettes ont atteint 18,5
millions de dollars (IBD, 1975 : 260).
1
Dans les pires heures, les employs du secteur public peuvent demeurer sans traitement pendant
plusieurs semaines ou plusieurs mois, les salaires dus demeurant dans certains cas dfinitivement
impays. Cette pratique courante dans l'Hati d'avant l'occupation amricaine (1915-1934) justifie
le cumul des emplois, l'absentisme, l'indiscipline de l'administration.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 32
Or l encore, le capital tranger tend pntrer en Hati et concurrencer les
investissements locaux. Il reprsente 30 40% des investissements hteliers.
Dans l'idologie de dveloppement de plusieurs pays de la priphrie et dans
celle des organismes internationaux d'aide, le tourisme doit tre encourag sous toutes
ses formes au point qu'il a fini par constituer une panace tous les maux de la
balance des paiements et de l'emploi. Pourtant en Hati, bien que ce secteur emploie
quelques milliers de personnes, les revenus rests au pays, une fois dduites les
dpenses de voyage des Hatiens l'tranger, les profits rapatris et la valeur des
biens imports (produits de luxe, aliments et autres) ne reprsentent qu'une part trs
infrieure des revenus bruts (35% pour l'anne 1972 par exemple) (Girault,
1975 : 57). Sans parler des tensions sociales qu'il [p. 31] risque d'entraner comme
dans d'autres les voisines de la Carabe.
1.3. Distorsion de l'activit industrielle
en faveur du capital tranger
Retour la table des matires
Depuis 1968, Hati participe l'accueil des industries d'assemblage. On a
beaucoup parl de la relance conomique qui en a rsult. Pourtant cette relance
ne signifie pas une augmentation correspondante du produit per capita, comme on l'a
vu : la monte brusque du PNB n'indique rien sur la redistribution du revenu dans la
population
1
.
Ces industries tirent leur rentabilit de plusieurs facteurs : la main-d'uvre bon
march et la politique d'exemption fiscale pratique par le pays d'accueil , la
proximit du march amricain, et le code douanier amricain qui n'impose de droits
qu' la valeur ajoute par le montage des produits, additionne des frais de transport,
et exonre la matire en provenance des tats-Unis.
Elles traitent des produits semi-finis ou finis pour fabriquer des articles qui sont
rexports aux tats-Unis : quipement sportif (balles de baseball, ping-pong...),
chaussures, gants, vtements, jouets, articles de cuir, matriel lectrique et
lectronique, etc.
En quelques annes, ce secteur a cr une dizaine de milliers d'emplois nouveaux.
En 1973, on estime qu'il employait 15 000 personnes temps plein en plus de 10 000
stagiaires. La population active fminine alimente fortement ces industries, travaillant
en usine ou domicile. Selon l'OEA., le salaire nominal pay en 1971 tait de 1,60
dollar pour une journe de 8 heures. Bien que suprieur au salaire minimum ($1 par
jour ce moment), il tait si bas que les entreprises ralisaient une conomie de 30
40% sur leurs cots de production aux tats-Unis. Depuis, le salaire nominal moyen
s'ajuste au salaire minimum ($1,30 en 1974) mais le salaire rel est gnralement
1
Pour une critique, voir Manigat, Mose et Ollivier, 1975 : 114-115.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 33
infrieur au salaire minimum. Les garanties d'exploitation de la force de travail sont
d'autant plus grandes que le syndicalisme est rprim en Hati comme la majorit des
droits dmocratiques
1
.
[p. 32] En 1971, les deux tiers des entreprises appartenaient des Hatiens qui
travaillaient contrat pour des firmes amricaines. Les autres taient des filiales de
compagnies amricaines (OEA, 1972 : 28). La tendance serait la formulation de
joint ventures regroupant de manire gale capital hatien et amricain. En 1974 ces
industries sont passes 200 comparer au nombre de 43 en 1971 (IBD, 1975 : 259).
La dpendance vis--vis du capital tranger caractrise galement les autres
branches industrielles, surtout dans les secteurs les plus importants. De faon globale,
les investissements trangers ont connu un rel regain avec le rgime de Franois
Duvalier. Dj, en 1969, ils dominaient 60% du secteur manufacturier national
2
.
Sous Duvalier pre, on a constat que le secteur extractif est contrl par des
compagnies amricaines et canadiennes dj existantes ou introduites au cours des
annes 60. Sous Jean-Claude Duvalier, d'importantes concessions sont faites pour la
prospection et l'exploitation de ressources naturelles : la Wendell Philips (amricaine)
obtient en 1972 le monopole de toutes les ressources en ptrole, la Tennecott
(amricaine) et la Penarroya (franaise) obtiennent des concessions pour le sous-sol
(cuivre, etc.) en 1977.
Le secteur agro-industriel demeure essentiellement contrl par le capital tranger
malgr certains intrts financiers hatiens , par exemple : le groupe Carlo Mevs.
Dans l'industrie destine au march interne, Ciment d'Hati (franaise) assure la
production du ciment, Westinghouse (amricaine) celle de l'lectricit jusqu'
rcemment, la Carribean Canadian Chemical celle des produits pharmaceutiques, la
Carribean Mills Inc. (amricaine) assure l'importation du bl, la production de la
farine et sa distribution.
Il faut voir maintenant ce qui caractrise les industries sous contrle hatien.
Celles-ci oprent pour l'exportation et pour la consommation interne. La
transformation pour l'exportation concerne le caf, le coton, les huiles essentielles,
l'artisanat. Elle est contrle par un petit segment de la bourgeoisie hatienne qu'on
retrouve dans plusieurs secteurs de l'conomie (industrie, import-export, proprit
foncire, finance, etc.)
La production pour la consommation locale comprend articles mnagers, tissus de
coton, ciment, matires grasses, [p. 33] boissons gazeuses, glace, cigarettes,
vtements, souliers, meubles, matriaux de construction, sans compter les 400 petites
usines environ qui distillent le clairin et la mlasse. L'tat participe l'activit
industrielle, notamment par le biais de l'IDAI-SEN (minoterie, beurrerie, abattoir,
usine de coton, usine de machettes, lectricit depuis peu, etc.). Beaucoup de ces
1
L'ex-ministre des Finances douard Francisque s'en tait d'ailleurs vant devant les camras de la
tlvision canadienne pour attirer les investisseurs qubcois.
2
Document indit.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 34
industries n'emploient qu'une faible force de travail (86% des entreprises en 1962
employaient moins de 8 personnes, et 1,5% seulement plus de 100 personnes). Par
opposition, les industries d'assemblage emploient des centaines d'ouvriers. Selon
l'OEA, en 1971 l'entreprise de transformation type employait 170 ouvriers.
De l'avis de tous les observateurs, le dynamisme au niveau de l'activit industrielle
se place essentiellement dans le secteur des industries d'assemblage, de
transformation pour l'extrieur, l o les intrts du capital tranger de mme que les
pouvoirs de dcision sont hgmoniques.
En consquence de ces distorsions, se pose le problme de la dette et de l'aide
internationale qui ferme la boucle de la dpendance.
1.4. La dette extrieure et l' aide internationale
Retour la table des matires
L'inefficacit de l'aide extrieure pour les pays de la priphrie (aide donne sous
forme d'investissements directs ou d'assistance technique ou financire), les
servitudes politiques et conomiques qu'elle entrane pour ces pays, les profits qu'elle
rapporte aux initiateurs de l'aide, de mme que la collusion des organismes
internationaux d'aide avec les intrts amricains (cas de la BIRD, BID, ONU,
EXIMBANK, FMI,...), ont t dmontrs par plusieurs chercheurs
1
. Ainsi, selon
Akkache, la BIRD emprunte faible intrt sur le march des capitaux et prte
ensuite des taux plus levs. En deux ans la BIRD a fourni trois fois plus de
ressources aux tats-Unis par ses placements qu'elle n'en a prt en 22 ans tous les
autres pays. De plus, l'aide trangre n'est pas gratuite pour les pays concerns : le
taux d'accroissement annuel de leur dette extrieure tait de 10% au dbut des annes
70, soit trois fois plus lev que le [p. 34] taux d'accroissement de leur revenu
national (Akkache, 1971 : 38-39). Un rapport de la Banque mondiale constate une
progression importante de la dette des pays en dveloppement pour l'anne 1975,
soit un accroissement de 17% par rapport 1974 (cit dans Panorama, 28 juin 1977).
Les prmisses politiques et idologiques de l'aide n'ont pas besoin d'tre labores
ici. Il s'agit avant tout d'asseoir le contrle politique du centre imprialiste sur les
rgions priphriques susceptibles de soulvements populaires et d'alignement vers le
ple communiste, et ce depuis la fin de la Deuxime Guerre mondiale, ainsi que de
laisser libre cours la main-mise idologique entre autres par le biais des organismes
scientifiques, religieux, culturels, etc.
En Hati, la dette accumule reprsentait 60 millions de dollars en 1957 pour un
budget de 28 millions de dollars environ. En 1963, elle tait environ de 100 millions
de dollars (Pierre-Charles, 1967 : 192). Le service de la dette prend environ 10% du
1
Voir Akkache (1971). titre d'exemple, la Banque de Dveloppement comprendrait 42% de
capital amricain ; 4/5 de la EXIMBANK seraient financs par du capital amricain.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 35
maigre budget annuel. Or les tats-Unis assuraient presque eux seuls le financement
compensatoire.
Jusqu'en 1971, Hati reoit une assistance rduite par suite des pressions politiques
exerces contre le rgime Duvalier. la mort de ce dernier, elle reprend de faon
massive. Hati devient l'un des tats qui reoit le plus d'aide per capita. Le montant
total de cette aide dpasserait les recettes du budget national (Le Monde, 20 aot
1977)
1
.
Cette aide provient de diffrents organismes nationaux et internationaux (AID,
ACDI, OMS, UNESCO, UNICEF, BID, Banque mondiale, FAO, etc.) et sert
financer des projets de toutes sortes : infrastructure, sant et nutrition, ducation,
missionnariat, ressources militaires, etc. Plus rcemment une aide accrue en
provenance de la CEE, de l'UNICEF, des tats-Unis, du Canada, etc. est intervenue
pour pallier la famine qui svit (envoi de mdicaments, de semences, de lait, de
crales, etc.). Dans tout ceci, la coordination manque totalement.
Pour rsumer, l'conomie hatienne est assujettie aux vises de l'imprialisme.
l'intrieur, cette situation profite une minorit urbaine d'exportateurs-importateurs,
ainsi qu'au rseau d'appui des secteurs dominants de la campagne [p. 35] (gros
propritaires fonciers, spculateurs, usuriers, commerants, agents de l'tat, etc.).
L'activit industrielle est peu dveloppe et dpendante. Depuis quelques annes, la
fraction du capital lie aux industries d'assemblage tend s'associer selon le modle
portoricain, au gr de la conjoncture.
En raison de la distorsion que constitue le primat des activits d'exportation, on
peut affirmer : 1) que les classes dominantes et dirigeantes gagnent la dpendance et
organisent le statu quo, ce parasitisme tant ax sur une exploitation chaque jour
renforce des masses paysannes, source de la richesse nationale ; 2) que ce statu quo
ne peut avoir d'autre aboutissement que le dprissement des forces productives
nationales.
1.5. Les rapports sociaux dans l'agriculture
Retour la table des matires
Hati a une superficie totale de 27 800 km
2
dont 4 800 km
2
de plaines. La densit
dmographique par km
2
de terre a t estime 180 comparer 83 pour la
Rpublique dominicaine (OEA, 1972), taux le plus lev pour la zone des Carabes.
Des problmes majeurs se posent pour le sol hatien et pour les masses qui le
cultivent. Dans la perspective des technocrates et des dirigeants en place, ils sont lis
l'tat des forces productives (conditions dmographiques, cologiques,
1
Selon Girault (1975 : 61), en novembre 1972 lors d'une runion d'experts organise par l'OEA, les
diffrents organismes et gouvernements impliqus auraient dcid d'accorder $20 millions de prts
pour la dcennie qui suit.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 36
technologiques, etc.) dont le caractre catastrophique s'impose de faon manifeste :
accroissement de population et densit, morcellement li la pression dmographique
non absorbe par le secteur industriel, rosion, dboisement, cyclones, scheresse et
inondations, manque de systmes d'irrigation et de routes, faiblesse de l'encadrement
technique, archasme des instruments aratoires, absence d'engrais, de tracteurs,
d'insecticides. Sauf sur les grandes exploitations de type capitaliste (ex. dans les
plaines du Cul-de-Sac et de Logane), les travaux d'infrastructure (drainage,
irrigation, etc.) sont drisoires. Ce caractre de l'ensemble est responsable de la
dtrioration de la production alimentaire et de la diminution du minimum vital pour
les paysans.
Le statu quo choisi par les classes dominantes hatiennes allies l'imprialisme
tranger est fond sur l'extorsion maximale de la valeur produite par le travail des
paysans. Ds lors, ce statuquo s'exprime par l'absence de poli-[p. 36] tique agricole et
de projet national de dveloppement. Les outils de la politique gouvernementale
l'illustrent aussi : les ressources du budget proviennent ainsi de ponctions sur les
classes laborieuses et organisent la dprdation quotidienne de ces classes dans tout le
pays. La part provenant de l'impt sur le revenu direct est plus que minime.
Sur une surface cultive reste inchange depuis 25 ans et qui reprsente 31% du
territoire national, la petite exploitation de moins de 2 hectares domine dans tout le
pays et cette surface tend diminuer en raison de l'accroissement dmographique
1
.
La superficie moyenne des jardins ou parcelles est de 0,49 ha et le nombre de jardins
par exploitant est de 1,59. Les conditions matrielles d'existence de la majorit des
producteurs directs se situent donc la limite infrieure au minimum requis pour la
survie d'une famille moyenne compose de deux adultes et de quatre enfants
2
.
Sur ces terres, la notion de proprit est problmatique. Il n'existe pas de cadastre
et de nombreux rputs propritaires sont des squatters (ou paysans qui occupent
ces terres sans titres lgaux en se dclarant possesseurs de la terre qu'ils exploitent),
popit tant synonyme de terrain cultiv en Hati (Moral, 1961 : 179).
Le mode de tenure qui renvoie la dtention ou la non-dtention (proprit/ non-
proprit) des moyens de production et au contrle effectif que cette dtention
suppose prend des formes complexes et souvent imbriques. ct de la proprit
juridique foncire dont l'analyse implique la considration de plusieurs catgories de
terres (Larose, 1976) et qui ne suppose pas ncessairement l'exploitation directe, on
distingue l'affermage et le mtayage. Le fermier loue la terre contre une rente en
argent, alors que le mtayer occupe la terre qu'il exploite contre une rente paye en
1
De faon plus prcise, selon le recensement de 1971, 71% des exploitations ont moins de 1,29
hectare.
2
Les paysans sans terre et les petits paysans reprsentaient en 1971 plus de 82% de la population
des campagnes vivant dans des jardins et des bourgs-jardins. Leur nombre va en augmentant
chaque anne. Des petits paysans deviennent des paysans sans terre, des paysans moyens passent
la catgorie de petits paysans. Entre les deux recensements de 1950 et 1971, le nombre
d'exploitations de moins de 1 hectare est pass de 176 497 361 985. Il y a donc une pauprisation
continuelle dans la paysannerie (Anglade, 1977 : 59).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 37
nature, sans contrat. Le salariat, la rente et le travail familial non rmunr constituent
les rapports fondamentaux d'extorsion [p. 37] qui dcoulent de la place des agents
dans le procs de production agricole.
Quant l'organisation technique de la force de travail sur les parcelles exploites,
elle revt galement des formes complexes et souvent combines : procs de travail
individuel, rgulier, la journe ou forfait, coopration de travailleurs rassembls,
rmunrs en nature ou en services, ou encore en argent (Laguerre, 1975).
C'est partir de l'articulation de ces modes de tenure et de ces diverses formes
d'organisation du travail qu'on peut diffrencier la paysannerie en classes sociales,
selon le contrle rel exerc sur les moyens de production, l'exploitation de la force
de travail et l'extorsion du surproduit.
Bien entendu, le primat de la petite exploitation en Hati n'exclut pas la grande
proprit foncire et la concentration.
Moral, Brisson, Pierre-Charles, Casimir, pour ne nommer que ceux-l, ont
contest les statistiques officielles et l'idologie courante chez plusieurs spcialistes
hatiens et trangers qui affirment le primat de la petite proprit paysanne libre
en Hati aux dpens de la grande proprit. Ce faisant, ces derniers reproduisent une
image bucolique du paysan hatien autonome, faisant exception dans les structures
agraires antillaises et latino-amricaines. Les statistiques officielles confondent
volontairement terres cultives et terres possdes, ce qui leur permet de masquer
l'existence de la grande proprit foncire (tat, plantations trangres, grands
fonciers nationaux) et des relations de rente la campagne, et enfin leur permet
d'ignorer les diffrences notoires entre les paysans hatiens (Brisson, 1968). Plus
rcemment, Estim a apport la mme rserve l'gard des statistiques manant de
l'administration publique (Estim, 1972).
L'tat possde une grande partie du fonds agraire et l'exploite en louant des terres
de gros et moyens exploitants contre une rente foncire trs faible. La grande
proprit tatique constitue une caractristique historique lie la confiscation des
terres appartenant aux trangers lors de la guerre d'indpendance. Si l'tat retire peu
en termes de rentes, la mise en valeur de ses terres constitue par contre un atout
majeur sur le plan des alliances politiques car en effet les contrats octroys aux firmes
imprialistes ou aux particuliers lis politiquement ses appareils sont pour cette
catgorie de fermiers la source de surprofits normes.
[p. 38] La grande proprit prive est troitement lie l'extorsion lgale.
Profitant des nombreux procs qui divisent familles et voisins dans la paysannerie,
l'appareil juridique (notaires, avocats, arpenteurs, etc.) accapare les terres titre
d'honoraires, depuis des dcennies. De mme, de tout temps, le spculateur, achetant
les rcoltes pour les ngociants du secteur import-export des villes, accapare la terre
par le biais du prt et de l'usure : le paysan qui a eu recours des avances montaires
consenties des taux usuraires (frais funraires, maladies, mariages ou autres
exigences culturelles) doit cder ses parcelles ds que la saison est mauvaise. Dans
d'autres cas c'est la coercition extralgale simple et le favoritisme politique qui
oprent pour dpossder les paysans, comme on l'a vu sous Duvalier, au profit de
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 38
monopoles trangers ou de gros notables, paysans ou grands propritaires fonciers,
membres influents des appareils spcialiss de rpression.
Une valuation rcente de la grande proprit foncire prive et qui semble
rejoindre de nombreuses enqutes locales indique sous forme d'hypothse
raisonnable : ... que dans les plaines irrigues, les versants cafiers fertiles, les
valles trs productives, les moyens et grands propritaires
1
possdent environ
120 000 hectares, 15% de la superficie totale cultive. L'on est cependant certain
d'une chose : la tendance actuelle depuis le dbut des annes 1970 est la
reconstitution des moyennes et des grandes proprits partir des terres du domaine
de ltat et des terres des paysans aiss, moyens et petits (Anglade, 1977 : 62).
En effet, partir du moment o les prix des produits vivriers pour la
consommation ont mont (aprs 1970), et avec eux la possibilit d'accroissement de
la rente foncire, une intense spculation sur les terres, de mme que la rcupration
des terres de l'tat, a eu cours au profit des grands propritaires fonciers et des gros
agents de l'tat intresss par la production grande chelle de vivres pour
l'exportation cette fois. Paralllement, les circuits de commercialisation des vivres
sont devenus pour certains la source de nouveaux profits.
[p. 39] En ce qui concerne la commercialisation des produits agricoles, le
durcissement de la politique fiscale du gouvernement hatien et l'largissement des
profits des diffrentes catgories d'intermdiaires au cours de la dernire dcennie ont
largement contribu la dtrioration de la production.
En effet, pour maintenir le budget de fonctionnement de l'tat et pour maintenir
leurs propres privilges conomiques, en dpit de la baisse en volume des denres
exportes, et de la hausse des prix des importations, les dirigeants ont augment les
taxes sur les produits agricoles affectant profondment le pouvoir d'achat paysan.
Entre 1950 et 1971 la part du producteur de caf est passe de 63% du prix des
exportations 34% en 1971, celle des intermdiaires de 11% en 1950 34% en 1971,
et celle du gouvernement de 16% 32% (OEA, 1972 : 52).
En consquence, la production du caf a baiss de 25 424 tonnes en 1950 18 638
en 1972. noter, la taxation du caf en Hati s'avre le systme le plus lourd pour le
producteur direct si on le compare celui en vigueur dans les pays producteurs
d'Amrique centrale.
De mme le prix de la canne, aprs tre rest le mme pendant plus de 20 ans, est
pass de 4,10 dollars la tonne 6,10 dollars alors que le prix pay ailleurs dans la
Carabe est fix 10 dollars. On a estim 21% du prix de gros du sucre raffin
la part qui revient au producteur direct une fois les frais de transport dduits. L aussi
on comprend que la production globale ait baiss. Quant aux vivres, on estime la part
du producteur de 50% 75% du prix de vente, part dont il faut soustraire les intrts
1
On entend ici des propritaires distincts des paysans aiss, notables de villes rgionales ou de Port-
au-Prince, impliqus dans la production de denres, qui possdent des dizaines ou des centaines
d'hectares.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 39
lis aux prts, et la rente en argent ou en nature s'il s'agit d'un exploitant non
propritaire.
En rsum, les ordres de grandeur moyens des profits des intermdiaires en
denres sont de 50% et se concentrent entre les mains de quelques grands
exportateurs, ceux des intermdiaires en vivres sont de l'ordre de 25%, mais
redistribus de faon beaucoup plus large. Les intrts extorqus par les diffrentes
catgories d'usuriers reprsentent 50% du capital pour les denres et les vivres. Quant
aux charges fiscales elles sont values 25% du prix de vente l'exportation des
denres. ces prlvements il faut ajouter les sur-profits obtenus par les peses
trafiques des denres au bnfice des intermdiaires ( coup de balance ), et par la
manipulation des contrats lgaux des exportateurs dans leurs [p. 40] transactions avec
les importateurs trangers. Enfin les prlvements occultes du type primes de
protection , pots-de-vin, au bnfice d'agents administratifs et/ou politiques locaux
affectent les paysans et les revendeuses (Anglade, 1976 : 11 16).
Pour les paysans hatiens, le durcissement des rapports conomiques li aux
alliances des classes dominantes et dirigeantes a signifi : dpossession de terres,
exode rural et migrations, pauprisation et famine. Il faut rappeler que 82% de la
population agricole du pays ne reoivent que 40 dollars par anne et que le revenu
national per capita reprsente 85 dollars, chiffre le plus bas en Amrique latine.
2. DUVALIER AU POUVOIR : LA COMPLICIT DES
CLASSES RGNANTES ET DOMINANTES AVEC
L'IMPRIALISME
Retour la table des matires
L'tat constitue un appareil politique au service des classes dominantes d'une
formation sociale donne ; or ces classes dominantes forment un bloc au pouvoir
au sein duquel la direction hgmonique est l'enjeu des luttes entre classes ou
fractions, luttes aboutissant un certain quilibre ou au contraire des points de
rupture selon la configuration des contradictions lies aux intrts en prsence. En
Hati, l'hgmonie de la petite bourgeoisie noire comme classe rgnante,
hgmonie nette et franche au dbut du rgime et qui s'estompe graduellement par la
suite dans toutes sortes d'alliances et de compromis, s'est faite en 1956 dans un
contexte de crise et de rupture, li aux problmes conomiques du pays (chute des
prix du sisal et du caf) et aux contradictions internes des classes et fractions de
classe.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 40
En 1956 la campagne lectorale s'ouvre, aprs la dmission et l'exil du gnral
Paul Magloire. Elle se fait autour de quatre candidats reprsentant l'lectorat et les
appuis de classe suivants
1
.
Louis Djoie, industriel, grand propritaire terrien du Sud est le candidat
privilgi de la bourgeoisie claire du pays. La petite bourgeoisie
2
noire , ainsi que
certains sec-[p. 41] teurs de la bourgeoisie noire , sont diviss entre trois candidats.
Clment Jumelle attire un faible lectorat. Il reprsente le courant technocrate,
recrute des partisans dans la bourgeoisie et la petite bourgeoisie noire enrichies
sous Magloire, de mme que dans la fraction magloiriste de l'arme et le secteur des
grands propritaires terriens rgionaux. Daniel Fignol, leader populiste dirigeant du
MOP (Mouvement ouvrier-paysan fond en 1946), personnalit politique
extrmement populaire, a l'appui massif du proltariat et du lumpenproltariat de
Port-au-Prince, de la paysannerie pauvre et moyenne, et recrute des partisans mme
chez les paysans aiss de la rgion de Port-au-Prince (plaines environnantes), dans les
couches subalternes de l'arme et dans le secteur radical de la petite bourgeoisie de
Port-au-Prince. Duvalier se prsente comme le continuateur de la rvolution
estimiste de 1946, comme noiriste, leader des braves classes moyennes ou de la
classe (noire) runifie ; ses partisans se recrutent auprs des grands propritaires
terriens et notables du Nord, de l'Artibonite et du Nord-Ouest, auprs d'une partie des
commerants syro-libanais, auprs du secteur noir des cadres moyens de l'arme,
auprs de la fraction bureaucratique estimiste de tout le pays qui avait t dplace
par l'arrive de Magloire en 1950, auprs de la petite bourgeoisie noire de Port-au-
Prince et de sa rgion, et enfin auprs d'une faible partie du sous-proltariat urbain.
La lutte des classes est virulente. De dcembre 1956 mai 1957, quatre
gouvernements provisoires se succdent aboutissant l'affrontement de deux seuls
candidats forts : Djoie et Duvalier. Un bref intermde s'coule au cours duquel
Fignol est prsident provisoire (en cela pion habilement manuvr par la clique
duvaliriste) puis renvers et mis en exil par la faction anti-djoyiste de l'arme
dirige par le gnral Kbreau. La protestation populaire qui s'ensuit et sa rpression
amorcent le retour d'un style de direction rcurrent dans la vie politique hatienne.
Kbreau met quatre mois prparer des lections truques qui lgitimeront
l'installation dfinitive de Duvalier au pouvoir. Le 22 septembre 1957, c'est chose
faite.
[p. 42] L'idologie politique duvaliriste se veut rvolutionnaire , anti-
communiste, noiriste et populiste, en prtendant dfendre les intrts de la grande
1
Le compte rendu qui suit concernant la clientle de classe des candidats la prsidence s'appuie sur
l'analyse de Pierre-Charles (1973 : 34-38), Roc (1968), et sur des communications personnelles.
2
Empruntons provisoirement Cary Hector sa dfinition de la petite bourgeoisie : Par petite
bourgeoisie, j'entends ce que la littrature politique hatienne depuis 1946 range sous la rubrique de
classes moyennes (professionnels, petits et moyens commerants, fonctionnaires et employs,
artisans, etc.). Encore faut-il tenir compte galement de la question de couleur qui affecte, de
faon non ngligeable, l'identification de cette petite bourgeoisie (Hector, 1972 :50).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 41
classe majoritaire
1
, et en s'appuyant sur les ongan, ou prtres du culte vaudou, et
sur les forces idologiques rurales.
Le rgime fonctionne par la violence et par la rpression et s'est valu de la part des
analystes hatiens les pithtes de fascisme crole , fascisme de sous-
dveloppement , fascisme clectique . Pour Manigat par exemple, en agissant
ainsi, Duvalier ne faisait qu'exploiter fond les maux structurels du pays,
sachant fort machiavliquement que cela ne pouvait choquer vraiment dans leurs
habitudes et conceptions que moins de 10% de la population (Manigat, 1971 : 9).
Pour le reste de la population, tenue dans un obscurantisme stratgique, habitue
l'administration autoritaire des chefs de section (autorits militaires rurales)
appuys sur les gros propritaires terriens et les notables des bourgs, rien n'avait de
quoi heurter la tradition.
Dans ce contexte, l'aide militaire amricaine prend tout son relief. Au dbut du
rgime, les Marines assurent des missions d'entranement de l'arme en Hati et
reoivent des officiers hatiens en stages de formation aux tats-Unis. Avec les
assassinats politiques et le scandale plus spectaculaire des excutions de familles
entires de la bourgeoisie multre, et enfin avec l'opposition organise l'extrieur du
pays, l'aide est officiellement interrompue par Kennedy entranant la quasi-rupture
des relations diplomatiques, avant d'tre reprise discrtement sous Johnson. Au cours
de cette phase, le rgime se tire d'affaire en troquant des concessions la pgre
amricaine (jeux, casino, coulement de drogue, etc.) en change de fourniture
d'armes refuses par Washington (Manigat, 1971 : 19). Sous Nixon l'aide reprend de
plus belle ; la CIA entrane la police et l'arme dans la lutte anticommuniste. partir
de 1971 un corps spcial est form, les Lopards , corps d'arme spcialis dans la
lutte anti-insurrectionnelle tendant se substituer la milice, prsentant une image
plus raffine et plus rationnelle , entran et quip par la CIA. Les bateaux de
guerre amricains croisent frquemment dans les eaux de la Carabe, pour pal-[p. 43]
lier, entre autres chaque Carnaval, toute vellit de soulvement populaire.
En fin de compte, limprialisme amricain avait rcupr le rgime, masque
dcouvert cette fois, enterrant les prtentions nationalistes et tiers-mondistes de ce
dernier avec des capitaux et une stratgie prouve. Le destin politique d'Hati, dans
la conjoncture de la Carabe et de l'Amrique latine de l'heure, tait sauvegard entre
Cuba et la Rpublique dominicaine menaante : savoir, assurer une base
d'observation et ventuellement d'action l'imprialisme amricain, permettant le
blocage des forces sociales de gauche dans la rgion.
Aprs la phase d'intimidation et de consolidation du rgime duvaliriste (1960-
1965) une tendance nette de collaboration de classe s'est progressivement fait jour,
surtout aprs 1968 et davantage aprs la mort de Duvalier dans la phase dite de
libralisation du rgime.
1
Il faut entendre par cette expression, utilise dj sous Estim, une totalit imaginaire, un tout
illusoire et indiffrenci compos de noirs dont se servent les politiciens et intellectuels
noiristes pour se situer par rapport l' lite multre .
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 42
La plus grande propension collaborer en fonction des avantages et profits tirer
s'observerait dans le secteur d' origine trangre et d' implantation rcente des
fractions industrielle et commerante de la bourgeoisie. Ici il s'agit d'un secteur non
homogne. En particulier, plusieurs membres du sous-secteur syro-libanais ont
renforc leur position dans le commerce d'importation et par leurs activits usuraires
en s'associant quelques personnages importants du rgime et ce, ds le dbut :
... Ils disposent de privilges spciaux dans le domaine de la contrebande et de la
distribution de certains produits (ciment, huile, tissus, etc.). Ils ont aussi contribu la
faillite de certains secteurs de la bourgeoisie mercantile non identifis au duvalirisme,
augment leur participation politique, leur prestige social et leur intgration la vie
hatienne, tout en demeurant lgalement des trangers, ou des citoyens nord-
amricains afin de mieux assurer leur ventuelle retraite... (Pierre-Charles, 1973 : 64).
Plus concrtement certains membres de cette fraction, il faut le signaler, sont
devenus des macoutes notoires cette fin. De mme on peut enregistrer quelques
cas de collaboration dans la bourgeoisie multre traditionnelle, collaboration plus
tardive il est vrai, par l'intermdiaire de certains grands professionnels, banquiers,
commerants, reprsentants de firmes trangres, etc. Il faudrait ajouter [p. 44] cette
liste certains petits-bourgeois multres de province, qui pour leur part, ont adhr
au rgime ds le dbut, et se sont enrichis rapidement ; enfin on peut noter le cas de
petits-bourgeois multres qui, pour des raisons idologiques conscientes ou non
(contradictions statutaires avec les bourgeoisies de Port-au-Prince ou de province qui
les ostracisaient, solidarit avec les revendications de la petite bourgeoisie noire
en particulier sur la question de couleur, etc.), ont fait profession de foi et se sont
rallis au rgime ds 1957.
3. LA QUESTION DE COULEUR DANS L'HISTOIRE
D'HATI
Retour la table des matires
L'interprtation de l'histoire hatienne ne peut manquer de se heurter
l'omniprsence de la question de couleur, de faon directe ou indirecte. Le pige
consiste prsenter et expliquer vnements et courants d'ides en termes de
rivalits entre noirs et multres . L'occultation de la lutte de classes imbrique
dans le procs conomique national, lui-mme imbriqu dans des rapports avec
l' extrieur , exerce ainsi sa fonction de reproduction des rapports conomiques,
politiques et idologiques existants. Ainsi, la pense de Duvalier constitue un
prototype excellent de l'articulation rate qu'on peut faire subir aux variables de classe
et de couleur dans ce contexte prcis ; elle le fait en rcuprant le sens des faits
d'histoire au profit d'une interprtation dualiste et mcanique (deux couleurs, deux
classes, deux lites) et en privilgiant la variable de couleur comme dterminante des
problmes sociaux.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 43
3.1. La colonie de Saint-Domingue
Retour la table des matires
L'importance des colonies du Nouveau-Monde, des comptoirs d'Afrique et
d'Orient et de l'esclavage comme catgorie conomique de la plus haute
importance (Marx) dans le procs d'accumulation du capital europen, est un fait
dmontr.
Cette importance s'apprcie en termes quantitatifs, d'une part : masse norme du
capital-argent accumul dans les mtropoles par l'coulement des produits coloniaux ;
et qualitatifs, d'autre part : rle des colonies dans la division internationale du travail,
au profit de quelques mtropoles, [p. 45] et rle du commerce, combin des
contradictions internes spcifiques aux mtropoles, dans la dsagrgation des rapports
fodaux et la constitution de nouvelles classes sociales. Que reprsente Saint-
Domingue dans ce cadre gnral ? Une richesse fabuleuse. En 1797, Moreau de
Saint-Mry la dcrit ainsi :
La partie franaise de l'le de Saint-Domingue est, de toutes les possessions de la
France dans le Nouveau-Monde, la plus importante par les richesses qu'elle procure
sa mtropole et par l'influence qu'elle a sur son agriculture et sur son commerce
(Moreau de Saint-Mry, 1958 : 25).
Selon Csaire, elle tait l'conomie franaise du XVIII
e
sicle ce que l'Afrique
entire est l'conomie franaise du XX
e
sicle (Csaire, 1961 : 20). En 1776, elle
produisit pour la France plus de richesses que toute l'Amrique espagnole pour
l'Espagne (Pierre-Charles, 1972 : 21), et, en 1789, son commerce extrieur assurait
le tiers du commerce extrieur franais, quivalant mme celui des tats-Unis
(Hector et Mose, 1962 : 92). La masse totale des exportations atteignait alors 75
millions de dollars. la mme poque, la production de sucre atteignait 70 000
tonnes, celle du caf, 35 000 tonnes.
La population de l'poque compte 400 000 esclaves, 28 000 affranchis et 40 000
colons. Comme le souligne judicieusement Moreau de Saint-Mry :
Ce serait mme prendre une ide bien fausse de cette colonie que de croire
chacune de ces trois classes un caractre propre, qui sert la faire distinguer tout
entire des deux autres (Moreau de Saint-Mry, 1958 : 29).
En effet les groupes sociaux sont htrognes, selon la place des agents dans la
production, en termes de proprit, de statut, d'acquis juridiques et de couleur. Les
esclaves sont majoritairement noirs, mais pas tous ; on trouve des gens de couleur
parmi eux. En 1789, on value les esclaves multres 17 000 soit 2,6% du total des
esclaves (Bastien, 1968 : 9). La division du travail instaure une hirarchie entre :
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 44
commandeurs, esclaves des ateliers, esclaves domestiques, ou esclaves de jardins ;
esclaves des villes ou des habitations ; esclaves croles (ns dans la colonie, sous-
entendu civiliss ) et esclaves bossales ou ngres-Guine (frais arrivs
d'Afrique, porteurs de signes , de [p. 46] murs et de coutumes spcifiques) ;
esclaves marrons qui fuient dans les montagnes ou l'Espagnol (c'est--dire dans
la partie Est de l'le) pour constituer des communauts de rsistance, productives et
auto-subsistantes, bases sur la culture du caf et des vivres.
Les affranchis, noirs ou sang-ml (ces derniers appels aussi jaunes ou
hommes de couleur ) occupent eux-mmes des places trs diverses dans le procs
de production et de circulation : petits affranchis, encore trs proches de l'esclavage,
qui exercent les petits mtiers (pcheurs, bouchers, cordonniers, etc.) ou constituent la
masse des domestiques, lavandires, tcherons occasionnels et chmeurs ; moyens
affranchis distribus dans l'arme, le petit commerce, les mtiers plus rentables
(orfvres, perruquiers, arpenteurs, conomes, etc.) eux-mmes dj possesseurs
d'esclaves ; enfin affranchis planteurs, propritaires d'exploitations moyennes (80,
100, 200 hectares) en gnral des multres, spcialiss dans le caf plus que dans le
sucre, possesseurs d'une force de travail servile importante, ayant des intrts
antagonistes avec ceux des grands planteurs souvent absentistes du sucre (Hector et
Mose, 1962 : 101).
Enfin les colons reprsentent un vaste ventail : petits blancs (appels blancs
manants , terme encore utilis en Hati), soit les petits producteurs non propritaires
de leurs moyens de production, les petits artisans et gens de mtier qui appartiennent
aux couches moyennes ; plus au-dessus, les petits et moyens commerants,
employs, petits et moyens fonctionnaires, gens des professions librales, artistes et
gros artisans ; et enfin les classes dominantes : grands planteurs, ngociants
indpendants ou reprsentants des grandes maisons commerciales franaises, hauts
fonctionnaires et hommes politiques.
Les gens de couleur, fils de croisements divers, ont, l'poque, des assises
conomiques plus solides que les affranchis noirs. Ils ont aussi plus d'instruction et de
prestige, tant souvent envoys en France pour tre duqus. Ces privilges ont t
cumuls tout au long du XVII
e
sicle, finissant par reprsenter une menace directe
pour les classes concurrentes de colons. C'est pourquoi leur situation politique et
juridique ne gagne pas de terrain, alors que les vexations discriminatoires se
multiplient contre eux. Leur situation se dtriorera pour culminer, l'aide du
contexte rvolutionnaire franais dans la rvolte de 1790. Saint-Domingue, en [p.
47] 1789, les affranchis de couleur dtiennent un tiers des terres, un quart des
esclaves, un quart de la proprit immobilire, une bonne situation dans le commerce
et les mtiers, et un grand prestige militaire, du fait de leur participation la guerre
d'indpendance des tats-Unis (Csaire, 1961 : 111-112). Leur supriorit
conomique et sociale relative sur le secteur noir des affranchis et sur la masse des
esclaves de toutes couleurs, de mme que leur infriorit relative par rapport aux
classes possdantes de colons, se pose donc avec une acuit toute charge d'intrts
de plus en plus divergents.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 45
Les noirs librs aprs l'abolition de l'esclavage (1794) constituent leur tour
divers groupes sociaux. En particulier, la couche privilgie des nouveaux libres
comporte les cadres et les militaires de haut rang de l'arme de Toussaint Louverture.
Ils deviendront leur tour grands propritaires et grants de plantation aprs le dpart
des colons. Cette couche de nouveaux libres de mme que les anciens affranchis
propritaires formeront les nouvelles couches dirigeantes autochtones avec lesquelles
la mtropole devra compter entre 1793-1804 (Mose, 1972 : 128-129).
Ces intrts de classes, de couches ou de fractions de classe ne sont pas
particuliers aux noirs et aux multres
1
. L'histoire des luttes sociales qui
marquent Saint-Domingue, paralllement la rvolution franaise de 1789 (luttes
pour les droits politiques des affranchis, pour l'abolition de l'esclavage, et plus tard
pour l'indpendance) abonde de stratgies, d'alliances, de revers opposant les groupes
sociaux mtropolitains, coloniaux, de mme que les nations adverses en prsence.
James, dans les Jacobins noirs (1949), jette un clairage passionnant sur toutes ces
trames du processus rvolutionnaire qui a abouti la Constitution [p. 48] de la
Rpublique d'Hati en 1804
2
processus inscrit dans des niveaux de contradiction
diverses :
1) Cadre de la rivalit inter-imprialiste entre la France, l'Espagne, l'Angleterre,
les protagonistes en Hati utilisant ces rivalits selon leurs intrts respectifs et selon
la conjoncture entre 1790 et 1804.
2) Cadre de la lutte colonie-mtropole opposant d'abord les grands planteurs
autonomistes contre la France rvolutionnaire, rpublicaine et anti-esclavagiste, et par
la suite affranchis et esclaves allis dans une guerre d'indpendance contre la France
napolonienne redevenue pro-esclavagiste.
3) Cadre des luttes de classes internes la colonie dans lesquelles le problme de
couleur s'inscrit activement et impose sa marque dfinitive pour l'volution ultrieure
des rapports de force et des idologies dans l'Hati indpendante : contradictions entre
petits et grands blancs, entre grands planteurs croles et ngociants mtropolitains,
entre grands planteurs absentistes et moyens planteurs croles, entre affranchis noirs
et de couleur, entre affranchis de couleur et blancs, etc.
N de l'ingalit et de l'exploitation de la force de travail et de la variable ethnique
attache la distribution de cette force dans le procs et les rapports sociaux de
1
Le terme multre (qui correspond un type physique assez prcis dans la colonie, distinct du
marabout, du griffe ou du quarteron) finit par tre utilis comme synonyme de gens de couleur.
Moreau de Saint-Mry prcise en effet : ... parmi les Affranchis, trouve-t-on deux siximes de
Ngres, trois siximes de Multres ou de Marabous, de Griffes et de Sacatras, que l'on confond
avec les Multres, et un dernier sixime d'individus des nuances suprieures, compter du
Quarteron exclusivement. Dans la propre opinion des Affranchis, il y a une grande distance entre
les Affranchis ngres et les autres, qui relativement aux ngres semblent se runir tous en une seule
classe... Les plus nombreux, ceux-mmes qui le sont assez pour que leur nom soit donn dans
l'usage ordinaire tout ce qui n'est pas Ngre ou Blanc, ce sont les Multres (Moreau de Saint-
Mry, 1958 : 102-103).
2
Voir aussi tienne Charlier (1954), Aim Csaire (1961), Edner Brutus (1968).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 46
production, le prjug de couleur, ds l'poque coloniale, se constitue sur de solides
bases idologiques.
Il sous-entend d'abord l'infriorit naturelle du ngre
1
, tous les gards. Le
ngre est en-dessous de la condition humaine. Or le mtissage, en vigueur depuis le
sicle prcdent, a entran une grande varit phnotypique que l'idologie raciale du
temps a manipule avec un grand souci de nuances et de prcisions. La fonction de
cette idologie est bien de mesurer l'cart type la norme idale du type blanc, et d'en
rappeler l'existence chacun. La taxonomie d'alors n'a rien de scientifique , pas
plus que celle d'aujourd'hui, et c'est le discours social dominant de l'poque qui
[p. 49] l'oriente dans la bouche de ses idologues. L'entreprise de classification que
nous a lgue Moreau de Saint-Mry en constitue une excellente illustration. Il a
repr onze classes quant la nuance de la peau, tenant compte des combinaisons
du noir et du blanc. Chaque classe se caractrise par un nombre minimal de
parties blanches et noires, le blanc et le noir pur totalisant respectivement 128
parties :
Parties
blanches
Parties noires
Nombre de combinaisons
pouvant produire chaque
type
le Ngre 0 128 0
le Sacatra 16 112 3
le Griffe 32 96 5
le Marahou 48 80 5
le Multre 64 64 12
le Quarteron 96 32 20
le Mtif 112 16 6
le Mamelouc 120 8 5
le Quarteronn 124 4 4
le Sang-ml 126 2 0
le Blanc 128 0 0
Source : Moreau de Saint-Mry, 1958 : 99.
Est ngre celui qui n'a pas au moins 8 parties de blanc. Une rgle de
descendance prside tout ceci : on ne redevient jamais blanc, quelle que soit l'infime
partie de sang ngre que l'on ait.
Malgr la systmatisation fantaisiste laquelle il se livre, Moreau n'en est pas
moins aux prises avec la saisie intuitive et contradictoire de deux phnomnes qui
rglent les mlanges et qu'il ne peut expliquer :
1
Rappelons l'tymologie du terme ngre . Avant de connoter graduellement le noir, il dsigne
partir du XVI
e
sicle l'esclave des colonies. Son sens est l'origine purement social (Guillaumin,
1972 : 19).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 47
1) La rcessivit gntique, dont il ne peut s'empcher de noter les effets
inattendus, sans pouvoir identifier les mcanismes biologiques luvre.
2) L'arbitraire de la classification qui, elle, est gre par les intrts de classe en
cause, arbitraire qu'il souligne au passage comme l'il du prjug , sans pourtant
en dbrouiller la cl
1
.
[p. 50] l'chelle du noir au blanc correspond une stricte hirarchie de supriorit
raciale et de valorisation ; car tre blanc dans la colonie est associ avec le maximum
de droits, de prestige, d'aisance, de pouvoir et de libert.
Mais il ne faut pas oublier que le colon traite durement l'esclave en tant qu'esclave
et non en tant que noir ou sang-ml. La contradiction principale en effet est celle
d'un rgime qui oppose des propritaires d'esclaves et des esclaves, dans un cadre
colonial insr dans le systme capitaliste, et non entre blancs et noirs. De plus, la
fin du XVIII
e
sicle, Saint-Domingue, les relations sociales sont l'apoge de leur
caractre rpressif, obissant en cela aux ncessits de la reproduction sociale de
l'poque. ric Williams a bien dmontr comment d'le en le dans la Carabe,
d'poque en poque pour une mme le, les rapports esclavagistes varient en fonction
des exigences du march, des formes de proprit et des relations de production.
Ainsi, soutient-il, code lgal et traitement quotidien de type paternaliste sont plus
compatibles dans des conomies de subsistance que dans des conomies de plantation
destines la grande production pour les mtropoles et o le nombre d'esclaves est
plus lev (Williams, 1960). Mais l'esclave et le ngre connotent deux signifis que le
temps a fait concider dans la mentalit coloniale. C'est en ceci que l'infriorit et
l'opprobre se sont finalement colls la peau du ngre. Hilliard d'Auberteuil rappelait
l'poque : L'intrt et la sret de la colonie veulent que nous accablions la race
des noirs d'un si grand mpris que quiconque en descend jusqu' la sixime
gnration
2
soit couvert d'une tache ineffaable (cit dans Bellegarde, 1938 : 37).
Or dans la dialectique des contradictions secondaires (secondaires par rapport la
contradiction principale voque plus haut) les groupes intermdiaires (entendons ici
les gens de couleur) participent leur tour au prjug de couleur, titre relatif
d'opprims et d'oppresseurs. En effet, les affranchis de couleur sont opprims parce
que soumis des restrictions de toutes sortes : droits politiques inexistants, malgr
leur statut d'hommes libres, interdits discriminatoires [p. 51] dans le but de maintenir
distance et respect envers le blanc. Par exemple, l'affranchi ne doit pas porter les
mmes types d'habits que le blanc, ne peut s'asseoir dans les mmes ranges l'glise
ou au thtre. Pourtant, en tant que fils lgitims de blancs privilgis, certains
1
On doit en conclure, que l'arbitraire agit sur toute la classification, et que l'on ne peut offrir que
les approximations que j'ai tablies. Elles donnent cependant lieu de remarquer qu'en gnral,
l'arbitraire a plutt augment que diminu l'valuation des nuances ; je veux dire que le calcul
mathmatique ferait descendre plus d'individus d'une nuance dans la nuance au-dessous qu'il n'en
ferait monter de celle-ci dans lautre ; dau tant que lorsque, par exemple, un enfant vient d'un
Quarteron clair avec une Griffonne claire, au lieu de le rputer Marabou, on le classe alors parmi
les Multres, et ainsi des autres combinaisons (Moreau de Saint-Mry, 1958 : 101).
2
En italique dans le texte.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 48
peuvent hriter d'un nom prestigieux ou d'une fortune, tre envoys en France, etc. Si
bien qu' leur tour, les affranchis multres reproduisent l'idologie raciste dominante.
Ainsi, les noirs libres ne sont pas admis dans leurs bals, le noir libre n'achte pas un
multre ou un quarteron esclave, ces derniers pouvant aller jusqu' prfrer le suicide
au dshonneur de servir un noir. Les multres libres acquirent la rputation d'tre
plus cruels envers leurs esclaves que les blancs eux-mmes et il n'est pas de pire
angoisse susciter chez un esclave que de le menacer d'tre vendu un homme de
couleur, prtend-on (Fouchard, 1972). De plus, le multre est celui qui communment
poursuit l'esclave marron (Moreau de Saint-Mry, 1958 : 104). D'autre part, les
esclaves de couleur eux-mmes se considrent suprieurs aux esclaves noirs, tant
majoritairement des esclaves domestiques, donc jouissant de conditions adoucies par
rapport aux esclaves des champs et des ateliers (ibid. : 110).
Quant aux noirs, en fonction de leur statut social, de leur sexe, ils ne sont pas tous
non plus l'abri de la contamination idologique. Dj, affirmait Antnor Firmin
1
on
voit ce phnomne de la femme noire, de l'esclave noire, qui idoltre l'enfant
multre ...
Le prjug de couleur n'a toutefois jamais bloqu ou empch les alliances entre
secteurs divers des classes dominantes quand des intrts conomiques et sociaux
convergents taient en jeu. Par contre, c'est au niveau de la conqute de l'appareil
d'tat que la question de couleur a t joue comme carte revendicatrice.
Les premires manifestations du problme de couleur au niveau politique de la
lutte des classes ont lieu entre 1790 et 1804, encadres par les manuvres d'agents
franais soutenant les intrts mtropolitains (Bastien, 1968 : 10). La guerre du Sud
(1799-1800) illustre particulirement le premier conflit d'ampleur entre multres et
noirs, les pre-[p. 52] miers rallis autour du gnral Rigaud dans le Sud, le gnral
noir Toussaint Louverture dirigeant de fait le reste du pays ; la fin des hostilits,
Rigaud s'exile en France. En 1801, la France post-rvolutionnaire reprend intrt
Saint-Domingue, sous la pression des grands colons expropris. Napolon veut mme
y rtablir l'esclavage aboli en 1794. Certains chefs multres s'allient alors avec le
gnral Leclerc et les troupes franaises pour combattre Toussaint. Ce n'est qu'en
1803 que le multre Ption (revenu de France galement pour combattre dans l'arme
de Leclerc), accul, menac par la politique de terreur de Rochambeau, labore avec
Dessalines la stratgie de la guerre d'indpendance ; la mme anne galement, noirs
et multres en menaient la dernire tranche.
Ces luttes de classes politiques sont la base mme de l'laboration des arguments
coloristes dont se serviront tour tour et jusqu' ce jour les factions politiques
ennemies et les historiens idologues leur service : selon les uns on prenait dj telle
position, on faisait telle alliance, on trahissait en tant que noirs ; selon les autres,
c'tait en tant que multres. Et pourtant, dans les camps ennemis, on trouvait ds cette
poque des individus de toutes les catgories de couleur. Toussaint combattit le
marronnage et le radicalisme de larges secteurs noirs d'esclaves avec la collaboration
1
crivain et homme politique hatien (1850-1911).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 49
de multres et de blancs puissants. Son gouvernement protge et favorise la grande
proprit foncire, la grande production manufacturire et rive les cultivateurs, par
coercition militaire, aux grandes plantations. La production est intimement encadre
par l'arme dans le but d'viter l'extension des communauts de production
marronnes, pratique contribuant la constitution d'une paysannerie parcellaire libre
(Moral, 1961).
3.2. De l'indpendance (1804)
l'occupation amricaine (1915)
Retour la table des matires
Sous Dessalines (1804-1806), le rgime repose sur un contrle d'tat trs fort. La
grande exploitation de type colonial est protge, le marronnage de la petite
paysannerie rprim, les alliances entre les deux factions de couleur (noirs et
multres) des classes dirigeantes sont nettes, comme elles le seront pour comploter
l'assassinat de Dessalines, en raison de sa politique agraire, gnratrice de
contradictions secondaires entre nouveaux affranchis et anciens affran-[p. 53] chis,
fils hritiers de colons ou bnficiaires de donations ou d'actes de vente de la part de
colons blancs n'ayant pas perdu espoir dans la restauration franaise.
partir de 1806, deux factions dirigent le pays. Le roi Christophe au nord
reprsentant la faction noire , le prsident Ption au sud reprsentant la faction
multre . De l s'accentueront, entre autres facteurs, les particularits rgionales
qui singularisent le Nord et le Sud aujourd'hui, du point de vue considr. Le Nord a
une population plus fonce, o l'opinion courante veut que le prjug de couleur
svisse moins. Le Sud a une population plus claire, plus mtisse o le prjug de
couleur serait plus accru. Ainsi, l'poque, deux gouvernements dirigent mais dans
les deux cas dominent hauts grads militaires, nouveaux fonctionnaires et grands
propritaires fonciers.
Dans le Nord, Christophe, originaire de la Grenade, rtablit un rgime
louverturien, trs coercitif, de type semi-fodal
1
. Dans le Sud et dans l'Ouest
rgne le multre Ption, en rgime rpublicain, avec ce qu'on a appel une politique
de laisser-faire , donnant par l une connotation plus librale au rgime. Alors que
dans le Nord, on afferme les terres de l'tat aux dignitaires et gnraux, Ption les
distribue dans le Sud titre de proprits prives. Mais partout dans le pays, les
mmes structures sociales au fond dominent : maintien de la grande proprit,
maintien du caudillisme militaire, code du travail peine plus souple que dans le
Nord. La part des terres que l'tat du Sud distribue a une certaine importance mais la
mme politique d'accaparement au profit des officiers et hauts fonctionnaires se
1
Des fiefs sont concds aux militaires en proportion de leurs grades. Le travail forc et la corve
sur les plantations sont rtablis, la production est faite par des soldats-cultivateurs, les chtiments
corporels et la mort arbitraire rappellent le rgime esclavagiste.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 50
perptue tandis que le mtayage s'implante comme institution (sur des terres divises
en deux, trois, cinq carreaux concds) et ce, aux dpens de la proprit parcellaire
libre. Les formes plus librales du rgime viennent de ce que Ption ne contrle pas le
Sud (et ses gnraux) comme Christophe le Nord ; en effet les secteurs multres
semblent plus diffrencis pour le moment et contestent davantage (ainsi en 1810,
Rigaud soulve le Sud et le constitue en tat indpendant jusqu' ce que son
successeur se rallie Ption en 1812, lui assurant l'hgmonie).
[p. 54] partir de la runification d'Hati, sous la prsidence de Boyer (1820) et
tout au long du XIX
e
sicle, la fraction dominante multre des anciens affranchis se
constitue graduellement en fraction hgmonique et en classe relais des intrts du
grand commerce tranger. S'assurant la main-mise sur le commerce des ports, se
spcialisant dans la rente immobilire et foncire, refoulant les noirs de toutes classes
dans l'agriculture, elle s'emploiera faire passer la production l'extrieur et importer
de l'extrieur. D'o le nom de bourgeoisie compradore qu'elle s'est mrite.
On a qualifi le rgime de Royer (1818-1843) d'obscurantiste (car il s'opposait
l'instruction des masses), de militaire et rpressif, d'autocratique, d'anti-national et de
raciste. Sous Boyer, les cadres noirs sont en effet carts de la fonction
administrative et du pouvoir, l'instruction est rserve aux multres de l'lite. La
question de couleur prend donc du relief. Lorsque la crise survient, le rapport de
forces toutefois ne se distribue pas selon un axe de couleur. En effet, selon Doubout,
contre Boyer, entrent en lutte : libraux multres reprsentant les propritaires
fonciers et les commerants, domaniers noiristes qui attaquent l'hgmonie multre en
tant que telle, sparatistes du Nord, anciens partisans de Christophe, et anciens
partisans de Boyer, fonctionnaires et administrateurs. Ces groupes en lutte dfendent
tous des intrts conflictuels et spcifiques. La crise dbouche sur les rvoltes
paysannes diriges par Jean-Jacques Acaau et Jeannot Moline dont les revendications
portent sur la terre, les prix des denres, l'accession d'un noir la prsidence (Moral,
1961 et Doubout, 1973 : 12). C'est la guerre des Piquets (1843-1848).
L'ampleur des insurrections est telle que les couches dirigeantes s'allient pour
combattre la paysannerie et la vaincre. Pour ce faire, l'oligarchie multre recourt ce
qu'on a qualifi de politique de doublure : mettre au pouvoir des noirs appartenant
aux couches dirigeantes du pays, tout en rgnant par derrire, et en touffant les
revendications politiques de ces derniers et les mouvements paysans. On a qualifi les
noirs ainsi manuvrs de kongo, expression pjorative qui dsigne encore aujourd'hui
le noir vendu, sans fiert, collaborateur. Ces alliances, qui n'ont jamais cess d'exister
dans l'histoire d'Hati entre noirs et multres dominants contre les masses populaires,
auraient t dnonces [p. 55] par Acaau, qui on attribue le dicton (courant) : Ng
rich s mult, mult pv s noua
1
.
La politique de doublure est rompue par Soulouque (1847-1859), dont le
gouvernement va systmatiquement favoriser dans le cadre du systme conomique
1
Le noir riche est un multre, le multre pauvre est un noir. L'expression existe au Brsil et
ailleurs en Amrique latine (Bastide, 1970 : 63).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 51
en place, le renforcement et l'largissement des positions du secteur noir de
l'aristocratie. C'est donc une premire variante de la politique dite noiriste
(Doubout, 1973 : 14). Le rgime s'appuie sur une police parallle : les Zinglins ,
non sans analogie avec les bandes macoutes sous Duvalier. Le pillage
systmatique des fonds de l'tat, qui a le monopole de l'exportation du caf et du bois,
s'institutionnalise, de collusion avec les grandes maisons commerciales trangres
(ibid. : 14).
Le successeur de Soulouque, Geffrard (1859-1867), dirige un gouvernement
multre. Un multre, Salnave, le conteste et prend le pouvoir en 1867. Ce dernier a
profit de l'appui des forces populaires en pleine agitation ( Port-au-Prince, dans
l'Ouest et le Sud) cause de la baisse du prix du caf et de la chert de la vie. La
coalition des factions noire et multre des classes dominantes combat Salnave et le
vainc en 1869, utilisant sans-terres et chmeurs ruraux du Nord cette fin. Entre
1870 et 1879, des gouvernements sans couleur se succdent (ceux de Nissage
Saget, Michel Domingue, Boisrond-Canal), ainsi appels parce qu'quilibrs, du point
de vue des factions de couleur rivales, au niveau de la composition et de l'orientation
politique des gouvernements.
Paralllement, au cours de ces annes, deux partis politiques se forment dans
l'opposition : le parti libral et le parti national. Si leur idologie respective prsente
des contradictions manifestes, rien de fondamental ne les distingue au niveau de leur
pratique politique ; pourtant la postrit associera le parti libral au clan multre
et le parti national la majorit noire .
Il faut s'arrter un moment ces idologies de parti l'aide de l'examen critique de
Gil Martinez (1973) car leur importance historique est grande. Toutes deux
s'affrontent dans un contexte spcifique, o l'ingrence trangre dans [p. 56]
l'conomie du pays se fait de plus en plus forte : en outre le pays est constamment
secou de remous politiques, d'intrigues et de mouvements arms dont les ngociants
trangers rsidant en Hati se font les bailleurs de fond. Il s'ensuit que toutes les
puissances imprialistes de l'Ouest sont reprsentes sur l'chiquier politique hatien.
Ni les nationalistes, ni les libraux ne mettent en question le no-colonialisme en
tant que tel (on se divise plutt entre pro-anglo-saxons et pro-franais) ; les uns et les
autres dfendent des positions de classes dominantes, tantt paternalistes et accent
rformiste, tantt ameutes devant la pousse de la paysannerie. Sur le plan politique,
aucun point de vue ne les diffrencie en profondeur
1
. La contradiction principale
1
L.-J. Janvier affirmait en 1883 que leurs programmes de politique pure, de politique essentielle
tant fort peu dissemblables, la lutte peut tre toute intellectuelle, courtoise mme... (cit dans
Martinez, 1973 : 21). Bellegarde fera une observation analogue en 1938. Les deux partis dit-il, ne
se distinguaient l'un de l'autre par rien d'essentiel ; les deux taient ou se disaient attachs la
forme rpublicaine, dmocratique et reprsentative du gouvernement, rclamaient l'ordre dans les
finances et le respect de la loi, promettaient de dvelopper l'agriculture, de protger l'industrie et le
commerce, de rpandre l'instruction dans toutes les couches de la socit hatienne (Bellegarde,
1938 : 134).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 52
demeure celle qui oppose les classes dominantes (les diverses fractions de l'poque) et
les producteurs directs (Martinez, 1973 : 20).
Sur cette contradiction secondaire s'en greffe une autre, fort importante dans le
dbat, soit la question de couleur . Encore une fois la lutte des classes se vit sous
sa couverture coloriste. Celle-ci joue un rle interne, dans l'affrontement des noirs
et des jaunes : Il est bien entendu cela est dans l'esprit de tout le monde et
personne n'ose l'avouer que libral en Hati signifie l'homme de couleur et national
l'homme noir... (Lgitime, cit dans Martinez, 1973 : 28).
Mais elle se pose galement en rponse l'idologie raciste diffuse par
l'imprialisme de l'poque. Selon cette dernire, les ngres hatiens sont
incapables de se gouverner, parce que barbares et infrieurs. La littrature trangre
sur Hati est alors prodigue de propagande dnigrante. C'est donc un dfi qui se pose
aux intellectuels hatiens lesquels, non sans ambivalence et sans ambiguts comme le
souligne bien Martinez, se vouent la rhabilitation de [p. 57] la race noire, tout
en assumant leur entire dpendance culturelle l'gard de la France (ibid. : 11).
Dans ce contexte, les noiristes adoptent un mot d'ordre qui devient associ au parti
national : Le pouvoir au plus grand nombre alors que sa rplique : Le pouvoir
aux plus capables devient associe aux libraux. En effet un sous-produit original
de l'idologie raciste s'labore et affirme cette fois la supriorit des hybrides sur les
noirs purs :
Les libraux sont convaincus que l'Europe doit son perfectionnement aux invasions
directes des asiatiques, qui sont venus infuser un sang nouveau dans ses veines ; que
l'Afrique est en retard parce qu'elle a toujours t en dehors des grands courants
d'immigration (Laroche, cit dans Martinez, ibid. : 29).
De fait, on raffirme que tout ce qui est plus prs du blanc est suprieur ce qui
est plus prs du noir, principe dont on retrouvera la survivance vivace au long de ce
travail. La question de couleur sera donc utilise, par les uns et par les autres, selon la
conjoncture, aux dpens des classes populaires :
On est bien, d'un ct comme de l'autre, en face de deux idologies ractionnaires o
la prise en charge, diversement effectue, de l'ancien racisme colonial fonctionne
titre de mystification des masses, qui sont invites vivre la lutte de classes sous un
mode coloriste et donc aliner leurs propres intrts de classe aux factions
bourgeoises rivales. Idologies qui n'empchent nullement les accommodements, les
rconciliations, les embrassades par-dessus la tte de ceux que l'on a dups (Martinez,
1973 : 31).
Car, dans la pratique, il tait loin d'exister une adquation parfaite entre nationaux
et noirs , multres et libraux. En effet, selon Joachim, les libraux en
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 53
appelaient aux noirs clairs (comme on dsigne encore aujourd'hui les noirs de la
bourgeoisie) ; de son ct Louis-Joseph Janvier qui fut grand admirateur de Salomon
et dont la pense a t associe au noirisme, affirmait le caractre mixte de chacun
des partis (Joachim, 1973 : 156).
1879 marque la rupture de l'quilibre des gouvernements sans couleur et la
prise du pouvoir pas un nationaliste noir : Lysius Flicit Salomon que Duvalier
qualifiera de plus grand leader des masses en Hati (Duvalier, [p. 58] 1966, vol.
1 : 296). L'analogie avec le rgime duvaliriste est grande :
1) Voil un gouvernement noiriste qui se veut bas sur la suprmatie du
nombre, exerce une forte rpression contre les multres adversaires pour s'entourer
par la suite de multres libraux qui collaborent la direction de l'tat.
2) l'encontre de la Constitution qui stipulait, depuis Dessalines, l'inviolabilit
du sol hatien, il fait voter la loi de fvrier 1883 en vertu de laquelle le privilge de
naturalit est accord aux trangers et aux socits anonymes, industrielles et
agricoles, ouvrant ainsi la voie aux investissements imprialistes.
3) On offre le Mle Saint-Nicolas aux tats-Unis
1
sous le prtexte que ceux-ci
avaient besoin d'une charbonnire (prtexte qui sera rutilis par les Amricains pour
acqurir Guantanamo en 1903).
4) On renforce la position des trangers dans le commerce au dtriment des
Hatiens en facilitant l'tablissement d'une colonie syrienne et libanaise.
5) On en appelle l'ex-mtropole pour des missions d'instruction de l'arme
hatienne.
De la chute de Salomon (1888) l'occupation amricaine (1915), la question de
couleur sera remise l'arrire-plan, comme arme idologique pour la conqute de
l'appareil d'tat. Ces annes sont marques par le dprissement de la situation
conomique et politique.
De 1804 1914, rsume Price-Mars, 26 chefs d'tat auront dirig Hati, sans
qu'un seul n'ait gouvern avec des gens de sa seule nuance. Preuve, dit-il, de
l'interpntration des couches dirigeantes, et de la logique de classe qui, malgr les
rivalits et intrts divergents, les avait runies aux dpens des masses populaires
(Price-Mars, 1967 : 37). Tel est le bilan.
1
Projet qui suscite une violente opposition nationaliste et sera mis en chec. son tour, Duvalier
offrira le Mle aux Amricains au cours des annes 60.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 54
3.3. De l'occupation amricaine (1915-1934)
nos jours
Retour la table des matires
Le dbut du XX
e
sicle voit les tats-Unis particulirement l'uvre dans la zone
carabe : l'Amendement Platt Cuba, l'occupation des Douanes en Rpublique
domini-[p. 59] caine, l'achat du Canal de Panama, etc. Leurs objectifs sont nets :
protger leurs capitaux, permettre des investissements capables d'assurer des profits
maxima et contrecarrer l'influence europenne sur un plan stratgique (Castor, 1971 :
28-29). Suite l'anarchie permanente qui se gnralise en Hati, aux troubles agraires
et la pntration du capital tranger, les marines dbarquent Port-au-Prince
sous prtexte de venir y rtablir l'ordre.
Les consquences de l'occupation amricaine sont multiples. On note d'abord
l'limination des capitalistes allemands et franais, directement dtermine par les
vises des tats-Unis sur l'Amrique latine et la Carabe, vises dfinies par la
doctrine de Monroe. Dans l'agriculture, il y a consolidation de la grande proprit
foncire, surtout dans les plaines, o les compagnies amricaines monopolisent la
production du sucre, des fruits et du sisal, pour l'exportation
1
. De faon corollaire,
des dpossessions de terres occupes ou affermes par les paysans ont lieu
2
, et les
Amricains rtablissent la corve obligatoire (pour la construction de routes, voies
ferres, etc.). Ces expropriations entranent : 1) la dcomposition de la paysannerie
parcellaire ; 2) la proltarisation de la force de travail ainsi libre qui va
constituer la main-d'uvre saisonnire sur les plantations ; 3) les migrations Cuba et
en Rpublique dominicaine qui servent les intrts du capital dans ces deux pays tant
donn le caractre bon march de la main-d'uvre hatienne ; 4) la
lumprenproltarisation dans les villes, surtout Port-au-Prince o se concentre ds
lors l'activit conomique.
Sur le plan politique, on remarque la consolidation de l'appareil d'tat, le
dveloppement et la rorganisation des services. Mais une contradiction relle fera
renatre la question de couleur. En effet, on assiste une multrification des
postes suprieurs de l'appareil d'tat paralllement la consolidation de la position
des multres dans le secteur conomique.
partir de 1930, le gouvernement de Vincent, issu d'un courant nationaliste
modr, forc de cder aux pres-[p. 60] sions de plus en plus aiges, entame les
ngociations qui mettront fin l'occupation en 1934. Vincent se maintiendra la
prsidence jusqu'en 1941, aprs avoir tent de redistribuer les postes cls de la
fonction d'tat sur une base de couleur largie.
1
La HASCO est fonde l'poque, faisant disparatre les entreprises sucrires hatiennes dans la
plaine du Cul-de-Sac et de Logane incapables de soutenir la concurrence. De plus la Hatian
American Development Corporation pour le sisal et la United Fruit sinstallent.
2
la mme priode l'tat loue ou concde 120 000 hectares de terres ces compagnies (Pierre-
Charles, 1973 : 125).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 55
De 1941 1945, la bourgeoisie porte au pouvoir le prsident Lescot, blancophile
rput, qui pousse la contradiction de couleur un point d'exacerbation maximal. Sa
politique dictatoriale et pro-imprialiste est notoire. Les compagnies amricaines
obtiennent des concessions de terres fabuleuses pour la culture du sisal et de l'hva,
cultures essentielles l'conomie de guerre amricaine. Ainsi la SHADA (Socit
hatiano-amricaine de dveloppement agricole) forme avec l'appui de la
EXIMBANK, reoit le monopole de la culture de l'hva et de son exportation pour
50 ans. En 1943, cette socit jouit, pour exploiter le bois de construction et l'hva
seulement, de 133 400 hectares de terres, soit 21,55% de la superficie totale des terres
cultives en Hati. l'poque, les relations agraires en Hati se caractrisent par la
concentration monopoliste terrienne de la proprit imprialiste (Brisson, 1965 : 11)
et par une conomie agricole exclusivement oriente par les intrts de guerre
amricains. En consquence, la production alimentaire pour la consommation ne tarde
pas faire dfaut.
Paralllement, les gros commerants organisent le march noir sur les produits de
premire ncessit aux profits des les voisines (dont la Jamaque), alors qu'en Hati
mme la dsorganisation des transports (due la pnurie de pneus et d'essence)
bloque tout le commerce local. Paralllement aussi, Lescot pratique une politique de
clan, distribuant de gros monopoles individuels, au dtriment des intrts de la
bourgeoisie dans son ensemble. Toutes ces contradictions entranent sa chute dans
laquelle la petite bourgeoisie noire (intellectuels, cadres de l'arme et de la
fonction publique) joue un rle important avec l'appui de certaines fractions et
couches de la bourgeoisie. Un front dmocratique dmet Lescot.
C'est dans ce contexte que le slogan. Un noir au pouvoir fait sa rapparition et
que le profil de la classe majoritaire envahit nouveau l'idologie politique du
pays.
On porte donc un noir au pouvoir, Dumarsais Estim, ex-dput sous Vincent et
sous Lescot, fils de grands propri-[p. 61] taires fonciers de l'Artibonite, alli par
mariage une vieille famille multre. Sous le gouvernement d'Estim, la petite
bourgeoisie noire assure ses positions. En ce sens, on parlera de la rvolution
estimiste (avec sa connotation noiriste), vnement historique qui annonce dj la
rvolution duvaliriste .
La rsistance arme des masses paysannes dpossdes marque les premires
annes de l'occupation. Aprs 1920, date de l'crasement du mouvement de gurilla
de Charlemagne Pralte et Benot Batraville, ce sont les secteurs de l'opposition
bourgeoise et petite-bourgeoise qui reprennent la lutte sur le plan politique et
idologique, dans le cadre institutionnel existant. Les avances du nationalisme
culturel et politique de 1930, 1946 et 1957 ont toutes t effectues en marge des
masses populaires et de leurs intrts propres.
Ce qu'on a appel le courant de la ngritude, le nationalisme culturel, la pense
authentique ou indigniste, prend surtout appui sur l'uvre de Jean Price-Mars, en
particulier avec Ainsi parla l'oncle (1928). L'ouvrage attaque le bovarysme
collectif qui rgne en Hati, dans les murs et la production intellectuelle ; il dfinit
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 56
le bovarysme comme la facult que s'attribue une socit de se concevoir autre
qu'elle n'est (Price-Mars, 1973 : 44). L'essai a une forte influence sur le mouvement
de la ngritude qui s'organise Paris (1932) autour de la revue Prsence africaine,
avec Csaire, Damas et Senghor. En Hati, la Nouvelle Ronde (1925), la Troue et la
Revue indigne (1927), le groupe des Griots (1932), form avec Magloire Saint-Aude,
Lorimer Denis, Carl Brouard, Jean-Baptiste Romain et Franois Duvalier, prconisent
le retour aux sources : revalorisation du ngre, de l'Afrique et de son hritage culturel,
des traditions populaires et du folklore. Les uns sont des littraires ; les autres des
essayistes (Denis et Duvalier) qui se penchent sur le problme des races et
croisements, le vaudou, la fusion linguistique, et l'unit des deux groupes humains
qui composent la nation hatienne (Piquion, 1965, chap. V). Certaines uvres
doctrinaires de Duvalier datent de cette poque. La tendance essayiste finit par
s'associer la fondation de l'Institut d'ethnologie (1941) avec Price-Mars et [p. 62]
Roumain. La Facult d'ethnologie, cre plus tard, demeurera toujours un fort bastion
idologique des authentiques .
Sous Estim, la pense des authentiques prend une tournure politique prcise,
dlaissant le champ des revendications culturelles. Duvalier est l'un de ses
doctrinaires types. Son uvre, confuse et ractionnaire, mystique et rductrice
1
prtend dfendre les intrts de la grande classe majoritaire . L'unit raliser
entre les deux lites (noire et multre) de la nation hatienne constitue la vise
fondamentale qui anime sa problmatique sociale. Cette ide repose sur une thorie
de l'quilibre des classes qui masque au fond la prtention de la petite bourgeoisie
noire accder au partage du gteau. Car quand les auteurs de ce temps parlent des
souffrances de ces noirs tenus l'cart, de ces noirs souffrant misre et humiliation,
c'est bien des urbains des classes moyennes qu'il s'agit, brims objectivement
depuis l'occupation amricaine, et non des ouvriers et des paysans
2
.
Ce noirisme politique, phnomne distinct du nationalisme culturel (mouvement
de la ngritude) aura servi de plate-forme virulente entre les mains de la petite
bourgeoisie autant en 1946 avec les estimistes qu'en 1957 avec les duvaliristes.
Or le rgime d'Estim mis au pouvoir profite de la conjoncture conomique
internationale. En effet, l'aprs-guerre a des retombes positives pour le march
hatien. Caf et sisal sont la hausse, les exportations doublent. Le tourisme fait
entrer largement les devises, le budget passe de 12 21 millions de dollars de 1946
1949 (Pierre-Charles, 1973 : 34). Dans cette conjoncture, l'idologie noiriste semble
faire la preuve de sa pertinence et de son efficacit. Un fort secteur noir de la
bureaucratie se constitue, s'alliant aux fractions traditionnelles de la bourgeoisie de
toutes nuances tout en les solidifiant ; la petite bourgeoisie noire connat aussi une
nette expansion dans les professions librales, le petit commerce, et dans la fonction
publique. Malgr des rformes pour les masses paysannes et la classe ouvrire il n'y a
1
Voir l'article de Karl Lvque : L'interpellation mystique dans le discours duvalrien (1971 : 5-
33).
2
Voir ce sujet Labelle (1976).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 57
aucun changement. Le statu quo face l'imprialisme, et plus tard les pratiques
rpressives contre les syndicats et la gauche se feront jour.
[p. 63] La petite bourgeoisie noire semble perdre du terrain avec la venue de
Magloire (1950-1956), bourgeois noir du Nord, ancien chef des Casernes sous
Lescot ; alors que l'emprise de l'arme se renforce, son rgime bas aussi sur des
alliances de classe se distingue cependant de celui d'Estim en ce que le secteur
multre de la bourgeoisie redevient hgmonique au niveau politique. Une
prosprit relative marque les deux premires annes du gouvernement Magloire.
Mais c'est dans une conjoncture trs ngative que Duvalier prend le pouvoir en 1957,
au nom des masses noires, dtermin rcuprer la fusion des deux lites soi-
disant mise en veilleuse sous Magloire.
En 1966, en plein cours du rgime duvaliriste, Price-Mars, g, avec tout le poids
de sa reprsentativit de pre de la ngritude , dcide de prendre du recul face
l'utilisation dmagogique de la question de couleur faite au profit des politiciens
noiristes des dernires dcennies. Ceux-ci avaient particulirement mystifi les
leaders noirs de l'indpendance et de l'histoire hatienne, les constituant de fait comme
les seuls reprsentants autoriss de l'unique grande classe majoritaire , soit la
masse noire. Il crit alors :
... la nation hatienne se prsentait, l'aube de son existence, alourdie de la mme
distinction des deux catgories distinctes d'habitants : d'une part, les favoris de la
fortune et du pouvoir qui formaient la classe dirigeante et qui tait compose aussi
bien de noirs que de multres [...] et d'autre part, l'immense majorit des tcherons, des
ouvriers non spcialiss, des chmeurs de toutes les couleurs et surtout la grande
masse des travailleurs ruraux, la foule innombrable des paysans. C'est d'aprs moi, ce
qui a constitu la question sociale
1
de 1804 1915. On l'a dnature, on l'a
systmatiquement masque en l'affublant de fausses revendications depuis, si
longtemps, que les noirs et les multres s'entretuent pour accder au pouvoir suprme
sans que le succs de l'une ou l'autre fraction et chang quoi que ce ft au genre de
vie des dmunis de la fortune plus ou moins noirs, ou plus ou moins clairs, entre 1804
et 1915 (Price-Mars, 1967 : 20-21).
1
En italique dans le texte.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 58
[p. 64 sans texte, p. 65]

2
Aperu sur le contexte de classe
des groupes observs
1. LE DCOUPAGE DE CLASSE RETENU
Retour la table des matires
Il ne m'appartient pas d'tablir ici la structure de classe de l'ensemble de la
formation sociale hatienne. Des tentatives en ce sens existent dans plusieurs textes
sur Hati qui relvent en majorit de la sociologie amricaine classique et demeurent
trs rudimentaires, soit par leur peu de connaissance empirique du milieu, soit par
leur faiblesse thorique. Les travaux marxistes ont le mrite de combler cette lacune
thorique, mais, en raison de la conjoncture politique, ils demeurent insuffisamment
chargs de l'analyse des matriaux concrets du milieu.
Cependant il apparat pertinent d'opposer trs brivement les perspectives de la
stratification et de l'analyse marxiste des classes, avant de circonscrire les groupes
tudis.
Dans les thories de la stratification sociale (fonctionnalistes et autres) le reprage
des classes sociales se fait selon les indices suivants : revenu, profession, ducation,
habitat, statut attribu, race ou ethnie, etc. Ces indices recouvrent plusieurs ralits : il
peut s'agir de facteurs objectifs (par exemple les tranches de revenus dcoupes par le
chercheur) ou subjectifs (par exemple le statut que s'attribuent les membres d'une
collectivit les uns les autres), quantitatifs (ainsi le revenu) ou qualitatifs (ainsi le
travail manuel ou non manuel impliqu dans une profession). Dans tous les cas,
considrs individuellement ou en combinaison, ils servent [p. 66] constituer des
sries hirarchises d'un ple infrieur un ple suprieur. Selon l'utilisation des
indices, on obtiendra un continuum de rangs individuels, ou une hirarchie de
catgories discrtes et dlimites en classes ou strates (infrieure, moyenne,

[Les numros entre accolades rfrent aux numros de pages de ldition de papier, MB.]
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 59
suprieure) elles-mmes subdivises (infrieure-infrieure, moyenne-moyenne,
infrieure-suprieure, etc.).
Plusieurs problmes se posent dans ce type d'analyse : postulat de l'universalit de
la stratification, arbitraire du choix des critres et de leur dcoupage, dlimitation des
units d'analyse du systme de stratification (quartier, ville, campagne, nation, etc.),
caractre strictement descriptif de la connaissance faisant fi de l'explication, de la
rfrence l'ensemble des formations sociales et leur histoire, des interrelations de
dpendance asymtrique et des contradictions antagonistes entre les classes sociales
lies leurs intrts propres (Wolpe, 1968 ; Stavenhagen, 1969). Marques par
l'empirisme ou l'idalisme, ces analyses sont incapables de rendre compte de
l'articulation des contradictions principales ou secondaires au sein d'une formation
sociale donne, qu'il s'agisse de la dtermination de la structure de classe, ou de la
position des classes dans la conjoncture.
La thorie marxiste par contre pose comme critre dterminant dans le reprage et
la dfinition analytique d'une classe, la place des agents dans le procs de production
et de reproduction, ou encore la place objective occupe dans la division sociale du
travail. Au sein de la sphre conomique, dterminante en dernire instance, ce sont
les rapports de production entretenus entre agents sociaux qui ont le primat sur les
rapports de circulation, de consommation ou de distribution du produit national. On
peut emprunter Lnine une dfinition simple :
On appelle classes de vastes groupes d'hommes, qui se distinguent par la place qu'ils
tiennent dans un systme historiquement dfini de la production sociale, par leur
rapport (la plupart du temps fix et consacr par la loi) aux moyens de production, par
leur rle dans l'organisation sociale du travail, et donc par les moyens d'obtention et la
grandeur de la part des richesses sociales dont ils disposent. Les classes sont des
groupes d'hommes dont l'un peut s'approprier le travail de l'autre, par suite de la
diffrence de la place qu'ils tiennent dans un rgime dtermin de l'conomie sociale
(Lnine, 1968 : 231).
[p. 67] Dans cette perspective, les indices mentionns comme dterminants dans
les thories de la stratification (revenus, habitat, ducation, etc.) constituent des effets
lis aux types de rapports de production existants.
Ce qui est fondamental dans la dfinition de la classe sociale, c'est cette rfrence
au rapport de proprit-non-proprit
1
des moyens de production. Dans ce sens, les
classes se situent d'abord en fonction d'une contradiction fondamentale, ainsi le
rapport proltariat-bourgeoisie dans le mode de production capitaliste, et ensuite en
1
Le concept de proprit dsigne ici la dtention ou la proprit conomique relle des moyens de
production et non la seule proprit juridique laquelle elle peut ou non correspondre. Cette
distinction est prcise chez Bettelheim (1970). La proprit conomique se rfre au contrle rel
des moyens de production et au pouvoir de s'approprier le surplus cr par le surtravail dans tout
mode de production impliquant des oppositions de classes.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 60
relation aux divers types de contradictions secondaires qui les affectent. La lutte des
classes constitue le champ concret de leurs pratiques au niveau conomique, politique
et idologique. Elle tmoigne de l'existence des diverses classes sociales dans une
formation sociale o coexistent plusieurs formes ou modes de production, des
degrs divers. Elle implique une transformation rvolutionnaire constante de cette
formation.
Paralllement leur rle dans la sphre conomique, les classes dominantes ont le
contrle du pouvoir politique ce qui leur permet d'asservir les divers appareils d'tat
(rpressifs et idologiques) de faon asseoir leur domination long terme. Qu'il
s'agisse d'une ou de plusieurs classes et fractions dominantes, l'une des fractions est
gnralement hgmonique dans le bloc au pouvoir. Le concept de classe (ou
fraction) dirigeante ou rgnante renvoie au strict exercice du pouvoir d'tat. Classe
dominante et dirigeante ne concident pas ncessairement (Poulantzas, 1972 : 43-47).
Il faut maintenant considrer les caractristiques de classe des groupes tudis lors
de la recherche en Hati, en 1971-1972.
Les personnes approches appartiennent :
1) la bourgeoisie multre traditionnelle ;
2) la petite bourgeoisie noire (qui correspond aux couches moyennes et
aises des classes moyennes d-[p. 68] nommes comme telles en Hati et dans
nombre d'crits sociologiques et politiques).
Il faut entendre par bourgeois multres des personnes appartenant
objectivement la bourgeoisie, qui se peroivent et s'identifient socialement comme
multres et quant au sous-chantillon choisi prsentent des nuances de peau plutt
claires. Les petits-bourgeois noirs sont des personnes appartenant objectivement
la petite bourgeoisie, qui s'identifient socialement comme noirs et prsentent des
teintes de peau plus fonces et des cheveux plus crpus. Le chapitre 3 illustrera
combien cette catgorisation de la couleur est arbitraire et modifiable et correspond
ici des identifications de caractre purement politique et idologique ; en ce sens,
elle mrite qu'on en tienne compte.
ces deux groupes urbains, s'ajoutent trois groupes paysans identifis comme
noirs dont la catgorisation sera justifie plus loin :
3) les paysans aiss ;
4) les paysans moyens, qu'on dsigne encore comme des parcellaires
indpendants ;
5) les paysans pauvres.
Les deux groupes urbains ont t retenus sur la base des critres suivants : rle
dans le procs conomique de production, rle dans la lutte politique pour la conqute
de l'appareil d'tat, et rle dans la lutte idologique que reprsente la question de
couleur.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 61
Les trois groupes paysans ont t choisis cause du rle fondamental que jouent
les masses agraires dans l'conomie nationale et dans le but de vrifier si se confirme
le strotype entretenu par les classes urbaines au sujet de la paysannerie, savoir que
pour le paysan la question de couleur ne compte pas .
J'ai omis de considrer la classe ouvrire, value l'poque environ 4% de la
population active, cause de son caractre minoritaire. J'ai omis galement la
bourgeoisie noire traditionnelle car, contrairement ce qui semble exister dans le
nord d'Hati, elle se rduirait dans la rgion port-au-princienne quelques grandes
familles dont la place exacte dans la structure de classe n'a pu tre investigue et porte
discussion.
La nouvelle bourgeoisie noire politique, celle qui, de par son rle dans la
direction de l'tat, a pu solidifier sa position dans l'extorsion de la valeur nationale, de
mme que [p. 69] la petite bourgeoisie duvaliriste militante n'ont pu pour des raisons
lies au contexte rpressif du rgime tre approches de front, en ce qui concerne les
adultes du moins.
Pour minimiser l'influence des variations rgionales fort importantes en Hati, j'ai
dcid de concentrer mon tude dans la ville de Port-au-Prince en ce qui concerne les
groupes bourgeois et petit-bourgeois. Les groupes paysans, eux, ont t contacts
dans la plaine de Logane, zone rurale qui appartient au dpartement de l'Ouest
comme Port-au-Prince.
2. LES GROUPES OBSERVS
PORT-AU-PRINCE
Retour la table des matires
En 1956, on valuait la population de Port-au-Prince, capitale d'Hati, 175 000
habitants vivant dans 20 000 logements, sur une extension de 17,35 km
2
(Comhaire-
Sylvain, 1959 : 179). Selon le recensement de 1971, l'aire mtropolitaine de Port-au-
Prince regroupe prs de 500 000 personnes. Centre conomique, politique et culturel,
elle s'est de plus en plus consolide, depuis l'occupation amricaine, aux dpens de
l'intrieur.
Port-au-Prince se retrouvent une partie des classes dominantes, des couches
petites-bourgeoises trs conscientes de leur spcificit, le proltariat industriel et
toutes ces couches d'migrants de la province, de chmeurs, de travailleurs
occasionnels, etc. C'est ici que la question de couleur vient particulirement
compliquer la distribution des places dans la structure sociale.
En 1959, les Comhaire-Sylvain publiaient une tude de Port-au-Prince la
dcrivant d'aprs les traits suivants : diffrenciation raciale plus complexe que dans le
milieu rural, taux de natalit lev, femmes en plus grand nombre que les hommes,
stratification des quartiers. Selon les auteurs, les habitants se rpartissaient en
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 62
quatre ensembles de quartiers, correspondant une stratification de classe, en
fonction des critres suivants : densit dmographique, revenu, ducation, loyer
mensuel, nombre de pices par maisonne.
La classe I tait distribue l'poque dans les mornes du sud-est de Port-au-Prince
et les banlieues rsidentielles, la classe II dans la Paroisse du Sacr-Cur, la classe III
dans Poste-Marchand, Bolosse, la Cit n 1, le nord du Champs-de-Mars et le Centre
commercial, la classe IV dans le Bel-Air, le Morne--Tuf, autour de la Cathdrale et
la Saline.
[p. 70]
TABLEAU 2.1
Port-au-Prince, classessociales(Comhaire-Sylvain)
Retour la liste des tableaux
Classes
I II III IV
% de la population 6 16 24 54
revenu mensuel en
gourdes plus de 700 200-1000 environ 150 irrgulier
densit par km
2
4 000-9 999 10 000-19 999 20 000-34 999 35 000-71 000
pices par maisonne plus de 6 3-5 1-3 1
loyer mensuel en
gourdes 150 75-150 20-60 10 ou plus
ducation secondaire et plus 3
e
6
e
prparatoire la 6
e
aucune
Source : D'aprs Comhaire- Sylvain, 1959 : 188.
De nos jours, certaines banlieues rsidentielles se sont cres ou ont pris de
l'extension (Delmas, Fontamara, etc.). La bourgeoisie, bien qu'habitant encore les
hauteurs de Port-au-Prince, a fui certains quartiers o les nouveaux grands du
rgime essayaient de s'installer, et a tent de se concentrer vers Ptionville.
L'chantillon port-au-princien provient de ces quartiers bourgeois ou petits-bourgeois
(Bois-Verna, Turgeau, Musseau, Pacot, Delmas, Fontamara, ou encore Ptionville et
ses alentours).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 63
2.1. La bourgeoisie multre traditionnelle
Retour la table des matires
L'ensemble de la bourgeoisie hatienne occupe des places dominantes dans le
procs de production et de ralisation de la valeur. Ceci suppose :
la proprit des principaux moyens de production industriels et agricoles ;
la proprit des principaux moyens de ralisation de la valeur :
commerants (et gros spculateurs en denres). exportateurs-importateurs,
etc. ;
la haute gestion des tablissements financiers et des firmes trangres
(administrateurs, cadres dirigeants) ;
la proprit foncire-immobilire urbaine ;
la reproduction des rapports de production dominants par le biais de postes
auxiliaires cls : grands patrons des professions librales, hauts cadres des
appareils d'tat, etc.
Comme dans plusieurs cas latino-amricains, la bourgeoisie de Port-au-Prince ne
semble pas se composer de fractions fondamentalement exclusives les unes des
autres
1
. Toutes les combinaisons de rles conomiques (grand propritaire terrien,
membre des professions librales, commerant, industriel, exportateur, cadre
d'entreprises trangres) sont possibles, et dans les faits, frquentes. l'instar des
oligarchies rgionales, elle montre un comportement homogne et solidaire sur les
questions politiques majeures, celles qui viseraient bouleverser les rapports sociaux
de la domination. Elle peut nanmoins se payer le luxe de se fractionner
politiquement et dans la violence, lors d'lections prsidentielles et nationales, par
exemple. C'est ainsi que malgr une conscience de classe trs forte de la bourgeoisie
dans son ensemble, des antagonismes secondaires sont perus ou peuvent tre perus
en son sein.
Ces antagonismes qui masquent une lutte normale entre groupes dominants de
Port-au-Prince, dont l'accumulation du capital et le degr de contrle de l'activit
conomique se situent un niveau ingal, sont souvent prsents comme revtant un
caractre national (capital hatien de souche, versus capital migr syro-libanais
1
Gunder Frank souligne le caractre mythique des prtendues contradictions fondamentales entre
bourgeoisie compradore, nationale, grands propritaires fonciers, imprialistes qu'on trouve en
Amrique latine. D'autant plus, ajoute-t-il que les secteurs conomiques se trouvent souvent
regroups l'intrieur de mmes groupes, firmes ou familles dont les intrts agraires, miniers,
commerciaux, spculatifs peuvent tre plus ou moins lis (Gunder Frank, 1970 : 326).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 64
ou d'origine europenne datant de quelques gnrations seulement, ou capital
tranger) ou de couleur (secteurs noirs versus secteurs clairs , etc.).
Jusqu' quel point les diffrenciations de cet ordre recoupent-elles une tendance au
cumul ou la spcialisation dans certains champs de l'conomie nationale ? Seule une
tude empirique fouille, tenant compte de variables multiples, pourrait clairer les
ambiguts forte connotation politique qui s'attachent ce sujet.
Dans ce contexte, il faut tenter de circonscrire certains traits qui caractrisent ce
qu'il est convenu d'appeler [p. 72] la bourgeoisie multre traditionnelle de Port-
au-Prince. Les vieilles familles multres de la bourgeoisie constituent, Port-au-
Prince, le sous-ensemble numriquement le plus important (quelques centaines de
familles). Dans les annes 70, elles tendaient se concentrer dans le commerce
import-export des biens de consommation durables et des biens de luxe, l'industrie de
certains biens destins la consommation interne ou l'exportation, le secteur de
l'assemblage, la grande proprit foncire et immobilire (rurale et urbaine), le
tourisme, les professions librales. Cette bourgeoisie traditionnelle dtenait le pouvoir
politique avant la rvolution estimiste de 1946, depuis 1915. Elle donne le ton
l'idologie dominante la capitale depuis l'indpendance. Elle reprsentait donc le
secteur le plus pertinent pour investiguer la question de couleur .
On peut dcrire les effets de cette place dominante de la bourgeoisie dans le
procs de production et de reproduction sociale selon de multiples indices ; les uns
sont plus strictement conomiques : revenus, habitat, etc., les autres se rfrent au
niveau idologique : importance du nom, normes d'ducation, perception de classe et
de couleur, etc.
Les revenus de la bourgeoisie dans son ensemble couvrent un ventail assez large.
Quelques grands bourgeois sont millionnaires (en dollars), ont des investissements
ailleurs dans les Antilles et en Amrique latine ; d'autres, moyens industriels,
commerants ou entrepreneurs agricoles, peuvent avoir des revenus annuels de
50 000, 60 000 dollars et plus. Dans certaines branches familiales moins favorises
des personnes ayant des revenus de plus de 12 000 dollars sont souvent associes par
alliance ou consanguinit des intrts conomiques importants (familles de grands
propritaires fonciers, commerants ou industriels)
1
.
Ces revenus permettent un mode de vie spcifique. Beaucoup de familles
dtiennent, en plus de leur rsidence Port-au-Prince ou Ptionville, des proprits
au bord de la mer et dans les stations de montagne : Furcy, Kenscoff et [p. 73] dans
diverses zones rurales du pays. L'habitat peut tre de grand luxe et demander le
service de plusieurs domestiques : cinq ou six attachs de faon permanente chez les
plus fortuns, trois ou quatre chez les autres. Ces domestiques gagnaient en gnral
1
Ces chiffres doivent tre mis en regard de la distribution des revenus par mnage Port-au-Prince.
Selon un rapport du Conadep, 7 800 mnages Port-au-Prince, soit 6% du total, gagnaient plus de
$140 par mois en 1976 (Anglade, 1977 : 95). Sur ce nombre, environ 3 000 familles ont plus de
$6 000 par an. ceci s'ajoutent les revenus provenant de la location de terres et d'immeubles
urbains, ce qui peut rapporter dans plusieurs cas de $1 000 $1 500 par mois.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 65
en 1971-1972, de 8 16 dollars mensuellement. Ils sont nourris
1
logs dans les
dpendances, vtus au strict minimum (chez les plus cossus les bonnes portent
l'uniforme), imbriqus dans des rapports paternalistes extrmes avec les matres :
parrainage, pressions sexuelles sur les femmes, boni de quelques gourdes lors de la
maladie ou de la rentre scolaire des enfants, etc. C'est ainsi qu'on accepte que la
cuisinire ou la bonne fassent venir l'occasion une nice ou un neveu (les ti moune),
pour se faire aider, en change d'un minimum de scolarisation (la plupart du temps
inexistant).
Les rsidences sont spacieuses, entoures de pelouses parsemes de fleurs et de
plantes, souvent avec piscine ; les meubles sont ou bien dans le style artisanal local
sophistiqu (bois prcieux, fer forg, sisal, corne ou caille, peaux de cabri, etc.) ou
bien selon la mode europenne ou amricaine.
La cuisine est mi-crole, mi-franaise, plus rarement amricaine. Un trait
spcifique du mode de vie de cette classe : le repas la fourchette , trois fois par
jour, la famille runie et attable dans la salle manger. D'autre part, c'est dans cette
classe que les courants de la mode se diffusent et se radaptent rapidement
l'hatienne, beaucoup de femmes tant dessinatrices, dcoratrices, couturires,
propritaires de boutiques. La diversit des circonstances, l'ge, entranent ici plus
que dans les autres groupes sociaux celle du style vestimentaire : une bourgeoise de
40 ans se permettra plus volontiers la tenue nglige (jeans, sandales, absence de
bijoux en or) pour se promener en ville ou aller en excursion qu'une petite-bourgeoise
du mme ge, surtout [p. 74] si cette dernire est parvenue . Comme dans d'autres
formations sociales, la bourgeoisie peut se permettre plus de fantaisie, d'innovations,
moins de rigidit que dans les classes moyennes qui s'alignent sur elle et se
proccupent d'appliquer de faon stricte les modles dominants. Les bourgeois se
servent normment de ces indices pour capter les diffrences entre celui qui l'est et
celui qui ne l'est pas . Certaines familles ont des proprits au Canada, aux tats-
Unis ou en Europe o leurs membres peuvent sjourner plusieurs fois par anne ou
installer leurs enfants, avec des domestiques hatiennes surexploites.
Les facteurs subjectifs, idologiques, qui vont permettre de reprer le fait d'tre
bourgeois , portent entre autres sur la situation conomique, la tradition, le cheveu.
Le premier concerne des exigences minimales dans le standard de vie, ce qui exclut
les branches familiales ruines ou les inclut selon l'importance relative des deux
autres. Le second suppose des traditions familiales acquises : appartenir une famille
constitue (fonde sur le mariage et la monogamie) depuis plus de trois
gnrations, avoir un statut relativement stable et un nom (les noms les plus
1
Dans la bourgeoisie et la petite bourgeoisie, les domestiques mangent en gnral ou bien les restes
de table, ou bien ont des menus et provisions part fournis par l'employeur. Ainsi on achte du
mas et du riz de mauvaise qualit pour eux, le reste de la famille consomme un riz plus cher. On
leur interdit tous les produits de luxe (beurre, fromage, jambon, etc.) et les desserts leur sont servis
lors d'vnements spciaux : anniversaires, mariages, premires communions. Enfin, on tient trs
gnralement sous cl garde-manger et armoires, la peur du vol tant une proccupation
quotidienne pour les patrons. Autour de chaque domestique peut se constituer virtuellement un lot
de dpendants extra-rsidentiels pour qui la faim est un problme concret.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 66
couramment cits sont ceux de Roumain, Roy, Mathon, Auguste, Mangons, etc.),
depuis le XIX
e
sicle, avoir des frottements acquis en gnral l'tranger : bons
gots, bonnes manires, culture gnrale , franais parl le plus proche possible du
mtropolitain , connaissances de langues secondes : anglais, espagnol, allemand.
Ce sont ces frottements qui dfinissent ce qu'on appelle le monde , la socit
ou l' aristocratie par opposition au demi-monde, soit les classes moyennes ( la
classe ), mme base de traditions, ou les parvenus. La bourgeoisie claire fait bloc
en ce sens et pourtant c'est l que se placent aussi les contradictions secondaires en
son sein. Ainsi, peut-on signaler l'exclusion relative des Syro-Libanais
1
. De mme,
[p. 75] ceux qu'on nomme encore les nouveaux industriels (oligarchie puissante
prsente dans l'industrie) n'ont pas le prestige de la bourgeoisie multre traditionnelle,
cause de leur origine plus rcente (occupation amricaine et dcennies
subsquentes) et souvent modeste (fils ou petits-fils d'immigrants humbles ou sans
renom) bien qu'ils aient russi s'allier par mariages certaines vieilles familles
hatiennes.
Les multres hatiens , plus bruns, de vieille souche, jouissent
comparativement d'un statut suprieur : plus cultivs, plus raffins, plus srs de leurs
assises sociales, ils assurent avoir moins prouver . Ils se considrent capables de
positions plus nationales que les autres, de par leurs traditions politiques, moins
conservateurs, moins ngrophobes et moins blancophiles. Enfin ils seraient davantage
pro-franais et pro-europens que pro-amricains. Par opposition on peroit les
multres clairs (nouveaux industriels), de mme que les multres de province (de
petite bourgeoisie, ou de familles ruines qui remontent sous le rgime actuel),
comme plus ractionnaires en gnral, plus soucieux de frquenter les clubs
bourgeois, plus actifs dans leur vie mondaine car ayant plus prouver , et plus
infods l'influence amricaine.
Un autre antagonisme situe les multres bruns commerants par rapport aux
vieilles familles terriennes, professionnelles et politiques. Autrefois, on considrait le
commerant de haut. Ce n'est que vers 1946 que certaines vieilles familles auraient
abandonn la fonction publique pour revenir au commerce, dfaut de dbouchs et
contre-cur. Le multre de Port-au-Prince a plus de prestige que le multre de
province ou mult la kt, dont on commente malicieusement les origines
douteuses (juifs rfugis ou petits blancs). Par contre, on prtend que les grands
bourgeois du Cap et des Gonaves surtout, taient bien vus Port-au-Prince et
pouvaient s'intgrer plus facilement.
1
Les Syriens et les Libanais arrivent par milliers en Hati partir des annes 1880. En 1905, la
colonie syro-libanaise compte de 10 000 15 000 membres qui concentrent leurs activits dans le
commerce de dtail et sillonnent le pays. Leur impact commercial heurte directement les intrts
des compradores hatiens et mme de certaines maisons trangres. Ds 1900, une violente
campagne de presse et lgislative attaque les Levantins . Considrs sans culture, sans manires,
sans nom, ils sont longtemps exclus des relations sociales et matrimoniales de la bourgeoisie claire
traditionnelle et font l'objet de strotypes et de prjugs qui perdurent jusqu' aujourd'hui (Nichols,
1974 : 26). En 1972, la fraction syro-libanaise avait, entre autres champs d'activits, le monopole
du commerce du textile, de la chaussure et du vtement.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 67
Un dernier critre subjectif constitue le bourgeois le bon cheveu. Multre ici
signifie cheveu droit. D'o l'importance cruciale du choix du conjoint dans la
perptuation ou l' amlioration de ce trait, et la trs forte endogamie de classe qui
en rsulte. Toutes les grandes familles de Port-au-Prince sont lies par mariage, mais
leurs membres ne sont pas tous conformes au phnotype du multre idal, et des
cheveux friss se rencontrent dans presque toutes les familles de la bourgeoisie.
Nanmoins, ce critre lui [p. 76] seul peut jouer en faveur d'une famille en
difficult, alors qu'il faut de fortes assises conomiques et sociales pour faire oublier
les mauvais cheveux .
Les relations sociales de la bourgeoisie, dans le sens mondain du mot, sont plus
formelles, plus structures et impliquent un mode de vie infiniment plus coteux que
dans les classes subordonnes : rceptions de tous ordres, appartenance des groupes
slects o se retrouvent entre autres les trangers des milieux d'affaires ou
d'ambassade (Club Bellevue, Club Amricain, Club de tennis de Turgeau, Rotary
Club, Clubs de jardinage pour dames, etc.). Les types de loisirs varient selon les
familles, le sexe, l'ge : depuis les sports pour privilgis, jusqu' la pratique des arts
ou la frquentation des maisons de jeux, etc.
L'ducation des fils de grandes familles se faisait autrefois en France. On envoyait
tt filles et garons dans les collges privs de Paris ou plus rarement de Londres,
pour y effectuer leurs tudes secondaires (cas des filles) et universitaires (cas des
garons). C'est ainsi qu'on acqurait les frottements . Vers les annes 40 un
mouvement s'amorce en direction des tats-Unis. Paralllement la grande bourgeoisie
confie davantage ses enfants aux institutions hatiennes rputes, implantes de vieille
date. Aprs 1957, cause du climat d'instabilit politique et du refus de ctoyer les
fils des nouveaux venus lis la politique qui tendent de plus en plus entrer dans
les grandes institutions confessionnelles (Saint-Louis de Gonzague, Sminaire Saint-
Martial, Sainte-Rose de Lima) les grandes familles envoient nouveau leurs enfants
tudier l'tranger ou les confient plus systmatiquement l'Union School (collge
priv cr sous Magloire pour les enfants amricains rsidents) et depuis 1970 au
Collge Georges Duhamel ou Collge franais, Ptionville, institution relevant de
l'ambassade de France. Une institution prive, rcente et laque direction suisse, le
Collge Bird, desservait aussi la bourgeoisie moyenne ; cette dernire l'aurait
relativement dserte depuis la remise de la direction des Hatiens et l'entre
d'enfants provenant de familles du rgime. Ce serait aussi le cas du couvent du Sacr-
Cur. Une autre institution confessionnelle, tenue par des Frres canadiens, rcente
galement, recrute dans la bourgeoisie moyenne mais beaucoup plus dans la petite
bourgeoisie fonce et claire.
[p. 77] Qu'il suffise d'ajouter que la bourgeoisie ne confie pas ses enfants aux
lyces publics et que ceci constitue une diffrence essentielle, au niveau de la
reproduction idologique, avec la petite bourgeoisie ou les classes moyennes .
La pratique religieuse dominante, catholique, est souple et ne constitue pas un
domaine idologique fortement investi donc conflictuel, comme dans d'autres
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 68
formations sociales. Les lieux et le personnel religieux o sont offerts les services
(mariages, baptmes, enterrements, etc.) sont strictement hirarchiss et slectionns.
La bourgeoisie de Port-au-Prince n'est pas l'abri des interprtations et des
pratiques drives du vaudou : consultations auprs des ongan (prtres du vaudou)
pour interroger l'avenir, demander un remde ou une crmonie contre la maladie, la
malchance ou dans le but de provoquer la chance. Les pratiques ne sont pas
gnralises et se font en cachette, mais elles existent. Elles sont ouvertes lorsqu'elles
ont une connotation politique prcise ; en effet beaucoup de politiciens de la
bourgeoisie ont utilis dmagogiquement le vaudou, soit en ayant leurs propres oumf
(lieux de culte), soit en se faisant voir aux crmonies pour s'attirer l'lectorat. C'tait,
dit-on dans le milieu, le cas de Djoie et de beaucoup de ceux qui font de la politique
active en Hati. Plusieurs personnages gouvernementaux du rgime actuel sont
impliqus dans des pratiques vaudouesques prcises : tre mari Erzuli (desse du
culte), avoir telle grande manbo (prtresse du culte) comme conseillre, etc. D'autre
part, bien des grands multres terriens vivant en marge de la vie mondaine des
fractions urbaines de Port-au-Prince ont sur leurs proprits oumf et personnel de
service, leur participation et implication pouvant tre occasionnelle ou active.
Paralllement, la mode des sciences occultes en vogue l'tranger semble en voie
d'extension Port-au-Prince : cartes, sotrisme, astrologie, etc. Alors qu'tre
possd serait le comble du dshonneur dans une famille bourgeoise, avoir un
mdium est dj moins grave. L'influence nord-amricaine semble rayonner ici et
trouverait un terrain d'accueil propice. On a toutefois tudi cet aspect dans la
bourgeoisie car on suppose toujours que les comportements fortement axs sur les
phnomnes relevant de l' irrationnel sont la particularit exclusive des classes
populaires dans toutes les formations sociales.
[p. 78] En rsum, les bourgeois multres port-au-princiens se distinguent par
leur rle dans la proprit des principaux moyens de production et d'change, dans la
haute grance des firmes trangres (financires, commerciales et autres) et dans leur
fonction dominante traditionnelle d'encadrement au niveau idologique. Sous le
rgime Duvalier la direction de l'appareil d'tat leur a conjoncturellement chapp,
bien qu' partir des annes 1968-1970, on observe des alliances de classe de plus en
plus franches et explicites qui ont renforc graduellement leur situation politique.
2.2. La petite bourgeoisie noire
de Port-au-Prince
Retour la table des matires
Les chercheurs fonctionnalistes ou les empiristes qui ont crit sur les classes
moyennes en Hati ont largement rduit les faits, soit par une perspective trique,
anime de prjugs, soit par une perspective thorique inadquate. Pour Leyburn
(1941) qui ne fait qu'laborer la thorie de Lobb (1940) sur la structure sociale
hatienne, tout ce qui n'entre pas dans la problmatique dualiste de caste est vacu.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 69
Selon Leyburn, la classe moyenne serait par rapport l'lite un groupe lgrement
plus large, intermdiaire entre elle et les masses, n'entrant dans aucune des deux
catgories (Leyburn, 1966 : 10). Simpson, pour sa part, atteste la mme poque
l'existence d'une petite classe moyenne relativement non importante dans la vie de
la nation (Simpson, 1941 : 642). Sur la base d'observations empiriques, De Young
(1959), le premier, fait clater la problmatique de caste et identifie une classe
moyenne, en expansion depuis l'occupation amricaine, diffrencie, articule et
politiquement active. En ce sens son tude demeure plus valable que celle de
Wingfield et Parenton (1965). Ces deux chercheurs sont arrivs conclure, de faon
contradictoire, travers des analyses de cas biaises et sans base thorique adquate,
qu'il existe d'une part une nouvelle classe moyenne brune en conflit avec la
bourgeoisie multre et d'autre part que cette classe moyenne (rduite implicitement au
secteur politique) est un groupe fluide, sans valeurs de classe, sans traditions, sans
solidarit. L'impossibilit de thoriser les contradictions secondaires internes dans la
petite bourgeoisie explique bien cette confusion. Les chercheurs hatiens de mme
orientation, non marxiste, la suite de la critique pertinente faite par Price-Mars
Leyburn, se sont penchs leur tour sur les classes moyennes. L'tude de Madeleine
[p. 79] Sylvain-Bouchereau (1951), plus approfondie que celle de Catts Pressoir
(1951), confond classes moyennes et couches aises de la classe ouvrire, suivant en
cela d'ailleurs les critres purement subjectifs vhiculs en Hati. Jean et Suzanne
Comhaire-Sylvain (1959), de leur ct, ont manifest un souci plus grand de
l'observation et des mthodes empiriques : ils ont essay de cerner les classes
moyennes partir de variables objectives nettement identifies telles que l'ducation,
le revenu, le type d'habitat, etc. Casimir (1965) enfin, fait, lui, de la petite bourgeoisie
une simple strate de la bourgeoisie, qu'il runit en une seule classe urbaine oppose
un autre couple-classe : le proltariat et les marginaux
1
.
Par petite bourgeoisie, j'entends les petits propritaires de moyens de production
ou d'change (petits entrepreneurs, petits commerants, petits propritaires de dpts,
d'immeubles ou de terre, artisans moyens) qui extorquent peu ou pas le surtravail d'un
personnel salari ou non rmunr ; les indpendants tels que les gens des professions
librales, les intellectuels, les propritaires d'institutions d'enseignement, etc. ; les
salaris du secteur productif priv (techniciens, ingnieurs, cadres, etc.) ; les salaris
indirectement productifs (employs du commerce, des banques, des assurances, de la
publicit, etc.) assurant une certaine fonction d'encadrement ; les employs de l'tat et
de ses appareils : cole, mdia d'information, sant, dition, arme, police,
fonctionnaires, etc. assurant galement une certaine fonction d'encadrement.
Se posent ici divers problmes de dlimitation de classe, par exemple celui des
fractions et des couches qui diffrencient de faon interne la petite bourgeoisie, et la
polarisent vers l'embourgeoisement ou vers la proltarisation (Manigat, Mose et
1
On remarquera qu'il a t question de chercheurs orientation non marxiste. Je n'ai pas considr
ici, par souci d'allgement, les travaux orientation nettement marxiste sur la structure de classe en
Hati.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 70
Ollivier, 1975 : 143-152). Dans le mme sens, une mme activit professionnelle telle
la mdecine ou la pratique du droit peut couvrir diverses appartenances de classe :
Ainsi, les sommets , le haut personnel de la bureaucratie administrative,
appartiennent en gnral, par leur mode de vie, par leur rle politique, etc., la
bourgeoisie : les membres intermdiaires et la base de la bureaucratie appartiennent
soit la bourgeoisie soit la petite bourgeoisie (Poulantzas, 1972 : 39).
[p. 80] La petite bourgeoisie constitue donc une classe sociale dont les agents
occupent des places relativement loignes des sommets , dans la division sociale
du travail. En Hati cette classe comporte une diversification secondaire de couleur ;
le secteur identifi comme noir est majoritaire. La recherche porte principalement
sur ce dernier. Il faut nanmoins souligner que le secteur petit-bourgeois multre ,
de par sa place objective dans la structure de classe et de par les contradictions
diverses qui le caractrisent, reproduit de faon virulente l'idologie dominante de la
bourgeoisie claire et constitue un segment de classe-appui qui peut tre trs actif dans
ses positions et ses alignements.
On situe habituellement l'ventail des revenus mensuels de la petite bourgeoisie
entre 70 et 600 dollars
1
.
Port-au-Prince la petite bourgeoisie habite des quartiers assez varis selon ses
couches : Saint-Grard, Bois-Patate, Turgeau, Bois-Verna, Canap-Vert, Carrefour-
Feuilles, Delmas, Carrefour, Fontamara, Thors, Pacot, Bas-Peu-de-Chose, etc. Elle
habite galement Ptionville et ses environs. Le cadre matriel de vie prsente des
particularits qui le diffrencient d'habitude de celui de la bourgeoisie : maisons
anciennes en bois peint, sans confort, ou maisons nouvelles et en dur construites dans
des ensembles rsidentiels plus denses, avec cours cloisonnes, sans pelouses en
gnral ; mobilier plus rudimentaire, utilisation de matriaux moins coteux ou
d'imitation tendant l'emporter sur les meubles traditionnels en bois prcieux trop
rares et trop chers. Les maisons ont toujours des dpendances pour les bonnes et le
garon de cour. On utilise largement la domesticit, sans exception : avoir deux ou
trois bonnes est d'usage courant, avec souvent en plus, un ou plusieurs ti moune. Les
salaires des domestiques engags varient entre six et huit dollars par mois ; les
rapports avec la domesticit semblent souvent encore plus hirarchiques, plus
autoritaires et plus mprisants que chez les bourgeois. Ceci s'explique en partie par la
dmarcation lie la couleur et la condition de classe que le petit-bourgeois doit
tablir n'importe quel prix. Les couches aises de la petite bourgeoisie ont aussi des
[p. 81] proprits la mer ou en montagne pour les loisirs et les vacances, mais en
gnral beaucoup plus modestes que celles des bourgeois. Les modles alimentaires
diffrent galement, en gnral : la cuisine est crole, un seul gros repas est pris le
1
En 1971-1972, on notait les salaires mensuels suivants : instituteur : $40 $70 ; technicien de
laboratoire : $90 ; secrtaire de bureau : $100 ; cadre moyen de l'tat : $150 et plus ; une chaire
denseignement l'universit : $150 ; avocat : $200 ; mdecin de clinique prive : $600.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 71
midi la fourchette , le soir donnant lieu une sorte de collation prise plus ou
moins individuellement ; les enfants s'attablent de faon moins habituelle avec les
adultes
1
.
Le conservatisme et un conformisme marqu caractrisent les modles
vestimentaires : on utilise scrupuleusement tout ce qui peut diffrencier le petit-
bourgeois des classes infrieures . Ainsi, beaucoup de femmes ne se permettent
pas de sortir sans gaine, bas de nylon et chaussures couvertes et sans leurs bijoux
d'or : boucles d'oreilles, mdaille, bracelet et montre en or. Quelle que soit la chaleur
ou la circonstance, telle est la norme, bien que chez les plus jeunes et dans certains
milieux moins conservateurs on note plus d'lasticit et de laisser-aller dans la tenue.
Les petits-bourgeois approchs lors de la recherche Port-au-Prince distinguent
des couches dans l'ensemble des classes moyennes , couches qu'une srie d'indices
sociologiques tend dmarquer les unes par rapport aux autres, et dont on est au plus
haut point conscients. Ces critres minemment subjectifs sont trs importants saisir
pour une analyse non rductionniste et non mcanique des rapports sociaux. En cela,
ils sont analogues aux perceptions de similitudes et d'antagonismes qui existent entre
fractions ou couches au sein de la bourgeoisie. Ces sous-groupes seraient donc, dans
cette perspective idologique :
1) Les couches traditionnelles , constitues de familles ayant une certaine
anciennet qui correspondraient aux couches aises et cultives de la petite
bourgeoisie de Port-au-Prince. Pour en faire partie, il faut des revenus mensuels de
150 200 dollars et plus, une bonne renomme depuis quelques gnrations, une
famille constitue , fonde sur le mariage. Les anciens Hatiens de ces couches,
comme on les appelle, reproduisent des valeurs bien circonscrites : le respect trs
grand pour l'autorit, les ans , l'histoire et [p. 82] le pays d'Hati , une trs
grande admiration pour tout ce qui est instruction, parole franaise dlie et chtie,
sens de la polmique
2
. Tout cela, et bien plus, dcrit les valeurs cls de ces gens
bien prpars , d'une politesse exquise, curieux et discrets, trs politiss, trs
nationaux et trs orients sur l'tranger la fois. Tout un systme d'ducation est
derrire eux souligne-t-on, stigmatis par l' ambivalence culturelle dans tous les
domaines (idologies dominantes et contre-courants idologiques de toutes sortes).
2) Les couches issues de province (familles traditionnelles, lites locales)
revenus similaires, mais perues par les Port-au-Princiens comme contamines par les
1
Certains petits-bourgeois chappent nettement cette description, car, dans la ralit, toutes les
combinaisons de mode de vie sont possibles. Je tente de rendre compte d'une tendance
sociologique, laissant donc de ct tous les cas intermdiaires, individuels, entre cette petite
bourgeoisie et la bourgeoisie.
2
Le crole, comme langue parle, est l'objet d'une ambivalence extraordinaire dans cette classe.
Langue de la quotidiennet, de la vie affective, elle est le code auquel on recourt spontanment.
Mais paralllement le crole est objet d'un combat galement quotidien. Dans certaines familles on
reprend constamment les enfants qui parlent crole entre eux, l'ide tant que plus ils s'expriment
en crole, moins ils sauront le franais et seront donc ventuellement considrs comme des
infrieurs . La bourgeoisie partage elle aussi ces normes linguistiques.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 72
murs rurales et constitues de gro souly, de mal krt (rustres), qu'on reconnat par
le nud de la cravate . Car Port-au-Prince donne le ton.
3) Les couches infrieures parmi lesquelles on distingue les gens bas
revenus, sans formation, peu instruits, plus habiles manier le crole que le franais
et les gens de statut plus lev (par exemple les membres des professions librales),
mais issus du peuple et de condition conomique modeste
1
.
Sont inclus parmi ces couches infrieures , les nouveaux venus du pouvoir,
issus des classes populaires, qui bien qu'enrichis par la politique sont mpriss et
qualifis de pleurs , de non-prpars , d' arrogants , de coureurs , de
vaudouisants , etc. Le petit-bourgeois noir traditionnel oppos au rgime
s'emporte violemment contre ce prototype quand il le dcrit et le dnonce.
Sous le rgime duvaliriste on prtend que les relations sociales au sein de cette
classe ont diminu d'intensit, la mfiance et la suspicion, lies la rduction des
budgets, en tant les causes. Le cinma dans les drive-in une ou deux [p. 83] fois par
semaine, les parties de cartes, surtout de bsigue, les soires entre amis, la danse sont
les loisirs les plus frquents. Durant les vacances d't, on fait des excursions la mer
ou des sjours chez des parents de province ou de l'tranger. Ici bien sr s'introduisent
de nombreuses variantes selon l'ge et le sexe, les catgories et les couches sociales.
La scolarisation est trs forte cause de la tendance cumuler les diplmes. Le
prestige li l'instruction a une importance cruciale dans toutes les couches, et on fera
tous les sacrifices pour permettre l'enfant d'tudier le plus longtemps possible ; on
l'enverra mme l'tranger, en dpit du fait qu'on doive se priver au niveau du
logement et de l'alimentation. Ceci suppose une solide organisation financire
laquelle contribuent les parents de la diaspora ; ainsi certains envoient rgulirement
de l'argent leurs parents rests en Hati, soit pour leurs propres enfants confis aux
grands-parents, soit pour leurs jeunes frres et surs qui continuent d'tudier. Les
gens sont continuellement absorbs par un souci d'conomie et de planification,
destines l'instruction de leurs membres, plateforme de sauvetage individuel.
L'ducation de l'enfant axe trs tt les attitudes en ce sens. Aprs l'cole, Port-au-
Prince, les enfants ne jouent pas dans la rue. On les entend dans les cours, ou par les
fentres ouvertes, rpter leurs leons haute voix, les parents rservant mme une
partie du budget s'assurer les services d'un rptiteur priv. L'enfant petit-
bourgeois de couche aise apprend le piano, la danse, les arts plastiques. C'est la
notion de frottements , strictement applique par les couches aises de cette classe,
laquelle on le plie ds l'ge scolaire. La scolarisation se fait dans les collges et
couvents privs traditionnellement frquents par la bourgeoisie, mais aussi fort
souvent dans les lyces publics, selon les limitations conomiques. Trs peu d'enfants
de cette classe frquentent actuellement les collges bourgeois la mode, soit l'Union
School et le Collge franais.
1
Ces couches constituent la majorit opprime et proltarise de la petite bourgeoisie. Ainsi, en
1968, 85,2% des 16 433 fonctionnaires et employs publics gagnaient entre $20 et $88 par mois,
alors que seulement 0,92% gagnaient entre $365 et $370 (Guide de la Rpublique d'Hati, 1971).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 73
La pratique religieuse occidentale (catholique ou protestante) est dominante ; celle
du vaudou est officiellement taboue (d'autant plus qu'on monte dans les classes
moyennes ) mais si on est accul , on cherche consulter le ongan,
sournoisement et accidentellement . Un fait d'observation indiscutable est
l'importance que prennent les conversations, discussions thme magique et
interprtatif (vnements vcus, rves, paroles troubles, etc.). La franc-[p. 84]
maonnerie, les associations caractre mystique et sotrique (Rose-Croix et
autres), semblent prendre ici une certaine ampleur.
Les bourgeois multres et les petits-bourgeois noirs de Port-au-Prince
auxquels s'attache cette recherche appartiennent donc deux classes distinctes par les
places diffrentes qu'elles occupent dans le procs de production, par les effets
conomiques, politiques et idologiques qui y sont lis, et enfin par la couleur, les
bourgeois prsentant des phnotypes plus proches du blanc .
Toutes ces diffrences s'imbriquent, au niveau idologique, pour composer un
sentiment d'appartenance de classe trs prcis et trs distinct et qui se traduit par des
positions de classe dfinies : critres de diffrenciation sociale, positions politiques,
idologie de couleur, etc. L'idologie de couleur, dont on examinera l'articulation au
chapitre 3, s'alimente et se reproduit donc dans des contextes de classe concrets dont
la description qui prcde avait pour but de rendre compte.
3. LA ZONE RURALE DE LOGANE
1
3.1 La plaine de Logane et le bourg de Carrefour-Dufort
Retour la table des matires
Les paysans auprs desquels j'ai fait enqute vivent sur les habitations de
Cotin, Dufort, Bois-l'tang et des environs, habitations situes dans la plaine de
Logane et immdiatement adjacentes au bourg rural de Carrefour-Dufort, environ
800 mtres l'ouest de la ville de Logane.
La plaine de Logane qui couvre 205 km
2
fait partie de la rgion de Port-au-
Prince, avec la plaine du Cul-de-Sac (Moral, 1961 : 125).
On peut, de faon schmatique, diviser la plaine de Logane en deux parties :
1) La partie l'est de la ville de Logane, o survit la grande proprit prive d'un
seul tenant
1
lie pour la [p. 85] vente de la rcolte de canne la compagnie sucrire
1
Pour cette partie je dois l'essentiel des donnes factuelles Serge Larose qui m'a permis d'accder
aux premiers rsultats d'une recherche en cours avant que celle-ci ne soit publie.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 74
de Port-au-Prince, la HASCO. C'est la zone des grandes familles prsentes au XIX
e
sicle : les Riob sur La Salle, les Faubert et les Geffrard sur Momance, les Lacombe
sur Brache et Cercey, les Decayette sur Bire, les Milord sur Aubry, familles rsidant
Logane et/ou Port-au-Prince. C'est ici qu'on trouve maintenant les grands planteurs
capitalistes , c'est--dire ceux qui utilisent engrais, machinerie, force de travail
salarie en prdominance, wagons et voie ferre de la HASCO
2
.
La HASCO achte environ 90% de la canne cultive l'est de la plaine. Les
rcoltes des trs gros producteurs peuvent leur rapporter jusqu' $22 000 en moyenne.
2) La partie ouest. Aprs la ville de Logane la canne s'imbrique davantage aux
vivres, la banane, aux arbres fruitiers. Cette zone est centre sur l'conomie de
guildives et de moulins : sur de petites habitations autonomes, les entreprises
traditionnelles produisent le sirop de canne (dans les moulins) et l'alcool (dans les
guildives ) destins au march intrieur. Les mouliniers achtent environ 60% de
la canne cultive l'ouest, le reste tant dirig vers la HASCO, ou encore vers le
march de dtail de Port-au-Prince. Le fait de vendre la HASCO ou aux mouliniers
de la rgion dpend de la conjoncture des prix de la canne, de l'poque de la rcolte et
des espces de canne. Caractrise par ses proprits plus morceles, moins grandes
en superficie bien qu'y subsistent de grandes habitations d'un seul tenant comme
celles de Montilet, de Lacoudre, de Barbot, elle l'est aussi par ses mthodes
d'exploitation de la terre plus traditionnelles (plus grande utilisation des mtayers et
des fermiers).
Intercales l'ouest et l'est, la moyenne et la petite exploitation demeurent ; elles
produisent : 1) de la canne pour la HASCO ou les moulins de la rgion, 2) des vivres
(bananes, manioc, millet, pois, mas, mangues, etc.) pour la consommation ou les
marchs de Carrefour-Dufort, Logane ou Port-au-Prince. Les terres les plus fertiles
se trouvent accapares par les gros et moyens exploitants qui axent leur production
sur la canne principalement. Ainsi un paysan parcellaire pourra rserver cinq carreaux
cultivs en canne [p. 86] pour 1,75 carreau cultiv en vivres. Le paysan pauvre quant
lui s'applique au grapillage (Moral, 1961) : conomie de jardinage (petit btail,
vivres) lie au morcellement extrme des terres.
Chef-lieu de commune, limitrophe entre les zones est et ouest de la plaine, la ville
de Logane compte 4 603 habitants (au recensement 1971). C'est une petite ville de
notables : employs de l'tat, professionnels, commerants, guildiviers
3
,
1
Un relev rcent rvle que 29 propritaires dans la plaine de Logane possdent 2 132 hectares de
terres, ceci n'tant pas un indice de concentration des terres, puisque le relev n'inclut que les
proprits d'un seul tenant et de plus de 15 hectares (Larose, 1977).
2
Par exemple, un grand propritaire y exploite 130 hectares de terres avec 40 employs permanents
et environ 80 ouvriers agricoles saisonniers et est l'un des plus gros fournisseurs de canne pour la
HASCO.
3
La plupart des guildiviers (55 sur 61) de la rgion sont installs Logane ou dans les alentours
immdiats ; sur ce nombre, 20 sont galement mouliniers, la plupart sont de gros propritaires
terriens, quelques-uns sont de rputs ongan. Les mouliniers, par contre, sont dissmins plus
l'ouest, sur les habitations mmes. Il faut rappeler que Moral en 1958 dnombrait environ 500
guildives dans tout le pays (Moral, 1961 : 290).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 75
membres du clerg catholique et protestant, enseignants, etc. Elle concentre les
services de la rgion. Alors que la paysannerie de la commune est sous contrle d'un
officier militaire, les villes comme Logane lisent leurs conseils communaux
prsids par un maire.
Chaque commune, son tour, est divise en sections rurales, diriges par des
chefs de section, dlgus de l'tat relevant du commandant de la commune. Chaque
section se subdivise elle-mme en units sociologiques : les voisinages ou
habitations au sein desquelles se distribuent des familles Plus ou moins
apparentes. Ainsi la section Dessources comprend, parmi d'autres, les habitations
Cotin, Bois l'tang, Dufort. Cotin compte 670 habitants, Bois-l'tang 290, Dufort
environ 700. Ces trois habitations entourent le bourg de Carrefour-Dufort
1
.
Le bourg de Carrefour-Dufort et les habitations voisines relvent
administrativement de la commune de Logane. Militairement, le bourg constitue un
quartier avec avant-poste militaire o un soldat assign fait office de gendarme.
Le bourg a un rle charnire entre l'conomie des mornes et l'conomie des
plaines. Le rle des intermdiaires y est extrmement important : ils contrlent,
selon la conjoncture conomique, le commerce du caf, de la banane, de la fibre de
vannerie, etc. part les intermdiaires, vivent au bourg les quelques notables : agent
de bureau des Contributions, commerants, paysans aiss, mouliniers, employs du
gouvernement. Les places ou les madan [p. 87]
1
D'aprs un recensement indit de Serge Larose. 1972.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 76
Retour la liste des tableaux
Carte 1 : L'arrondissement militaire de Petit-Gove avec ses trois communes : Petit-Gove, Grand-
Gove et Logane. Les sections rurales de la commune de Logane.
1. Dessources 6. Orangers 11. Ti-Boucan
2. Petite-Rivire 7. Parques 12. Cormiers
3. Grande-Rivire 8. Beausjour 13. Ti-Harpon
4. Fonds-de-Boudin 9. Citronniers 14. Morne-Chandelle
5. Grosse-Morne 10. Fondois 15. Palmiste--vin
Source : Carte au 1/400 000, section de Cartographie, SNEM, 27 novembre 1968.
mary (pouses) lies aux gros paysans tiennent gnralement les commerces du
bourg.
En plus d'abriter un march rural bi-hebdomadaire trs important dans la rgion, le
bourg est un lieu actif d'changes sociaux et politiques ; ainsi bandes rara
1
et
meetings politiques y pullulent en priode lectorale. En 1957, Carrefour-Dufort et la
zone ouest de Logane constituaient un nid de fignolistes . Dans la rgion, on dit
que les rouges (gens clairs) de l'est de la plaine appuyaient Djoie. Logane
mme, les notables taient djoyistes, jumellistes ou duvaliristes en fonction de leurs
1
La bande rara est une organisation de quartier, dont le chef est souvent un ongan. La bande
sort , entre autres, pour les rassemblements et vnements politiques.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 77
contacts respectifs avec les biens [p. 88] placs Port-au-Prince. Mais
Carrefour-Dufort et ses alentours, mis part quelques gros propritaires (y compris
leur clientle de dpendants) plus lis aux ngociants et entrepreneurs de Port-au-
Prince, donc djoyistes, Fignol recrutait dans toutes les classes sociales paysannes.
On tait fignoliste pour diverses raisons : on le dfinissait d'humble origine rurale,
parce qu'il savait parler crole la manire du peuple, lment fondamental de sa
popularit ; on le percevait comme tant contre les bourgeois du Bord-de-Mer (de
Port-au-Prince) et les spculateurs ruraux d'autre part, il parlait de justice sociale, de
salaire lgal minimum. Pour la moyenne paysannerie et la paysannerie pauvre, dont
les liens avec les quartiers populaires fignolistes de Port-au-Prince (tel le Bel-Air)
taient troits en vertu de l'migration de parents et d'amis (ex-rsidents de Carrefour-
Dufort), Fignol reprsentait un espoir de changement. De plus, avant que la
propagande adverse n'ait prt Fignol des intentions communistes
(redistribution des biens et des terres aux dpens de la proprit prive) les gros et
moyens paysans ne craignaient pas de voir leurs biens confisqus ; certains furent
apeurs par la suite, mais la population est reste foncirement fignoliste, jusqu'ici.
Quelques paysans de la zone ont d'ailleurs migr New York et mme Montral
pour viter les tracasseries dues leurs allgeances et demeurent fidles leur leader
exil New York. Enfin, Fignol tait noir ; cet lment, coupl avec son origine de
classe, le rendait moins susceptible de mpriser ces ng mrn (le terme dsignant ici
les moins instruits des gros et moyens paysans, n'habitant ni la ville de Logane, ni
l'est de la plaine).
Duvalier au pouvoir, ses partisans et ses macoutes encadrant la rgion, tout le
monde est devenu duvaliriste de faade. Mais les antagonismes locaux et
l'opposition au rgime continuent s'exprimer sous des modes dtourns, comme le
dmontre l'exemple de ce paysan, propritaire de six carreaux de terres, qui se fait
macoute pour se protger contre les pillages et exactions ventuelles des petits
macoutes de basses classes . Jusqu' la mort de Franois Duvalier, on n'enregistre
pas, dans la zone, d'action collective concerte. Sous Jean-Claude Duvalier
progressivement, et avec l'inflation, des signes d'opposition plus directe se font jour.
Sur le plan de la reconnaissance idologique, les gens de la rgion de Carrefour-
Dufort et de la ville de Logane [p. 89] distinguent nettement l'exploitant des mornes
et l'exploitant des plaines. la limite, avoir une centaine de carreaux dans les mornes
suscite moins de prestige qu'en avoir 15 dans la plaine ( Guinebeau ou Lacoudre).
Car le style d'exploitation de la terre et le mode de vie diffrent. tre dans les mornes
signifie avoir plus de mtayers, vivre en dehors des zones d'industries (moulins et
guildives ), s'occuper des vivres et du caf. On prtend que le propritaire des
mornes ne sait pas quoi faire avec son argent liquide, ne sait pas investir. On
considre d'autre part le ng pln comme ayant plus de contacts (plus de fil ),
d'initiative, d'instruction, comme tant plus clair , mme s'il ne rside pas la
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 78
ville, car il peut servir d'intermdiaire entre le ng mrn et le gros commerant de
Logane
1
.
Au-dessus du gran ng, du grand habitant ou grand cultivateur , on place
les bourgeois de Logane, c'est--dire ceux qui sont ns dans l'argent : les
Vulcain, Rousseau, Moscosso, Vilbon, etc. et ceux de l'est de la plaine : les Baker, les
Lacombe et Riob autrefois. Plus au-dessus, il y aurait l' lite : ce sont les
blancs de Ptionville et de la Grand-Rue Port-au-Prince. Certains pensent qu'il y
a moins de distance avec les bourgeois qu'on peut apercevoir tous les jours,
ctoyer, qui on peut demander un service, alors qu'avec l' lite , il y a rupture
totale : on ne sait pas comment vivent ces gens-l. Pour d'autres c'est le multre du
type Baker de l'est de la plaine qu'on peroit comme inaccessible.
Mais ce qui distingue essentiellement le gran ng rural du bourgeois , du point
de vue des quelques personnes interroges, c'est que le bourgeois a plus voir
avec la ville ; Baker, Beaubrun, Dorc ont de l'argent en banque, ils peuvent toucher
des appointements de l'tat, avoir des dpts Port-au-Prince, ils peuvent emprunter
de n'importe qui, leur signature compte comme telle. Le grand habitant lui n'a pas
ncessairement un alli qui habite la capitale et lui facilite les choses ; un emprunt
signifie dans son cas pices et preuves fournir. Il va plutt s'enrichir en achetant au
fil des ans les terres des voisins et des parents.
[p. 90]
3.2. Les paysans aiss des sections environnantes
de Carrefour-Dufort
Retour la table des matires

Le paysannat, tout comme la socit urbaine, possde ses castes. Il est difficile certes,
d'en cerner les contours, mais leur dfinition prcise enrichirait srement la
connaissance du monde rural hatien. C'est en partie pour n'en avoir pas mme
souponn l'existence que bien des expriences de modernisation ont abouti des
checs. On fera difficilement entrer tous les paysans d'une section dans un mme
mouvement, une mme exprience (Moral, 1961 : 208).
Le problme de la dtermination des classes de la paysannerie hatienne se pose
dans la difficult par manque d'tudes empiriques, absence de cadastre, fragilit des
recensements. Or pour l'analyse des classes sociales paysannes, il faut pouvoir
connatre la superficie des exploitations, la productivit des terres, la nature des
cultures, les procs techniques de travail, les rapports sociaux de production.
1
Il faut noter que du point de vue du rsident ais de la ville de Logane, ng mrn se dit avec
condescendance des gros habitants des environs immdiats de Carrefour-Dufort. Pour eux, habiter
l'extrieur de Logane suffit classer quelqu'un dans les ng mrn.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 79
Paralllement ces critres conomiques dterminants en dernire instance, on ne
saurait omettre la considration des lments politiques et idologiques qui
diffrencient hautement le milieu paysan. La reproduction de la structure de classe
opre en reposant sur l'intransigeance dans les mentalits, le mpris et le
paternalisme, comme en milieu urbain. Le contenu, la manifestation, le degr pourra
diffrer ; le mme esprit de dmarcation est l'uvre
1
. Or ce problme est en gnral
compltement aplani par le chercheur ou le citadin qui se penchent sur la question
paysanne, leur entreprise de nivellement, de rduction une masse uniforme et
primitive , obissant toujours l'idologie dualiste qui oppose ville et campagne.
Les caractristiques qui suivent concernent les paysans aiss, moyens et pauvres,
des environs de Carrefour-Dufort.
Les paysans aiss sont des cultivateurs possdant plus de dix carreaux
2
,
producteurs de denres et de vivres qui peuvent tre aussi commerants, mouliniers,
intermdiaires (commerants en canne ou spculateurs en caf), usuriers et [p. 91]
prteurs sur gages. On doit distinguer cette fraction de gros paysans rsidant dans
l'ouest de la plaine des grands planteurs ou fermiers capitalistes cause de leurs
mthodes traditionnelles de mise en valeur des terres, des superficies moins grandes
et plus morceles qu'ils possdent et des rapports de production qu'ils maintiennent :
usage moindre de la force de travail salarie, plus grand recours aux mtayers et aux
fermiers, tendance la reproduction simple et la thsaurisation. Une forme courante
d'exploitation de la terre est en di mouaty et peut tre illustre de la faon suivante
(Larose, 1976 : 56) : la terre est donne un mtayer pour tre plante en patates.
Pour ce, le di mouaty butte la houe. Le buttage termin, le propritaire fait planter
de la canne ou de la banane dans les canaux tracs mais en utilisant cette fois des
travailleurs salaris saisonniers (appels djb ou anpyan). Ce faisant, le propritaire
conomise tous les frais de buttage les plus onreux laisss la charge du di mouaty.
La rcolte de patates, plus prcoce, est partage en deux ou selon un rapport 1-3 entre
travailleur et propritaire tandis que les cultures semi-permanentes dont la
productivit a t accrue grce au travail gratuit du laboureur reviennent en totalit au
propritaire. D'autres propritaires ont des grants pour l'organisation du travail ; c'est
le grant qui recrutera alors les di mouaty, fixera les modalits du partage et
emploiera ensuite les travailleurs saisonniers pour planter la canne ou la banane.
Les revenus des paysans aiss s'lvent annuellement quelques milliers de
dollars. En effet, si un carreau de terre plant en canne rapporte 208 dollars (aprs
dduction des cots de production) un gros paysan peut encaisser facilement plus de
3 000 dollars par anne
3
. cela il faut ajouter les revenus provenant des activits de
loterie ou de gagr (lieu des combats de coqs), des fonctions de notable (chef de
1
La paysannerie est soumise un ensemble de contradictions spcifiques qui animent sa
dcomposition en classes antagonistes. Tel est le fondement objectif de cet esprit de dmarcation
dont la prsence, mme si elle a de quoi tonner, est bien relle.
2
Plusieurs chercheurs hatiens considrent qu'on peut parler de paysan riche ou ais lorsque ce
dernier possde au-del de 10-12 carreaux de terres.
3
En 1972, le carreau de terre valait plus de $1 000 ; une guildive valait $10 000.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 80
section, membre des Conseils communautaires ou coopratifs), des activits lies au
transport routier ou la pratique professionnelle de ongan. Car les paysans aiss
cumulent souvent eux aussi diverses activits conomiques.
Le paysan ais habite soit le bourg, soit sur son habitation, c'est--dire sur une
parcelle de ses proprits, plutt [p. 92] en rsidence nolocale qu'en lakou
1
. La
maison se distingue nettement : sans tre tage comme chez les notables de Logane
ou dans d'autres rgions rurales d'Hati, elle suppose toit de tle, blocs en maonnerie,
socle en bton, clairage la lampe krosne Coleman, une chambre coucher, une
salle manger, un salon avec divan ou canap, panetire (sorte de vaisselier miroir)
avec tout ce qu'il faut pour offrir caf, rhum ou liqueur ; les matriaux du mobilier
varient selon les conditions de vie, l'acajou tant le bois traditionnel le plus
prestigieux. Un indice de ces conditions rside dans la capacit d'entretien annuel de
la demeure (peinture, etc.). En plus de la rsidence principale, le paysan riche peut en
possder plusieurs autres sur ses terres, sur celles de sa femme principale ou la ville.
Il dispose gnralement d'un vhicule : voiture, bicyclette ou montures. L'aide
mnagre prend ici une forme particulire : elle est assure par les ti moune confis
par les branches pauvres de la famille ; celles-ci existent toujours en grand nombre de
telle sorte que la domesticit salarie ne se rencontre gure.
Dans leurs habitudes de consommation, les paysans utilisent tout ce qui peut
contribuer la diffrenciation idologique d'avec les classes subordonnes : port de
chaussures ou de pantoufles, habit et cravate lors de crmonies officielles, garde-
robe renouvele dates fixes, bijoux en or, perruques et dfrisage rgulier pour les
femmes. Les repas sont copieux, base de riz plutt que de mais dj associ au plat
du pauvre .
Les activits sociales s'organisent fondamentalement autour du cycle annuel des
ftes lies au vaudou et au catholicisme : Nol, Pques, Toussaint, ainsi que des
vnements spciaux tels que mariages, naissances, enterrements. part les
rceptions et bals occasionnels comme la fte de saint Andr (fte rgionale) les
loisirs quotidiens se rduisent aux rencontres du dimanche o l'on sert le clairin
(alcool de canne) et le caf, aux jeux de bsigue des fins d'aprs-midi, aux bals
organiss par les adolescents.
Le statut de gran ng dpend des critres subjectifs (selon les gens du milieu)
suivants : avoir plus de 15 car-[p. 93] reaux de terres (ou moins si on a un commerce),
du btail (bufs, mulets, cochons, cabris), de l'argent liquide, un coffre-fort. C'est
celui dont on dit : S lajan'l ki travay
2
; en effet, il fait travailler les autres (les
malheureux ), il supervise bicyclette, en ne mettant pas le pied terre car il a
trop faire. C'est aussi quelqu'un qui il revient de baptiser les enfants de la
communaut, d'envoyer ses enfants l'cole, de maintenir le nom.
1
Habitation dsigne ici l'ensemble des proprits d'une personne, lesquelles seront laisses pour la
descendance ; le lakou rfre plus prcisment un ensemble rsidentiel incluant plusieurs
maisonnes de parents, une maison de culte familial et un cimetire de famille sur une portion
indivise de terrain.
2
C'est son argent qui travaille .
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 81
On a soulign que chez les gros habitants l'ambivalence idologique s'exprime
dj, qu'il s'agisse de modles linguistiques, matrimoniaux ou lis la pratique
religieuse. En effet le cultivateur ais valorise normment l'instruction et fera de trs
grands efforts pour que ses enfants obtiennent au moins leur certificat d'tudes
primaires. S'il n'est pas possible de les faire tudier Port-au-Prince, on les enverra
Logane chez quelqu'un qu'on ddommagera en volaille, bananes, etc. Et, avec de la
chance, un enfant fera Port-au-Prince quelques annes d'tudes secondaires, ira
l'universit, ou migrera l'tranger. C'est ainsi qu'on prend fil ; c'est l'quivalent
de la notion urbaine de frottements , qu'on tablit les connaissances qui serviront
plus tard rgler un problme conomique ou politique. Cependant le campagnard ne
parle que crole dans la vie de tous les jours et arrive difficilement, malgr ses tudes,
soutenir une conversation en franais.
Le mariage est le type d'alliance idal avec une femme et on considre que l'enfant
d'une femme marie a plus de prestige, une meilleure ducation que le pitit dy
(l'enfant fait en dehors du mariage), bien que ce dernier, s'il est reconnu, ait autant
de droits. Le plaage (union consensuelle) demeure largement rpandu
1
. La
femme principale, place ou femme marie, doit appartenir une ras (ligne, famille)
de statut acceptable. Le nom prend ici une importance primordiale ; par exemple, si
un clibataire a un enfant avec une place de gros ras (grande famille), fille [p. 94] de
grand Hatien , il doit pouser la femme ou reconnatre l'enfant. S'il s'agit de
l'enfant d'une femme de classe infrieure, l'homme est libre de le reconnatre ou non.
De mme, il existe des ras entre lesquelles les mariages sont prohibs (familles
mauvaise rputation ou associes des ennemis traditionnels). Le nom joue donc un
rle subjectif fondamental pour reproduire un statut associ une classe donne,
d'autant plus qu' la suite de procs, du morcellement, de pillages ou de dsastres
naturels, d'illustres familles de la rgion se sont appauvries. Nombreux sont les gros
et moyens paysans de la zone qui dans leur ascendance remontent un gnral, un
colonel ou un commandant de la place sous Soulouque, simultanment riche
propritaire ou rput ongan (ras Croixmain, Deslance, Lambert, Marseillan, etc.)
2
.
L'appartenance de classe paysanne dtermine aussi la pratique religieuse : les
paysans aiss sont souvent catholiques et vaudouisants, de faon plus ou moins
conflictuelle selon les cas. Un gran ng peut tre fervent de plerinages et d'offices, et
en mme temps ongan de grande rputation. Cependant la pratique vaudouesque des
paysans aiss obit des prescriptions normatives particulires. Ainsi, les membres
de la famille ne se permettent pas d'entrer en transe dans n'importe quelle
circonstance, n'importe quel moment : la crise doit tre encadre, survenir sur le lieu
1
Le plaage dsigne l'union libre monogame et la polygynie. Bastien distingue trois formes
d'unions : 1) le plaage de pauvret, monogame et stable, forme la plus rpandue ; 2) le plaage
polygynique pour des raisons de prestige sexuel ; 3) le plaage polygynique pour des raisons
conomiques, lies le plus souvent au morcellement des terres (Bastien, 1961 : 503). On peut
ajouter une forme due des motifs religieux dans le cas de ongan ncessitant plusieurs femmes
ayant de bons loua pour sa pratique.
2
Communication personnelle de Serge Larose.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 82
familial du culte, lors de ftes prcises. Inversement chez le malheureux la crise
semble plus capricieuse.
Il y a tout lieu de supposer que les attitudes face au culte et la transe varient
l'intrieur de la paysannerie aise, l'instruction et la dispersion de ses membres.
Certaines personnes en effet se dclarent des catholiques francs , absolument
l'cart de toute pratique vaudouesque. D'autres au contraire, mme ayant migr
l'tranger (aux tats-Unis, aux Antilles ou au Canada) et devenues ouvriers,
professeurs ou membres de professions librales, s'assurent la continuit des services
d'ongan qu'on fera venir pour cela. Il se peut aussi, chaque famille ayant ses
crmonies propres annuelles, que les membres sjournant l'extrieur envoient leur
participation aux frais.
Il faut souligner enfin les connexions du vaudou et de la politique. Ainsi, on prte
volontiers des vertus magiques et [p. 95] mystiques, dmoniaques l'occasion, aux
grands politiciens noirs d'Hati : Boukman, Toussaint, Dessalines... Duvalier. De la
sorte, se consolide le rapport idologique entre un nationalisme virulent fond sur
l'histoire orale des grands Hatiens depuis l'indpendance, la force mystique (donc
le vaudou) et la couleur noire, comme on le verra plus loin. Sceptiques ou non, les
leaders rgionaux le pressentent. Et ainsi chaque priode lectorale, chaque leader
peut compter sur un ongan rgional. Le paysan ais sert facilement d'intermdiaire
entre les organisateurs chargs du recrutement lectoral dans les zones rurales et la
clientle crdule et sans pouvoir constitue par ses dpendants
1
.
3.3. Les paysans moyens
Retour la table des matires
Les paysans moyens ou parcellaires sont de petits propritaires indpendants,
possdant environ cinq carreaux de terres plants en denres et en vivres, qui
n'utilisent pas en gnral une force de travail salarie (les relations de travail tant
plutt bases sur la rciprocit), et qui peuvent eux-mmes affermer des terres en plus
des proprits qu'ils cultivent, ou les donner, par parcelles, des mtayers, et mme
tre mtayers pour un proche parent. Des couches existent l'intrieur de cette classe
paysanne, les propritaires de huit, neuf carreaux tendant se confondre avec la
1
Moral note ce sujet : En effet la vie politique des campagnes est domine par une petite
aristocratie de paysans aiss, ayant en main les intrts du commerce local, l'appui des autorits
constitues ou le patronage d'un houngan entreprenant. La masse des petits possdants ne participe
que fort peu aux affaires publiques. On voit bien, par exemple, que le mcanisme des meetings, des
runions d'information, des campagnes lectorales enfin, se droule en dehors de la majorit des
habitants et n'entrane que les notables et leur clientle de cultivateurs sans ressources. Ceci
s'observe d'ailleurs surtout dans les plaines o l'influence et l'exemple de la ville se rpandent
largement et o la condition sociale reste encore fortement hirarchise (Moral, 1961 : 2 10).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 83
paysannerie riche, ceux de deux, trois carreaux (ne faisant que de la culture, sans
commerce ou petit mtier d'appoint) avec la paysannerie pauvre
1
.
On value les revenus d'un paysan moyen de la zone quelques centaines de
dollars par anne, ou plus, en fonction du type de culture, de la qualit des terres, de
l'apport [p. 96] complmentaire li au petit levage et au petit commerce de l'homme
ou de la femme du mnage. La plupart du temps les femmes des cultivateurs sont en
effet engages dans une activit commerciale
2
.
Dans la zone de Carrefour-Dufort, le paysan moyen habite davantage l'intrieur
des habitations ou la bordure des sentiers avoisinants que le bourg. La maison a un
toit de tle, une base en bton, mais les murs sont faits de lattes de bois cimentes.
L'clairage provient de la lampe l'huile. La maison peut avoir trois pices et souvent
une galerie couverte. Le mode de rsidence est nolocal ou communautaire, c'est--
dire en lakou
3
.
L'aide mnagre existe sous forme de redistribution des branches pauvres aux
branches familiales plus aises, par les services de travailleurs familiaux non
rmunrs, adultes ou plus jeunes. La consommation plus modeste se situe souvent au
seuil du minimum vital requis. Les paysans valuent de faon unanime quatre ou
cinq carreaux de bonnes terres, ou deux carreaux plus un petit commerce, ce qu'il
faut une famille de six personnes pour vivre l'aise : manger, se vtir, se soigner,
faire instruire quelque peu les enfants. Avec deux carreaux, sans commerce, on a juste
de quoi couvrir les besoins alimentaires essentiels. Avec quatre carreaux, on peut
aller au march (vendre et acheter). Le paysan moyen peut avoir une bicyclette ou
une monture, mais pas de voiture. Par contre, certains paysans parmi les plus aiss de
cette classe, tendent placer leurs fils dans les activits de transport qui relient
Carrefour-Dufort Port-au-Prince, comme conducteurs salaris ou comme
propritaires de camionnette.
[p. 97] tre de la paysannerie moyenne se traduit dans le vocabulaire local par tre
de classe moyenne , qu'on soit cultivateur, artisan, ou commerant. Cette classe se
compose de moune ki gin de koua viv, moune k'ap dgaj yo, malr avans, ng ki
1
En ce qui concerne les caractristiques de la proprit Cotin et Bois-l'tang pour les sous-
chantillons tudis, voir plus loin en pages 99-100.
2
Les activits commerciales de la femme s'ordonnent hirarchiquement, du gros commerce du bourg
des femmes de paysans aiss au ti kmrs chita (o la femme vend assise au march, ou devant sa
porte) de la paysanne pauvre.
3
Le lakou s'associe traditionnellement cette paysannerie parcellaire. Sa dcadence est un corollaire
de la dcomposition de cette paysannerie, de sa proltarisation graduelle. Lorsque plusieurs paysans
moyens vivent en groupes de consanguins ou d'affins sur des terres indivises se pose alors le
problme du critre adquat pour tablir la forme et l'tendue de la proprit, et donc de la classe
sociale. Car vivre en famille nuclaire ou faiblement tendue, en nolocalit, et exploiter 3 carreaux
de terres ne reprsente pas la mme chose, du point de vue de la proprit, que vivre sur un lakou
form de 5 units domestiques, et exploiter les mmes 3 carreaux, comme tel est souvent le cas de
familles paysannes ruines. Sur les rapports d'exploitation prsents ou potentiels au sein du lakou,
des branches familiales pauvres par les branches plus aises, voir Larose, 1977.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 84
riv
1
. Un rsident de la zone explique comment les gens se peroivent : Eux-mmes
se disent gran ng, ils se croient des gran ng. Ceux qui ont plus encore disent d'eux
qu'ils ne sont rien. Les vrais malheureux leur tour les considrent comme des
gran ng car tant plus bas ils croient que les gens de la classe moyenne c'est toute
une affaire (paysan moyen, 29 ans). L'ide de la mobilit personnelle est trs
prsente : on sait qu'en fonction de la chance ou de la malchance on peut monter ou
descendre bien bas.
Une autre faon de dcouper la classe moyenne se fait par rfrence au nom.
On parle alors de moune ki kimb non an
2
.
On distingue en effet :
1) Les gens provenant d'une grande famille dchue, qui ont un nom connu
dans le quartier, ne s'allient pas n'importe qui et maintiennent des
traditions honorables.
2) Les gens parvenus, les splouat, enrichis sous le rgime en se faisant
macoutes, qui n'ont pas de statut, pas de traditions.
En-dessous d'eux, tre sans-terres signifie tre sans nom mme .
Cette perception de classe distincte entrane de nettes pratiques d'exclusion : ainsi
on rejette de faon normative le travail manuel pour autrui effectu contre salaire. Le
paysan moyen prend la houe pour lui-mme ou pour aider un parent, un voisin ou un
ami mais dans tous ces cas il n'est pas question de paiements en salaires ; le travail de
la terre fait partie d'obligations rciproques encadres par la parent, les relations de
compagnonnage rituel, ou d'amiti. Travailler la terre pour quelqu'un en change d'un
salaire est le propre de la paysannerie pauvre, un indice de trs basse condition qui
diffrencie foncirement le paysan moyen du travailleur rural salari. En cas de
difficults conomiques graves, on prfre [p. 98] aller en Rpublique dominicaine ou
ailleurs, y envoyer ses fils, plutt que de s'abaisser se salarier pour un autre, surtout
si cet autre est du voisinage. Certains, la limite de la survie, vivront plutt aux
crochets des mieux nantis du groupe familial, avec l'accord tacite de ces derniers qui
voudront sauvegarder le prestige, garder le nom. La proltarisation si elle se fait doit
avoir lieu l'tranger. Ainsi en allant en Rpublique dominicaine on espre
conomiser assez pour pouvoir au retour faire de l'levage, acheter des parcelles de
terres, ou louer de la terre, soit reproduire les conditions d'existence de la paysannerie
moyenne.
On rencontre davantage ici le plaage rgularis que chez les paysans aiss,
mais plus de mariages religieux que chez les paysans pauvres (voir en annexe les
1
Gens qui ont de quoi vivre, gens qui progressent, gens qui se dbrouillent, malheureux avancs,
gens qui arrivent.
2
Gens qui maintiennent le prestige de leur nom.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 85
caractristiques de l'chantillon des adultes). Il est noter que le plaage dans la
paysannerie moyenne implique des normes bien dfinies variant selon le sexe :
privilge acquis pour l'homme d'avoir plusieurs femmes, comme chez les paysans
aiss.
Autres indices forte porte idologique qui diffrencient cette classe de la classe
pauvre : l'instruction primaire qu'on tentera tout prix de fournir aux enfants, la
possibilit d'avoir une tonnelle, de recevoir chez soi et si on est un notable de quartier
de baptiser les enfants, de donner de l'argent aux plus dmunis, et mme de prter. La
pratique religieuse peut tre mixte comme chez les paysans aiss : on assiste aux
grandes crmonies catholiques et on pratique le vaudou dans un cadre familial,
recevant les loua dans un contexte dlimit. Bien des jeunes luttent contre le
phnomne de la transe et vivent l'ambivalence mentionne prcdemment au sujet
des paysans aiss.
Enfin, c'est dans la moyenne paysannerie que semblent se produire surtout les
conversions aux multiples sectes protestantes. Ceci pourrait s'expliquer en partie par
la dcomposition de cette classe paysanne. Le protestantisme est en effet une religion
plus individualiste que le vaudou ginin traditionnel et le paysan qui y adhre se trouve
libr des charges conomiques et sociales lies la pratique familiale du culte. Pour
les paysans parcellaires ou moyens dont la situation conomique se dtriore
(fractionnement croissant des terres, abondance de dpendants familiaux, diminution
du revenu) la conversion reprsente une solution individuelle qui les dgage des
responsabilits prises envers les loua [p. 99] de l'habitation
1
. Par surcrot, le titre de
pasteur constitue un quivalent concurrentiel de celui de ongan ; de mme le simple
converti, malgr une objective dchance, peut toujours composer partir de contacts
rels ou supposs avec les blancs amricains missionnaires de plus en plus
prsents dans la zone.
3.4. Les paysans pauvres
Retour la table des matires
Petits propritaires de moins de deux carreaux, incapable subsister et ds lors
obligs de travailler les terres d'autrui en mtayage, ou de se semi-proltariser
vendant occasionnellement leur force de travail, tels sont les paysans pauvres,
diffrencis des ouvriers agricoles rguliers qui travaillent sur les grandes proprits
dans l'est de la plaine, ou sont employs dans les moulins ou les guildives des
environs. Les travailleurs dont il s'agit possdent d'infimes parcelles (0,12, 0,25, 0,40,
0,75 carreau) et doivent en consquence suppler au manque de terre.
1
Communication personnelle de Serge Larose.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 86
TABLEAU 2.2
Distributiondesexploitantset salarisagricolesenfonctiondelasuperficiedont ils
sont propritairesCotinet Bois-l'tang) (encarreaux: 1carreau=1,29hectare)
Retour la liste des tableaux
Paysans pauvres Paysans moyens
Moyens
et aiss
Total Travailleurs
salaris et
exploitants
agricoles
sans
proprit 5/100- -1 1-2 2-3 3-4 4-5 5 et +
Cotin
hommes 48 48 9 8 2 5 2 4 126
femmes 4 32 5 5 2 48
Bois-l'tang
hommes 20 27 4 3 2 1 56
femmes 14 4 3 21
Total 72 121 22 19 6 5 2 5 251
Source : D'aprs un relev indit de Serge Larose, 1972.
Cotin, Bois-l'tang, Dufort et dans les autres localits environnantes de
Carrefour-Dufort, cette paysannerie pauvre prdomine malgr les variations d'un
quartier l'autre.
[p. 100] Les donnes qui suivent proviennent d'une compilation indite de Serge
Larose (1972).
Cotin, des 168 maisonnes dissmines sur une centaine d'hectares, 47% sont
tenues par des femmes seules, premier indice des conditions de vie de la paysannerie
pauvre. Sur 174 personnes qui travaillent la culture de la terre, 52 n'ont aucune
proprit ; ce sont des mtayers, ceux qui ont afferm des terres ou des salaris
agricoles. Parmi ces derniers (25 hommes) six taient dj alls en Rpublique
dominicaine vendre leur force de travail sur les plantations de sucre. Paralllement
huit fils de petits propritaires taient galement alls travailler la coupe de la canne
dans le pays voisin sans pour autant se considrer comme des travailleurs agricoles en
Hati.
Les rsidents de Cotin exploitent eux tous 151,01 carreaux, sous diffrents
modes de tenure, en 553 parcelles.
Bois-l'tang compte 75 maisonnes, disperses sur une quarantaine d'hectares
(52% tenues par des femmes). 55 personnes sur 77 travaillant la culture de la terre
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 87
ont quelque proprit bien que dans 22 cas ceci ne renvoie qu' la proprit du lot o
la maison est construite et du petit jardin adjacent. Les rsidents de Bois-l'tang
exploitent 55,83 carreaux diviss en 196 parcelles.
En gnral, le paysan pauvre a ses jardins plants en vivres (bananes, millet,
ignames, mas, pois, etc.) et non en canne, les terres exploites tant marginales, en
bordure des mornes et rodes. Les di mouaty qui cultivent de la canne pour les gros
paysans se rencontrent plutt dans les sous-zones desservant les moulins locaux.
On peut estimer 40, 60, 100 dollars par an (avec de fortes variations), le revenu
des paysans pauvres. Ces derniers vivent dans des maisons toit de chaume, murs
en torchis et sol en terre battue, habituellement composes de deux pices. Le
mobilier est minimal : la natte de paille, mme le sol, deux ou trois chaises de paille,
une table, peu d'ustensiles, clairage lampe krosne (lanp tt gridap) ou la
chandelle. Souvent les paysans pauvres ne sont que des locataires. Comme chez les
paysans moyens ou riches, les repas se prparent l'extrieur, sous des ajoupa (abris)
de paille.
L'alimentation est dficiente : on mange quand on le peut. Les enfants sont
infests de parasites, souvent atteints d'avitaminose ; les soins mdicaux sont quasi
inaccessibles en [p. 101] raison des frais de transport, d'honoraires ou de
mdicaments. C'est ici que prdominent par excellence le jardinage de survie et le
manque d'accs au march. C'est ici galement qu'opre le petit commerce d'appoint
dvolu aux femmes, au plus bas chelon : machand manj, ou ti kmrs chita o l'on
vend en portions minuscules sucre, pistaches, cassave, allumettes, barres de savon,
sucreries, beurre d'arachide, etc., quand on peut disposer de suffisamment d'argent
liquide pour acheter la marchandise.
Les paysans pauvres se considrent comme des malr et les paysans moyens et
aiss les dnomment de la mme manire. Cependant ils se distinguent nettement des
pauvres , de ceux qui, sans terres et sans gte, sont obligs de mendier. De mme
on distingue parmi eux : les di mouaty et les anpyan. Les premiers jouissent d'une
considration suprieure. L'infriorit des seconds tient au fait qu'ils n'ont pas
suffisamment de terres travailler, donc ne peuvent se nourrir des produits de leurs
propres jardins et sont obligs de vendre leur force de travail droite et gauche. De
faon corollaire, on considre le gros propritaire qui exploite ses terres en les
donnant en mtayage comme plus gnreux que celui qui les exploite en engageant
des salaris occasionnels.
L'accs l'instruction est trs bas (16 analphabtes sur 24 adultes pour le sous-
chantillon approch), le taux de plaage s'accrot par rapport la moyenne
paysannerie. C'est ici que la pratique vaudouesque se distancie le plus des pratiques
catholique et protestante, tout en tant la plus dsarticule par rapport aux pratiques
traditionnelles, familiales, qui ont cours chez les paysans moyens et aiss : impact de
la magie noire, des forces spirituelles errantes, libres pourrait-on dire de
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 88
l'encadrement communautaire (expditions
1
zombies, etc.), alors que dans la
paysannerie moyenne et aise les esprits demeurent fixs dans des limites familiales
rassurantes. La crise individuelle, hors contexte crmoniel, se produit plus
frquemment, suscite par un pouin
2
ou un [p. 102] mort, esprits qui ne sont pas des
loua ancestraux. En particulier la catgorie des pouin san poul, spcialement
chauds et dangereux, semble se rencontrer surtout chez les paysans pauvres. Les
bandes malfiques recrutent d'ailleurs des membres chez ces derniers ; on y entre
souvent par fatalisme, en payant sa cotisation, dans l'espoir d'attirer la chance comme
la blt (jeu de loterie).
L'exploitation conomique dont ils sont l'objet les livre pieds et poings lis aux
modes de dpendance de toutes sortes : ils constituent en effet le gros des clientles
politiques, des bandes rara, des rassemblements forcs Port-au-Prince ( partir
desquels Duvalier, comme de nombreux prdcesseurs dans l'histoire hatienne,
illustrait son pouvoir populaire ), des socits malfiques , etc.
De l'examen du milieu paysan de la zone de Carrefour-Dufort il ressort que les
personnes retenues pour l'enqute se distribuent dans trois classes paysannes
distinctes, le critre tant la place diffrente qu'elles occupent dans le procs de
production et la sphre de la circulation. Cependant, un facteur amenuise peut-tre la
distance entre elles, au contraire de ce qui se passe Port-au-Prince, c'est
l'homognit relative plus grande, au point de vue de la couleur, ces paysans tant
majoritairement foncs et prs du noir .
Du point de vue de l'objet de la recherche, il apparat qu'tant donn cette
diffrenciation de classe en milieu port-au-princien comme en milieu rural, l'idologie
de couleur trouvera une base de classe pour asseoir ses variantes.
1
L'expdition est une opration de magie noire qui consiste envoyer des morts contre quelqu'un, ce
qui a pour effet de le tuer brve chance.
2
Le pouin (point) est un terme dont le sens varie selon les contextes. Ici il s'agit d'un pouvoir
spcifique et magique qu'on achte chez le sorcier , ce qui permettra au bnficiaire de
manipuler son environnement pour son profit personnel, aux dpens des autres. En coronaire, le
pouin est une catgorie d'esprit qui peut possder les gens.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 89
[p. 103]

3
La terminologie classificatoire
des types physiques
1. DE QUELQUES ANALYSES SUR LA QUESTION
EN AMRIQUE LATINE
Retour la table des matires
Les recherches publies par Charles C. Rogler, Irving R. Buchler, Marvin Harris
et Roger Sanjek, pour ne mentionner que des travaux de langue franaise ou anglaise,
ont port de faon spcifique sur la terminologie raciale dans l'aire traditionnellement
dsigne de l'Afro-Amrique.
La plus ancienne de ces tudes, celle de Rogler (1943), interroge la porte et la
valeur de l'approche smantique des termes raciaux vhiculs Porto Rico pour la
comprhension de la distance raciale . L'auteur note juste titre la pluralit des
connotations qui entourent un terme racial : connotations de race, de classe,
d'apprciation positive ou ngative. Il mentionne l'incidence sociologique dans
l'application de ces termes (les blancs classeront comme noirs des gens qui ne seront
pas considrs comme noirs par des multres ou des noirs, ou bien deux multres de
mme teinte et de traits similaires seront identifis diffremment selon leur statut
social) de mme que l'ambigut de certaines dfinitions abstraites, ainsi celle du
moreno (le brun) ou du triguefio (sorte de multre).
Cependant, l'auteur postule implicitement que ses considrations sur les
classifications et leurs connotations valent pour tout Porto Rico. Sans se proccuper
de variations dues aux diffrences rgionales et aux diffrences de classe et [p. 104]
de groupes sociaux, ni mme prciser sa mthodologie et son chantillonnage,
l'auteur :

[Les numros entre accolades rfrent aux numros de pages de ldition de papier, MB.]
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 90
1) conclut un systme classificatoire unique qu'il ne justifie pas thoriquement :
2) ne fournit aucun moyen d'claircir les ambiguts relatives certains termes
spcifiques, par exemple, le grifo (personne trs claire mauvais cheveux) qu'il
constate tre le terme le plus pjoratif sans pouvoir s'expliquer pourquoi sinon parce
qu'il droge l'esthtique idale. En fin d'expos il prtend cerner les limites de sa
mthode smantique, pour les raisons suivantes :
a) L'apparition des termes raciaux dans les situations quotidiennes serait trop rare
pour faire de l'tude de la distance raciale un vritable fondement pour la recherche.
b) L'interaction Porto Rico serait trs personnalise de sorte que l'allusion la
couleur ne viendrait que secondairement, par exemple la suite de conflits.
Autrement dit le conflit est interpersonnel par nature et curieusement l'auteur affirme :
Il ne se dfinit pas dans l'exprience sociale. Le rsultat final est qu'il peut n'y avoir
aucune allusion la race. Sinon le prjug racial, induit par la tension et le conflit
amne le chercheur croire tort qu'il rvle le champ plus vaste des relations raciales
alors qu'il n'est en fait que la consquence d'un conflit interpersonnel (Rogler, 1943 :
452).
c) Pour que le prjug racial se perptue un certain degr d'intensit et s'inscrive
ainsi dfinitivement dans la tradition sociale, il faut que rgnent tensions et conflits
(Rogler, 1943 : 452) ; or Porto Rico le caractre cyclique des conflits sociaux et
politiques entranerait une redfinition permanente des symboles raciaux, y compris
du lexique : Ce processus cyclique fait qu'il est difficile de faire ressortir un
matriel symbolique reprsentatif de la distance raciale, qui aurait une valeur
scientifique long terme (ibid. : 453).
[p. 105] Ces arguments paraissent insuffisants. En effet, la premire raison laisse
supposer une dficience qualitative de la mthode de cueillette des donnes. Les deux
autres raisons peuvent rsulter d'une mauvaise interprtation thorique, car elles
msestiment l'insertion du conflit interpersonnel dans le social et la rsistance
temporelle du symbole et de l'idologie sur la conjoncture et ds lors le type de
dynamique qui gre la rcurrence des productions idologiques.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 91
L'tude de Buchler (1962) reconnat explicitement une relation troite entre la
production des catgories ethno-gntiques ou raciales et la stratification sociale.
L'auteur assume que les catgories en question ont des implications logiques
(analysables dans les termes de la logique symbolique), relatives une fonction
sociologique donne. Buchler se base sur les donnes coloniales les plus rcentes
pour diviser la population des les Cayman (situes au nord-ouest de la Jamaque) en
trois groupes de couleur : 1 052 habitants d'ascendance africaine, 2 100 d'origine
europenne et 3 518 d'origine mixte (mtis). Le segment europen rduit la
variation raciale deux catgories dichotomiques et fermes : black-white. Cette
dichotomie renforce et recouvre une idologie sociale approprie ; et elle fonctionne
de ce fait comme principe de base pour maintenir la distance entre le groupe europen
et les autres (Buchler, 1962 : 186) ; de leur ct, les segments non europens ont
labor une srie de catgories raciales qui vont du blanc au noir (white, musty feno,
musty, quadroon, mulato, sambo, half sambo, black), srie qui sert, selon lui :
... comme un mcanisme mdiateur (on peut dfinir un tel mcanisme comme une
stratgie socialement structure permettant de diminuer la distance sociale entre deux
groupes en interaction sur des bases d'ingalit sociale et conomique) par lequel les
individus peuvent thoriquement passer d'une catgorie socio-conomique une autre,
excluant les catgories polaires (ibid. : 185).
Pour le groupe de noirs et de mtis, ces catgories forment une chelle logique
qui, tout en symbolisant la distance qui les spare du groupe europen, permet une
certaine mobilit sociale, laquelle peut long terme rduire cette distance sociale
(Buchler, 1962 : 186).
L'tude, trop brve, est cependant la seule qui pressente la logique qui
organise le champ de la terminologie [p. 106] raciale partir de places de classe
prcises, mais cette veine n'aura pas t suivie. Les travaux qui lui succdent
s'inscrivent fond dans la perspective culturaliste de lethnoscience.
Marvin Harris a consacr trois articles la terminologie raciale brsilienne. L'ide
directrice, que l'on retrouve de 1956 1970 et qui oriente toutes ses tudes sur
l'identit raciale et la terminologie brsilienne, se fonde sur une opposition, explicite
dans Patterns of Race in the Americas (1964b) : alors qu'aux tats-Unis on noterait
les phnomnes suivants : Attnuation de la classe, surestimation de la race dfinie
par la descendance , en Amrique latine on observerait strictement l'inverse :
Attnuation de la race et surestimation de la classe (1964b : 95). On observerait
donc dans le premier cas une situation de dmocratie sociale et dans le second une
situation de dmocratie raciale.
Que veut dire Harris ? Cela signifierait qu'aux tats-Unis les individus ne sont pas
d'abord catgoriss en fonction de leur appartenance une classe sociale (Harris
n'aborde toutefois pas le problme de la nature de celles-ci et de la faon d'en
dterminer la structure). En effet, les tats-Unis ayant connu un taux rapide
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 92
d'expansion, l'apparition d'une large classe moyenne blanche a refondu toute la
stratification sociale. En Amrique latine, cependant, il n'y aurait que deux classes
fermes, rigides et non comptitrices en raison de la stagnation de l'conomie, d'o :
Dans un sens, sur les hautes comme sur les basses terres d'Amrique latine, le
conflit racial direct et ouvert a pu tre minimis du simple fait qu'il y avait peu de
ressources pour lesquelles se battre
1
(1964b : 96).
Harris analyse aussi l'identit raciale et les relations inter-raciales dans une
perspective dualiste : d'une part les noirs des tats-Unis et les Indiens des terres
hautes en Amrique latine constitueraient des groupes sociaux dont la sparation
reposerait sur des divisions caractre de caste et d'origine raciale, d'autre part dans
les terres basses d'Amrique latine il n'y aurait pas de groupes raciaux bien dfinis.
Il dduit les divisions caractre de caste qu'il observe aux tats-Unis de
l'application de la rgle d'hypo-[p. 107] descendance que l'on utilise pour stigmatiser
et discriminer un individu : toute personne qui a un anctre noir est un noir, mme s'il
a une apparence de blanc : L'hypo-descendance signifie l'affiliation au groupe
infrieur plutt qu'au groupe suprieur de faon viter l'ambigut de l'identit
intermdiaire (1964b : 56). Au Brsil par contre, et dans les terres basses de
l'Amrique latine :
1) Il y aurait subordination partielle de l'identit raciale l'identit de classe. On
peut dsigner des individus de rangs socio-conomiques quivalents par des
termes raciaux similaires, indpendamment de leurs diffrences
phnotypiques.
2) Paralllement, la rgle de descendance ne joue pas : Un enfant brsilien n'est
jamais identifi automatiquement au type racial de l'un ou de ses deux parents,
et son type racial n'a pas tre l'une de deux seules possibilits...
3) D'o la prolifration au niveau du lexique racial et le fort degr d'ambigut
smantique aussi bien dans l'ordre des dfinitions abstraites que dans l'ordre
rfrentiel.
D'o l'auteur a-t-il extrait ses rsultats ? D'une recherche trs brve effectue dans
l'tat de Bahia au Brsil ( 25 milles de la capitale, Salvador), sur une petite
population de pcheurs villageois o, souligne l'auteur, il n'y a pas de classes sociales.
Harris y a envoy des assistants faire circuler photos et figures dans le but d'liciter
2
1
L'argument selon lequel le conflit racial manifeste a t tenu en veilleuse parce qu'il n'y aurait pas
dans ces pays de quoi fonder la comptition (to fight over) est invraisemblable ; en effet, si la
raison invoque tait valide, pourquoi les conflits de classe sont-ils si aigus ?
2
Le vocabulaire de la nouvelle ethnographie amricaine comporte entre autres termes cls, les
termes to elicit, elicitation, pour dsigner le processus par lequel un informateur formule une
expression linguistique rfrant un lment culturel quelconque : un terme de parent, une
catgorie zoologique ou botanique... Ces termes, bien que constituant des anglicismes, sont
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 93
des termes raciaux auprs d'un chantillon de 100 personnes. Son hypothse de dpart
est confirme, la rgle d'hypo-descendance n'est pas l'uvre : on peut tre enfants
de mme parents, tre dsigns diffremment et mme recevoir plusieurs
appellations. Preuve de la dmocratie raciale relative pose en postulat.
On peut critiquer l'tude de Harris sur deux points : la gnralisation abusive de
l'interprtation et la perspective idaliste avec laquelle il aborde la question des
classes sociales.
Toutes ses conclusions sur l'ambigut smantique des termes raciaux, rsultat
d'une recherche locale, sont gnra-[p. 108] lises l'tat de Bahia dans un premier
temps (1964a) et par la suite au Brsil (1964b). Or l'tude entreprise chez les pcheurs
de Bahia concluait :
On peut noter, incidemment, que d'un point de vue fonctionnel la pnombre de
confusion smantique entourant l'identit raciale des gens de Arembepe s'accorde bien
avec leur comportement. La race n'est aucun moment de leur vie un problme
important. [...] l'ambigut quant l'identit raciale est probablement une
manifestation idologique des modles galitaires qui dominent dans les activits de
pche sur lesquelles repose la vie de la communaut (Harris 1964a : 27).
Si donc, la confusion smantique a une fonction idologique dans le village de
pcheurs prtendument sans classes sociales, savoir reflter des valeurs galitaires
et prventives la discrimination (ibid. : 27), comment peut-on alors gnraliser la
constatation de cette ambigut dans le domaine de la terminologie tout Bahia et
tout le Brsil ? et partir de l'absence ou de la prsence de la rgle de l'hypo-
descendance , prtendre expliquer ce qui gre l'organisation du lexique racial dans
l'Amrique latine des terres basses et aux tats-Unis ? Les donnes empiriques sont
minces la fois du ct latino-amricain et du ct nord-amricain pour fonder une
telle comparaison. Est-on sr qu'une tude terminologique aux tats-Unis ne
rvlerait pas l'intrieur des groupes sociaux dits noirs une varit de sous-
distinctions quant aux types physiques, obissant des dterminations concrtes
prcises ?
Sur le plan thorique, le concept de classe n'est pas dfini mais il implique des
prsupposs idologiques communs plusieurs courants amricains dominants dans
l'analyse des classes (ou strates) : vision idaliste des classes qui se dterminent
partir de la conscience des acteurs sociaux eux-mmes (de critres miques dans le
langage de l'ethno-science), reprsentation spontane dans l'opinion publique et dans
la sociologie acadmique selon laquelle les tats-Unis se caractrisent par
l'inexistence des classes sociales, ou bien par le nivellement des revenus et des
positions sociales en une large classe moyenne, et par la mobilit possible de tous et
devenus d'acceptation courante dans le vocabulaire anthropologique franais et ils seront adopts
ici.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 94
chacun. Vision qui a ses sources dans le credo amricain sur l'galitarisme de la
socit amricaine depuis ses dbuts (la dmocratie sociale chez Harris) et dans
l'expansion d'aprs-guerre qui a influenc plusieurs analyses optimistes de la
conjoncture.
[p. 109] L'article de 1970 reprend l'tude de l' identit raciale brsilienne, cette
fois avec une mthodologie et une perspective thorique plus prcises. L'enqute
porte sur 100 informateurs distribus dans des endroits reprsentant cinq tats
brsiliens (Bahia, Alagoas, Pernambouc, So Paulo, Cear, Brasilia) et provenant de
cinq strates sociales : trois strates urbaines et deux strates rurales. Les critres de
dfinition de ces strates ne sont cependant pas expliqus. Les informateurs sont
censs rendre compte de la variabilit phnotypique qu'on trouve au Brsil. Un test de
72 figures leur est prsent et a pour but d'liciter des termes raciaux.
Les rsultats ont donn 492 termes raciaux diffrents. Harris traite cette fois son
matriel avec les concepts de l'ethno-science. L'identit raciale est vue comme un
domaine cognitif dont les caractristiques marquantes sont la diversit et l'ambigut.
L'analyse des donnes se fonde sur la mthode des moindres carrs et essaie
essentiellement de dmontrer que les douze termes les plus couramment employs :
branco, preto, alvo, claro, cabo verde, sarara, mulato, moreno, etc. ne sont pas en
distribution complmentaire dans la plupart des cas. En effet presque chaque terme
cl peut tre modifi par un autre terme cl : partir de branco (blanc) et de mulato
(multre) on peut avoir mulato branco (multre blanc) et ainsi de suite (Harris, 1970 :
4).
L'auteur examine ensuite les courbes de frquences en vertu desquelles chaque
figure a t associe avec ces douze termes les plus courants. Il conclut alors la
probabilit que pour six des termes (branco, claro, preto, cabo verde, sarara) un
dessin donn soit identifi par l'un ou l'autre de ces termes, confirmant par l
l'existence d'un modle identique, malgr les chevauchements observs (ibid. : 10).
Par contre, et ceci doit tre soulign car le problme sera discut plus tard dans ce
chapitre, toutes les tentatives effectues pour dcouvrir le principe qui ordonne la
distribution des nuances intermdiaires, moreno (brun) et mulato (multre) et les
distingue des six termes prcdents, ont t sans succs. En effet il semble que
n'importe quel Brsilien pourrait dsigner, de faon trs frquente mais imprvisible,
n'importe quelle combinaison phnotypique (reprsente par un dessin) par le terme
moreno ou mulato (ibid. : 12).
En conclusion, Harris rappelle que, bien que son analyse ait t faite en
conformit avec le modle pistmologique et mthodologique de l'ethno-science,
elle apporterait une [p. 110] certaine contestation de la dfinition de la culture retenue
par les tenants de cette cole, dfinition qui serait la base de la comprhension de
tout domaine cognitif. Selon eux : La culture est la manifestation d'un code fini
partag, ce code tant un ensemble de rgles pour la construction et l'interprtation
socialement appropries de messages (ibid. : 12). Or dit Harris, on doit chercher
ailleurs l'explication :
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 95
Le produit ambigu du calculus racial brsilien nous amne douter du postulat suivant
lequel les codes ou rgles associs aux distinctions abstraites et l'identification
concrte de plusieurs classes de phnomnes forment des ensembles inter-subjectifs
uniformes. galement plausible est l'hypothse qu'une classification donne puisse
tre l'expression d'une comptence indtermine et variable. Cette hypothse est
particulirement sduisante si la fonction sociale premire des rgles n'est pas le
maintien de distinctions ordonnes mais plutt le maintien et mme la maximisation
du bruit et de l'ambigut. Les catgories raciales brsiliennes semblent constituer un
tel domaine (Harris 1970 : 12).
Autrement dit, tant donn la nature trs stratifie de la socit brsilienne et la
relation entre classe et race (plus on est noir, plus on est de classe infrieure), il y
aurait une raison structurelle, fonction conservatrice, pour maintenir le bruit
dans la terminologie : empcher une idologie raciale et en mme temps prvenir des
confrontations de classe ; au contraire de ce qui se passe aux tats-Unis. Et ce rle
prventif serait dvolu l'individu. Les points suivants portent le flanc la critique :
1) Harris exagre la production lexicale. Il obtient ses 492 termes en comptant
sparment toutes les combinaisons possibles d'un terme avec d'autres ou avec des
adjectifs. Ainsi, supposer qu'on ait la srie suivante : brun, petit brun, brun griffe,
brun gros traits, brun cheveux droits, il comptera comme cinq units ce qu'on
pourrait aussi bien compter comme une unit avec quatre termes drivs. La faon
dont sont dlimites les catgories n'est pas indiffrente aux prsupposs thoriques
du chercheur. Or les prsupposs de Harris sont toujours les mmes : maximiser
l'ambigut pour faire du Brsil le terme polaire d'une opposition simple dont l'autre
serait les tats-Unis : accent sur la classe/accent sur la race.
2) L'chantillonnage est critiquable, de mme que le type d'analyse qui ne sait
s'articuler des variables expli-[p. 111] catives renvoyant des conditions concrtes.
Sur le premier point, Harris admet les limites de sa recherche. Sur le second, on peut
penser qu'une perspective thorique diffrente aurait dgag une organisation
diffrente du matriel et rduit de beaucoup la porte de la confusion.
3) L'explication demeure incomplte. L'auteur interprte l'ambigut qu'il trouve
dans le lexique du champ smantique racial comme un cart significatif l'axiome
habituel en ethno-science qui postule le caractre partag de tout code culturel. Mais
le concept de culture n'est pas remis en question au profit de dcoupages
sociologiques plus rigoureux, moins gnralisateurs. Au contraire, l'explication
bascule un niveau infra-sociologique, celui de l'acte classificatoire individuel, de la
comptence indtermine et subjective qui viendrait en quelque sorte la
rescousse d'une autre interprtation complmentaire et apparemment contradictoire
qui, elle, relve du sociologique. Selon cette dernire en effet, Harris soutient que la
maximisation du bruit et de l'ambigut a pour fonction le maintien du statu quo,
la prvention du dveloppement d'une idologie raciale qui pourrait aboutir des
confrontations de classe. Le sujet, anim secrtement de cette vision des choses,
brouille donc les pistes souhait ; c'est du moins ce qu'on peut supposer. Vue pour le
moins idaliste, encore une fois.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 96
Roger Sanjek, assistant de Harris, tente son tour une tude du vocabulaire racial
d'un village brsilien. Sa perspective thorique est celle de la nouvelle
ethnographie mais ce qui la diffrencie de celle de Harris c'est l'accent mis sur les
mthodes quantitatives et l'introduction de l'analyse componentielle qui avait t
laisse de ct par Harris. Son but : dcouvrir la carte cognitive partage dans un
sens modal par la plupart des informateurs, maximiser l'ordre sous-jacent au domaine
(plus que ne l'avait fait Harris) et rduire ainsi les zones d'ambigut.
La recherche a t mene Sitio, village de pcheurs situ 80 kilomtres de
Salvador, Bahia. On a administr un test de 36 figures 60 personnes, un
questionnaire descriptif sur les types physiques 40 personnes et un test 161
enfants. Le terrain s'est effectu en deux mois. L'chantillon non construit au hasard,
se veut reprsentatif du village. Y figurent les deux sexes, diverses tranches d'ge,
trois strates sociales, les diverses parties du village, les divers phnotypes rencontrs
dans la population.
[p. 112] L'tude prsente beaucoup plus d'intrt que celle de Harris de par sa
rigueur et son laboration analytique. Sanjek base son analyse sur les dmarches
suivantes :
1) Il utilise l'un des indices du concept de salience (saillie, pertinence culturelle,
concept emprunt Romney et d'Andrade) : un terme est pertinent dans la mesure
o le pourcentage de sujets qui ont remmor ce terme au moins une fois est lev. La
raison pour laquelle il fera l'analyse de cette faon au lieu de relever le nombre de
rponses brutes (gross usage) est en accord logique avec ses a priori thoriques
concernant le primat de la culture :
Le plus de personnes utilisant un terme, le plus ce terme s'approche du statut d'un trait
partag ou culturel. Inversement le moins de personnes utilisant un terme, le plus ce
terme s'approche du statut d'un lment sous-culturel ou possiblement idiosyncratique
(Sanjek, 1971 : 1129).
2) Il dcortique le corpus de termes obtenus en termes primitifs et termes
modifis . Au contraire de ce que fait Harris qui compte part dans le corpus global
toute altration d'un substantif (par exemple, morenito est un terme modifi de
moreno) ou toute adjonction d'un attribut (moreno escuro).
3) Il introduit l'analyse componentielle.
4) Il introduit les donnes descriptives d'un questionnaire sur les types raciaux
abstraits. Rsultats : des 116 termes licits, il conclut aprs les oprations 1 et 2 que
11 termes seulement constituent le cur du domaine lexical. Aprs les avoir soumis
l'analyse componentielle il extrait les deux variables ou composantes de base qui
ordonnent le domaine : le type de cheveu et la couleur de la peau. Il peut ainsi
dgager 4 paires logiques de types physiques : 1) brancoalvo (peau claire-cheveux
droits), 2) preto-negro (peau fonce-cheveux crpus), 3) sarara-aracuabo (peau
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 97
claire-cheveux crpus), 4) cabo verde, caboclo (peau fonce-cheveux droits). Les
trois quarts des informateurs ont pu dcrire avec accord ces huit termes ; mais ils se
heurtent au mme problme que Harris, savoir celui du sens et de l'impact des
termes moreno (brun) et mulato (multre). Bien que ces deux termes forment avec les
huit prcdents la carte cognitive partage par cinq siximes des habitants de Sitio,
une plus grande ambigut les entoure. Moreno a t licit au moins une fois pour
dsigner toutes les combinaisons de dessins, ainsi que [p. 113] l'avait trouv Harris.
C'est donc le plus pertinent. Mulato au contraire est le moins pertinent et constitue
une source de dsaccord entre les rpondants quant sa description abstraite ;
toutefois Sanjek reconnat que sa pertinence semble plus grande Rio et Salvador
(ibid. : 1139).
En conclusion Sanjek maintient que le vocabulaire racial Sitio constitue un
domaine considrablement moins ordonn que celui des catgories de couleurs des
Hanunoo ou que les terminologies de parent, domaines classiques de l'ethnoscience.
La critique vise fondamentalement le concept de culture, dfini comme un design
of living, pos comme sous-jacent toute organisation cognitive et devant tre
partag uniformment. La construction de l'chantillon et des variables isoler en
dcoule, de mme que les procdures d'analyse utilises. Ainsi le concept de
pertinence est un instrument destin mettre en vidence le caractre partag
culturel d'un trait ; plutt que de s'attacher cet aspect, l'intrt du chercheur
devrait davantage porter sur les frquences et les rcuprations de termes diffrentes
selon les groupes sociaux, de mme que sur les points de censure et de connotation
susceptibles de rendre compte de la faible frquence d'utilisation d'un terme par
ailleurs hautement charg et partag. La pertinence ne rend pas compte de la
variation sociologique, au contraire elle la rduit, et elle porte faux. C'est pourquoi
ce type d'analyse se bute galement sur le problme du brun et du multre.
L'ambigut qui entoure le terme moreno n'aurait-elle pas une fonction idologique
prcise selon les groupes sociaux ? Question non pose par l'auteur. Et le terme
multre, pourquoi est-il justement si mal dfini dans un village de pcheurs et dj
moins Rio ou Salvador ? nouveau aucune explication n'est fournie.
2. PRALABLES MTHODOLOGIQUES
Retour la table des matires
L'analyse des donnes sur la terminologie de couleur en Hati espre dgager le
caractre de la dmarche qui a guid ce travail par rapport aux perspectives
prcdentes.
Les Hatiens affirment volontiers que tous les blancs se ressemblent. Une vieille
chanson crole raconte qu'en pays tranger, il n'y a pas de belles marabouts, de belles
griffonnes croles ; toutes les femmes y sont d'une mme couleur.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 98
[p. 114] Pour beaucoup de blancs , le phnomne de rduction de l'aperception,
de non-visibilit de la variation prsente dans les populations noires est
analogue. J'ai longtemps vcu cette exprience en ce qui concerne les phnotypes
hatiens. En effet, avec le temps, je me suis surprise percevoir des distinctions plus
fines, mais sans pouvoir les nommer. J'ai voulu apprendre tiqueter ces distinctions
et je dois dire qu'en Hati mme, j'ai mis des mois habituer mon il identifier un
type , me familiariser avec les dsignations et les utiliser mon tour.
Graduellement, avant le sjour en Hati, Montral mme, deux observations
capitales acquraient une valeur intuitive, ou inductive, utilisable pour la recherche :
1) Les phnotypes, connotant l'aspect racial ou le mtissage, pouvaient varier
considrablement l'intrieur d'une mme famille, ceci tant explicable par les lois de
la gntique. Cette variation tait dsigne par une terminologie qui semblait
s'articuler autour des points de repre suivants : le type du cheveu et sa couleur, la
texture et la couleur de la peau. Les traits faciaux semblaient intervenir en second.
2) La perception de mes interlocuteurs semblait varier galement. En effet les
gens n'taient pas toujours d'accord pour dfinir le type d'une mme personne, et dans
certains cas se classaient eux-mmes d'une manire autre que celle par laquelle ils
taient classs par d'autres.
Le dsaccord semblait se produire quand l'origine de classe et l'appartenance de
classe des personnes qui classaient taient trs diffrentes. Ainsi, je remarquai
maintes reprises qu'un bourgeois dit multre pouvait identifier comme noire une
personne X de classe moyenne , alors que deux ou trois individus de classe
moyenne pouvaient discuter savoir si le mme X tait un brun, un griffe ou un
grimaud ; ou encore qu'un bourgeois dsign comme griffe par une personne de
classe moyenne tait considr comme multre brun par un autre bourgeois.
Je commenais saisir que certains critres cognitifs relativement partags taient
l'uvre dans la classification des types physiques (ainsi on dfinit un marabout
comme une personne peau fonce et veloute, cheveux droits et bons traits
en gnral), mais que l' orthodoxie rgissant l'application des critres de dfinition
variait considrablement selon le milieu social et pouvait tre lie une vritable lutte
idologique de classe. Un double code [p. 115] de classement semblait mme sous-
jacent, ordonnant la reconnaissance de particularits somatiques et celle de
particularits de classe. De plus, le premier code pouvait en certains cas tre assujetti
de faon contradictoire au second.
Ces constatations cadraient bien, non seulement avec les observations d'autres
chercheurs en Amrique latine mais aussi avec le concept de race dfini comme
signe. Intgres dans la perspective marxiste de la lutte des classes, elles amenaient
l'hypothse suivante : les classifications terminologiques des types physiques
obissent des mcanismes de rduction de la variabilit phnotypique, dtermins
par l'appartenance une classe sociale.
Ainsi, reprenant l'hypothse de Buchler, aux deux extrmes de la socit (classes
dominantes et domines) la rduction tendrait oprer selon un mode bipolaire,
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 99
refltant des rapports antagonistes fondamentaux. Dans les places intermdiaires
(petite bourgeoisie) la rduction serait plus extensible, refltant ainsi une idologie de
dmarcation d'avec les classes populaires et un net souci de la mobilit sociale.
Toutefois, ces types de rduction allaient tre tudis d'aprs des dcoupages de
classe prcis, renvoyant des conditions concrtes d'existence, et en fonction du
traitement idologique de classe auquel ils seraient soumis.
On voit bien que l'hypothse s'carte de celles qui ont guid Harris et Sanjek. Elle
va l'encontre de Harris en ce sens qu'elle ne maximise pas le bruit dit
dmocratique qui entrane l'ambigut et le dsaccord interpersonnel en ce qui
concerne la terminologie ; au contraire elle postule un ordre et une logique de classe
dont l'une des modalits d'expression antagoniste s'exerce prcisment au cur de
cette terminologie, et des reprsentations et des pratiques associes. Elle va aussi
l'encontre de Sanjek en ce sens qu'elle rejette la rfrence une carte cognitive
partage l'chelle nationale (la culture globale) comme lieu d'investigation pour
l'explication.
Le test soumis aux bourgeois multres et aux petits-bourgeois noirs
utilisait la batterie complte des 27 dessins ou figures (voir annexe). Par contre pour
les trois groupes ruraux je n'ai utilis que 18 figures, aprs limination de toutes les
figures cheveux et traits faciaux intermdiaires. Ceci a t dcid pour deux
raisons :
[p. 116] 1) Aprs un travail prparatoire avec des photographies en couleur, et
aprs observation chez des paysans moyens et pauvres j'ai conclu que les positions
intermdiaires des cheveux et traits faciaux taient peu discriminantes quant la
classification puisqu'en de nombreux cas les positions extrmes elles-mmes ne
semblaient pas l'tre.
2) Il semblait souhaitable de raccourcir le test. Une situation de test en milieu
paysan, en tout cas dans les couches les plus analphabtes, a un caractre nettement
artificiel. L'tranget et l'angoisse qu'il peut susciter dans certains cas, l'impression
d'ennui et d'inutilit dans d'autres cas, ou la simple mfiance devant la systmatisation
et la question directe m'ont porte penser qu'un test abrg serait moins lourd
passer.
Cette dcision n'aurait pas d tre prise dans le cas des paysans aiss (et peut-tre
pour l'chantillon rural tout entier) ; si c'tait refaire il vaudrait mieux maintenir
pour eux le test entier car ils reprsentent un groupe charnire entre la ville et la
campagne et leurs rponses souvent complexes pourraient apporter une terminologie
plus complte. Ceci peut constituer une faille dans la mthode suivie. tant donn ces
modalits, je traiterai sparment les donnes rurales et urbaines.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 100
3. ANALYSE DES DONNES RECUEILLIES
DANS LA BOURGEOISIE MULTRE
ET LA PETITE BOURGEOISIE NOIRE
DE PORT-AU-PRINCE
Retour la table des matires
Cette partie analytique comprendra trois sous-divisions :
1) Un inventaire des termes de couleur licits au test 1 et hors test donnera une
ide de la prolifration lexicale qu'on peut trouver dans la rgion de Port-au-Prince,
sans qu'il soit pour cela loin d'tre exhaustif.
2) Suivra la considration des dfinitions abstraites
1
des types physiques en
fonction de critres physiques, donc du code somatique qui les rgit. Il s'agit, il ne
faut l'oublier, de dfinitions et de critres subjectivement labors par les personnes
interroges.
[p. 117] 3) Enfin, j'aborderai un autre niveau d'analyse, celui o entrent en jeu les
critres de classe de dfinition des types physiques et ds lors l'incidence objective de
la lutte idologique de classe.
3.1 Inventaire global des termes de couleur
Les termes obtenus au test 1 et hors test sont prsents sparment pour chaque
groupe social. Le corpus d'licitations est divis en termes primaires ou noyaux et en
termes drivs ou modifis. Le critre utilis pour dcider qu'un terme est primaire
repose sur le fait qu'on le donne au dbut d'une licitation ou qu'il apparat non
modifi lorsqu'on le donne seul. Ainsi je considre comme termes drivs de brun les
termes suivants : brunette, brun crole, ti brun... ou comme drivs de ngre : ngre
marron, ngre distingu, ngre nou. D'autre part, marabout coolie est class comme
terme driv de marabout alors que coolie apparaissant seul figurera dans la colonne
des termes primaires.
Les termes drivs ont t groups sous quatre rubriques : nature des cheveux,
forme des traits, couleur, autres (incluant diminutifs et autres qualificatifs). J'ai
1
Par dfinitions abstraites, il faut entendre des dfinitions fournies hors de tout contexte impliquant
des types concrets, que ces types renvoient des personnes connues ou dont on peut imaginer les
conditions de vie (comme devant les figures du test).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 101
emprunt cette forme de prsentation la recherche de Sanjek (1971) (voir les
tableaux 3.1 3.4 inclus)
1
.
On peut dj noter ici, en ce qui concerne les deux corpus de termes, certaines
particularits :
1) Les termes primaires ne comptent que pour 24% des licitations chez les
bourgeois et que pour 18% chez les petits-bourgeois.
2) L'un et l'autre groupe allient volontiers deux termes primaires : ex. : marabout
coolie, multre marabout, mult ng et blanc grimaud, mais dans une
proportion lgrement diffrente : 25% du total des termes drivs chez les
bour-[suite la page 120, MB.]
1
J'ai expliqu dans une note figurant au dbut de ce travail les procdures et normes de l'orthographe
adopte pour la transcription du crole. Il semble opportun de prciser maintenant que je ne tiendrai
compte de la distinction du fminin et du masculin que lorsque cette distinction possde une
manifestation morpho-phontique. Par exemple, dans le cas de chabin, le e constitue une
manifestation morpho-phontique du trait fminin, la mme chose dans le cas de indien. Mais dans
le cas de noir, de clair, cette manifestation n'apparat pas, mme si elle existe dans l'orthographe
retenue par les dictionnaires. Le signe figurant ct d'un terme illustre que ce dernier est utilis
seulement pour une femme.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 102
[p. 118-119]
TABLEAU 3.1
Termeslicitsautest 1par lesbourgeoisdePort-au-Prince
Retour la liste des tableaux
Termes primaires Thmes drivs
Type des cheveux Formes des traits couleur Autres
ngre, ngresse n. marron beau ngre
n. blanc n. distingu
n. jaune n. marabout
n. africain
n. crole
noir traits fins n. clair nou
n. rouge n. fin
n. marron n. marabout
n. marron fonc beau noir
n. ngre
n. non paysan
marabout m. traits forts m. coolie
hindou m. trs fines
indien, indienne
coolie
oriental
siroline
brun, brune b. traits fins
brunette
griffe, griffone g. traits fins g. fonc
g. trs clair
g. clair
clair
rouge ti rouj
rougeaud
Grimaud, grimelle g. repasse g. traits fins g. clair bon grimaud
g. cheveux crpus jaunes, g. traits grossiers g. trs clair mauvais grimaud
g. cheveux jaunes, roux ou chtains g. 3
e
catgorie
chabin, chabine
albinos
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 103
Mtis blanc, mtisse blanche
Termes primaires Thmes drivs
Type des cheveux Formes des traits couleur Autres
Multres, multresse m. bon cheveux m. traits fins m. fonc m. de la bonne socit
m. brun siro m. brun m. brun recherch
m. brun chev. cotonneux m. clair mauvais multre
m. cheveux friss m. trs clair mauvais multre brun
m. type indien
m. type indien trs recherch
m. type hindou
m. Jrmie
m. 18 carats
octavon, octavonne
quarteron, quarteronne
blonde
blanc, blanche b. cheveux onduls a traits ngres b. multre
b. pays
sang ngre
ravt blanch
total des termes primaires : 22
total des termes drivs : 71
grand total : 93
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 104
[p. 120]
TABLEAU 3.2
Termescomplmentaireslicitshorstest
par lesbourgeoisdePort-au-Prince
Retour la liste des tableaux
termes primaires termes drivs
caf au lait noir bleu
rouquin noua pous
bonbon siro brun pche
ti kanl grimo chod, takt kodind
sang-ml grimaud rougeaud
grimelle de luxe
chabine dore
multre franc
mult rapadou
multre suprieur ou blanc teint chaud
blonde pays
blonde tropicale
blanc forc
blanc pourri
lt kay
geois sont ainsi des termes primaires accols alors que la proportion est de 20% chez
les petits-bourgeois
1
.
3) Le travail d'laboration qui se situe au niveau des termes drivs (quels qu'ils
soient) rend compte dans une certaine mesure de la faveur relative de certains termes
primaires dans chaque classe sociale. Voici comment certains drivs de termes
primaires se distribuent respectivement pour chaque groupe :
bourgeois petits bourgeois
noir 15% 14%
marabout 4% 5%
brun 3% 26%
grimaud 14% 14%
multre 37% 14%
blanc 7% 6%
1
On peut considrer les termes primaires comme des catgories car chacun peut regrouper plusieurs
termes drivs.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 105
On remarque qu'une diffrence nette et oppose n'apparat que pour les termes
brun et multre.
4) Le groupe petit-bourgeois utilise une terminologie plus tendue et plus varie
que l'autre groupe, si l'on consi-[p. 121] dre les termes licits au test : au total 100
termes chez les petits-bourgeois, 93 chez les bourgeois
1
. Les termes licits hors test,
bien qu'en situation d'entrevue semi-dirige manifestent la mme tendance.
La distribution de la totalit des termes primaires licits au test 1 dans le groupe
bourgeois et le groupe petit-bourgeois en fonction de la classe, de l'ge et du sexe est
illustre par le tableau 3.5).
Une concentration gnrale des rponses (96% du total, dans les deux groupes de
rpondants) s'observe autour de quelques termes : noir, marabout, brun, griffe,
grimaud, multre, quarteron, blanc. noter que j'ai regroup dans la catgorie
noir les termes ngre et noir en raison du recouvrement de sens qui
caractrise le plus souvent ces deux termes ; ngre peut dsigner l' tre humain
en crole (ng fin, ng disting) mais dans le contexte du test il signifie un type qui
aurait en totalit ou en partie des caractristiques typiques du noir comme dans les
licitations beau ngre , ngre pur et mme ngre blanc .
Cependant les distributions dans les deux groupes sont l'indice de modles
rductifs dont la diffrence est hautement significative (beaucoup plus que pour le
sexe ou l'ge). Le X
2
est de 191,93 (d. 1. : 7), il est significatif au niveau de 99,9%,
c'est--dire qu'il y a moins d'une chance sur 1 000 pour que les diffrences de
frquences entre les deux groupes soient le rsultat du hasard. Chez les bourgeois la
bipolarisation des frquences s'effectue autour de deux catgories principales : noirs
(22%) et multres (37%) qui totalisent ainsi 60% de l'ensemble des rponses de cette
classe sociale. Parmi les catgories rsiduelles mergent les grimauds (14%), les
marabouts (9%) et les griffes (7%). La frquence des bruns est faible (3%). Dans le
groupe petit-bourgeois cette bipolarisation fait place des concentrations marques
autour de cinq catgories majeures : noirs (14%), marabouts (16%), bruns (19%),
grimauds (15%), multres (22%), soit 86% des rponses du groupe. Les griffes ici
aussi sont rsiduels (8%). La frquence de quarterons et de blancs tend tre
marginale dans les deux classes (1% de quarterons, 3% de blancs [suite la page 124,
MB.]
1
Plusieurs des termes licits dans chaque groupe sont emprunts au monde populaire crole (soit
celui des domestiques et des marchandes) et ont t obtenus sous une couverture folklorique et
humoristique.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 106
[p. 122-123] TABLEAU 3.3
Termeslicitsautest 1par lespetits-bourgeoisdePort-au-Prince
Retour la liste des tableaux
Termes primaires Thmes drivs
Type des cheveux Formes des traits couleur Autres
ngre, ngresse n.bon cheveu n. traits fins n. rouge n. beaut crole
ng noua cheveu pla n. pur
ng nou afrikin
ng fin
n. raffin
n. grimaud
n. noir pur
noir cheveu siro n. traits fins n. clair n. fin
n. bon cheveu bl noua traits raffins bl noua
n. tt grn n. suprieur
n. crole
n. beaut crole
n. souche paysanne
n. paysan pur
on bon tip noua
n. fin
bl noua
hatien noir, hatienne noire m. noir on bonjan marabou
marabout m. brun bl marabou
vrai marabout
beaut crole
siro
camite
coolie
mamelouc
cannelle
brun, brune ti brun bon cheveu b. ak gro nin b. chocolat b. bl ti krl
b. cheveu siro b. pche b. crole
b. tt grn b. fonc bl ti brin
b. cheveux plats b. clair b. intgrale trs fine
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 107
Termes primaires (suite) Thmes drivs
Type des cheveux Formes des traits couleur Autres
brun brune (suite) b. cheveux droits b. clair pche on bon tip brun
b. cheveux crpus ti brun
b. bon cheveu noir b. multre
b. franc b. marabout
bon brun
griffe, griffonne g. fonc bl ti grif
g. clair ti grif
bon griffe
griffonne crole
clair c. bon cheveu
grimaud, grimelle g. tt grn Mov grimo gro djl g. clair g. de luxe
g. mauvais cheveu Vrai grimaud
g. cheveux crpus Bon grimaud
g. cheveux droits vy grimo
g. cheveux jaunes g. mal blanche
g. cheveux non noirs
chabin, chabine ch. cheveux chtains
ch. cheveux noirs
albinos
mtis blanc, mtisse blanche
multre, multresse m. ti djl m. brun mult ng
m. ng. n vonvon m. clair demi-multre
bouch li afrikin ng mauvais multre
vy mult
Mult ng Casale
Petit multre
bl mult
bon multre
m. marabout
octavon, octavonne
quarteron, quarteronne
blonde tropicale
blanc, blanche b. gros nez mauvais blanc
b. manant
bon blanc
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 108
Termes primaires (suite) Thmes drivs
Type des cheveux Formes des traits couleur Autres
blanc, blanche b. gros nez b. rat
blanko
total des termes primaires : 22
total des termes drivs : 98
grand total : 120
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 109
[p. 124]
TABLEAU 3.4
Termescomplmentaireslicitshorstest par lespetits-bourgeois
dePort-au-Prince
Retour la liste des tableaux
termes primaires termes drivs
crole = noir hatien noir grossier
beaut crole nou ti zory
sang-ml noua po fine
alezan noua gro po
sacatra noir grimaud
capre brun prune
banane mre brun sapotille
roukou brun pistache
roukin pintl brunette
ti rou blanko griffon
marodm cannelle fonc
kokont cannelle clair
rouge chabine dore
ouari rougeaud
jaune grimo bon pouin
kaka jouromon grimaud sale
bonbon siro grimo kribich
pint, pintl grimo chod
Luminex grimaud flambant
lt kay mult ng
ravt blanch multre franc
soly levan multre 18 carats
albinos contrari
chez les bourgeois ; 5% de quarterons, 2% de blancs chez les petits-bourgeois).
L'hypothse de dpart dj semble se confirmer : les bourgeois qui sont ici des
gens clairs, socialement multres , maximisent la rupture avec les classes
subordonnes en bipolarisant leur perception de la variation phnotypique, alors que
les petits-bourgeois largissent le champ des catgories intermdiaires entre noirs et
multres, tablissant ainsi des marques distinctives Potentielles dans la hirarchie o
ils vont prendre place. La variation selon les sexes est significative au niveau de 99%
avec un X
2
de 22,82% (d.l. : 7) chez les bourgeois et de 20,93% (d.l. : 7) chez les
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 110
petits-bourgeois
1
. Dans le groupe bourgeois les diffrences observes portent sur les
frquences de noirs (23% chez les hommes, 20% chez les femmes), de bruns (1%,
4%), de blancs (5%, 2%), et surtout de marabouts (7%, 12%). Dans le groupe petit-
[p. 125] bourgeois, des carts affectent aussi les noirs (17% chez les hommes, 13%
chez les femmes), les blancs (3%, 2%) et les marabouts (14%, 18%). Il est noter la
similarit de comportement des femmes dans les deux groupes pour la catgorie
marabout : en effet les femmes licitent plus que les hommes le terme marabout.
La prpondrance de ce terme chez les femmes peut s'expliquer par des raisons
mthodologiques ; d'abord on doit dire que seules des figures masculines taient
prsentes aux hommes et que seules des figures fminines taient prsentes aux
femmes. Or l'usage courant rserve ce terme beaucoup plus la femme qu' l'homme.
De plus cet usage concide avec la valorisation dont fait l'objet la marabout,
valorisation qui ne touche pas autant le marabout.
Les autres variations selon le sexe peuvent tre dues la coutume, gnralise
pour les femmes en Hati, inexistante pour les hommes, du repassage des cheveux.
Certaines femmes ont pu supposer que telle figure avait les cheveux repasss et la
classer dans des catgories intermdiaires, vitant les catgories polaires, alors que les
hommes ont licit plus souvent des noirs ou des blancs .
La variation est galement significative selon l'ge. On obtient des X
2
de 25,33%
(d. 1. : 7) chez les bourgeois et de 30,31% (d. 1. : 7) chez les petits-bourgeois,
significatifs au niveau de 99,9%. Les rponses montrent des variations quant aux
catgories de bruns (1% chez les bourgeois plus gs, 4% chez les bourgeois plus
jeunes, 16% chez les petits-bourgeois plus gs, 22% chez les plus jeunes), de griffes
(8%, 5% ; 9%, 7%), de blancs (1%, 5% ; 0%, 4%). Toutes ces variations s'expliquent
fort bien quand on sait que le terme brun semble actuellement Port-au-Prince en
voie de remplacer le terme griffe , lequel fait plus ancien ; de mme les termes
quarteron ou octavon tendent tomber en dsutude. Trs rarement utiliss
par les jeunes, ils en sont souvent inconnus, au profit de la catgorie blanc .
Les variations les plus importantes dans l'opration de rduction requise par le test
1 s'expliquent donc par l'appartenance de classe, de faon dterminante. l'intrieur
de chaque groupe, les variables d'ge et de sexe interviennent galement de faon
significative.
J'ai rduit l'ensemble des termes primaires huit termes principaux d'usage
courant dans les deux groupes sociaux, et [suite la page 128, MB.]
1
Au niveau de 99,9 %, la diffrence n'est plus significative dans les deux cas.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 111
[p. 126-127]
TABLEAU 3.5
Distributiondel'ensembledestermesprimaireslicitsautest 1par lesbourgeoiset lespetits-bourgeois
(ennombreabsoluet enpourcentage)
Retour la liste des tableaux
noir hatien marabout siro hindou indien camite
N % N % N % N % N % N % N %
bourgeois 203 22% 0 0 88 9% 0 0 7 1% 1 1% 0 0
hommes (N : 16) 106 23% 0 0 31 7% 0 0 7 1% 0 0 0 0
femmes (N : 18) 97 20% 0 0 57 12% 0 0 0 0 1 .2% 0 0
35 ans et + (N : 17) 101 22% 0 0 42 9% 0 0 4 1% 0 0 0 0
18-34 ans (N : 17) 102 22% 0 0 46 10% 0 0 3 .6% 1 2% 0 0
petits-bourgeois 133 14% 1 .1% 149 16% 1 .1% 0 0 0 0 4 .4%
hommes (N : 14) 66 17% 0 0 54 14% 1 .2 0 0 0 0 0 0
femmes (N : 19) 67 13% 1 .2% 95 18% 0 0 0 0 0 0 4 .7%
35 ans et + (N. 19) 76 14% 0 0 91 17% 0 0 0 0 0 0 4 1%
18-34 ans (N. 14) 57 14% 1 .2% 58 15% 1 .2% 0 0 0 0 0 0
(suite) coolie mamelouc cannelle oriental siroline brun griffe
N % N % N % N % N % N % N %
bourgeois 5 .6% 0 0 0 0 1 .1% 5 .6% 25 3% 61 7%
hommes (N : 16) 3 .7% 0 0 0 0 1 .2% 5 1% 7 1% 32 7%
femmes (N : 18) 2 .4% 0 0 0 0 0 0 0 0 18 4% 29 6%
35 ans et + (N : 17) 5 1 0 0 0 0 1 .2% 5 1% 6 1% 35 8%
18-34 ans (N : 17) 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 19 4% 26 5%
petits-bourgeois 6 .6% 1 .1% 1 .1% 0 0 0 0 173 19%, 73 8%
hommes (N : 14) 0 0 1 .2% 0 0 0 0 0 0 74 19% 31 8%
femmes (N : 19) 6 1% 0 0 1 .2% 0 0 0 0 99 19% 42 8%
35 ans et + (N. 19) 6 1% 1 .2% 0 0 0 0 0 0 84 16%, 46 9%
18-34 ans (N. 14) 0 0 0 0 1 .2% 0 0 0 0 89 22%, 27 7%
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 112
beaut crole clair rouge grimaud chabin albinos multre
N % N % N % N % N % N % N %
bourgeois 0 0 3 .3% 3 .3% 134 14% 1 .1% 3 .3% 349 37%
hommes (N : 16) 0 0 3 .7% 3 .7% 62 14% 0 0 3 .7% 169 37%
femmes (N : 18) 0 0 0 0 0 0 72 15% 1 .2% 0 0 180 38%
35 ans et + (N : 17) 0 0 2 .4% 2 .4% 70 15% 1 .2% 0 0 173 37%
18-34 ans (N : 17) 0 0 1 .2% 1 .2% 64 14% 0 0 3 .6% 177 37%
petits-bourgeois 4 .4% 7 .8% 0 0 142 15% 4 .4% 2 .2% 200 22%
hommes (N : 14) 0 0 1 .2% 0 0 59 15% 2 .5% 0 0 92 23%
femmes (N : 19) 4 .7% 6 1% 0 0 83 16% 2 .3% 2 .3% 108 20%
35 ans et + (N. 19) 3 .6% 0 0 0 0 79 15% 4 1% 0 0 127 24%
18-34 ans (N. 14) 1 .2% 7 2% 0 0 63 16% 0 0 2 .5% 73 18%
octavon quarteron mtis blanc blonde ravt blanch blanc total *
N % N % N % N % N % N % N %
bourgeois 1 .1% 13 1% 1 .1% 3 .3% 1 .1% 30 3% (938) 100%.
hommes (N : 16) 1 .2% 3 .7% 1 .2% 0 0 0 0 22 5% (459) 100%
femmes (N : 18) 0 0 10 2% 0 0 3 .7% 1 .2% 8 2% (479) 100%
35 ans et + (N : 17) 1 .2% 11 2% 0 0 0 0 1 .2% 6 1% (465) 100%
18-34 ans (N : 17) 0 0 2 .4% 1 .2% 3 .6% 0 0 24 5% (473) 100%
petits-bourgeois 0 0 5 .5% 3 .3% 1 .1% 0 0 14 2% (924) 100%
hommes (N : 14) 0 0 1 .2% 0 0 0 0 0 0 13 3% (395) 100%
femmes (N : 19) 0 0 4 .7% 3 .5% 1 .2% 0 0 1 .2% (529) 100%
35 ans et + (N. 19) 0 0 4 1% 0 0 0 0 0 0 0 0 (525) 100%
18-34 ans (N. 14) 0 0 1 .2% 3 .7% 1 .2% 0 0 14 4% (399) 100%
* L'addition des divers pourcentages des tableaux de ce chapitre peut tre plus ou moins gale 100%, quelques dcimales prs. Ceci tient au fait que les chiffres ont
t arrondis pour simplifier.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 113
[p. 128] les plus facilement dfinis, qui rendent compte de 96% du nombre total de
rponses dans chaque groupe social (tableau 3.6).
Pour extraire lordre et le sens qui grent ces distributions diffrentes par classe
sociale, il faut effectuer une analyse pralable des dfinitions abstraites (des
dfinitions non contextuelles) et des critres subjectifs de dfinition de ces huit
termes, dfinitions obtenues hors test dans des entrevues diriges ou semi-diriges.
3.2 Dfinitions des types de couleur
selon les critres physiques
Retour la table des matires
Les caractristiques ou variables reconnues comme les plus importantes pour
situer un type sont : le type du cheveu et la couleur de la peau. Dans certains cas et
pour certaines personnes, la couleur des yeux et des cheveux sert prciser une
catgorie ou une sous-catgorie. Les traits faciaux ont un poids moindre que les deux
premiers critres mais ils en ont plus dans la bourgeoisie que dans la petite
bourgeoisie. Certains bourgeois, trs stricts, feront basculer dans une catgorie
infrieure X une personne qui n'a pas les traits assez fins bien qu'elle satisfasse
aux exigences dsires quant au cheveu et la couleur pour entrer dans la catgorie
X. D'autres ne s'en occupent pas.
Il faut s'arrter la faon dont sont dcrites et qualifies dans la vie quotidienne
ces diffrentes variables.
Lescheveux
Partout on discute de la qualit du cheveu. On parlera de cheveux lisses,
droits, plats, soie, longs, boucls, onduls, souples, abondants, soyeux (on dit aussi
soigneux pour soyeux), fins, filasse, cive ou sirop, qualificatifs qui reprsentent
tous la catgorie des cheveux bon pouin
1
, bl cheveu, bon trin (bon terrain), byin
sti, suprieurs, se rapprochant des degrs divers de la chevelure de l'Indien ou de
l'occidental.
Le cheveu intermdiaire est dit nerveux, boukl kout (boucl court), cotonneux,
laineux, assez long et on peut le coiffer facilement.
1
Le terme pouin (un point) dans ce contexte dnote une catgorie suprieure de cheveux. Il peut
aussi s'appliquer d'autres traits physiques.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 114
[p. 129]
TABLEAU 3.6
Distributiondeshuit termesprincipauxlicitsautest 1
chezlesbourgeoiset lespetits-bourgeois(enpourcentage)
Retour la liste des tableaux
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 115
[p. 130] Le cheveu crpu peut tre bon s'il est long et fourni mais le plus souvent
il appartient la catgorie des cheveux mov pouin (de mauvaise qualit), mal sti,
mauvais cheveu : c'est alors le cheveu dur, raide, court, trs nerveux, la tt grn. Dans
certaines couches de la petite bourgeoisie on entend souvent les termes non amlior
et mov trin pour le dsigner. Dans la bourgeoisie on dira plus volontiers fris que
crpu, qualificatif plus discret et moins directement allusif la caractristique ngre
du cheveu.
Les cheveux les plus mauvais sont les gridap, grn pouav, pouav portorik, ou
le tt krt
1
.
Lacouleur descheveux
Elle sert prciser certains types physiques et pour certains elle semble quasi
essentielle : grimaud (et les sous-catgories de grimaud), chabin, albinos, cannelle,
blonde tropicale, etc.
Les termes les plus frquents sont les cheveux noirs, clairs, jaunes.
Clair et jaune regroupent toutes les nuances allant du marron au blond (cannelle,
roux, jaune or, jaune fonc, jaune ple, jauntre, ocre, rougetre, dor, flamme, blond,
etc.). noter que jaune et rouge sont souvent de simples synonymes de teintes claires
en Hati, dans toutes les classes sociales, et peuvent s'loigner considrablement de ce
qu'on dsigne en franais sous ces termes. Il semble que certains qualificatifs
employs au temps de la colonie pour dsigner les diverses nuances de peau survivent
dans la langue contemporaine en ayant subi une extension de sens. Ce serait le cas des
mots jaune et rouge.
[p. 131] Lacouleur desyeux
Elle varie souvent en corrlation avec celle du cheveu. Elle sert prciser aussi un
type ou un sous-type. On distingue les yeux noirs, tamarins, marrons, bleus, verts ou
gris, ces trois derniers tant dnomms j vt ou j chat (yeux de chat).
Lacouleur delapeau
Dans l'ensemble, les termes utiliss se recouvrent dans les deux classes, bien qu'on
note une nette tendance laborer plus de nuances chez les petits-bourgeois. J'ai
relev les qualificatifs suivants pour la peau : noire, noir bleu, noir charbon, noir jais,
noir ros, noir rouge, noir clair ou fonc, sombre, brune, brun fonc ou clair ou franc,
brun rougetre, acajou, marron (clair ou fonc), bronze, basane, caramel, rapadou
(sucre brut en pain), mlasse, cannelle, prune, pche, violette, camite, caf au lait,
1
Tt gridap : par allusion la lampe de fer blanc dont se servent en Hati les paysans et les gens des
classes populaires et qu'on appelle lanp tt gridap. Il s'agit d'une petite lampe krosne munie
d'une courte mche en coton. Avoir une tt gridap signifie ne rien avoir ou presque sur la tte. Tt
pouav : par allusion aux grains de poivre, l'expression souligne le caractre trs granuleux du
cheveu. Pouav portorik : par allusion au poivre de Porto Rico.
Tt krt : cheveu tellement court qu'on est oblig de le coiffer en petites tresses (pour les femmes).
Les trois termes sont pjoratifs.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 116
chocolat, cuivre, sirop, sapotille, pistache, bronze, couleur d'huile, jaune, jauntre,
jaune ros, banane mre, jne tankou bl mai moulin (jaune comme du beau mas
moulu), rouge brique, rougetre, rouge, rose, kaka jouromon (vieille couleur jaune
de giraumon), beige, blanche, blanchtre, rouge sanguin, rouge crevisse (kribich),
jaune abricot...
Dans les deux groupes, on parle de teintes franches ou douteuses, chaudes ou non,
de texture fine, lisse, veloute, douce, satine, soyeuse ou soigneuse , ou de peau
raide, rugueuse, rude ou paisse (gro po), de taches de rousseur, de peau tachete ou
dcolore (pintl, po ak sign), takt kodind (c'est--dire tachete comme une dinde),
chod (rouge comme un homard bouilli), mate ou luisante, pigmente...
Lestraitsfaciaux
On parle de traits :
fins, raffins, europens, de type grec. Ce sont les traits droits, les bons traits, les
traits amliors, les bon pouin dmrit (de bonne qualit), les ti tr (traits
dlicats) : nez pointus, effils, camps, lvres fines, ti djl (petites bouches).
grossiers, pais, pats, ngres. Ils reprsentent les mauvais traits, les mov pouin,
pous (pais), les gro djl (grosse bouche), nin kraz (nez cras), la bouche
lippue, [p. 132] platine, etc.
1
La teinte des lvres et des gencives (bleues, mauves,
violettes) intervient galement.

3.3. Dfinitions des principaux types physiques


Retour la table des matires
Comment ces composantes s'assemblent-elles et se combinent-elles pour la
constitution d'une catgorie ? Les dfinitions qui suivent rsument les commentaires
tablis par une trentaine de rpondants, lors d'entrevues plus ou moins systmatiques
et permettent de dfinir les huit principaux types de couleur.
Lenoir : peaufonce, cheveuxcrpus, traitsvariables
Le groupe bourgeois n'est pas homogne dans ses distinctions : certains
reconnaissent des sous-types, la plupart n'en distinguent pas. Ainsi entend-on le
commentaire : Entre eux ils font des diffrences, pour moi il n'y en a pas .
Le groupe petit-bourgeois reconnat plusieurs sous-types : ngre nou ou bleu,
africain, ngre pur ou franc, noir crole, noir fonc, clair, rouge, gros noir, noir fin...
(selon les traits, la texture du cheveu et le degr de pigmentation de la peau).
1
Les enfants les soulignent en se moquant : gro bonb nin (gros nez, par allusion au rcipient appel
bombe utilise pour la cuisine en Hati), nin bobori (nez plat, par allusion la galette de manioc
appele bobori), nin vonvon (allusion au bruit que fait le bourdon ; les narines tant trs grandes, le
nez ferait le mme bruit en respirant), nin ptr zl avyon (nez aux narines aplaties en forme d'ailes
d'avion), etc.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 117
Lemarabout : peau fineet fonce(du brun foncau noir), cheveux droitset noirs,
traitsfins
Les bourgeois considrent le marabout comme un sous-type de multre, fonc
sans tre noir, ou la rigueur comme un type de noir trs fin.
Sous-types : coolie, type hindou ou indien...
Les petits-bourgeois dcrivent le marabout idal comme le type qui a tout de
l'occidental, sauf la couleur ou le type du blanc en noir . On admet toutefois dans
cette catgorie les cheveux onduls et mme assez boucls, une peau brun fonc et
mme franchement noire, et beaucoup pensent que les traits ne comptent pas
tellement.
Sous-types : mamelouc, coolie, noir camite...
[p. 133] Lebrun: peau brune, cheveux allant du bon crpu ( gros grain) aux
cheveuxdroits, traitsvariables
Les bourgeois en font soit une sous-catgorie de multre, soit une sous-catgorie
de noir.
Les petits-bourgeois admettent souvent dans cette catgorie des nuances de peau
qui vont du noir au brun clair, pourvu que les cheveux soient moins grn mme s'ils
sont crpus et les traits moins forts que ceux du noir pur. Il s'agit donc d'une
catgorie trs englobante ici.
Sous-types : brun prune, pistache, pche, sapotille, cannelle, caf au lait, chocolat,
camite...
Legriffe: peau plus clairequelebrun, tirant sur lejaune, mais moins claireque
chezlegrimaud, cheveux intermdiaires, meilleurs queceux du grimaud, traits
intermdiaires
Legrimaud: peau jaune, cheveux plus ou moins crpus et clairs, traits du noir le
plussouvent
Sous-types : les bons et mauvais, les grimauds de luxe, les kribich, chod, les
chabines dores, les blondes tropicales...
Le prototype est le suivant : Une catgorie qui a tous les caractres du noir sauf
la couleur. C'est un ngre blanc, un noir en blanc.
En fait, les bourgeois et petits-bourgeois en font une catgorie assez englobante y
admettant des personnes plus ou moins jaunes, cheveux crpus ou onduls, noirs,
marrons ou clairs, traits trs variables.
Lemultre: peaujauneoucafaulait, fine, cheveuxdroitset soyeux, traitsfins
Les bourgeois en font une catgorie trs diversifie. On relve les sous-types
suivants : multre fonc, multre brun, indien, marabout, cannelle, caf au lait, clair
ou franc, grimaud...
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 118
Chez les petits-bourgeois, on distingue en gnral le multre brun et le multre
clair.
Lequarteron: peaujauneoutrsclaire, cheveuxdroits, traitsfins
C'est : Le multre le plus prs du blanc, le plus clair, le plus fin, un multre
suprieur ou un blanc teint chaud. On l'appelle aussi multre 18 carats ou blanc
pays.
[p. 134] Leblanc: peaublanche, cheveuxdroits, traitsfins
Cette schmatisation conduit relativement aux mmes conclusions que Sanjek
dans son tude du lexique brsilien. Il y aurait quatre types logiques articuls autour
des deux composantes les plus importantes : 1) peau claire, cheveux droits ; 2) peau
fonce, cheveux crpus ; 3) peau claire, cheveux crpus ; 4) peau fonce, cheveux
droits. Ces quatre types seraient en Hati : 1) le blanc, le quarteron ou le multre
clair ; 2) le noir ; 3) le grimaud ; 4) le marabout ou le multre fonc.
Les quatre types du brun et du multre viendraient s'articuler autour des variables
intermdiaires, comme le dmontre Sanjek. Cependant il s'agit ici de dfinitions
abstraites idales et on verra que la perception en situation de test illustre une autre
logique, implique une utilisation diffrentielle des critres servant aux dfinitions
types selon les classes sociales en prsence.
On a constat avec les tableaux 3.5 et 3.6 que les deux groupes sociaux rduisent
la variabilit phnotypique selon des modles de distributions diffrents. Si l'on
ordonne maintenant les rponses obtenues au test 1 en fonction des variables
couleur de la peau et type du cheveu , on obtient une distribution plus
analytique en ce qui concerne les critres de dfinition et leur cart par rapport aux
dfinitions abstraites obtenues auparavant. Les tableaux suivants sont construits
autour de ces deux variables, auxquelles j'ai donn respectivement trois valeurs. Les
termes rendant compte de plus de 50% des rponses dans une case sont souligns. Les
numros inscrits dans le coin droit, en bas de chaque case, reprsentent les figures
partir desquelles les termes ont t licits.
Il ressort du tableau 3.7 que la catgorie multre se trouve dans les 9 cases du
tableau et arrive en tte, ou presque, dans 6 cases avec 54%, 50%, 76%, 69%, 34%,
34% des rponses. De mme la catgorie ngre se retrouve dans les 9 cases, bien
qu'avec des frquences moindres. Ceci dmontre quel point le test suscite des
classifications s'cartant considrablement des dfinitions abstraites prsentes plus
haut. En effet le bourgeois semble rcuprer sous la catgorie multre des
phnotypes de toutes sortes, alors que les figures traits de noir, peau claire ou
moyenne, cheveux droits ou intermdiaires (telles les figures 25, 26, 13,
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 119
[p. 135]
TABLEAU 3.7
Distributiondestermeslicitspar lesbourgeoisenfonctiondesvariables
couleur delapeauet typedecheveux(ennombreabsolu
derponseset enpourcentage)
Retour la liste des tableaux
cheveu droit cheveu intermdiaire cheveu crpu
peau claire
multre 54 (54%) multre 54 (50%) grimaud 89 (78%)
blanc 23 grimaud 32 multre 8
quarteron 9 blanc 6 ngre 6
grimaud 8 ngre 6 griffe 5
clair 2 quarteron 3 albinos 3
ngre 2 blonde 2 rougeaud 2
blonde 1 griffe 2 clair 1
ravt blanch 1 chabin 1
mtisse blanche 1
(figures 25, 26, 27) (figures 22, 23, 24) (figures 19, 20, 21)
peau intermdiaire
multre 77 (76%) multre 66(69%) noir, ngre 51 (49%) multre
marabout 7 brun 8 griffe 34
noir, ngre 6 griffe 8 multre 12
brun 5 noir, ngre 8 brun 4
griffe 3 grimaud 2 grimaud 2
hindou 1 siroline 3 ti rouj 1
grimaud 1
blanc 1
(figures 16, 17, 18) (figures 13, 14, 15) (figures 10, 11, 12)
peau fonce
marabout 46(41%) marabout 35(34%) noir, ngre 97 (92%)
multre 41(34%) multre 35(34%) griffe 5
noir, ngre 9 noir, ngre 18 multre 2
hindou 5 brun 5 brun 1
coolie 4 griffe 4
brun 2 siroline 2
indien 1 coolie 1
octavon 1 indien 1
quarteron 1 oriental 1
(figures 7, 8, 9) (figures 4, 5, 6) (figures 1, 2, 3)
total des rponses donnes au test 1 : 938
16), tant juges irrecevables ou contradictoires sont classes comme ngre .
C'est ainsi qu'on trouvera un ngre blanc : Ngre c'est un peu pjoratif, a
rappelle l'Africain qui est trs mpris. On le dit quand les traits sont trs prononcs
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 120
(bourgeois, 25 ans). Le petit-bourgeois rserverait plutt [p. 136] le terme pour les
peaux trs fonces : Ngre, c'est la race mme, la race d'Afrique (petit-bourgeois,
28 ans). Cette manipulation qu'on fait des termes, en dpit de dfinitions assez
codifies, ne s'observe pas seulement dans le cas du noir et du multre. Elle affecte la
catgorie du grimaud qui se retrouve dans 6 des 9 cases du tableau et celle du griffe
dans 7 cases.
Les petits-bourgeois font aussi subir une extension de sens aux termes mais au
profit de catgories diffrentes (voir tableau 3.8). Ici les bruns arrivent en tte (40%,
52%, 37% dans 3 cases) et figurent dans 7 cases sur 9. Les multres ont la premire
place dans 2 cases (75%, 51%) mais figurent dans 7 cases sur 9. Le griffe occupe les
9 cases, mme s'il ne domine dans aucune. Seuls grimauds et marabouts constituent
des catgories mutuellement exclusives, car elles sont majoritaires dans deux cases
opposes par la couleur et le type de cheveux.
Que les deux groupes sociaux transgressent et largissent ainsi leurs propres
dfinitions des types physiques hatiens, et que par surcrot ils le fassent de faon
diffrentielle, laisse supposer qu'oprent des critres de classification d'une autre
nature dans ce champ smiologique.
3.4. Le code complmentaire : les critres subjectifs de classe
servant la dfinition des types,
lieu de la lutte idologique de classes
Retour la table des matires
Plusieurs chercheurs ont not dans des travaux antrieurs que dans les populations
mtisses du Brsil, des les de la Carabe
1
, le fait d'avoir beaucoup d'argent
blanchit quelqu'un. En Hati, s'inscrit dans la mme veine le proverbe cit :
Mult pv s ng, ng rich s mult .
Cependant cette formule renvoie une vision restrictive de la notion subjective de
classe o l'argent serait le dterminant principal. Or on a vu que les critres
traditionnels pour situer l'appartenance de classe en Hati incluent bien d'autres choses
que la possession de l'argent : le nom, l'anciennet, l'ducation, des intrts socio-
politiques communs ou compatibles... Et en fonction de cet ensemble de composantes
ncessaires la bonne mise en place des individus dans les bonnes catgories sociales
du point de vue de ceux
1
Pour ne citer que quelques-uns : Rogler (1943), Wagley (1952), Leiris (1955), Harris (1964b),
Bastide (1970).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 121
[p. 137]
TABLEAU 3.8
Distributiondestermeslicitspar lespetits-bourgeoisenfonction
desvariablescouleur delapeauet typedecheveux
(ennombreabsoluderponseset enpourcentage)
Retour la liste des tableaux
cheveu droit cheveu intermdiaire cheveu crpu
peau claire
multre 75(75%) multre 51 (51%) grimaud 94(86%)
grimaud 10 grimaud 27 griffe 8
blanc 8 griffe 11 ngre 1
quarteron 4 brun 2 multre 1
griffe 1 blanc (manant) 2 blanko 1
clair 1 mtisse blanche 2 albinos 2
mtisse blanche 1 chabin 2 chabin 2
blonde tropicale 1
clair 1
(figures 25, 26, 27) (figures 22, 23, 24) (figures 19, 20, 21)
peau intermdiaire
brun 43(40%) brun 53(52%) brun 39(37%)
multre 37 multre 26 griffe 30
marabout 11 griffe 11 noir 23
griffe 6 marabout 6 grimaud 5
blanc 3 grimaud 4 clair 3
clair 2 noir 1 beaut crole 3
grimaud 2 hatien noir 1
quarteron 1
(figures 16, 17, 18) (figures 13, 14, 15) (figures 10, 11, 12)
peau fonce
marabout 70(67%) marabout 62 (60%) noir, ngre 89 (88%)
brun 13 brun 14 brun 9
noir 7 noir, ngre 12 griffe 2
coolie 5 multre 6 beaut crole 1
multre 4 camite 4
griffe 2 griffe 2
cannelle 1 coolie 1
si ro 1 mamelouc 1
(figures 7, 8, 9) (figures 4, 5, 6) (figures 1, 2, 3)
total des rponses donnes au test 1 : 924
qui classent, suivant leur idologie spontane, on assiste un ramnagement
remarquable de la terminologie de couleur, comme l'indiquent les illustrations
suivantes, puises dans le discours de rpondants bourgeois.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 122
Les termes noir fin, ngre, nou :
Tous ces types sont classs diffremment quand interviennent les critres sociaux et
psychologiques. Le noir qui est d'une [p. 138] catgorie sociale leve, c'est--dire qui
a une famille constitue et connue, qui possde des biens de famille, qui a reu une
ducation (on trouve de ces grandes familles dans presque toutes les villes,
particulirement dans le Nord et dans la rgion des Cayes) ces noirs sont appels des
noirs fins , peu importe le type physique. Car ils parlent bien le franais,
appartiennent de grandes familles, qui mme si elles n'ont plus de biens ont milit
dans la politique, ont eu un nom dans les lettres ou dans une profession. Eh bien, ces
noirs sont accepts dans la socit des multres. Mais depuis la rvolution actuelle qui
s'est bauche en 46 et continue sous Duvalier a a chang. Car les nouveaux venus
de la socit hatienne ne sont pas traits par les anciens multres comme des noirs
fins. Cette nouvelle promotion ne suffit pas les faire admettre comme ng fin
(bourgeois, 40 ans).
Le bourgeois ne perd jamais de vue la distinction entre le bourgeois noir
traditionnel et le noir nouvellement mont avec la politique. Quel que soit le type
physique du premier, il est un ng fin. On le dsignera mme comme un brun. Ainsi,
devant la figure 3 (peau fonce, cheveux crpus, traits du blanc) qu'il suppose
reprsenter un individu de bonne famille, un jeune bourgeois dit : On pourra
l'appeler brun pour ne pas l'offenser. Mais quelle que soit la nuance du noir
mont (du noir au brun clair) c'est un ng de la classe , sinon un nou
1
. La
petite bourgeoisie en opposition au rgime endosse aussi bien cette distinction entre
noirs de la bourgeoisie ou petite bourgeoisie traditionnelle d'une part, et ceux de la
grosse classe au pouvoir, d'autre part.
Quant au marabout traits europens et peau fonce, son sort est encore plus
limpide :
...le terme marabout a toujours t considr comme positif. Le marabout est cens
avoir volu partir de la condition du noir vers la condition du multre dans l'esprit
des gens. Mais si ce mme marabout appartient une famille du peuple, sans nom,
sans biens, sans instruction, pour le bourgeois il est un nou, il entre carrment dans la
catgorie des ngres, mais pas des ngres fins, mais des ngres nou tout bonnement...
(bourgeois, 40 ans).

[p. 139] Le brun, le griffe, le grimaud, le multre traits ngres entrent dans la
catgorie des multres s'ils satisfont aux critres d'appartenance de classe de la
bourgeoisie traditionnelle multre. Par contre du point de vue des mmes bourgeois,
1
Nou est un terme hautement pjoratif quand il rfre la couleur trs fonce et au type ngrode de
quelqu'un. On dit aussi dans le mme sens pjoratif : ng bleu, ng bonda chody (ngre aussi
fonc qu'un fond de casserole noirci par le feu), ng chabon, ng afrikin, etc.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 123
le multre un peu trop ngre , de couche modeste de la petite bourgeoisie ou du
proltariat est recul dans la catgorie des grimauds. ... Mme s'il a les cheveux
plats, depuis qu'il a la peau plus ou moins jaune et qu'il est de catgorie conomique
et sociale basse, il entre dans la catgorie des grimauds. Multre dsigne donc autre
chose qu'un type physique.
tre multre en Hati c'est une question de position sociale, conomique, intellectuelle
d'abord. Mais c'est aussi une question de mentalit [...] tout individu, quelle que soit sa
nuance pidermique se transforme en un multre plus ou moins color s'il remplit les
conditions d'appartenance la bourgeoisie (bourgeois, 40 ans).
C'est ainsi que les bourgeois multres rsolvent les contradictions phnotypiques
(cart la norme idale du multre) qui se manifestent dans leurs propres familles,
car la rcessivit gntique, malgr le choix prfrentiel du conjoint, peut permettre
des variations de caractres non toujours souhaites. C'est aussi ce qui explique le
grand nombre de termes drivs qu'on trouve associs au terme multre . Devant
les figures du test 1 qu'ils jugeaient comme des combinaisons contradictoires, les
rpondants apportaient une solution au dilemme en tranchant d'aprs la rfrence
une appartenance de classe suppose :
Face la figure 5 (peau fonce, cheveux intermdiaires, traits intermdiaires) :
a dpend du contexte social [...] il sera noir ou multre fonc, il est la
limite car il a des traits de noir (bourgeois, 25 ans).
Face la figure 12 (peau intermdiaire, cheveux crpus, traits du blanc) :
Multre, car les traits font pencher la balance, mais il n'a pas eu de pot !
(bourgeois, 40 ans).
Face la mme figure : Mult, m si son bl ti pizane ki bl kon sa, li ng
dfinitiveman
1
(bourgeois, 25 ans).
Face la figure 19 (peau claire, cheveux crpus, traits intermdiaires) :
Grimelle 3
e
catgorie, mais chez les multres, c'est une multresse
(bourgeoise, 28 ans).
[p. 140]
Face la figure 21 (peau claire, cheveux crpus, traits du blanc), 22 (peau
claire, cheveux intermdiaires, traits du noir), 25 (peau claire, cheveux droits,
traits du blanc) : Grimaud ou multre a dpend de la classe (bourgeoises
de tous les ges).
1
Multre, mais si c'est une petite paysanne qui est belle comme a, elle est ngre, sans aucun
doute .
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 124
tre multre pour le bourgeois se dfinit donc d'un point de vue de classe : a
signifie tre diffrent des noirs de la petite bourgeoisie, de la classe ouvrire, de la
domesticit, des gens clairs des classes subordonnes. C'est tre de la socit , du
monde , diffrent fondamentalement du demi-monde (on dsigne encore ainsi
les classes moyennes ou la petite bourgeoisie), et du peuple
1
.
Quant certains types plus occidentaux, ils sont rcuprs dans la catgorie du
blanc .
Face la figure 18 (peau intermdiaire, cheveux droits, traits du blanc) :
Multre. Si c'est un grand bourgeois, ici c'est un blanc (bourgeois, 40 ans).
Face la figure 27 (peau claire, cheveux droits, traits du blanc) : Blanc. Dans
le contexte hatien, blanc veut dire un blanc multre (bourgeois, 24 ans).
Moreau de Saint-Mry disait qu' Saint-Domingue on ne redevenait jamais blanc.
Au niveau du traitement idologique de la couleur, on peut dire que la bourgeoisie
hatienne a eu historiquement raison de la rgle de descendance coloniale.
La petite bourgeoisie joue elle aussi avec le code physique, en fonction du code de
classe dans l'application des critres qui dfinissent un type. Le commentaire qui suit
illustre remarquablement comment une enfant de onze ans peroit, sur un registre
propre cet ge, la manipulation que son propre groupe social peut faire subir aux
catgories phnotypiques et leurs composantes. Elle commente face la figure 22
(peau claire, cheveux intermdiaires, traits du noir) :
On va la compter parmi les blanches. Peut-tre oui, peut tre non. C'est selon le
groupe. Si elle frquente un groupe de noirs qui sont prjugs, on va l'accepter comme
blanche car puisqu'ils ont un nez et une bouche comme elle, ils ne pourront pas la
critiquer car elle saura leur rpondre :
[p. 141] Bouch ou mm jan
2
. Dans un autre groupe on ne l'acceptera pas comme
blanche car il y a des groupes qui sont trs prjugs et qui comptent tout. a peut tre
sa couleur seulement et ses cheveux soyeux qui la feront accepter, a dpend. Peut-
tre cause de ses traits on dira multresse car pour certaines personnes trs prjuges
les blanches ce sont celles qui ont les plus beaux traits, la belle couleur, le cheveu
soyeux.

1
En fonction de l'intriorisation de cet ordre de signification, les classes proltaires remanient
galement le sens du moi multre. Ainsi les gens de cour Port-au-Prince peuvent appeler
multresse une patronne trs noire, qui a du pouvoir et de l'argent, soit en parlant d'elle, soit en
s'adressant elle pour se faire bien avec elle.
2
Ta bouche est pareille impliquant par l qu'elles ne peuvent lui refuser le privilge de la
considrer comme une blanche.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 125
La mme enfant devant le dessin 21 (peau claire, cheveux crpus, traits du blanc) :
a ne se trouve pas souvent [...] on dit grimelle, mais on ne va pas dire tt grn
1
si
tu es bien comme a. Considrons d'autres exemples o les petits-bourgeois
jonglent leur tour avec la terminologie, en raison de critres de classe sous-jacents :
Face la figure 12 (peau intermdiaire, cheveux crpus, traits du blanc) :
Les gens se catgorisent arbitrairement multres. Une personne du type 21 ou 12
par exemple dira : Nous les multres. S'il a une situation conomique qui l'a
favoris, il pourra devenir membre d'un club exclusiviste. Il se pommadera les
cheveux, traitera artificiellement sa chevelure pour qu'elle ne le trahisse pas (petit-
bourgeois, 62 ans).
Face aux figures 14 (peau intermdiaire, cheveux intermdiaires, traits
intermdiaires),
1
(ibid., traits du blanc), (peau intermdiaire, cheveux droits,
traits intermdiaires),
1
(ibid., traits du blanc) : Brun ou multre, a dpend
de la classe (plusieurs petits-bourgeois de tous ges).
Face la figure 22 (peau claire, cheveux intermdiaires, traits du noir) :
Grimaud. Passerait pour multre selon la classe.
Face la figure 25 (peau claire, cheveux droits, traits du noir) : Mult ng
Casale
2
. C'est un multre de campagne, un gro souly cause de ses traits
grossiers (petit-bourgeois, 24 ans).
[p. 142] Mais dans la petite bourgeoisie le terme le plus sujet manipulation, le
plus apte rcuprer toutes sortes de phnotypes, celui qui porte l'impact idologique
de classe, au mme titre que le terme multre chez les bourgeois, c'est le terme
brun . On dsigne ainsi les gens des classes moyennes phnotype dfini
comme noir et phnotype dfini comme brun, qui ne sont ni griffes, ni grimauds :
Le terme brun est utilis pour des noirs, car il a une consonance moins
pjorative (petit-bourgeois, 35 ans, rpt par plusieurs rpondants).
Supposons un noir nou trs fonc. Si on veut le diminuer on sortira sa nuance,
mais si on l'aime on le dcrira comme brun mme s'il est trs fonc, ou comme
marabout (petit-bourgeois, 36 ans).
Ceci ne signifie pas que les termes noir ou ngre soient en soi dvaloriss
mais c'est que brun connote une place de classe trs prcise : tre brun pour le
petit-bourgeois c'est tre foncirement diffrent de la classe ouvrire, de la
1
Elle veut dire que mme si la personne a des cheveux crpus, on les oubliera tant donn les traits.
2
Multre de la localit de Casale o l'on trouve des paysans clairs.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 126
domesticit, des masses paysannes, de l'Africain. Brun s'oppose noir nou ,
noir bleu comme multre noir . Le petit-bourgeois qui a une nuance 7c ou
7d l'chelle Tisserand
1
, les cheveux crpus et des traits de noir peut donc se dire
brun de prfrence noir , mais dsignera comme noire une personne de
couche ou de classe subordonne ayant les mmes caractristiques. Ceci corrobore les
dires courants, au sein de la petite bourgeoisie ractionnaire, en ce qui concerne les
relations sociales : Mouin mm m'pa'p ml ak moune noua ou Mouin mm,
m'pa'p ml ak peup
2

Le terme blanc peut galement subir une profonde mutation de sens ainsi que
le dmontrent les exemples suivants : un tudiant en mdecine raconte que lorsque le
professeur G... (homme noir) passe la Facult, on sait entendre dire son passage :
Min blan an ap vini (Voici le blanc qui arrive). Le terme ici connote un homme
important, un homme qui a des leviers en main (petit-bourgeois, 25 ans). Une
tudiante en droit classe comme blanches les figures 27 (peau claire, cheveux
droits, traits du blanc), 18 (peau intermdiaire, cheveux droits, traits du blanc), 9
(peau fonce, cheveux droits, traits du blanc), 14 (peau inter-[p. 143] mdiaire,
cheveux intermdiaires, traits intermdiaires), par opposition aux figures 1 (peau
fonce, cheveux crpus, traits du noir), 10 (peau intermdiaire, cheveux crpus, traits
du noir), 19 (peau claire, cheveux crpus, traits du noir), toutes regroupes sous le
terme hatiennes . Le premier groupe de figures comporte en effet des attributs
slectifs du blanc , signes ultimes de privilges et de domination que l'idologie
condense sans arbitraire aucun ce niveau.
Pour de nombreux informateurs, la situation de test ou d'entrevue impliquait
directement un caractre politique, une provocation valuer, agresser au niveau du
discours dans le fait de slectionner et de catgoriser les phnotypes. D'autres
personnes pour chapper aux piges du test misaient sur le caractre folklorique de la
question de couleur : Ici en Hati, nous avons toute une varit de types, amusant,
non ? , amnageant de prudentes distances face l'acte de classer en se rfrant aux
termes populaires croles...
Le caractre politique du test ressort des faits suivants on insistait sur l'anonymat
respecter, on demandait de prserver les notes d'entrevues de toute fouille ventuelle,
on camouflait les dessins lors du passage d'une bonne ou d'un visiteur, on parlait
voix basse. Cest ainsi qu'on refusait de classer des dessins jugs contradictoires : la
figure 16 (peau intermdiaire, cheveux droits, traits du noir) ou 22 (peau claire,
cheveux intermdiaires, traits du noir) ou qu'on hsitait avant de rpondre : C'est un
ngre , le terme appliqu dans ces cas acqurant une valeur taboue cause du rejet
qu'il signifiait, tant donn les traits, hors de toute catgorie suprieure celle du
ngre . Dans un cas extrme et fort intressant une personne de la petite
bourgeoisie noire, relativement intgre la bourgeoisie multre, trouva comme
forme d'auto-censure le moyen suivant : elle classifia tous les dessins de griffes
sauf les extrmes (figures 1 et 27). Elle-mme se jugeait griffonne . Or le type du
1
Voir en annexe.
2
Moi, je ne frquente pas les gens noirs , Moi, je ne frquente pas les gens du peuple.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 127
griffe jouit dans la tradition de la plus grande immunit politique, on le verra plus
loin, car c'est un cas frontire, intermdiaire comme le grimaud.
Le discours sur les classifications illustre une trs forte mobilisation en ce qui
concerne la hirarchie des types, leur exclusion ou leur passage possible d'une
catgorie de couleur l'autre.
[p.144] Dans la bourgeoisie, tout au long du test, on souligne la valeur (sociale et
physique) des types. De la figure 27 (peau claire, cheveux droits, traits du blanc) on
dira : Il dpasse ou qu'il s'agit d'un multre russi , suprieur , ou d'un
blanc du pays , ou d'un multre authentique, de la bonne socit, de type
europanis , ou enfin d'un multre Jrmie
1
. Un rpondant signale que pour les
gens de sa classe : Plus ou pr du blan, plus ou bon
2
.
Des figures juges contradictoires parce qu'elles combinent des traits de noir avec
des cheveux droits par exemple, ou l'inverse (figures 4-7-11-13-16-17-21-22-25-26)
certains leur nieront toute possibilit d'existence relle : Ce type n'existe pas , Je
ne sais pas ce que c'est , C'est un type trs rare , etc.
Dans le groupe petit-bourgeois, la hirarchie semble encore plus exacerbe et
explicite : C'est un noir bons cheveux, c'est donc un noir suprieur, il pourrait
passer pour brun , C'est un bon griffe, encore un peu il serait multre , ...
rejoindre le jaune , d'un griffe clair on dira : Li pi bon pouin
3
qu'un griffe fonc,
... pouvoir passer pour... , ... manquer des points pour tre multre
4
...
dpasser , tre d' une catgorie suprieure , ... se rapprocher directement du
blanc , Un petit brun tt grn n'a pas la mme valeur qu'un brun bons cheveux ,
S tp
5
en parlant du quarteron ou du multre suprieur, c'est--dire le plus clair,
Il y a plusieurs qualits de... , C'est une brune, on bi ti krl, elle n'est ni
grossirement noire, ni multresse , Il y en a qui galent la blanche en parlant de
la multresse, C'est un mlange avanc , C'est un noir ou un brun suprieur dans
l'ordre canonique , ... tre suprieur ... , C'est une catgorie suprieure , S'il
tait moins pigment, il passerait pour brun et ainsi de suite.
Dans ce contexte idologique, on soutient que chaque type a son prjug , et un
comportement politique correspondant : ainsi on dit qu' cause de la teinte jaune de
leur peau, [p. 145] les griffes et les grimauds se classent parmi les jaunes comme
sous-catgories au mme titre que celles des multres et profitent de la situation
6
.
1
Jrmie est une petite ville du sud, en dclin, bastion rput du prjug de couleur , o les
multres, dit-on, taient souvent trs clairs et avaient les yeux bleus.
2
Plus vous tes prs du blanc, plus vous tes en bonne position .
3
Il est de meilleure qualit .
4
Un petit-bourgeois d'une quarantaine d'annes expliquait que dans la classification qu'il venait de
me donner, il se situait comme griffe clair et qu'il ne lui manquait que quelques points pour tre
multre.
5
C'est le sommet .
6
Noirs et jaunes se rfrent ici des catgories politiques de couleur ; cette opposition date de
l'indpendance et les historiens et politiciens n'ont pas manqu de la vhiculer jusqu' ce jour.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 128
Quand lHatien se regarde dans un miroir, il se voit plutt griffe que brun et de ce fait
se croit suprieur. Quand on dit griffe on se croit plus raffin que le noir, on se
distingue et des noirs et des multres et des bruns... (petit-bourgeois, 65 ans).
On les considre fluctuants sur le plan politique, ambitieux, russ. Le griffe se
dit le noyau de la socit hatienne. Il peut entrer dans tous les milieux. Il est trs
averti des avantages qu'il possde. Quand la situation politique est tendue, il se classe
comme noir, quand le temps est beau, il se classe comme multre (bourgeois, 55
ans).
Quand au grimaud, plus clair encore que le griffe, on prtend qu'il se classe lui-
mme volontiers avec les multres cause de sa peau jaune et de ses opinions
gnralement djoyistes
1
.
Ce sont des intermdiaires, c'est pourquoi on dit qu'ils n'ont pas de patrie. Ils se croient
des multres, ils veulent s'en rapprocher. Mais les multres les repoussent, parfois les
acceptent. En tout cas ils les tolrent plus que les noirs (petit-bourgeois, 30 ans).
C'est leur sujet que les valuations contradictoires s'expriment le plus. D'un ct
on les considre comme des types physiques rats , ni noirs ni blancs, des faux
blancs donc, cause des cheveux crpus qui les caractrisent ; d'un autre ct ce sont
des conjoints prfrentiels pour la petite bourgeoisie car ils claircissent la race
(ceci tant particulirement associ avec la femme de type grimelle, on verra
pourquoi au chapitre suivant)
2
.
[p. 146] Le terme noir peut tre utilis galement hors de sa rfrence somatique
descriptive et prendre une nette coloration politique.
Ption (qui tait multre) et Grin (grimaud) se sont allis contre Dessalines
(grimaud) car Dessalines avait pris le parti des noirs. Ce n'est pas une question de
couleur, on le voit bien. Mais a a suffi pour qu'on dise de Dessalines : S ng
noua
3
(petit-bourgeois, 30 ans).
De mme, le terme nou peut connoter bien plus qu'un type physique ; il dsigne
alors un homme politique (non clair cependant) fort charisme magico-politique.
Ainsi mile Saint-Lt en 1946.
En conclusion l'analyse des donnes recueillies Port-au-Prince rvle les points
suivants :
1
Louis Djoie tait le candidat de la bourgeoisie multre aux lections de 1957.
2
Leur caractre de compromis ressort des nombreuses appellations moqueuses qu'on leur donne, en
particulier des termes soly levan, soly couchan, ou Luminex du nom de l'appareil piles
lectriques qu'on utilisait pendant le black out en Hati : ... ce n'tait pas aussi clair que
normalement mais a clairait quand mme (petit-bourgeois, 22 ans).
3
C'est un homme noir.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 129
1) Le corpus de termes de couleur licits au test 1 seulement est de 93 chez les
bourgeois, 120 chez les petits-bourgeois.
cette tape les termes noyaux ou primaires (marabout, noir, brun, multre...) ont
t distingus des termes drivs (noir crole, brun pche, multre 18 carats...) ; les
termes primaires ne comptent que pour 25% des licitations chez les bourgeois et que
pour 20% chez les petits-bourgeois. Le travail d'laboration se situe au niveau des
drivs affectant certains termes au dtriment des autres, et il diffre dans les deux
groupes.
2) La masse des rponses licites au test 1 (le nombre maximal de rponses
possibles pour chaque individu tant de 27) s'lve 938 chez les bourgeois, 924 chez
les petits-bourgeois. On remarque d'abord une concentration gnrale des rponses
(96% du total dans les deux groupes de rpondants) autour de quelques termes : noir,
marabout, brun, griffe, grimaud, multre, quarteron, blanc. En second lieu, deux
modles de rduction oprent dans les distributions diffrencies de faon hautement
significative :
Chez les bourgeois il y a bipolarisation de frquences autour de deux catgories
principales : les noirs et les multres, les autres catgories tant plus ou moins
rsiduelles. Chez les petits-bourgeois cette bipolarisation fait place des
concentrations marques autour de cinq catgories majeures :
[p. 147]
bourgeois petits-bourgeois
noir 22 14
marabout 9 16
brun 3 19
griffe 7 8
grimaud 14 15
multre 37 22
quarteron 1 .5
blanc 3 2
les noirs, marabouts, bruns, grumauds, multres ; les autres catgories demeurant
rsiduelles.
Selon le sexe, j'ai trouv dans les deux groupes des variations significatives, mais
un moindre degr : les femmes plus que les hommes dans les deux classes licitent
le terme marabout, ainsi que les catgories intermdiaires entre le noir et le blanc.
Selon l'ge, la variation est galement significative. Cette variable expliquerait des
frquences plus grandes de bruns et de blancs chez les plus jeunes, de griffes et de
quarterons chez les plus gs. Ces deux derniers termes en effet tendraient tomber
en dsutude.
La rduction de la variabilit phnotypique joue donc de faon dterminante selon
l'appartenance de classe : l'espace racial ou de couleur considr spontanment
correspondrait surtout l'espace de la classe sociale des individus.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 130
3) L'analyse qualitative a rvl deux codes de classification dans la dfinition des
types de couleur et rend compte de nombreuses contradictions.
Selon un premier code somatique, o les types de couleur se dfinissent en
fonction des seuls critres physiques et de faon abstraite (c'est--dire non
contextuelle), les deux groupes manifestent un certain consensus dans leurs
dfinitions (par exemple du noir, du grimaud, du marabout, du multre...).
Mais au-del de ces points communs, l'analyse rvle qu'un grand degr de
flexibilit opre dans l'application des critres de dfinition des types, rorganisant les
catgories de couleur selon des embotements divers en fonction de la classe sociale
(dichotomiques chez les bourgeois, multiples chez les petits-bourgeois) et affectant
certaines catgories plus que d'autres : le multre chez les bourgeois, le brun
chez les petits-bourgeois.
[p. 148] La raison tient au second code sous-jacent la dfinition et la
classification des types de couleur, code essentiellement de classe en vertu duquel les
catgories de couleur sont manipules et redistribues conformment l'espace de
classe. D'o il suit que le multre se constitue en catgorie privilgie chez les
bourgeois, rcupratrice d'un grand nombre de phnotypes malgr leur cart face la
dfinition abstraite du multre, le brun remplissant un rle analogue dans la petite
bourgeoisie. Le but de l'opration tant dans les deux cas de marquer une rupture
d'avec la catgorie du noir associe aux classes infrieures.
4) Il apparat donc clairement que la terminologie de couleur constitue un
domaine de lutte idologique extrmement pertinent en milieu urbain.
4. ANALYSE DES DONNES RURALES RECUEILLIES
CHEZ LES PAYSANS DE CARREFOUR-DUFORT
Retour la table des matires
Rappelons que le test 1, rduit 18 figures, a t administr 72 rpondants du
milieu environnant Logane. Pour l'analyse, un total de 63 personnes a t retenu : 27
paysans pauvres, 24 paysans moyens, 12 paysans aiss. tant donn l'incidence des
situations de test et d'entrevue dirige en milieu paysan, les biais possibles induits par
ces situations, le nombre restreint de la catgorie de paysans aiss, c'est avec la plus
grande prudence qu'il faudra interprter, en termes de tendances sociologiques, les
rsultats de ces tests.
L'analyse des donnes rurales suivra les mmes tapes que dans la partie
prcdente. Aprs l'inventaire des termes de couleur licits par les paysans, je
considrerai les dfinitions abstraites des types physiques, en fonction du code
somatique admis. L'investigation des connotations de classe attaches aux types
physiques permettra enfin de faire ressortir l'idologie sous-jacente, dans sa double
fonction allusive et d'occultation.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 131
4.1 Inventaire global des termes de couleur
Retour la table des matires
Je prsenterai sparment les termes licits au test 1 et hors test, pour chaque
groupe de paysans. Comme il a t fait prcdemment, le corpus total est divis en
termes primaires et en termes drivs (tableaux 3.9 3.14 inclus).
Un premier examen indique que :
1) Les termes primaires comptent pour 35% des licitations chez les paysans
aiss, pour 33% chez les paysans
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 132
[p. 149]
TABLEAU 3.9
Termeslicitsautest 1par lespaysansaissdelargiondeCarrefour-Dufort
Retour la liste des tableaux
termes primaires termes drivs
type des
cheveux
forme
des traits
couleur de la
peau
autres
ngre, n. tt grn
ngresse
noir n. tt grn n. gro djl n. fonc n. nou
n. africain
n. marabout
nou
marabout m. noir
m. clair
m. jaune
m. d koule
brun b. fonc on bl brine
b. ple
clair
rouge ti rouj
chabin,
chabine
grimaud
grimelle
jaune j. tt grn j. brute
multre, m. griffe
multresse m. blanc
blanc
total des termes primaires : 11
total des termes drivs : 20
grand total : 31
moyens, 31 % chez les paysans pauvres. Port-au-Prince, ils comptaient pour 24%
chez les bourgeois et pour 18% chez les petits-bourgeois, ce qui impliquait une plus
grande laboration dans le champ des drivs.
2) Comme chez les bourgeois et petits-bourgeois de Port-au-Prince, les paysans
associent souvent deux termes primaires : ex. multresse noire, blanc noir, rouge
grimaud... Ces termes primaires accols reprsentent 30% du total des drivs chez
les paysans aiss, 50% chez les paysans moyens et 50% chez les paysans pauvres.
Ces proportions sont plus leves que celles qu'on trouve chez les bourgeois
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 133
[p. 150]
TABLEAU 3.10
Termescomplmentaireslicitshorstest par lespaysans
aissdelargiondeCarrefour-Dufort
Retour la liste des tableaux
termes primaires termes drivs
africain ng bleu
deux sangs ng chabon
d koule ng kongo
pche noua meul
griffe brunette Y
pint pche sombre
camite jaune clair
quarteron jaune rouge
albinos jaune ple
sang-ml jaune blanc
multre 18 carats
rougeaud
rouj bazane
chabin dor
grimo chod
grimo ak koule kanl
grimo bayaond
blanc manant
kribich chod
et petits-bourgeois de Port-au-Prince (25% et 20% respectivement) et tendent
illustrer une plus grande flexibilit dans la conjonction des composantes du type
physique, quant la couleur surtout.
3) Le travail d'laboration au niveau des termes drivs licits au test 1 tend
varier lgrement selon les groupes. Mais nous ne devons pas oublier que l'analyse ne
rvle qu'un nombre restreint de termes et que ces proportions ne sont donnes qu'
titre indicatif :
paysans pauvres paysans moyens paysans aiss
ngre 5%
noir 45% 27% 35%
hatien 14%
marabout 7%
brun 5% 14% 15%
d koule 5%
clair 5% 7%
rouge 10% 5%
grimaud 15%
jaune 10%
multre 10% 10%
blanc 25% 10%
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 134
[p. 151]
TABLEAU 3. 11
Termeslicitsautest 1par lespaysansmoyensdelargion
deCarrefour-Dufort
Retour la liste des tableaux
termes primaires termes drivs
type des
cheveux
forme
des traits
couleur de la
peau
autres
noir nou chv noir ak gro n. kl nou
krpi bonb nin n. kl brine n. fine
n. blanc
n. brine
hatien hatien bon hatien fonc
hatienne cheveu hatien rouge
aisyin noua
brine
brun, brune brine soua brun rouge brun marabout
griffe brun cannelle
griffonne
d koule
deux sangs
clair c. jaune c. multre
rouge r. bon cheveu
r. tt grn
r. tt soua
grimaud
grimelle
chabin
chabine
albinos
jaune
multre
m. tt krt
m. blanc m. Fonds-des-
multresse Blancs
blanc b. tt grn blanc noua b. Fonds-des-
blanche Blancs
total des termes primaires : 15
total des termes drivs : 30
grand total : 45
Chez les paysans pauvres, les termes drivs tendent se concentrer autour du
noir et du blanc surtout. Une plus grande diversit se manifeste chez les paysans
moyens. La distribution chez les paysans aiss, le sous-chantillon tant trs faible, ne
permet pas d'amener des lments significatifs. Tous les drivs chez les paysans
pauvres soulignent essentiellement les nuances de peau, alors que chez les
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 135
[p. 152]
TABLEAU 3.12
Termescomplmentaireslicitshorstest par lespaysans
moyensdeCarrefour-Dufort
Retour la liste des tableaux
termes primaires termes drivs
noua meul
sang-ml noir 1
er
, 2
e
, 3e degr
deux races noua pch
brunette
brun fonc
brine ki nan toualt
clair ple marabou kl
aisyin brine marabout rouge
hatien jaune marabout franc
rouj chv kanl
rouge grimaud roui ki non miz
rouj boul
chabin dor
chabin kribich
kribich chod
mauvais grimaud
grimaud flamb
grimo boul
grimaud manqu
miltrs noua
bata miltrs
demi-multre
multre 18 carats
paysans moyens et aiss les termes se rfrent aussi aux traits, aux cheveux, etc.
Cependant, dans les trois groupes, la catgorie du noir constitue la source principale
d'laboration des drivs. Rappelons qu' Port-au-Prince le travail d'laboration au
niveau des drivs affecte deux catgories principales : 37% dans celle du multre
chez les bourgeois, 26% dans celle du brun chez les petits-bourgeois.
4) Si on regarde l'ensemble des termes (primaires et drivs), les paysans aiss
possdent un vocabulaire plus diffrenci et plus franais (quarteron, camite,
griffe, brunette, pche, albinos, multre...) : ils ont licit 31 termes au test contre 45
pour les paysans moyens et 29 pour les paysans pauvres. Les rsultats sont de 93 chez
les bourgeois, 120 chez les petits-bourgeois de Port-au-Prince (compte tenu du
nombre un peu plus lev de rpondants dans chacun de ces deux derniers groupes et
du fait qu'ils aient eu identifier un plus grand nombre de figures).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 136
[p. 153]
TABLEAU 3.13
Termeslicitsautest 1par lespaysanspauvresdela
rgiondeCarrefour-Dufort
Retour la liste des tableaux
termes primaires termes drivs
type des
cheveux
forme
des traits
couleur de la
peau
autres
noir n. fonc negro *
n. kl nou
n. brine n. fine
n. jaune n. marabout
n. griml
marabout
brun, brune b. d koule
d koule d.k. marabou
clair kl koule jitim
rouge
grimaud g. d koule g. peau raide
grimelle griml noua
jaune blanc, b. ak mov trin
blanche b. aisyin tt grn b. hatien
b. milt
b. grimaud
total des termes primaires : 9
total des termes drivs : 20
grand total : 29
* Terme espagnol.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 137
TABLEAU 3.14
Termescomplmentaireslicitshorstest par lespaysans
pauvresdelargiondeCarrefour-Dufort
Retour la liste des tableaux
termes primaires termes drivs
noua de luks po fin
metular * noua meul blanc manant
griffon noua griz blan miz
noua nt
albinos sang-ml noua bouch plat blanc brl
chabin d koule de luks ti blan
ng boda chody
chabin ng chabon grand blanc
kajou vy rouj gran milt
rouj grav vrt
vy grimo chod
roui nan propt, ki pa nan miz
grand hatien
aisyin pangnl rouj
hatien rouge
hatien blanc
hatienne bonne tenue
* Terme espagnol.
[p. 154] Il faut souligner ds maintenant l'interfrence du crole et du franais
dans la terminologie qui rend difficile la comprhension des superpositions ou
synonymies de termes. Ainsi d koule (crole), brine (crole), brun (franais),
semblent tantt des termes quivalents, tantt des variantes non totalement
superposables. De mme, rouge (terme franais utilis de prfrence dans un contexte
crole) et jaune (franais) dcoupent pour certains la mme ralit phnotypique ;
dans d'autres cas, l'adquation est imparfaite : on dira que rouge est plus clair ou plus
fonc que jaune, et une certaine confusion s'installe.
Une autre difficult vient de ce que plusieurs paysans semblaient s'efforcer, en
fournissant des commentaires sur la classification des types, de faire montre de
connaissances en franais, langue associe aux classes dominantes. Ce faisant, ils se
trouvaient runir des qualificatifs qu'en situation normale d'licitation ils n'auraient
fort probablement pas joints ; par exemple : clair ple, noua kl brine, clair multre.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 138
Le tableau 3.15 illustre la distribution de la totalit des termes licits au test 1
dans les trois groupes de paysans, selon la classe sociale et le sexe
1
. Le tableau 3.16
illustre pour sa part la distribution obtenue si l'on ne retient que les dix principaux
termes licits au mme test.
Ces dix principaux termes (noir, marabout, brun, d koule, clair, rouge, grimaud,
jaune, multre, blanc) comptent pour 99% chez les paysans pauvres et aiss, et pour
97% chez les paysans moyens.
On peut noter dans les distributions relatives ce corpus une nette diffrenciation
selon la classe. Le X
2
entre les trois groupes paysans est de 149,05 (d. 1.: 18)
significatif au niveau de 99,9%. Chez les paysans pauvres, il y a une forte tendance
la dichotomie entre les termes noir (35%) et blanc (27%) qui regroupent 62%
de l'ensemble des catgories licites par ce groupe. La frquence d'apparition du
terme multre est nulle. Les sept autres termes ont des frquences nettement
infrieures : 9% de d koule, 8% de rouges, 7% de bruns, 5% de marabouts, 4% de
jau-[p. 155] nes, 4% de clairs, 1% de grimauds. Les termes negro et metular (ce
dernier licit hors test) tmoignent du contact et de l'emprunt lis l'migration en
Rpublique dominicaine pour la coupe de la canne, type d'migration particulier la
paysannerie pauvre et moyenne.
Chez les paysans moyens, la bipolarisation entre noirs (31%) et blancs (16%)
diminue au profit de la catgorie des marabouts (11%), des bruns (10%), des clairs
(9%), des rouges (9%), des multres (5%). Le terme crole d koule tend
disparatre (2%) au profit du terme brun . Les termes jaune (1%), grimaud
(3%), sont prsents.
On peut remarquer une diminution encore plus accentue des proportions de noirs
(22%) et de blancs (9%), soit 31% de l'ensemble, chez les paysans aiss, au profit des
marabouts (19%), des bruns (14%), des grimauds (13%), des jaunes (8%). La
frquence du terme multre est comparable celle note chez les paysans moyens
(5%). Mais les termes associs davantage aux couches infrieures de la paysannerie
tendent diminuer ou disparatre ; rouge (5%) d koule (0%).
Tout laisse croire qu'avec un groupe de gros propritaires de l'ouest de Logane
o les guildiviers et mouliniers seraient reprsents en plus grand nombre, on
obtiendrait un ventail terminologique encore plus diffrenci par rapport aux
paysans pauvres et moyens. Certaines entrevues permettent de le supposer. Dj on
note en effet une certaine proximit entre les comportements terminologiques des
paysans aiss et ceux des petits bourgeois urbains, alors que paysans pauvres et
grands bourgeois urbains se trouvent aux antipodes, avec des dcoupages binaires
analogues.
Si l'on examine la variation lie au sexe des rpondants, on n'obtient aucune
diffrence significative chez les paysans pauvres (X
2
de 10,08 ; d. 1.: 8) bien qu'au
1
tant donn la disproportion des jeunes et des adultes dans chaque groupe de paysans, je me vois
oblige d'omettre la distribution des rponses selon l'ge et l'analyse qui en aurait dcoul.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 139
niveau des pourcentages observs au tableau 3.15 on puisse noter de faibles disparits
de frquences pour les termes d koule (6% chez les hommes, 12% chez les
femmes) et grimaud (3%, 0%) en particulier. La variation est significative au niveau
de 99% chez les paysans moyens (X
2
de 27,52 ; d. 1. : 9). Les femmes plus que les
hommes licitent les termes rouge (14% contre 7%) et clair (16% contre 4%),
alors que les hommes se rfrent plus aux catgories multre (8% contre 2%) et
blanc (18% contre 12%). Chez les paysans aiss, on note une diffrence
significative au ni-
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 140
[p. 156-157]
TABLEAU 3.15
Distributiondel'ensembledestermesprimaireslicitsautest 1par lespaysansaiss, moyenset pauvres
(ennombreabsoluet enpourcentage)
Retour la liste des tableaux
noir hatien marabout camite brun-brine griffe d koule deux sangs
N % N % N % N % N % N % N % N %
paysans aiss 32 22 0 0 28 19 0 0 20 14 0 0 0 0 0 0
hommes (N : 6) 14 19 0 0 14 19 0 0 11 15 0 0 0 0 0 0
femmes (N : 6) 18 24 0 0 14 19 0 0 9 12 0 0 0 0 0 0
paysans moyens 109 31 6 1 38 11 1 .2 34 10 2 .5 7 2 1 .2
hommes (N : 16) 67 32 6 3 22 10 0 0 22 10 2 .1 4 2 1 .5
femmes (N : 11) 42 30 0 0 16 12 1 1 12 9 0 0 3 2 0 0
paysans pauvres 101 35 0 0 16 5 0 0 20 7 0 0 26 9 0 0
hommes (N : 12) 50 37 0 0 6 4 0 0 11 8 0 0 8 6 0 0
femmes (N : 12) 51 35 0 0 10 7 0 0 9 6 0 0 18 12 0 0
clair rouge grimaud chabin albinos jaune multre blanc total
N % N % N % N % N % N % N % N
paysans aiss 7 4 8 5 19 13 1 .7 0 0 12 8 8 5 13 9 (148) 100
hommes (N : 6) 3 4 0 0 11 15 0 0 0 0 9 12 7 10 4 6 (73) 100
femmes (N : 6) 4 5 8 11 8 11 1 1 0 0 3 4 1 1 9 12 (75) 100
paysans moyens 30 9 33 9 9 3 1 .2 2 1 3 1 19 5 54 16 (348) 100
hommes (N : 16) 8 4 14 7 7 3 0 0 2 1 1 .5 16 8 38 18 (209) 100
femmes (N : 11) 22 16 19 14 2 1 1 1 0 0 2 1 3 2 16 12 (159) 100
paysans pauvres 10 4 23 8 4 1 0 0 0 0 10 4 0 0 77 27 (291) 100
hommes (N : 12) 6 4 10 7 4 3 0 0 0 0 5 3 0 0 41 28 (45) 100
femmes (N : 12) 4 3 13 9 0 0 0 0 0 0 5 3 0 0 36 25 (146) 100
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 141
[p. 158]
TABLEAU 3.16
Distributiondesdixprincipauxtermesutilisspar lestroisgroupespaysans
delargiondeCarrefour-Dufort (enpourcentage)
Retour la liste des tableaux
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 142
[p. 159] veau de 95% seulement entre les rponses des hommes et des femmes
(X
2
: 18,73 ; d. 1.: 8). Elle porte en particulier sur les mmes termes que chez les
paysans moyens et suit la mme tendance sauf pour le blanc : rouge (0% chez les
hommes, 11% chez les femmes), multre (10% chez les hommes, 1% chez les
femmes) et blanc (6% contre 12%). Les variations relatives aux autres catgories de
couleur ne sont pas significatives. L'intrt de ces particularits semble tourner autour
de la catgorie multre. On peut faire l'hypothse que chez les paysans moyens et
aiss, les hommes sont plus sensibles ce terme tant donn la connotation politique
du mot multre , dont ils sont plus conscients (ou dont il est davantage dans leur
code idologique d'hommes de se montrer plus conscients).
Voyons maintenant en quoi les dfinitions des types physiques obtenues hors test
chez les paysans de la zone de Carrefour-Dufort peuvent clairer les distributions
prcdentes.
4.2 Dfinitions des types de couleur
selon les critres physiques
Retour la table des matires
En milieu paysan les caractres physiques les plus discriminants pour situer un
type demeurent le cheveu et la couleur de la peau ; mais l encore, leur application est
relative selon les groupes. Au niveau de la paysannerie pauvre, la couleur semble le
facteur le plus important pour identifier une catgorie et il est parfois le seul
1
. Le
cheveu vient ensuite diffrencier des sous-types. Dans les classes plus aises
l'importance des deux facteurs et de leurs interrelations se prcise. Ainsi pour
plusieurs personnes de la paysannerie pauvre, un blanc est dfini par sa couleur avant
tout : il peut avoir des cheveux grn ou soua (figure 27 : peau claire, cheveux droits,
traits du blanc, ou 19 : peau claire, cheveux crpus, traits du noir) alors que le paysan
ais dsignera davantage comme grimaud la figure 19 et la distinguera du blanc
(figure 27).
J'ai relev pour dcrire les diffrentes variables en jeu, les expressions et
qualificatifs suivants :
[p. 160] Lescheveux
Dans les trois groupes, on distingue :
1
Le fait m'a frappe plusieurs reprises lors de l'examen de photos en couleur. Cependant ceci
n'implique en rien que dans la valorisation relative des types, le cheveu n'ait pas une grande
importance. On parle ici de catgorisation en types.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 143
Le cheveu droit : tt soua, chv long, chv tonb, trin chval
1
, bl chv siro.
C'est le bon cheveu, le bon trin, ou le bon pouin.
Le cheveu intermdiaire est dit : an skaly, antr sti (c'est--dire avec du
ressort, mais non roul en boule comme le chv grn), trin milt. Ce peut tre aussi
un bon cheveu.
Le cheveu crpu : krpi, tt grn, tt krt, piquant, du, le ti chv raz (cheveu
court), cheveu pit (dur comme de la pite, c'est--dire de la fibre de sisal), pous
(pais), trin bourik, gridap, grn tankou kaka kabrit (en petites boules comme des
excrments de chvre), poivre. C'est le mauvais cheveu, le mov trin, le mov pouin
ou encore le mov dpateman.
Lacouleur ducheveu
Elle sert spcifier surtout les sous-catgories de grimauds ou de rouges. On le
qualifie de rouge, jaune, cannelle, noir, clair, brun.
Lacouleur delapeau
Les nuances gnralement remarques sont les suivantes : nou, noua meul, noir
fonc ou clair, d koule, brun, jaune, rouge, blanc, clair etc. Dans les couches plus
aises d'autres nuances sont introduites : pche, cannelle, camite, violet, jaune ple,
jaune rouge, jaune blanc, noir 1
er
, 2
e
, 3
e
degr...
La peau peut tre takt (parseme de ti noua, soit de petites taches fonces comme
chez les chabins), boul (brle) comme chez les albinos, mu, c'est--dire trs claire.
Les teintes peuvent tre fermes ou faibles, franches ou jitim (comme dans le cas dun
noir pur ou d'un blanc pur). La texture est dite fine, soua, ou rche et dure.
On parle l'occasion de couleur raffine, ou brute. Ainsi un paysan ais a qualifi
la figure 18 (peau interm-[p. 161] diaire, cheveux droits, traits du blanc) de jaune
raffin et la figure 19 (peau claire, cheveux crpus, traits du noir) de jaune brut et de
jaune mal lev . La couleur des yeux joue dans certains cas : les yeux gris ou
verts sont appels j chat ou j vt.
Lestraitsfaciaux
On remarque les nez droits, fins, les boua nin chlbr (nez lgant). Les traits trs
ngres (bouche plate, nin pous) sont associs au noua meul (trs fonc). Les
traits ajoutent ou non la beaut mais ne discriminent pas un type physique.
1
Les catgories de cheveu dsignes par les expressions : trin choual. trin milt, trin bourik,
forment des catgories hirarchiques par analogie avec le poil des btes.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 144
4.3 Dfinitions des principaux types physiques
1
Retour la table des matires
Lenoir : peaufonce, cheveuxcrpus, traitsvariables
La plupart des paysans en font une catgorie trs englobante plusieurs sous-
types : nou, noua meul, noir fonc, noir clair, d koule, brun, marabout...
Le marabout : peau noir fonc peau claire, bons cheveux, peau fine, traits
variables
Les paysans pauvres considrent le marabout comme une sous-catgorie de noir
bons cheveux , ces derniers pouvant varier du cheveu crpu au cheveu droit.
Les paysans moyens et aiss tendent prciser et restreindre leurs critres
d'acception en ce qui concerne les cheveux. Ainsi le type idal de la marabout serait
la limite une multresse noire c'est--dire une femme cheveux longs et droits et
peau noire.
Le brun: peau brune, cheveux crpus ( meilleurs que ceux du noir), traits
variables
Certains paysans dcrivent le brun comme un type de noir clair qui se situe entre
le noir et le rouge : Noua baz sou rouj ou Kl ki tir sou noua
2
.
[p. 162] D'autres (paysans aiss surtout) tendent en faire une catgorie autonome
avec des sous-types diffrencis, mais de faon moins nette que dans la petite
bourgeoisie de Logane ou de Port-au-Prince.
Ledkoule
Ce terme peut dsigner quelqu'un qui se situe entre le noir et le blanc, participant
des deux types. Il semble une survivance coloniale de l'appellation gens de
couleur pour dsigner les divers mtis croles.
Leclair : personnedeteinteclaire, cheveuxvariables, traitsvariables
Dans les trois groupes, le terme dsigne tantt un noir clair, tantt toute personne
de teinte claire, c'est--dire aussi bien un blanc.
Le rouge : personne de teinte claire, cheveux variables, traits variables
Pour certains paysans pauvres, le rouge apparat une catgorie trs englobante qui
inclut divers sous-types : Rouj, gri ml, blan, s mm bagay
3
.
Certains paysans moyens et aiss tendent prciser les critres de diffrenciation
des sous-catgories incluses : grimaud, albinos, chabin, multre, blanc ou encore
1
Ces dfinitions ont t tablies l'aide d'une vingtaine de rpondants lors d'entrevues semi-diriges.
2
Noir mlang du rouge , clair qui tire sur le noir .
3
Rouge, grimelle, blanc, c'est la mme chose .
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 145
restreindre le terme rouge pour le noir rouge, soit un noir peau plus claire, plus
ngre que le jaune. Ils associent l'utilisation de ce terme aux paysans pauvres dont
on dit qu'ils ne connaissent que deux catgories : les noirs et les rouges.
Lejaune: peaujaune, cheveuxvariables, traitsvariables
Pour les paysans pauvres, jaune tend tre un synonyme de rouge, ou une teinte
rapproche plus claire ou plus fonce.
Les paysans aiss distinguent des sous-catgories de jaunes : les multres qui sont
des jaunes cheveux soie, les grimauds qui sont des jaunes cheveux crpus.
[p. 163] Lemultre: peaurougeoujaune, cheveuxsoyeux, traitsvariables
Certains paysans pauvres ignorent ce qu'est un multre. D'autres le dsignent
comme un rouge ou un jaune cheveux soie. Dans ce dernier cas, il est ou distingu
du blanc ou considr comme un blanc car fils de blanc.
Certains paysans moyens l'incluent parfois dans les blancs, d'autres le classent
parmi les jaunes, catgorie distincte du blanc. C'est un sang-ml : une partie
hatien, une partie blanc . Ce qui le caractrise, c'est son cheveu long.
Les paysans aiss en font tous un type distinct du blanc, certains reconnaissent des
sous-catgories : multre griffe, multre 14 ou 18 carats, multre grimaud, fonc...
Legrimaud: peaurougeoujaune, cheveuxcrpuset clairs, traitsvariables
Il faut noter que pour certains paysans pauvres, la catgorie est englobante au
point d'tre un synonyme de blanc quand il s'agit du sexe fminin. On aura alors des
grimelles cheveux crpus ou soie, qui peuvent tre dominicaines, amricaines,
canadiennes, ou blanches hatiennes. Grimaud semble circonscrire un type plus prcis
correspondant l'albinos et au chabin : peau rouge, raide et tachete, cheveux crpus
rouges.
Chez les paysans moyens et aiss il s'agit gnralement de gens clairs cheveux
crpus et clairs.
Leblanc: peaublanche, cheveuxcrpusoudroits, traitsvariables
Pour certains paysans pauvres un blanc peut avoir des cheveux droits ou crpus et
englobe Amricains, Canadiens, Dominicains, grimauds ou multres hatiens.
Chez les paysans moyens et aiss, c'est une catgorie distincte cheveux droits.
Les termes dfinis avec le moins d'ambigut et les plus frquemment utiliss dans
la vie quotidienne sont ceux qui dsignent des nuances du noir : nou, noua brine ou
d koule, noua kl.
Jaune, multre, marabout, grimaud semblent avoir un contenu plus prcis dans la
paysannerie moyenne et aise. Griffe, quarteron, sont des termes qui font presque
figure d'idiosyncrasies dans le milieu. Les paysans aiss expriment [p. 164] d'ailleurs
cet tat de fait en disant que plus on est clair plus les termes qu'on emploie sont
diversifis, car en effet le contact et le sjour dans les coles de Logane et de Port-
au-Prince surtout est un facteur cl pour la comprhension de la terminologie. En
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 146
effet, certains gros paysans distingueront chez les multres : le multre griffe, le
quarteron, le multre brun, le multre clair, etc. Les autres parleront du jaune plus que
du multre et la rigueur confondront encore le multre avec le blanc
1
: Il y a des
multres qui sont des blancs trangers, d'autres des blancs hatiens (paysan ais, 65
ans), Il y a des Hatiens blancs qu'on appelle multres (paysan ais, 68 ans).
Le systme terminologique obtenu chez les bourgeois et les petits-bourgeois de
Port-au-Prince mettait en lumire, au niveau des dfinitions abstraites, des paires
logiques (noir-multre clair ou blanc), (marabout-grimaud), articules autour de
composantes mises en opposition : le type de cheveu et la couleur de la peau. Les
types du brun et du multre se distribuaient autour de composantes intermdiaires :
cheveux onduls, peau plus ou moins brune, traits faciaux intermdiaires. Cependant
au niveau du test 1 on voyait des comportements classificatoires s'effectuer en relatif
dsaccord avec le modle explicite des dfinitions abstraites. On a vu pourquoi, en
tentant de dcoder les critres de classe qui influencent paralllement la classification.
On peut soutenir l'hypothse qu'un phnomne analogue se reproduise dans les
trois groupes paysans : une fois les dfinitions abstraites soumises l'preuve du test
1, on verra les distributions des rponses illustrer un cart relatif face aux modles
explicites.
Pour ce faire, j'ordonnerai nouveau ici les rponses donnes par les paysans en
fonction de la couleur de la peau et du type de cheveu. Les tableaux suivants
regroupent dans chaque case trois des 18 figures du test 1. La variable couleur de la
peau se prsente en trois nuances (claire, intermdiaire, fonce), celle du cheveu en
deux types (crpus et droits). Les termes qui comptent pour plus de 50% des rponses
dans chaque case sont souligns. Les numros ports en bas et droite de chaque case
sont ceux des figures correspondantes.
1
Notons qu'ils ne diffrent pas en cela de plusieurs bourgeois multres de Port-au-Prince.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 147
[p. 165]
TABLEAU 3.17
Distributiondestermeslicitschezlespaysansaissenfonction
desvariablescouleur delapeauet typedecheveu
(ennombreabsoluderponseset enpourcentage)
Retour la liste des tableaux
cheveu droit cheveu crpu
peau claire
blanc 8 (32%) grimaud 9 (38%)
multre 6 jaune 5
grimaud 5 rouge 4
jaune 3 blanc 3
clair 2 chabin 1
marabout 1 ng tt grn 1
multre 1
(figures 25-27) (figures 19-21)
peau intermdiaire
marabout 9 (36%) brun 10 (39%)
brun 7 clair 4
rouge 3 grimaud 4
grimaud 2 jaune 3
multre 1 marabout 2
blanc 1 noir 2
jaune 1 rouge 1
clair 1
(figures 16-18) (figures 10-12)
peau fonce
marabout 14 (58%) noir 21(84%)
noir 9 brun 3
brun 1 marabout 1
(figures 7-9) (figures 1-3)
total des rponses donnes au test 1 : 148
Chez les paysans aiss, la catgorie du marabout occupe 5 cases sur 6 et arrive en
tte dans 2 cases sur 6 (avec 58% et 36%), s'cartant en deux cas de la dfinition
abstraite donne prcdemment (figures 25-27, 10-12). Le terme grimaud se
retrouve dans 4 cases sur 6, arrivant en tte dans 1 case (38%), tmoignant aussi d'une
certaine manipulation. De mme, le terme blanc appliqu aux figures 19-21,
s'loigne de la dfinition abstraite donne par les individus de cette classe paysanne.
Les paysans moyens font subir une certaine extension aux termes noir (5 cases
sur 6), brun (5 cases sur 6), ces deux termes arrivant en tte dans 2 cases, avec
59%, 87%, 25% et 27%. Ceci tient aux sous-catgories de noir reconnues (noir clair,
noir brun, etc.). Les termes grimaud et
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 148
[p. 166]
TABLEAU 3.18
Distributiondestermeslicitschezlespaysansmoyensenfonction
desvariablescouleur delapeauet typedecheveu
(ennombreabsoluderponseset enpourcentage)
Retour la liste des tableaux
cheveu droit cheveu crpu
peau claire
blanc 29 (48%) blanc 22 (36%)
multre 12 rouge 11
rouge 9 clair 10
clair 7 grimaud 6
jaune 2 multre 4
d koule 1 hatien 2
griffe 2
albinos 2
brun 1
noir (blanc) 1
(figures 25-27) (figures 19-21)
peau intermdiaire
brun 14 (25%) brun 15 (27%)
marabout 14 noir 12
noir 13 clair 8
rouge 6 rouge 7
clair 5 marabout 6
d koule 1 d koule 4
camite 1 blanc 2
grimaud 1 grimaud 1
multre 1 hatien (noir) 1
jaune 1
(figures 16-18) (figures 10-12)
peau fonce
noir 36 (59%) noir 47(87%)
marabout 15 marabout 3
brun 3 hatien (fonc) 2
multre 2 grimaud 1
d koule 1 brun 1
deux sangs 1
blanc (noir) 1
chabin 1
hatien 1
(figures 7-9) (figures 1-3)
total des rponses donnes au test 1 : 348
blanc occupent 4 cases sur 6 et s'cartent des dfinitions explicites (blanc est
licit pour les figures 7-9, grimaud pour les figures 1-3).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 149
Chez les paysans pauvres, le terme noir occupe aussi 5 cases sur 6, arrivant en tte
dans 2 cases (avec 75% et 98% pour les mmes raisons que chez les paysans moyens.
[p.167]
TABLEAU 3.19
Distributiondestermeslicitschezlespaysanspauvresenfonction
desvariablescouleur delapeauet typedecheveu
(ennombreabsoluderponseset enpourcentage)
Retour la liste des tableaux
cheveu droit cheveu crpu
peau claire
blanc 39 (80%) blanc 37 (74%)
rouge 6 rouge 4
clair 3 grimaud 3
jaune jaune 3
clair 2
noir 1
(figures 25-27) (figures 19-21)
peau intermdiaire
d koule 12 (25%) d koule 13 (27%)
noir 11 brun (brine) 11
brun (brine) 7 noir 10
rouge 6 rouge 7
marabout 5 clair 3
jaune 4 marabout 2
clair 2 jaune 2
blanc 1
(figures 16-18) (figures 10-12)
peau fonce
noir 36 (75%) noir 47 (98%)
marabout 9 grimaud 1
brun 2
d koule 1
(figures 7-9) (figures 1-3)
total des rponses donnes au test 1 : 291
Les seuls termes pour lesquels, dans les trois groupes, on ne puisse constater
d'cart dans leur application aux figures, sont les catgories d koule, jaune ,
clair , rouge .
Comme dans les groupes tudis Port-au-Prince, les paysans de la rgion de
Carrefour-Dufort utilisent les critres de dfinition des catgories de couleur avec une
certaine libert, selon les contextes suggrs (ici le test). Ainsi on pourra dsigner
comme marabout la figure 27 cause de ses seuls cheveux droits ; comme noir
blanc la figure 19 cause des traits et cheveux. Un certain arbitraire peut se glisser
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 150
galement, li au test en soi. Mais au-del de ces interfrences, certains types de
couleur seraient-ils sociologiquement investis, ce qui rendrait partiellement compte de
la [p. 168] rorganisation ou de l'extension du sens qui affecte certaines catgories ?
4.4. Les incidences socio-politiques
de la terminologie de couleur
Retour la table des matires
L'hypothse initiale sur le concept de race impliquait que le type physique,
dans sa dimension de couleur est utilis comme signe : signifiant somatique
renvoyant un signifi sociologique, fluctuant d'aprs un point de vue de classe, ou
de sexe. Dans les groupes ruraux tudis le rapport entre signifiant et signifi se
constitue d'une manire propre, selon la place de ces groupes dans la structure de
classes, donc un niveau d'laboration idologique diffrent de celui qui caractrise
les bourgeois et petits-bourgeois de Port-au-Prince.
L'opposition entre noir et rouge est la premire qui ressort, et ce sont les paysans
pauvres qui la mettent en vidence. Pour eux, tre noir fonc (tre nou) sert d'indice
l'effet que ou ap pas anpil miz (on endure beaucoup de misre), ou nan du (on a la
vie dure), ou nan mal tenu (on n'a pas les moyens conomiques d'tre prsentable), ou
malr (on est un malheureux). C'est signe de malchance.
tre rouge ou blanc, c'est tre nan propt (connatre l'aisance et les bons soins),
nan okipasyon (avoir une position), et consquemment cela claircit la peau
1
. C'est
signe de chance.
De mme le cheveu soua est associ la bonne vie, le cheveu trs crpu la
misre : Gin gran blan, gin gran milt, paske chv'l tonb. Gin gran zaisyn tou,
moune noua ak tt soua. L ou nan miz, ou gin ti chv raz, ou nan mal tenu
2

(paysan pauvre, 32 ans).


Cependant on conoit la possibilit de changer de nuance si on vit dans de bonnes
conditions. Un homme se [p. 169] prend tmoin : Moi je suis toujours sale, ma
peau est toujours raide, mes vtements sont toujours sales. Si j'tais nan propt ma
peau aurait une autre couleur. Je serais un noir clair, car la crasse ne serait pas entre
en moi. C'est la misre qui fait que les gens sont nou (traduction, paysan pauvre,
30 ans). Autres tmoignages. Si m'ta gin kb, m'ta vine pi kl, on ti jan plis jne
3

1
L'tat de propt et celui de nan okipasyon recouvrent le contenu suivant : pouvoir se laver souvent,
changer de vtements, manger sa faim, faire un travail qui ne vous encrasse pas, donc autre que
strictement manuel pour les besognes les plus dures et les plus sales, pouvoir se reposer, voyager
Port-au-Prince, voir des gens importants. C'est vivre l'aise.
2
Il y a de grands blancs, de grands multres, on le voit leur chevelure lisse. Il y a de grands
haitiens aussi, des gens noirs aux cheveux soyeux. Lorsqu'on est dans la misre on a des cheveux
mal entretenus, on n'a pas les moyens d'tre bien mis.
3
Si j'avais de l'argent, je deviendrais plus clair, un petit peu plus jaune.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 151
(paysan pauvre, 35 ans) ; Un noir nan prop't peut devenir d koule, alors que la
crasse peut vous rendre plus fonc (traduction, paysan pauvre, 41 ans) ; On peut
natre dans la race rouge et devenir de race noire, si on est dans la misre. La crasse
entre dans la peau et la noircit la longue. Mais si on est bien habill, bien soign, la
peau s'claircit ncessairement (traduction, paysan pauvre, 32 ans).
Cette association entre aisance et couleur plus claire, misre et couleur plus fonce
a son fondement dans la ralit des conditions concrtes de vie de producteurs directs,
travailleurs manuels exposs au soleil, privs d'eau et de soins corporels. Un
problme rside cependant dans les limites de l'expressivit de cette relation, soit dans
le risque de sa naturalisation par l'idologie. Globalisante et rductrice, une
association de ce type peut facilement masquer le fait que dans les mmes conditions
de vie, des paysans blancs soient galement plus foncs.
Le caractre sociologique de la catgorie de couleur ressort galement du discours
des paysans moyens et aiss : S alez ki antretyin ou. Si af'm ta bon, si m'ta nan
plas Cambronne, m'ta prsk milt oui la
1
(paysan moyen, 29 ans). Et d'expliquer
que Jean-Claude est devenu multre avec tout l'argent qu'il a accumul depuis
qu'il est prsident (ibid.).
son tour, l'pouse d'un notable paysan commente la nuance rouge d'un petit-
fils : S paske li nan propt ke li nan moun rouj
2
.
C'est dans cette perspective que les paysans moyens et aiss s'approprient dans
leur espace de couleur et de classe [p. 170] les termes valoriss : brun, marabout...
que leur refuserait la petite bourgeoisie urbaine. Ainsi, une femme fonce, cheveux
crpus, assez longs et fournis (quivalents ou presque ceux de la griffonne telle que
dfinie par les petits-bourgeois de Port-au-Prince) s'attribuera la catgorie
marabout . On emploie les termes brun et rouge pour assurer le mme type
de dmarcation qu'implique le terme marabout ; en effet l'identification ces
catgories permet de se distinguer du noir fonc cheveux durs et courts
structurellement associ aux paysans pauvres et aux sans-terres. Une paysanne aise
explicite la hirarchie en jeu :
Ras noua kapab f rouj, ras blan ba ou on jne. Si on blan f pitit ak Aisyin li f jne.
Ras noua f pitit ak jn yo, li sti rouj [...] Yon brine, li gin bon cheveu. Untl son
noua. M noua untl la gin on jan deu fason. Sa'k f'l pa on brine s dske cheveu'l pa
riv. M si'l t gin bon cheveu s ta on brine. Min cheveu a gat brune nan [...] Mouin
mm, son rouj. Si m'ta gin bon cheveu m'ta kapab jn. Pou tt cheveu a, mrouj ...
3
(paysanne aise, 66 ans).
1
C'est le fait d'tre l'aise qui vous maintient. Si mes affaires taient bonnes, si j'tais aussi bien
plac que Cambronne, je serais presque multre, oui l [n'est-ce-pas] !
2
C'est parce qu'il est dans l'aisance qu'il est dans la catgorie des rouges.
3
La race noire peut donner un rouge, la race blanche donne un jaune. Si un blanc fait un enfant
avec un Hatien, il fait un jaune. Lorsque quelqu'un de race noire fait un enfant avec les jaunes,
l'enfant sort rouge... Un brun a de bons cheveux. Untel est un noir. Mais ce noir-l peut sortir de
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 152
Dans les reprsentations, cette diffrenciation de couleur se superpose une
diffrenciation rgionale et statutaire prcise : des moins clairs aux plus
clairs , se placent les gens des mornes (moune nou), les gens de la plaine (les
noirs, les bruns, quelques rouges), puis l' lite de la ville (les rouges et les blancs).
Les remarques face aux figures du test 1 illustrent la rfrence directe aux
conditions de vie :
Face la figure 9 (peau fonce, cheveux droits, traits du blanc) : On brine
byin lis, byin prop
1
(paysanne moyenne, environ 55 ans) ; Bon brine ki nan
toualt
2
(paysan moyen, environ 45 ans).
Face la figure 18 : Grimaud. Pourrait passer pour un blanc (paysan
moyen, 27 ans).
[p. 171]
Face la figure 19 : Vy blan manan, pol' rouj, li nan miz
3
(paysan
pauvre, 32 ans) ; Un clair, si ses cheveux taient clairs, il serait un
malheureux (se rfre l'albinos) (paysan ais, 48 ans) ; Blanch. Moune
Fonds-des-Blancs
4
(se rfre aux paysans clairs de Fonds-des-Blancs, sorte
d'isolat dans la valle de Jacmel) (paysanne moyenne, environ 55 ans).
Blanc connote d'abord une faon d'tre, trangre, qu'on peroit dans la
langue, le comportement intimement li aux privilges conomiques des possdants.
Ainsi Port-au-Prince on sait rfrer des Amricains noirs de passage par
l'expression : Blan noua sa yo
5
. Et les domestiques dsignent les ambassadeurs
africains, luxueusement installs dans leurs villas Ptionville, comme des blancs
d'Afrique. En corollaire, si on est blanc de type mais peru comme non tranger, non
touriste, on peut devenir autre chose qu'un blanc, un rouge du pays par exemple,
dont le comportement social est peru comme diffrent l'gard des gens.
Dans d'autres contextes blanc ne connote plus que la reprsentation de la
richesse et du pouvoir des classes dominantes rgionales : tout noir hatien qui a des
contacts avec la ville, a un cercle , sera appel blanc . On le dit de certains
deux manires. Ce qui le rend diffrent du brun, c'est le fait qu'il n'a pas les cheveux qu'il faut. Mais
s'il avait de bons cheveux il serait un brun. Mais ce sont ses cheveux qui empchent qu'il soit un
brun... Moi-mme, je suis une rouge. Si j'avais de bons cheveux, je pourrais tre une jaune. cause
de mes cheveux, je suis rouge...
1
Une brune peau bien lisse, bien soigne et dans le confort.
2
Bonne brune bien propre , c'est--dire l'aise.
3
Un vieux blanc manant peau rouge qui est dans la misre.
4
Blanche. C'est quelqu'un de Fonds-des-Blancs.
5
Ces blancs noirs.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 153
grands notables de Logane, mais surtout des capitalistes de la plaine qui paient
la faon du blanc, c'est--dire la journe. propos de ces gens on entend : A !
msy s gro blan , ou Min blan ap vini , ou encore S gran blan
1
. Ceci rend
compte du fait qu'un paysan moyen ait identifi au test le dessin 9 comme un blanc
noir cause des cheveux droits et soyeux.
L'albinos au contraire cristallise tous les niveaux de signification en opposition
avec le blanc. Dfini comme l'enfant de deux noirs, avec sa peau rouge rude et tache,
ses cheveux crpus rouges, ses yeux incapables de supporter le soleil, il est une
curiosit qu'on craint, dont on peut se moquer cruellement, intimement associe la
misre et la mendicit. C'est pourquoi on l'appelle blan miz, blanc [p. 172]
manant (survivance relative aux engags coloniaux), blan poban (allusion une
sorte de banane de qualit infrieure).
Les gens de type mauvais grimaud , phnotypiquement proches de l'albinos,
mais qui n'en sont pas, participent de ces connotations d'infriorit sur tous les plans :
Face des photographies en couleur reprsentant ce type : S'il ne travaillait pas
autant, il serait un blanc car sa peau est claire (traduction, paysan pauvre, 32 ans).
C'est un blanc manant, un vieux blanc laid, mais si il est de bonne famille, on ne se
permettrait pas de le mpriser et de le taquiner (traduction, paysan pauvre, 35 ans).
Par extension le terme grimaud peut servir d'injure ou de subterfuge pour
exprimer des sentiments hostiles envers des gens que l'on n'aime pas ou qui se croient
suprieurs. Ainsi une personne comme Madame Duvalier (qui est de type grimelle
tel que dfini dans la petite-bourgeoisie urbaine) sera appele multresse si on
l'estime, ou grimelle dans le cas contraire. Ceci implique qu'on rabaisse
subtilement la place nouvelle qu'elle occupe au pouvoir en rappelant entre autres son
origine de classe paysanne. De mme n'importe quel blanc, n'importe quel rouge,
peuvent tre appels albinos , po lanv
2
, termes injurieux profrs sous le coup de
divers sentiments.
Enfin les expressions multre 14 ou 18 carats , grimaud 14 ou 18 carats
illustrent la retraduction du sens qui peut affecter un terme : Multre 14 carats : On
mult ki pas anpil miz, ki t nan du
3
par opposition au multre 19 carats -. On
mult, tout bagay bon, bon mult soual
4
(paysan moyen, 26 ans).
Encore, propos du multre :
1
Monsieur, c'est un gros blanc , Voici le blanc qui arrive , C'est un grand blanc.
2
Po lanv (peau l'envers) constitue une insulte dans la bouche du paysan noir destine quelqu'un
dont la couleur de peau est la mme que celle qu'il a sous la plante des pieds et autour de l'anus. Le
sens du mot diffre Port-au-Prince chez les petits-bourgeois o le po lanv rfre un type de
personnalit pour stigmatiser le noir alin aux blancs ou aux gens clairs.
3
Un multre qui a connu beaucoup de misre, qui avait la vie dure.
4
Un multre sans dfaut, un multre pure soie.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 154
C'est une catgorie de gran ng non une couleur. De couleur ce sont des rouges [...]
Les gens savent ce que c'est : des bourgeois qui avaient trop de prtentions et les noirs
taient an ba vant yo
1
tout le temps. Avec Duvalier a a chang.
[p.173] Mais on ne veut pas parler de a, car c'est une affaire politique et les affaires
politiques sont lastiques, on ne sait o a peut mener (paysan moyen, 30 ans).
On voit donc la dimension de la terminologie de couleur travaille aussi par
l'idologie, en ce sens que le type physique apparat comme marque biologique
constitue en signe. Signe que l'on utilise et que l'on charge de signification
sociologique partir d'une place de classe prcise.
Mais voyons quelles formes plus originales encore prend le traitement idologique
de la couleur dans les groupes ruraux.
Retour la table des matires
4.4.1. La censure du discours. Plusieurs indices rvlent que le domaine de la
couleur est politiquement charg dans la rgion de Carrefour-Dufort et de Logane,
donc sujet rpression et censure. Ces indices proviennent surtout des classes
privilgies de la paysannerie. Parmi les grands propritaires terriens rgionaux, les
paysans aiss, les paysans moyens, se trouvent d'ex-leaders lectoraux, d'ex-
fignolistes vaincus, des duvaliristes d'autant plus chauds que leur condition
conomique s'est amliore. Ceux-l connaissent la susceptibilit de leur entourage,
les piges et dnonciations possibles que recouvre la question de couleur.
Pour illustrer ce climat, un grand propritaire terrien en train de discuter de la
terminologie de couleur aborde la srie d'injures qui peuvent atteindre le type noir
en tant que noir. Comme dans une pice voisine, une femme repasse du linge, il
dcide d'crire sur un bout de papier bonda chdy (fond de chaudire) qu'il met en
vidence, reprend et dchire bien vite, tout en surveillant autour de lui. Quand plus
tard il commente la question de couleur (la haine du noir pour le noir, le dsir de la
femme noire d'avoir un enfant clair, les mauvais traitements des noirs envers les
noirs) il baisse la voix.
La femme d'un paysan ais de Carrefour-Dufort qui je demande (alors que nous
tablissions ensemble les catgories de couleur) de quel type est ma compagne de
travail, une Hatienne de Port-au-Prince, rpond successivement : On bl noua... on
moune jne... on marabou
2
. La cen-[p. 174] sure rend compte non seulement de la
rponse vasive (plusieurs termes possibles) mais permute les extrmes (noir et
jaune) avant de s'arrter un compromis : marabout, qui peut vouloir dire une belle
1
... domins par eux...
2
Une belle noire ... une personne jaune ... une marabout.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 155
femme bons cheveux indpendamment de la couleur. Prudente, la vieille dame
mnage la susceptibilit ventuelle d'inconnues de la ville, laissant filtrer par l sa
perception du caractre antagoniste, politique de la question.
C'est ce qui divise les Hatiens, les couleurs... les nations...
1
dira un vieux
paysan ais en rponse une premire question sur la variation des types physiques
hatiens (kalit koule moune). la mme question, un jeune paysan rpondra de
faon prcipite qu'en Hati il n'y a plus de politique, qu'au contraire les Hatiens
aiment beaucoup les trangers.... que les problmes entre noirs et multres datent de
temps anciens, que depuis Magloire noirs et multres se sont mls. Et d'ajouter que
le terme multre dsigne une couleur (on nasyon) ne pas confondre avec le
blanc : Kom si m'ta di ou, son nasyon... al milt, miltrs... S yo ki pans'l kon sa,
m'pa'p pans'l kon sa...
2
(paysan ais, 29 ans). Que cache cette faon de se dissocier
de la catgorisation ?
Plusieurs mois aprs, ce paysan devenu plus confiant avouera, en ex-fignoliste
convaincu, qu'on peut mourir en Hati pour des questions de politique, qu'il ne faut
pas parler de ces choses-l. La mention des termes noir et multre avait tout
de suite ax le sujet pour lui sur un champ politique tabou.
Retour la table des matires
4.4.2. L' hatianit authentique. C'est partir de la dfinition du terme
multre que l'information se rvle la plus riche quant la lutte idologique de
classe dans sa connotation de couleur.
Plusieurs fois, des paysans pauvres ont affirm que le multre n'tait pas
Hatien : Milt, son lt nasyon, yo pa Aisyin
3
, ou encore : Moin tand milt
m m'pap disting [p. 175] yo, m'pa abity (...) Djoie ? m'kro s Frans
4
. Ces
noncs ont reprsent une nigme et ont t d'abord saisis comme un cas de censure,
jusqu'au jour o ils ont t discuts avec des notables de la rgion, pour aboutir aux
interprtations suivantes :
1) Oui ces paysans savent ce qu'est un multre. S'ils disent qu'ils ne savent pas, ils
mentent. Ils savent que les multres sont une classe d'exploiteurs, organise. Ils
emploient le terme nation dans le sens de classe comme quand on dit : Nanchon
mult s moune du
5
, mais ils n'ignorent pas qu'ils sont Hatiens. C'est impossible
qu'ils pensent que Djoie tait un tranger... (leader politique duvaliriste, environ 50
ans, de Logane, grand propritaire terrien).
1
Nation ici a le sens crole de catgorie, comme on le verra plus loin.
2
C'est comme si je vous disais, c'est une nation ... les multres, les multresses ... ce sont eux qui le
pensent comme a, moi je ne le pense pas comme a ....
3
Multre, c'est une autre catgorie, ils ne sont pas Hatiens .
4
J'ai l'habitude d'entendre parler des multres, mais je ne les distingue pas, je ne suis pas habitue
... Djoie ? Je crois qu'il est Franais.
5
Les multres, ce sont des gens durs.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 156
2) Le paysan ne dit pas multre, il dit rouge. Il n'a pas l'ide de l'importance des
multres comme classe, c'est faux. Quand il dit : Mult s lt nasyon, yo pa
Aisyin ; il le dit pour injurier le multre, pour souligner qu'un de ses parents est
tranger, qu'il est illgitime, qu'il ne porte pas le nom du pre, enfin pour le mettre sur
les nerfs. Ils savent que le multre n'est pas un Hatien pur comme lui, que le noir seul
est Hatien vritable, mais a ne veut pas dire qu'il ignore que le multre est de
nationalit hatienne
1
(notable de Logane, environ 50 ans, grand propritaire
terrien).
Nation en crole (nasyon, nanchon) aurait donc un autre sens que le mot franais,
lequel connote la nationalit territoriale, et se rfrerait la notion de catgorie
2
, la
rigueur la notion de ligne.
Ces deux arguments manant de la bouche de grands propritaires fonciers de
Logane ont un grand intrt car ils rvlent un contenu idologique propre leur
classe : dans le premier cas une sensibilisation relle la question de couleur
hatienne exprime en termes de classes, de concurrence de classe, localisant sens
unique l'exploiteur ; [p. 176] dans le second cas une idologie nationaliste-noiriste de
l'authenticit, trs vivace chez certains leaders politiques et idologiques du monde
rural.
Ces leaders se rencontrent galement dans la paysannerie aise et moyenne, entre
autres chez les reprsentants de la tradition, hritiers de grands habitants ruins, ou de
familles d'autorits militaires illustres du XIX
e
sicle.
L'un deux, ongan ason (prtre du culte vaudou), dfinissait ainsi l'Hatien :
Aisyin : dpi s Aisyin, s noua ...
3
(paysan moyen, 61 ans). Pour lui, Lescot,
Djoie, Borno : S milt, yo pa't Aisyin, s san-mle
4
. Madame Duvalier, Jean-
Claude Duvalier : Bruns, Hatiens ; Dessalines : Africain , mme race que
la sienne ajoute-t-il en riant ; Toussaint Louverture : Li pa Aisyin, il a trahi...
5
.
Quant au multre, physiquement c'est un rouge bons cheveux : S nan cheveu'l
pou ou
6
, mais ce n'est pas un authentique, comme n'est pas un authentique
Toussaint qui a trahi la race de par ses hsitations face aux valeurs africaines, au
temps de la colonie. L'Hatien, le vrai, c'est le noir, mais le noir pur qui se situe
relativement dans le prolongement d'une rfrence explicite la libert telle qu'elle a
t conue et vcue l'poque de la guerre de l'indpendance. Le terme prend donc un
1
Cette objection rappelle une rfrence ancienne, le dicton populaire disant que : Mult pa gin
papa (Le multre n'a pas de pre).
2
On dit par exemple : Nanchon fam son nanchon ki anraj (La catgorie des femmes, c'est une
catgorie d'enrages (qui ne reculent devant rien).
3
Hatien : une fois que c'est un Hatien, c'est un noir.
4
Ce sont des multres, ils n'taient pas Hatiens, ce sont des sangs mls.
5
Il n'est pas Hatien, il a trahi...
6
C'est ses cheveux qu'on le voit...
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 157
surcrot de signification dbordant le strict niveau de la territorialit nationale : Vr
nasyon an, s noua an Hati
1
.
Si les paysans pauvres taient en certains cas incapables de dfinir ce qu'tait au
juste un multre, ils savaient reproduire, sous le mode habituel de la dpendance dans
laquelle ils sont maintenus, une variante idologique rgionale, produite par des
secteurs dominants et rgionaux prcis. En vertu de cette variante, la couleur prend
une importance primordiale en politique et constitue la marque, le gage de
l'authenticit, donc de la lgitimit prendre le pou-[p. 177] voir. Le discours d'un fils
de grand propritaire terrien de la rgion de Port-au-Prince illustre en le reprenant
son compte comment les leaders locaux comptent sur la question de couleur pour
domestiquer leur clientle : si Carrefour-Dufort tait massivement fignoliste en 1956,
c'est que Fignol tait un noir proche des masses, un noir avant tout. Noir donc
lgitime. Cette question de la lgitimit accorde l' hatianit est tellement
importante que certains imaginent risquer leur vie au seul fait de dvoiler quelqu'un
que les origines de Duvalier pre taient trangres. On le sait, on en rit, mais c'est en
secret. Et beaucoup de paysans pensent encore que malgr toutes ses atrocits, le
gouvernement de Duvalier pre a t lgitime. On peut en tre fier, car c'tait un
gouvernement noir sous lequel on pouvait se mouvoir l'aise. On pourra toujours
accuser le multre de n'tre pas Hatien, d'tre tranger, car fils de blanc. C'est le coup
politique le plus dur qu'on puisse verbalement lui donner (enseignant, fils de grand
propritaire terrien, 35 ans).
Cette vision de l'authenticit de la couleur noire, effet vivace de l'idologie
nationaliste et populiste traditionnelle peut tre retrace dans d'autres secteurs
rgionaux de l'idologie. On pourrait la reprer dans le domaine religieux, le vaudou,
par exemple. Examinons maintenant, de faon plus particulire, le thme de la
transmission du sang qui, lui, s'inscrit dans une perspective nettement sexiste. Mais
ici on entre dans un registre qui ne renvoie pas comme tel l'exploitation de classe,
directement, mais passe par la mdiation des rles sexuels.
Retour la table des matires
4.4.3. Les chasss-croiss de la transmission gntique. Il faut souligner le
caractre hypothtique de l'analyse qui suit, analyse base sur quelques lments
recueillis dans les trois classes paysannes.
Il y aurait en ce qui concerne la saisie des causes de l'hrdit, de la transmission
gntique, deux versions :
1
La vraie couleur, la vraie nasyon, ce sont les noirs en Hati. Cette adquation de sens entre les
termes noir et Hatien s'exprime rebours dans l'insulte Aichyin (Hachien), que les paysans
se servent entre eux. L'insulte, profre par un noir s'adresse un autre noir et vise en lui la duret
du noir face son semblable, la difficult cooprer qui caractriserait le noir, impliquant que le
blanc dans la mme situation ne saurait tre aussi dur (notable et grand propritaire terrien, environ
60 ans).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 158
l'une, empirique, descriptive, base sur l'observation,
l'autre, sexiste, imaginaire, tendant masquer un rapport d'oppression de la
femme par l'homme, en affirmant la supriorit masculine.
La premire se base sur l'observation. Les paysans savent bien que si on croise un
coq blanc et une poule noire, on aura toutes sortes de mlanges. Ils savent que l'enfant
[p. 178] d'un blanc et d'une Hatienne ou vice-versa peut sortir de diverses
faons :
On blan sti laba, li vini f pitit ak on Aisyin, li bay plisi koule. Donk, si toutefoua
s ct blan an ki pran pa nan san li, donk li bay on jne. Si'l pran nan san noua li ba on
rouj
1
(paysan ais, environ 65 ans).
On a mme une saisie de la rcessivit des gnes et de leur rapparition possible
dans une famille :
... Ya parfoua ke deu noua ap anfant, yo bay on ti moune blan m li pa sti nan bon
pouin... s nan on ras li sti, ou konprand. Al, yon moune brun ak yon moune brun
kapab f on ti milt, m milt sa a mm, li knt on ti jan chod. Li pa nan bon pouin
mm. M tou d'mm ou ou ke s deu moune brun ou noua ki f li, m s nan on ras
2
a li sti [...] Gin grand grand grand nou, s koule sa l't y, m nan mlanj, mlanj,
nan chanj, dplaseman, bagay, nan plas, plas, plas, ou vine anfant on pitit konsa
3
(paysan ais, 71 ans).
Et d'ajouter qu'ensuite on peut toujours critiquer, dire qu'un tel n'a pas la couleur
de son pre ou de sa mre, mais c'est bien d'une des races (famille, ligne) que a sort
(ibid.). Ceci explique donc l'apparition de toutes sortes de caractres physiques.
1
Un blanc arrive de l'tranger, il vient faire un enfant avec une Hatienne, cela peut donner
plusieurs couleurs. Si le sang blanc prdomine, l'enfant sera un jaune. S'il tient plus du ct du noir,
a donnera un rouge .
2
Note de l'auteur : Ras ici rfre-t-il un ascendant blanc ?
3
... Parfois deux noirs font un enfant. Ils donnent un enfant blanc mais qui est rat [soit qu'il lui
manque les traits ou les cheveux du blanc, ou les deux]... a vient d'une des familles, vous
comprenez... Ainsi 2 bruns peuvent faire un petit multre, mais dont la couleur peut tre un peu
manque. Il ne sort pas bien du tout. Mais quand mme on voit que ce sont deux bruns ou deux
noirs qui l'ont fait, a vient d'une des familles [...] Car il peut y avoir un de vos anctres de cette
couleur, mais cause des mlanges, des migrations, des liaisons de toutes sortes, des plaages
successifs, on en arrive mettre au monde un enfant comme a.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 159
La deuxime version nie tout cet empirisme et attribue au pre un rle causal dans
la transmission hrditaire. Le pre fait l'enfant, il transmet la couleur car il a le
sang fort , plus fort que celui de la femme.
Le vieil homme de la paysannerie aise, cit prcdemment, dlaissant le niveau
empirique jusqu'ici adopt, explique comment, de faon gnrale, le sang de l'homme
couvre le sang de la femme : Si par accident on voit un blanc concevoir avec
une femme noire et le petit prendre la couleur de sa mre, l'homme jure beaucoup, il
ne le trouve [p. 179] pas beau, il croit que sa femme l'a tromp, mais c'est bien son
enfant. Il a pris le sang de sa mre. On dit alors que le sang de la mre est plus fort
que le sang du pre. Il y a des gens comme a. Des brunes, des noires places avec un
multre, mme avec un blanc, et l'enfant prend du ct de la mre. Mais le plus
souvent les enfants prennent du ct du pre. C'est par accident que les enfants
prennent la couleur de la mre (traduction, paysan ais, 71 ans).
Chez des paysans pauvres, on trouve ce dicton : Papa bay koule, maman
non
1
. Selon un rpondant si un homme fait un enfant une blanche et que l'enfant
soit blanc, il doutera de la femme car normalement ce serait lui de donner la
couleur. Mais ajoute-t-il subtilement : mme si cet homme sait au fond que l'enfant
est de lui, il peut tre de mauvaise foi et utiliser le prtexte de la couleur pour ne pas
reconnatre l'enfant et abandonner la femme (paysan pauvre, 32 ans). En fait, maintes
discussions semblent avoir cours sur le sujet. On prtend que l'homme nie souvent sa
paternit partir d'un dfaut de ressemblance, supposant l'infidlit de sa femme. Et
rien ne peut plus irriter un homme que d'insinuer que son enfant ne lui ressemble pas.
La honte d'tre tromp par une femme dans une socit o toutes les classes
sociales reproduisent les valeurs du machismo, et les conflits qui leur sont associs est
l'une des plus grandes qui soient.
Mais si l'affirmation de la plus grande force du sang chez l'homme implique une
ruse dont il peut ventuellement se faire complice pour se dsister des responsabilits
entranes par la reconnaissance de la paternit, la reprsentation vhicule en tant
que telle en arrive prendre des voies autonomes, dgages de leur utilit
conjoncturelle immdiate. C'est en partie ce qui peut expliquer comment, par
extension du mme axiome, beaucoup de paysans de diverses classes pensent que le
multre est un blanc, car fils de blanc : S nan ras papal
2
:
Nasyon mult s on nasyon antre blan ng, s blan ng ki fl. An pati ng me li
gin plis koule blan an, li plis sou blan
3
(Paysan moyen, 57 ans).
1
C'est le pre qui donne la couleur, mais non la mre.
2
Il est dans la ligne du pre.
3
La catgorie multre c'est une catgorie qui est entre le blanc et le noir. C'est le blanc et le noir
qui font le multre. Il est en partie noir, mais il a plus la couleur du blanc, il tient plus du blanc.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 160
[p. 180] On a vu la logique de cette faon d'exclure le multre de la vie politique
hatienne, non en tant qu'homme de couleur associ la classe dominante de Port-au-
Prince et des environs, mais en tant qu'tranger, fils de blanc, non-Hatien
authentique, version permettant aux rapports d'exploitation eux-mmes d'tre toujours
masqus, quelle que soit la couleur de ceux qui en assurent la reproduction.
On voit donc comment, en puisant dans le domaine de la couleur, l'idologie
sexiste peut assumer des fonctions immdiatement pertinentes pour rsoudre des
contradictions entre hommes et femmes, et de faon moins immdiate pour nourrir
une version caractre politique.
Cependant il est des cas o l'aspect noiriste surdtermine l'aspect sexiste de
l'idologie. Dans cette veine, un ongan idologue de la paysannerie moyenne qui
venait d'expliquer la synonymie des termes Hatien et noir , allait jusqu' dire
que le sang hatien est de tout temps plus fort que le sang tranger, cette fois quel que
soit le sexe : entre Hatiens, le sang de l'homme l'emporte, mais entre une femme
hatienne et un blanc, c'est le sang de l'Hatienne qui triomphera.
L'idologie de couleur apparat donc traverse de contradictions en fonction des
situations concrtes et des paliers o elle se manifeste. Ce qui frappe c'est qu'elle
n'chappe nulle part l'idologie dominante (o est affirme la supriorit du
blanc ), mais en mme temps elle la contrecarre par des versions trs fort
potentiel noiriste.
En rsum, l'analyse des donnes rurales a dmontr :
1) Le corpus de termes licits au test 1 est de 31 chez les paysans aiss, 45 chez
les paysans moyens, 29 chez les paysans pauvres. La faible reprsentation des
paysans aiss par rapport aux deux autres groupes explique ces chiffres relatifs.
Notons d'autre part qu'ils manifestent un vocabulaire plus franais et plus
diffrenci.
Comme chez les petits-bourgeois et bourgeois de Port-au-Prince les paysans
associent souvent lors du test 1 deux termes primaires : multresse noire, blanc noir,
rouge grimaud...
Le travail d'laboration au niveau des termes drivs est le plus faible chez les
paysans pauvres, o les termes [p. 181] tendent se concentrer autour du noir et du
blanc surtout. On note une plus grande diversit de termes drivs chez les paysans
moyens et chez les paysans aiss.
2) Le total des rponses licites au test 1 (chaque individu ayant la possibilit de
rpondre 18 fois) s'lve 148 chez les paysans aiss, 348 chez les paysans moyens,
291 chez les paysans pauvres. Plus de 95% des termes dans les trois groupes se
distribuent dans les catgories suivantes : noir, marabout, brun, d koule, clair,
rouge, grimaud, jaune, multre, blanc.
On peut souligner une nette diffrenciation selon la classe dans les modles de
rduction relatifs ces distributions :
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 161
paysans pauvres paysans moyens paysans aiss
% % %
noir 35 31 22
marabout 5 11 19
brun 7 10 14
d koule 9 2
clair 4 9 4
rouge 8 9 5
grimaud 1 3 13
jaune 4 1 8
multre 0 5 5
blanc 27 16 9
Chez les paysans pauvres on note une tendance la bipolarisation entre noirs et
blancs. Le terme multre n'apparat pas du tout. Chez les paysans moyens, la
bipolarisation entre noirs et blancs diminue au profit des marabouts, des bruns, des
rouges, des multres et des grimauds. Le terme crole d koule tend disparatre au
profit du brun (brine). Chez les paysans aiss, la diminution des noirs s'accentue
davantage alors que se gonflent les catgories intermdiaires : marabouts, bruns,
grimauds, jaunes et multres. Rouges et d koule, termes associs aux classes
infrieures de la paysannerie (pour les paysans aiss) diminuent corrlativement.
Selon le sexe, la variation est significative, mais beaucoup moins que celle
attribuable la classe sociale, chez les paysans moyens et aiss seulement. Les
femmes plus que les hommes recourent aux termes rouge et clair chez les
paysans moyens, les hommes utilisent davantage les catgories du multre et du
blanc. Chez les paysans aiss, [p. 182] les femmes plus que les hommes emploient les
termes rouge et blanc , le terme multre demeurant plus licite par les
hommes.
3) L'analyse rvle ensuite que les dfinitions des types de couleur, telles que
produites d'aprs des critres purement physiques, dmontrent plusieurs similarits
avec les dfinitions qu'on trouve chez les bourgeois et petits-bourgeois de Port-au-
Prince. Des particularits distinctives se manifestent cependant, surtout dans les
classes de paysans pauvres et moyens. Comme Port-au-Prince, c'est au niveau de
l'application concrte des catgories que la diffrenciation de l'espace de couleur
s'organise en fonction de l'espace de classe des individus.
De mme, la flexibilit dans l'application tend favoriser certains types ou sous-
types qui servent de marque de dmarcation de classe d'avec le noir malheureux de la
paysannerie pauvre : marabouts, bruns, d koule connotant tous une plus grande
aisance dans le mode de vie, la couleur noire et le cheveu trs crpu tant associs la
misre.
4) Enfin, l'aspect politique de la lutte des classes au niveau de la couleur prsente
une variante originale dans la paysannerie. Il s'agit d'une version de l'authenticit en
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 162
vertu de laquelle seuls les Hatiens noirs, termes rigs en synonymes, constituent la
vraie nation , c'est--dire la catgorie de couleur lgitime . Le multre par
opposition est vu comme fils de blanc, donc tranger.
En conclusion ce chapitre, les classifications de couleur livres par le matriel
tudi attestent dans chaque classe sociale la prsence plus ou moins mitige de
l'opposition dualiste reproduite par l'idologie dominante, opposition o les units
signifiantes sont des individus peau fonce et des individus peau claire. Cette
structure prsente un lien logique avec sa fonction historique de masquage de la
diversit des classes sociales en lutte dans la socit hatienne. Mais paralllement, le
travail idologique faisant fi des contradictions, les classifications de couleur
s'difient en fonction d'une logique ou d'un espace de classe spcifique, les termes
eux-mmes subissant une retraduction : ainsi l'unit signifiante des multres chez
les bourgeois se substitue celle des blancs chez les paysans pauvres.
[p. 183] Cette opposition dualiste, particulirement nette chez les bourgeois
multres de Port-au-Prince, n'empche pas une prolifration de sous-catgories
l'intrieur de la grande catgorie des multres. En effet, mme si les bourgeois
rduisent la variabilit phnotypique en deux catgories (noirs et multres) pour
prserver une homognit imaginaire de classe, ils rcuprent en mme temps les
cas-frontires ou douteux : par exemple griffes et grimauds seront dsigns par les
termes mauvais multres , multres griffes , multres grimauds ... Tout se
passe donc comme si le travail idologique reconstituait un ordre de classe travers
les contradictions objectives de la ralit phnotypique.
Dans la petite bourgeoisie noire , la bipolarisation clate au profit d'une
remarquable hirarchisation des catgories de couleur. Ces catgories ont pour
fonction de marquer la diversit des places possibles entre le monde multre ,
associ aux classes dominantes, et un certain monde noir , associ aux classes
proltaires et paysannes. Ici le type du brun se constitue en prototype des classes
moyennes et en arrive jouer un rle (connotant la dmarcation) analogue celui
du multre dans la bourgeoisie, tout en faisant galement fi des contradictions
objectives de la ralit phnotypique.
Dans les classes paysannes de Carrefour-Dufort, la dualit dominante se reproduit
mais c'est le ple noir qui devient objet d'laboration. Et ce ple noir est plus
diffrenci chez les paysans moyens et aiss que chez les paysans pauvres. Ces
derniers ont une vision dichotomique analogue celle des bourgeois port-au-
princiens : complmentaire au terme noir , le signifiant blanc englobe tous les
individus peau claire et moins claire qui connotent les privilges des possdants.
Chez les paysans aiss, on trouve une classification trois et quatre catgories tendant
supplanter l'opposition noirs/blancs ; de plus ils tendent diffrencier le ple noir
comme le font les petits-bourgeois noirs urbains. Grands propritaires terriens et
notables de la plaine et de la ville de Logane accentuent encore plus cette tendance,
dissquant dans la classification des catgories et sous-catgories de couleur de plus
en plus fines.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 163
Enfin, il ressort de cette analyse que les classes sociales tudies Port-au-Prince
se livrent une articulation plus serre de la question, le dcoupage des catgories de
couleur s'appuyant sur une vision hirarchique plus labore des [p. 184] varits
physiques. Cette articulation provient de ce que le colorisme s'y est exacerb partir
de plusieurs facteurs : la situation d'entrevue elle-mme plus accessible dans les
groupes tudis Port-au-Prince ; la variabilit phnotypique objective plus grande
Port-au-Prince ; la place historique de la petite bourgeoisie et de la bourgeoisie dans
les luttes pour le pouvoir ; la surdtermination enfin, qui, peut-tre, dans ce contexte
conomiquement et culturellement bloqu et maintenu par les valeurs alinantes,
affecte davantage des groupes sociaux plus instruits et plus exposs, directement ou
indirectement, aux influences et vexations de l' imprialisme blanc , pour ne parler
que du seul plan idologique.
Si le type physique est un signifiant, articul un signifi sociologique, tel que le
dmontre le niveau de la pure classification et de la terminologie de couleur, on peut
maintenant approfondir le problme de la charge interprtative de la diffrence
qui pse sur ces signifiants.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 164
[p. 185]

4
Le discours de la diffrence
Retour la table des matires
Ce chapitre traitera des connotations mises par ces signes porteurs de la marque
somato-biologique que sont : le multre, le grimaud, le noir.... de la liaison tablie
entre tel type de couleur et tel strotype, tel prjug, telle valorisation.
Si le type de couleur est un signifiant dcoup par une perception de classe,
correspondant un espace de classe, on retrouvera dans les divers aspects du signifi
qui s'y rattachent (par le rapport de naturalisation qui les lie leur signifiant
1
), le
mcanisme par lequel l'idologie de classe fonctionne et se reproduit. Le traitement
idologique pourra masquer en totalit les liens qui existent entre les phnomnes
rels et recourir ds lors du pur imaginaire ; ou il lvera un coin du voile, tendant
rvler partiellement des connexions relles (sous la pousse d'intuitions spontanes)
sans pouvoir en assurer l'interprtation politique.
Afin de dcoder l'idologie de classe, il faudra scruter le discours qui, la fois,
value les diffrences reconnues entre les types de couleur, les interprte et les
explique ... tout en le renvoyant constamment aux pratiques quotidiennes et leur
analyse possible.

[Les numros entre accolades rfrent aux numros de pages de ldition de papier, MB.]
1
On entend ici par processus ou rapport de naturalisation entre signifiant et signifi le fait de rendre
ce rapport naturel, en fonction de connexions imaginaires, alors qu'il s'explique par des conditions
matrielles d'existence.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 165
[p. 186]
1. DISCOURS ET PRATIQUES DES BOURGEOIS
MULTRES ET DES PETITS-BOURGEOIS
NOIRS .
Retour la table des matires
Cette partie sera constitue d'une analyse des discours sur les thmes suivants :
l'image somatique normative, les conditions conomiques, l'honntet, la chaleur
sexuelle et le travail intellectuel et manuel.
Les techniques utilises pour approcher la dimension traite dans ce chapitre sont
exposes dans la mthodologie (voir en annexe). Le test 2, entre autres, veut tre une
sorte de pige o des figures sont prsentes en stimuli aux rpondants : pige
strotype, pige fausses connexions de significations. En effet, en posant des
questions du type : Quel homme (quelle femme) est le plus beau, le plus honnte,
ou le plus chaud ? et tout en proposant des types de couleur donns (marabout,
grimaud, noir, multre), on devrait s'attendre ce qu'un rpondant qui chappe
l'idologie de couleur refuse de faire un choix en termes de types physiques et se
rfre un autre niveau d'explication
1
. Car, faut-il le prciser, l'honntet, la chaleur
sexuelle, la capacit de travail ne s'associent, d'aucune manire intrinsque dans le
rel, des combinaisons de mtissage ou des types raciaux soi-disant purs
comme le noir ou le blanc . La couleur peut se trouver prise dans la connexion
qui met en rapport des places dans le procs de production et de reproduction et des
types de comportements, mais elle ne peut constituer en aucun cas un facteur de
causalit. Or celui qui, pris au pige, tablit une hirarchie de types de couleur selon
un thme donn a recours spontanment ce lien causal illusoire (bien que pouvant
tre allusif), partir de positions de classe, inconscientes le plus souvent, et
mystificatrices.
On peut donc considrer les refus de rpondre, qui chappent aux motivations de
la simple censure, comme une voie possible hors de la problmatique sans issue
vritable que constitue l'idologie de couleur, quelles que soient ses variantes.
1
Il faut souligner, encore une fois, que le contexte formel et intimidant de test peut obliger un
rpondant choisir et, ce faisant, aller contre des opinions plus authentiques qui le porteraient
ne pas choisir du tout. Il semble que ce facteur ait particulirement jou chez les paysans (voir la
section mthodologique en annexe).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 166
[p. 187]
1.1 Modalits de passation du test 2
Port-au-Prince
Retour la table des matires
J'ai travaill dans le groupe bourgeois avec les figures 1, 19, 14, 9, 18, 27. Chez
les petits-bourgeois, aux mmes figures, j'ai ajout la figure 10.
Les figures 1 et 10 sont identiques quant la nuance de la couleur de la peau. Bien
qu'en ralit l'une soit plus fonce et l'autre plus claire le bourgeois multre fait
correspondre ces deux nuances des connotations trs proches, de sorte que s'il
value la figure 1 pour un thme quelconque, la figure 10 arrivera le plus souvent en
position connexe. Ceci vient appuyer le fait que ces figures sont considres comme
des quivalents, physiquement et socialement pour les bourgeois ; en effet, dans
plusieurs entrevues avec eux j'ai utilis la figure 10 sans que la variation introduite
n'amne de changement significatif dans les distributions. Il faut rappeler une
remarque cite au chapitre prcdent, provenant d'une informatrice de la bourgeoisie :
Entre eux ils font des diffrences, pour moi il n'y en a pas.
Chez les petits-bourgeois par contre, le fait d'introduire la figure 10 est pertinent.
Les gens discriminent nettement et frquemment les figures 1 et 10. Car 10 n'est pas
seulement un noir plus clair, il devient un brun et mme un griffe, ce qui ne va pas
sans entraner des connotations de classe diffrentes.
Il faut toutefois prciser que l'ide d'introduire la figure 10 m'est venue en cours
de route. Elle n'a donc pas t prsente aux 33 personnes du sous-chantillon des
petits-bourgeois mais 22 d'entre elles. L'interprtation des rsultats essaiera donc de
tenir compte de cette irrgularit.
D'autre part, notons que les autres types physiques retenus sont pertinents et
discriminants dans chaque groupe social bien que le rfrent (phnotypique et de
classe) qu'ils recouvrent puisse diffrer : on peroit la figure 27 tantt comme un
blanc, tantt comme un multre clair, les figures 18 et 14 comme des multres ou des
bruns, 9 comme un marabout ou un multre fonc, 19 comme un grimaud ; ceci
dcoule logiquement des conclusions proposes au chapitre prcdent. Dpendant des
thmes, on distinguera clairement des types, ou au contraire on regroupera certains.
Ainsi quand le bourgeois rpond : Les multres une question, il englobe souvent
les figures 27, 18, 9. Et quand le petit-bourgeois rpond : Les bruns , cela peut
correspondre seu-[p. 188] lement aux figures 10, 14, 18, le multre tant pour lui
associ uniquement au 27, ou aux figures 27 et 18.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 167
1.2. L'image somatique normative
Retour la table des matires
1.2.1. Les bourgeois. L'image somatique normative se rfre un ensemble de
normes et de strotypes idaux concernant des caractristiques physiques
(somatiques) relevant d'une ou de plusieurs rgions idologiques donnes. Ces
normes sont rappropries partir de situations (appartenance objective) et de
positions (prises de parti idologiques) de classe.
Les rsultats qui suivent proviennent de la question : Quel homme est le plus
beau ? Quelle femme est la plus belle ? (test 2 en annexe). Le tableau 4.1 indique le
nombre de rponses exprimant un 1
er
choix personnel pour chaque figure prsente au
rpondant et les scores calculs pour chaque figure partir de la pondration des 1
er
et
2
e
choix personnels, c'est--dire en donnant une valeur de 2 au 1
er
choix et de 1 au
second
1
. Le tableau 4.2 prsente les distributions des choix attribus l'opinion du
milieu social des rpondants
2
.
Au 1
er
choix personnel, la figure 18 emporte carrment la palme ; elle correspond
au multre brun, non fonc, cheveux droits et traits du blanc. Si on considre les
scores obtenus en pondrant les deux premiers choix, la figure 18 domine toujours et
la deuxime place revient la figure 9 (multre fonc, de type marabout, cheveux
droits, traits du blanc) bien que suivie de trs prs par la figure 27 (le blanc ou le
multre type quarteron, cheveux droits, traits du blanc).
Si on considre maintenant l'opinion prte au milieu, les proportions s'lvent en
faveur du blanc ou du quarteron aux dpens du multre fonc et les figures 27 et 18
suscitent
1
On remarquera que les totaux reports dans les tableaux de ce chapitre ne correspondent pas
ncessairement au nombre de rpondants considrs. Ceci s'explique du fait qu'un rpondant a
souvent choisi plus d'une figure au 1
er
choix, et plus d'une figure au 2
e
choix, qu'il s'agisse de choix
personnels ou attribus au milieu.
2
Pour faciliter la comprhension, les figures donnes dans les tableaux de ce chapitre se verront
affectes des symboles suivants : peau claire, cheveux droits, traits du blanc : B (caractristiques du
blanc) ; peau intermdiaire, cheveux intermdiaires, traits intermdiaires : I (caractristiques
intermdiaires) ; peau fonce, cheveux crpus, traits du noir : N (caractristiques du noir).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 168
[p. 189]
TABLEAU 4.1
Distributiondeschoixpersonnelschezlesbourgeois, authme esthtique (enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total)
peau N I B I N I B N I B I N I B
cheveux N N N I B B B N N N I B B B
traits N N N I B B B N N N I B B B
le + beau 1 0 3 5 18 5 (32) 8 3 0 9 19 43 17 (91)
(
N
:
3
4
)
la + belle 0 0 4 7 18 3 (32) 7 3 0 12 19 41 15 (90)
TABLEAU 4.2
Distributiondeschoixattribusaumilieupar lesbourgeois, authme esthtique (enchiffresabsolus)
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total)
le + beau 0 0 2 4 18 18 (42) 4 0 0 6 15 49 41 (111)
(
N
:
3
4
)
la + belle 1 0 3 5 16 17 (42) 3 2 0 10 17 46 41 (116)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 169
[p. 190] un nombre de choix quivalents. Le 9 en a perdu beaucoup. Ce rajustement
implique partiellement que la censure a t leve. Ce dernier phnomne explique
galement que le nombre des refus, suscits par la demande de choisir une figure
titre personnel, s'abaisse quand il s'agit de choisir au nom de son milieu personnel et
social .
L'interprtation de ces rsultats demeure dlicate car la question du type idal est
lie de trs prs la question du choix du conjoint
1
, et il est certain que beaucoup ont
rpondu sans distinguer nettement les deux aspects ; 10 personnes au moins sur 34
ont donn des rponses qui chevauchaient explicitement les deux. Mais il s'avre que
les choix concernant certains idaux esthtiques ne se superposent pas
ncessairement, on le verra plus loin, ceux qui concernent le choix idal du
conjoint.
Analysons d'abord les commentaires associs aux figures et aux choix
prfrentiels en matire d'esthtique.
Le type grimaud. Cette figure n'a jamais t choisie. On considre le grimaud, on
l'a dj vu, comme un type ingrat, rat (un blanc rat, un ngre blanc) :
Ce qui compte pour moi ce sont les traits et les cheveux. On peut trouver un homme
noir avec la peau veloute et les traits fins. ce moment-l peu importe la couleur. Ce
qui vient en dernier ce sont les traits ngrodes. Je prfre un vrai noir un grimaud,
car en gnral les grimauds sont laids, ils ont les traits trs pais (bourgeoise, 52 ans).
On peut apprcier n'importe quel type, sauf la grimelle. a arrive en dernier. On sait
dire : J'ai vu un tel sortir avec une grimelle oui ! comme si c'tait une horreur
(bourgeoise, 24 ans).
On admet que de beaux types de grimauds existent, ceux qu'on appelle de
luxe , mais ils constituent des cas isols.
[p. 191] Le type noir. On a choisi ce type une seule fois, aux 1
ers
choix (personnel
et attribu au milieu). Dans ce cas, comme dans les choix seconds, le bourgeois
rpond ainsi pour des raisons tactiques le plus souvent lies la censure politique, ou
encore pour des raisons trangres l'esthtique. Ainsi un rpondant commence
l'entrevue en disant : Je sais bien qui va arriver bon dernier ! la question sur la
beaut il choisit la figure 1 en premier, la figure 18 en second. Aprs le test, il avoue
dans un lan de vrit que s'il avait t sincre il aurait slectionn le blanc (figure 27)
1
Le choix du conjoint m'est apparu comme une nouvelle dimension dans l'interprtation,
postrieurement l'amorce de l'enqute. En effet, certains informateurs ont eux-mmes tabli des
distinctions dans les niveaux de perception possibles : d'une part, ils pouvaient se placer d'un point
de vue uniquement esthtique, d'autre part, ils pouvaient s'imaginer dans une situation o ils
auraient choisir un conjoint parmi les types de couleur. Ceci explique que la question relative au
choix du conjoint ne figure pas dans le schma d'entrevue initial et n'ait pas fait l'objet dune
investigation aussi systmatique.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 170
en premier lieu mme s'il pense que ce type fait trop anglo-saxon avec ses lvres
minces, qu'il a choisi le noir (figure 1) cause de sa seule virilit, et que de toute
faon dans ce monde raciste, on a tous les avantages tre blanc . Ceci indique
bien la difficult pour un rpondant de s'arrter au strict aspect esthtique du type
physique. L'empitement avec des ordres divers de significations est toujours
imminent.
On apprcie le beau noir mais jamais sans rserve, comme si on tait incapable de
trouver des cheveux crpus plus beaux que des cheveux droits, des traits de noir plus
beaux que des traits de blanc, soit une totalit ngre non restrictive :
Le beau type noir est toujours beau, ses traits disparaissent quand il est beau
(bourgeoise, 50 ans).
Le noir traits fins est considr aussi beau que le multre clair ou brun. Mais pour les
femmes c'est un gros dsavantage cause des cheveux (bourgeois, 21 ans).
Il reste que cette affirmation de la beaut noire n'est pas gnralise, du moins
explicitement. On se dfendrait mme contre la tentation de l'admettre, car on associe
beaut classe sociale :
l'cole et partout le modle de beaut est celui du blanc. Il a fallu que j'apprenne
voir une belle noire. Quand on a appris dcouvrir la beaut noire on dcouvre une
nouvelle esthtique [...] mais mon opinion n'est pas reprsentative mme chez les
jeunes (bourgeois, 21 ans).
Dans mon milieu, 27, 18, 9 viennent avant, car ils jugent sur la finesse des traits et sur
le cheveu. Le cheveu crpu, c'est une classe
1
. Mais s'il y a cheveux crpus, teint noir,
[p. 192] traits fins et de l'argent, a passe. On dira un beau noir. Mais aller se marier
avec ce beau noir, a c'est diffrent (bourgeois, 30 ans).
Moi je peux trouver un paysan ou un homme du peuple trs beau. Si je passe la
remarque, on me dit : Toi tu trouves tout beau alors ! , on ne peut pas comprendre
a (bourgeoise, 28 ans).
Les types bruns. La figure 18 avec sa peau intermdiaire, ses cheveux droits, ses
traits de blanc, qu'il s'agisse du type masculin ou fminin, s'attire le plus grand
nombre de 1
er
et 2
e
choix des hommes, femmes, jeunes adultes et adultes de
l'chantillon (tableau 4.3). On considre en effet les teintes brunes basanes comme
plus chaudes, plus pimentes et on tend les prfrer aux teintes claires.
Cependant jeunes et adultes prfrent les multres cheveux droits et traits du blanc
aux types cheveux ou traits laissant des traces trop prononces de mtissage :
1
L'informateur entend par l que le cheveu crpu connote une classe sociale.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 171
Je prfre les ntres, les multres bruns. Il y a une grande diffrence entre les plus
gs et ceux de ma gnration. Nos parents et nos grands-parents avaient une
esthtique europenne, base sur le canon grec. Mon milieu a subi une grosse coupure,
on a fonc le type idal. Mais le cheveu tient encore. Quand je me suis marie, une
amie a fait remarquer les cheveux crpus de mon mari, ce que j'ai trouv mesquin...
On a admis que nous n'tions pas europens [...]. Je sais que I am a no white et ma
solidarit ira vers les non-blancs (bourgeoise, 40 ans).
En ce qui concerne le brunissement de l'image idale, il semble qu'il faille
distinguer en fonction de l'ge : les moins de 35 ans en effet choisissent le plus
souvent la figure 9 aprs avoir slectionn la figure 18, alors que les plus gs
tendront choisir, aprs avoir galement slectionn la figure 18, le type du blanc ou
multre trs clair avant celui du multre fonc (tableau 4.3). Plusieurs jeunes
affirment prfrer carrment les types bruns au contraire de leurs parents :
La couleur basane est prfre des jeunes [...]. Autrefois les multres taient
complexs devant les Franais et les autres blancs. Ils savaient qu'on les trouvait
beaux, de beaux bronzes, mais comme des objets folkloriques, tranges, comme les
Sud-Amricains qu'on mprise et admire la fois. Mais l'identification des cultures
autres qu'europennes amne des changements dans la mentalit (bourgeoise, 23 ans).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 172
[p. 193]
TABLEAU 4.3
Distributiondeschoixpersonnelschezlesbourgeois, authme esthtique : selonlesexeet l'ge(enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total)
peau N I B I N I B N I B I N I B
cheveux N N N I B B B N N N I B B B
traits N N N I B B B N N N I B B B
le + beau 1 0 1 0 9 1 (12) 5 2 0 3 6 20 5 (36)
(
N
.
:
1
6
)
la + belle 0 0 2 1 9 1 (13) 4 1 0 4 5 20 6 (36)
Le + beau 0 0 2 5 9 4 (20) 3 1 0 6 13 23 12 (55)
(
N
:
1
8
)
la + belle 0 0 2 6 9 2 (19) 3 2 0 8 14 21 9 (54)
le + beau 1 0 3 2 8 4 (18) 4 2 0 8 8 20 11 (49)
(
N
:
1
7
)
la + belle 0 0 3 2 8 2 (15) 4 2 0 9 6 18 7 (42)
le + beau 0 0 0 3 10 1 (14) 4 1 0 1 11 23 6 (42)
(
N
:
1
7
)
la + belle 0 0 1 5 10 1 (17) 3 1 0 3 13 23 8 (48)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 173
[p. 194] Le blanc ou le quarteron. On note une tendance chez les plus gs, et plus
encore chez les femmes que chez les hommes, privilgier le type reprsent par la
figure 27, masculine ou fminine. Plusieurs commentaires fondent cette assertion :
Les multres en gnral sont trs attirs par le type blanc (bourgeoise, 40 ans).
Le type du blanc pur est prfr dans le milieu (bourgeois, 44 ans). Une femme
explique pourquoi on prfre le blanc :
Pour la couleur, pour les cheveux, pour les enfants. l'cole, je trouvais beau un
multre fonc, comme le dessin 9. On a dit que je voulais me faire remarquer. On ne
comprend pas que j'aie pous X cause de ses cheveux trop onduls [...]. La plupart
des Hatiennes sont comme a. On comprend d'o vient la haine pour le multre
(bourgeoise, 47 ans).
Le bourgeois excuse la mentalit de son milieu en avanant que la prfrence pour
le blanc se retrouve dans tout le pays : Les noirs des classes moyennes ne pensent
qu' pouser des femmes claires, les gens de la masse sont fous du blanc. Il s'agit ici
d'un effet de la pense projective par laquelle l'idologie dominante se cautionne elle-
mme en prenant tmoin des pratiques soi-disant observes et gnralises toutes
les classes sociales.
La censure et le refus de rpondre. Ceux qui refusent de donner un choix
personnel se justifient dans la majorit des cas, dune manire qui trahit soit un
prjug direct, soit une voie d'vitement (exprience sexuelle multiple, faux
relativisme, dngation) pour camoufler leur propre intriorisation du prjug.
Je ne suis pas raciste, je ne peux pas choisir un type
1
(bourgeois, 47 ans).
J'ai couch tous les types, pour moi elles sont toutes attrayantes (bourgeois, 47 ans).
[p. 195]C'est une affaire d'quilibre, pas de couleur. Cette question de beaut n'a pas
de sens dans l'ensemble. Mme un non-instruit ira chercher une femme claire. Dans
toutes les familles on parle d'un enfant mieux sorti que les autres. Ma fille est brune.
Tout le temps, je lui dis de ne pas avoir de complexes
2
, c'est l'instruction qui compte.
Dans ma famille, on a de tous les types, a n'a jamais eu d'importance pour nous ces
questions de nuances. Si les gens n'ont pas de prjugs et ne veulent pas d'enfants
noirs, c'est une question personnelle, a les regarde (bourgeoise, 45 ans).
1
Guillaumin souligne avec justesse la place de la dngation dans le discours : Il importe de prter
une attention qui ne se maintienne pas au sens immdiat, mais qui coute cette rsonnance
secondaire du texte constitue par le ton, les proccupations, les silences, les ritrations et les
ngations. L'unit de sens profond qui ordonne un discours peut se dvoiler [...] dans l'emploi de la
dngation qui nous apprend ce qui est central dans le texte : l'annonce quasi constante du racisme
courant est par exemple Je ne suis pas raciste... , il faut alors entendre le seul mot raciste ,
c'est lui qui est indicatif (Guillaumin, 1972 : 151).
2
Soulign par moi.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 174
L'un d'eux, qui s'lve de faon virulente contre le racisme des multres,
commence par affirmer que tous les types se valent, pourvu qu'ils soient beaux, puis
trahit sa position esthtique de classe, malgr sa tentative de rendre relative la
question :
Ce qui est beau reste beau, indpendamment de l'origine ethnique. Ils se valent
tous pourvu qu'ils soient beaux. Comment peut-on porter un jugement esthtique ?
Chacun reste dans son milieu et ce sont des esthtiques diffrentes
1
. Peut-tre l'enfant
du noir et du blanc parce qu'il donne un type diffrent, peut tre plus beau...
(bourgeois, 30 ans).
En rsum, ces bourgeois valorisent essentiellement les multres idaux de leur
espace de classe et les blancs. Cependant l'ambivalence et la contradiction demeurent
un trait marquant de la plupart des commentaires, quant l'image idale (plus brune
ou plus claire). Ceci amne considrer la question du choix du conjoint et
l'interfrence implicite ou explicite qu'elle entrane.
Le choix du conjoint. Un bourgeois choisit son conjoint en fonction de son origine
de classe (famille, fortune, ducation), et de son apparence (y inclus les limites de
couleur juges acceptables). Sont donc en jeu des critres de classe (objectifs et
subjectifs) dont l'intriorisation traversera les rapports interpersonnels affectifs.
Si on ne considre momentanment que le critre physique, les informateurs
associent le conjoint idal aux types les plus prs du blanc. La discrimination la plus
importante semble d'abord porter sur le cheveu. Mais partir du moment o le cheveu
est relativement mauvais la couleur [p. 196] compte davantage ; il s'tablit ainsi
une sorte de chass-crois entre le critre du cheveu et celui de la couleur. Ce qu'on
ne tolre pas, c'est le cheveu crpu associ la couleur noire. Ainsi on dvalorise le
conjoint potentiel noir (mme bourgeois)
2
et un moindre degr le conjoint clair
(mme bourgeois) cheveux trop friss , du genre grimaud. Plusieurs
informateurs, maris des hommes ou des femmes de type griffe ou grimaud, ont
mentionn les remarques ngatives dont leur conjoint a t l'objet cause de ses
cheveux
3
.
1
Ibid.
2
Certains avouent, parmi les plus jeunes, que le choix d'un conjoint noir, quel qu'il soit, suscite
toujours de grandes difficults familiales. Un proverbe illustre cette situation : Pitit f ou bo kochon
(Votre enfant vous oblige parfois embrasser le cochon).
3
L'un d'eux, membre rput d'une profession librale, de phnotype griffe , explique qu'il n'a pas
d'assez bons cheveux pour tre physiquement multre quoiqu'on le considre comme tel. Originaire
d'une petite ville du Sud, fort prjug de couleur, et bien que d'origine petite-bourgeoise, il a pu
s'intgrer la bourgeoisie multre. Quand il a t en ge de se marier, il pouvait choisir parmi
quelques conjoints disponibles dont une multresse brune appartenant l'une des plus grandes
familles de Port-au-Prince. Il lui a prfr son pouse actuelle qui reprsente un type intermdiaire
entre la griffonne et la grimelle, mais socialement multresse car petite-fille d'un bourgeois noir
prestigieux et d'une multresse de grande famille. Malgr le prestige de la famille de cette femme,
on lui dconseilla ce mariage : il fallait penser aux enfants qu'il aurait avec elle, et pouser
quelqu'un avec qui ses enfants seraient le plus prs possible du blanc. Avec ses cheveux friss
la femme n'tait pas un bon parti.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 175
On explique qu'il faut amliorer la race et raffiner la ligne en vitant toute
rapparition de cheveux crpus et de nuances trop fonces. On invoque la laideur des
cheveux crpus, ou plus souvent, le fait qu'il faille sauvegarder les enfants des
problmes lis au racisme rencontrs l'tranger ; on allgue aussi que les cheveux
crpus sont difficiles coiffer, demandent tre rgulirement dcrps chez les
filles, rappellent les enfants des bonnes, etc. Quant la nuance de peau elle ne doit
pas dpasser un certain seuil. Selon certains rpondants, bien que le marabout soit un
type trs valoris sur le plan esthtique la bourgeoisie trs claire, il y a quelques
annes, n'irait pas jusque-l . Le conjoint idal demeure donc le multre franc ,
clair ou brun clair.
En fait, les bourgeois multres se marient l'intrieur de rseaux d'alliance qui
prsentent, objectivement, une grande varit de combinaisons phnotypiques o le
cheveu crpu, la peau brune, les traits du noir se reproduisent. [p. 197] l'aide de
fiches de mariages et des gnalogies de familles bourgeoises on peut constater
l'endogamie de classe qui y rgne (endogamie qui ne renvoie pas cependant la
notion de caste). Les mmes noms rapparaissent dans les gnalogies, noms qui
d'autre part figurent dans la liste des membres du Club Bellevue (Cahier de 1955).
Ces alliances ont un net caractre de classe ; elles se font essentiellement au sein de la
bourgeoisie, entre ses fractions et ses couches (moyenne et grande).
Ainsi des membres de la minorit industrielle dite d'origine trangre et rcente
ont pu pouser des femmes appartenant aux vieilles familles multres , malgr la
variation phnotypique prononce qui existe dans ces dernires. De mme les
bourgeois hatiens traditionnels n'hsitent-ils pas contracter des alliances
matrimoniales hors de la norme somatique idale, quand des intrts capables
d'assurer la reproduction conomique, politique et idologique de classe sont en
cause.
De mme, des alliances s'effectuent plus rarement toutefois entre certains des
secteurs noir et multre de la bourgeoisie. L'analyse effectue au chapitre
prcdent a dmontr que dans l'esprit des gens on peut devenir multre, avec le
temps, en termes de classe. l'origine de quelques grandes familles claires
d'aujourd'hui, il y a souvent un noir prestigieux ( ambitieux et volu souligne-
t-on), appartenant la bourgeoisie terrienne, professionnelle ou politique, qui, cause
du renom de sa famille, de son instruction europenne, de sa fortune, a pu pouser
une multresse . Le bourgeois noir est alors intgr par la femme qu'il pouse
1
.
Remarquons toutefois que l'union lgitime avec une femme noire de la bourgeoisie
est exceptionnelle, sinon inexistante, dans cette classe sociale.
Ces alliances de couleur ont, depuis l'indpendance hatienne, un caractre
minemment politique. Le secteur multre de la bourgeoisie, minoritaire dans
l'ensemble dmographique de la nation, s'associe par le sang en vue d'obtenir des
1
Une rpondante prcise ce sujet : Les bourgeois noirs non complexs ne hassent pas les
multres. Ils ne se sentent pas noirs et on les accepte. Si c'est un arriviste qui tait trs bas, un
infrieur qui a fait de l'argent, alors l c'est diffrent. Il faut qu'il soit bien n (bourgeoise, 52 ans).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 176
garanties juridico-politiques, ou en vue de masquer et de lgitimer une politique de
doublure la direc-[p. 198] tion de l'tat selon les phases historiques et la
conjoncture. Le mariage d'Estim (originaire d'une famille de grands propritaires
terriens de l'Artibonite) est peru comme l'exemple type du compromis politique que
suppose l'alliance. Estim, noiriste, avait pous une multresse d'une famille
bourgeoise conomiquement en baisse. Cependant, ces alliances politiques ne perdent
pas leur caractre de classe. Elles oprent en effet entre factions dont les intrts
politiques n'entrent en contradiction que jusqu' un certain point. Face aux puissants
du rgime duvaliriste, d'origine petite-bourgeoise, ennemis de classe dclars durant
une bonne dcennie, les grandes familles transigeront peut-tre par le biais des
faveurs sexuelles accordes par certaines femmes (dcries par ailleurs) mais pas par
le lien officiel du mariage.
Si on examine maintenant les alliances entre multresses de la bourgeoisie et
petits-bourgeois, elles semblent thoriquement possibles si ces alliances rencontrent
des intrts conciliables, dans une conjoncture familiale donne
1
. Ainsi, mme si un
petit-bourgeois multre a plus de chance, en principe, d'tre accept, il est des
situations o une grande famille refuse un tel candidat, et si le mariage a lieu malgr
tout, elle refuse de l'intgrer
2
.
L'appartenance de classe semble donc dterminer en premier lieu le choix d'un
conjoint dans la bourgeoisie multre port-au-princienne, plus prcisment, dans le
secteur plus traditionnel tudi. Ce choix s'effectue en vue d'alliances entre familles et
couches ou fractions de classe, alliances capables d'assurer la consolidation des
intrts de classe auxquels la question de couleur peut tre soumise, relativement.
Cette appartenance rgle la circulation des hommes et des femmes dans les changes
matrimoniaux. En corollaire, le mme dterminant opre dans l'change sexuel extra
ou pr-marital, mais dans une autre direction, on le verra plus loin. Quand cette
dtermination de classe opre de faon dominante, le critre de couleur (peau,
cheveux, traits) est l'un parmi d'autres. Dans cette optique :
[p. 199]
Entre un multre brun et un multre clair, situation conomique et
ducation gales, on choisira galement l'un ou l'autre, du moins dans les deux
dernires gnrations (20-40 ans), part quelques exceptions.
Entre un mauvais multre ou un bon multre , riche, de bonne
famille , cultiv , et un petit blanc sans culture, on choisira le multre
de bonne famille, bon ou mauvais .
1
Il s'agit le plus souvent de familles multres de la bourgeoisie moyenne en difficult et prtes
cder une fille en change d'un bon parti capable d'assurer son propre transfert de classe.
2
Un petit-bourgeois (du type multre trs clair) tmoigne du rejet que les parents de sa femme lui
ont fait subir : Moin dou le Madam moin dsand (Fai d srement faire dchoir ma femme).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 177
Entre un noir de la bourgeoisie traditionnelle et le mme petit blanc on choisira
le noir, mais entre une multresse russie et une noire russie de
milieux comparables, ducation gale, on choisira, hors de tout doute, la
premire.
Car la variable lie au sexe intervient ici pour s'articuler de faon diffrentielle
avec les intrts de classe. L'homme en effet, plus que la femme, peut profiter des
marges de mobilit admises, soit en tant que bourgeois, soit, mais plus rarement, en
tant que petit-bourgeois. L'idologie sexiste surcharge ici l'idologie coloriste ; la
femme ne pouvant vhiculer en tant que telle des esprances de mobilit lies sa
russite personnelle (s'enrichir dans les affaires, dans une carrire, manier le pouvoir,
etc.), et tant gnralement dpendante de la situation conomique de l'homme, le
critre de couleur s'accentue en sa dfaveur. D'o le fait que moins une femme est
claire donc en plus faible position sur le march matrimonial, plus sa virginit prend
de l'importance, de mme que sa fidlit.
Par contre, il existe d'autres cas, plus rares, o l'idologie de couleur surdtermine
le choix du conjoint et peut mme entrer en contradiction secondaire avec la
compatibilit objective des classes en prsence :
Cas o on prfre un petit blanc tranger, sans fortune, un Hatien de
couleur de meilleure condition de classe. L'change alors se conoit ainsi : d'un
ct on bnficie de la couleur du blanc (blan f pri) (c'est le blanc qui fait son
prix) et de l'autre, on lui redore son blason .
On commente toujours avec ironie ce genre de mariages et l'opinion prtend qu'ils
ont surtout lieu avec des jeunes filles de la bourgeoisie moins jolies ou qui ont t
lgres, ces facteurs diminuant leur cote et ce en raison mme du double code qui sert
de rfrence selon le sexe. On n'intgre pas facilement, en effet, l'tranger quelconque
dont le comportement ne livre pas les indices de frottements jugs de [p. 200] bon
ton par la bourgeoisie
1
. Et le jeune bourgeois aprs avoir tudi, sjourn, travaill
l'tranger, rentre souvent chez lui quand il est l'heure de se marier pour s'allier une
multresse de bonne famille.
1
Une bourgeoise qui avait adopt un jeune noir dans les termes du paternalisme hatien, lui
conseille de revenir avec une femme blanche du Canada o il partait tudier. Ainsi, son retour, il
serait reu plus facilement dans certains milieux, et pourrait grimper plusieurs chelons . Mais
ce conseil elle ne laurait jamais donn s'il s'tait agi d'une multresse de sa classe. La Canadienne
(implicitement moyenne laquelle elle se rfrait) tait donc un substitut relatif accord par
condescendance.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 178
Cas o une famille exclut et dshrite une de ses filles pour avoir pous, contre
le gr des parents, un bourgeois de bonne famille , de formation juge
adquate, mais noir. L aussi, l'opinion la plus librale du milieu urbain
bourgeois ridiculise le racisme des parents.
Retour la table des matires
1.2.2. Les petits-bourgeois. Le tableau 4.4 indique les frquences du 1
er
choix
personnel pour chaque figure prsente au rpondant, de mme que les scores
calculs partir des 1
er
et 2
e
choix personnels. Le tableau 4.5 considre les
distributions des choix attribus l'opinion du milieu des rpondants.
Aux choix personnels on privilgie la figure 14, surtout en ce qui concerne la
figure fminine. Cette figure correspond la griffonne, la brunette. Les choix
devant les figures masculines sont plus tals, exception faite des figures
correspondant au grimaud (figure 19) et au blanc ou multre clair (figure 27) qui
obtiennent de faibles scores. On notera que les petits-bourgeois choisissent plus
souvent que les bourgeois les figures du noir et du brun (1 et 10).
Aux choix attribus au milieu petit-bourgeois les distributions changent en faveur
des figures 18 et 27, et ce, bien que la question relative l'opinion du milieu n'ait pas
t pose six des 33 rpondants. Les choix s'alignent sur ceux de l'esthtique
dominante bourgeoise, l'cart avec le choix personnel s'expliquant ici, en partie, par la
leve de la censure. Cependant des valeurs noiristes obliges (en vertu de la
contre-idologie noiriste), ou des valeurs authentiquement ngres , sont prsentes
et intgres dans des positions d'identification et de solidarit avec la petite
bourgeoisie noire .
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 179
[p. 201]
TABLEAU 4.4
Distributiondeschoixpersonnelschezlespetits-bourgeois, authme esthtique (enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total)
peau N I B I N I B N I B I N I B
cheveux N N N I B B B N N N I B B B
traits N N N I B B B N N N I B B B
le + beau
3 5 0 7 6 5 0 (26) 7 11 12 2 20 17 13 3 (78)
(
N
:
3
3
)
la + belle 1 2 1 17 5 9 0 (35) 4 6 8 6 38 15 22 4 (99)
TABLEAU 4.5
Distributiondeschoixattribusaumilieupar lespetits-bourgeois, authme esthtique (enchiffresabsolus)
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total)
le + beau 3 2 0 1 0 4 10 (20) 7 7 5 0 5 3 17 24 (61)
(
N
:
2
7
)
la + belle 1 0 0 6 3 10 11 (31) 3 2 1 1 17 6 34 27 (88)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 180
[p. 202] La distribution des rpondants selon le sexe et l'ge (tableau 4.6), montre
certaines variations, en dpit d'un tronc commun. L'cart entre les choix des hommes
et des femmes face aux figures masculines peut s'expliquer par le refus de choisir
provenant de cinq hommes ; ces derniers affirment qu'on trouve des hommes beaux
dans tous les types, que ce n'est pas une question de couleur, mais d'quilibre,
d'harmonie dans un type. Ce relativisme, il faut le souligner, s'exerce seulement
l'gard de la beaut masculine.
Les variations s'expliquent donc plus par l'ge des rpondants. Les moins de 35
ans choisissent plus souvent que les plus gs les types masculins du noir et du brun
cheveux crpus. Toutefois aux choix attribus au milieu, l'effet de redistribution des
rponses s'exerce dans le mme sens et gonfle les catgories de clairs (figures 18 et
27) aux dpens des autres, bien qu'avec une intensit moindre.
On relve ici galement l'interfrence d'aspects autres qu'esthtiques : choix du
conjoint, sexualit, apprciation morale des types, interfrences qui viennent brouiller
les stricts critres de dfinition de la beaut.
Le type grimaud. Le grimaud (figure 19) arrive le plus souvent en dernier dans
l'chelle esthtique. On dit que la couleur ne lui appartient pas avec ses cheveux .
Les grimelles ont une cote relativement meilleure, mais ceci est essentiellement li
leur place dans les changes matrimoniaux. Comme dans la bourgeoisie, grimauds et
grimelles de luxe font pourtant exception, en particulier les types aux yeux verts
ou tamarins, aux cheveux chtains, pas trop friss , ni tout fait bruns, ni trop
clairs de peau.
Le type noir. Certains disent prfrer le ou la noire cause de sa peau plus
rsistante, moins vite fane avec l'ge que celle du multre ou du blanc. On souligne
aussi souvent la virilit du type masculin noir. Dans le groupe des moins de 35 ans
s'affirment les rponses privilgiant le type noir. Cependant on valorise des traits
autres que ceux de la figure 1 :
Une noire traits raffins, trs noire, on l'appelle crole, a me fait plaisir de voir a
(petit-bourgeois, 20 ans).
J'ai toujours aim le vrai noir beaux traits raffins. Le type le moins beau c'est le noir
grossier, traits pais et cheveux crpus (petit-bourgeois, 20 ans).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 181
[p.203]
TABLEAU 4.6
Distributiondeschoixpersonnelschezlespetits-bourgeois, authme esthtique : selonlesexeet l'ge(enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total)
peau N I B I N I B N I B I N I B
cheveux N N N I B B B N N N I B B B
traits N N N I B B B N N N I B B B
le + beau 1 0 0 2 3 2 0 (8) 5 2 0 1 6 8 7 1 (25)
h
o
m
m
e
s
(
N
.
:
1
4
)
la + belle 1 1 1 6 1 5 0 (15) 2 3 3 3 15 5 12 1 (42)
le + beau 2 5 0 5 3 3 0 (18) 2 9 12 1 14 9 6 2 (53)
f
e
m
m
e
s
(
N
:
1
9
)
la + belle 0 1 0 11 4 4 0 (20) 2 3 5 3 23 10 10 3 (57)
le + beau 0 1 0 5 3 2 0 (11) 7 3 3 1 13 8 4 1 (33)
3
5
e
t
+
(
N
:
1
9
)
la + belle 0 2 1 10 2 6 0 (21) 4 2 7 5 22 6 13 3 (58)
le + beau 3 4 0 2 3 3 0 (15) 0 8 9 1 7 9 9 2 (45)
1
8
-
3
4
a
n
s
(
N
:
1
4
)
la + belle 1 0 0 7 3 3 0 (14) 0 4 1 1 16 9 9 1 (41)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 182
[p. 204] J'aime les garons trs foncs, avec les cheveux crpus, mais traits raffins.
Pas comme le 1 (petite-bourgeoise, 22 ans).
Un seul tmoignage se livre sans ambigut :
Moi je prfre le ngre. Ils sont beaucoup plus actifs, plus forts, plus virils que les
autres. Les complexes prfrent le multre, elles ont honte de marcher avec un noir
dans la rue [...]. Chez nous, nous ne sommes pas complexs, tu vois ma sur venir
avec son mouchoir, coiffe la paysanne, c'est parce qu'elle n'est pas complexe
qu'elle le fait [...]. Elles vont porter l'afro, elles se dfrisent moins qu'avant, mais les
Hatiennes en faisant a suivent la mode, ce n'est pas ncessairement qu'elles aiment le
cheveu crpu. D'autant plus que se repasser les cheveux ici c'est une tradition et nous,
nous n'avons pas d'me propre. Moi j'aime les cheveux crpus, mais c'est l'exception
(petite-bourgeoise, 30 ans).
Le plus souvent, les commentaires demeurent ngatifs ou restrictifs :
Rares sont les femmes qui aiment le noir. Elles prfrent toujours le multre (petite-
bourgeoise, 32 ans).
La noire n'est pas aime en Hati. Par exemple si elle arrive dans une runion
mondaine, on la regarde sans sympathie, on cherchera ses dfauts, ses manques de
got. Tandis que si une brune arrive, on la regarde avec intrt ou bien normalement
sans rien chercher de spcial, avec sympathie. On dira qu'elle est bien, on ne le dira
pas de la noire. Ce n'est pas seulement les hommes qui sont ainsi, mais les femmes
aussi (petite-bourgeoise, 43 ans).
Ceux qui privilgient vraiment le noir constituent une minorit, ils ne veulent pas voir
le blanc, par complexe, par raction. Mme s'il a envie de donner la prfrence au
blanc, il va la combattre par raction (petit-bourgeois, 26 ans).
Le type marabout est trs valoris mais certains rpondants prtendent qu'il
convient mieux aux femmes qu'aux hommes. Certaines femmes en particulier
n'apprcient pas les hommes de ce genre, les trouvent fades, mivres, on jan ni (un
peu niais).
Les bruns. Parmi les divers types de bruns les prfrences vont aux figures 14 et
18. Le type de la brunette , de la bl ti krl (belle petite crole), ni noire ni
multresse, est mis en valeur surtout pour la femme : cheveux onduls, traits
raffins , couleur caf au lait et chaude, peau veloute de pche. La griffonne se
situerait quelque part entre les [p. 205] figures 10 et 14, avec ses cheveux plus crpus
mais longs et fournis, sa peau plus jaune que la brune.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 183
La brune pche, lgrement jaune sous la peau, avec de bons cheveux, c'est le type le
plus frappant pour les hommes quels qu'ils soient. Il faut tre lgrement bourgeois
pour avoir ce type, et on ne peut conserver cette couleur indfiniment si on est dans la
misre. Un type velout, lgrement brun avec un mince duvet sur la peau. C'est
Claudinette Fouchard [...] c'est le genre gyptien, hindou, thiopien (petit-bourgeois,
45 ans).
On commente beaucoup ces types de brunes fruites et tropicales (les camite,
sapotille, abricot, etc.) qui attireraient plus que les femmes trs claires.
Le multre clair. La plupart des gens soulignent le fait qu'en Hati plus on est prs
du blanc, plus on est apprci. On rpte que les gens ne disent pas la vrit ce
sujet, mais que c'est la tendance gnrale d' aimer le clair, le multre ; on note
l'ambigut qu'entrane le dcodage du terme aimer , dans ce contexte :
Le multre a fait fureur ici mais les gens de mon milieu ne choisiraient jamais 27 en
premier, par complexe. Celui qui refuse de choisir 27 ou 18 en premier choisira 14 ou
9. Il pense que 27 aura dire de lui qu'il est peu intressant (petit-bourgeois, 30 ans).
D'aprs leurs rflexions, il y en a qui sont bourrs de prjugs, qui auraient prfr tre
multres. Je pense que a ne disparatra jamais, que le prjug existe, que a vient de
l'ducation des parents. J'entends souvent dire on bl noua, on bl brun dans le milieu.
Mais ce qu'ils aimeraient tre c'est multre, pour d'autres raisons, pour les privilges,
pour aller dans les clubs de tennis, Bellevue [...]. Un noir comme moi, sauf s'il a de
l'argent ne serait pas bien accueilli dans le Club de tennis (petit-bourgeois, 19 ans).
On choisira le 27 en premier, surtout dans la classe moyenne. Plus on est clair, plus on
est beau. Et tout ce qu'ils font est meilleur. C'est partout dans la classe moyenne et
mme chez les gouvernants qui en sont issus. On choisira en dcroissant, selon la
couleur (petite-bourgeoise, 22 ans).
La grande majorit des Hatiens ap pran sa'k pi kl
1
(petit-bourgeois, 30 ans).
[p. 206] Il semble donc coexister de faon antagoniste et dialectique deux
modles : l'un qui prne la supriorit esthtique de celui qui est plus prs du blanc et
du multre, ce dernier tant une figure substitut du blanc en Hati. C'est le modle
rig par l'idologie dominante depuis l'poque coloniale, renforc par l'imprialisme
blanc. L'autre, forg par une contre-idologie de classe, celle de la petite bourgeoisie,
dchire, contradictoire, admet beaucoup plus volontiers les beauts noires,
ngres . Souvent la rponse s'labore un niveau volontariste, conscient, pour
prvenir l'accusation d'tre alin, pro-multre. C'est le niveau du dit. Pourtant le type
intgral du noir, du brun cheveux crpus, reste plus assum pour l'homme que pour
la femme, car interfrent alors les valeurs lies la virilit de l'homme. Ici se place la
question dlicate du cheveu. La femme est toujours plus valorise avec des cheveux
onduls ou droits. Les femmes qui en 1971-1972 avaient adopt la coiffure afro
1
La grande majorit des Hatiens choisira celui qui est le plus clair.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 184
Port-au-Prince, et donc cess de se dfriser, constituaient une minorit. C'est du ct
des jeunes surtout, et des catgories soit plus progressistes, soit tout simplement plus
mondaines et plus sensibles aux courants modernistes , qu'on trouvait cette
tentative de prise en charge idologique du cheveu crpu. Prise en charge qui pouvait
connoter aussi la contestation du pouvoir d'tat. l'poque de la recherche, le
gouvernement fit courir la menace de raser toutes les ttes d'hommes barbe et
cheveux trop longs, la subversion tant associe l'homme, non la femme. L'image
symbolique des castristes, des panthres noires, des hippies amricains, tait sous-
jacente ces mesures. D'un autre ct, le milieu petit-bourgeois conservateur lui-
mme, indpendamment de toute position politique, n'admettait pas non plus la
rupture avec la coutume du dcrpage chez les femmes, ou du port des cheveux trs
courts chez les hommes. Le cheveu crpu long chez l'homme soulve mme de la
rpugnance. On parle de tt papou (tte de papou) qu'on assimile la tte de
l' Africain . Tout ce que le ngre peut avoir de pjoratif, de rejet, y est
concentr. Ces attitudes renvoient des pratiques gnralises de soins aux cheveux,
amorces ds la petite enfance.
Le choix du conjoint illustre bien l'interfrence des diverses valeurs qui affectent
l'image somatique normative, interfrence explicable partir de l'appartenance de
classe et de sexe.
[p. 207] Comme dans la bourgeoisie, le mariage implique la considration de
facteurs divers, propres consolider des intrts de classe. La situation conomique
des conjoints et celle de leurs familles respectives est un facteur dont un proverbe
crole rend compte : Deu mg pa fri
1
. Le nom, le fait qu'il s'agisse ou non d'une
famille constitue , l'ducation, l'instruction (pour l'homme plus que pour la
femme), les facteurs favorables aux vises ou aux simples avantages d'ordre politique,
enfin la couleur des conjoints sont autant de critres qui entrent en ligne de compte
2
.
Quant aux types de couleur qui nous intressent, la prfrence croissante dans le
choix du conjoint irait du noir au clair : noir, marabout, brun, griffe, grimaud,
multre, quarteron. Elle ne se superpose donc pas l'chelle esthtique. Comme la
bourgeoisie, la petite bourgeoisie, part ses secteurs dsalins, minoritaires, veut
amliorer la race par l'alliance avec les gens clairs, les peaux jaunes et les peaux
blanches. Ici galement, on investit davantage dans la couleur de la femme.
L'homme apporte son statut professionnel, ses revenus, son pouvoir, effets de sa
place objective dans la division sociale du travail, qui supposent une volution
progressive vers la russite. La femme demeure largement dpendante de l'homme, et
quand elle travaille, elle le fait gnralement dans des conditions moins autonomes,
moins favorables, moins dcisionnelles. D'autre part, le sort de la femme petite-
bourgeoise est plus prcaire et son poids moins lourd dans l'change matrimonial si
1
Deux morceaux de viande maigre, cuisins ensemble, ne peuvent pas frire .
2
Il faut rappeler avec insistance l'importance relative de ces facteurs selon les couches et les
catgories sociales des classes moyennes , importance voque au chapitre 2. Le fait d'tre fils
du peuple ou non diffrencie de faon cruciale deux mdecins, deux enseignants, deux
fonctionnaires d'tat. Le choix du conjoint tient compte de ces modalits.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 185
on la compare la femme de la bourgeoisie ; celle-ci peut jouer sur un apport
hautement ngociable : le nom, la dot, l'hritage. La couleur de la femme, augmentant
sa valeur d'agent de reproduction biologique, est donc encore plus cruciale. Cela
explique que la question de couleur dans la petite bourgeoisie prend encore une acuit
conflictuelle particulire, car elle rvle des problmes conomiques, politiques et
idologiques plus transparents, car plus imminents en raison de la situation
intermdiaire, plus prcaire, de cette classe sociale.
[p. 208] Voyons comment le groupe tudi tmoigne de la centralit de la couleur
de la femme dans le choix du conjoint :
Pour la beaut on prfre les teintes brunes et les cheveux droits ou boucls. Mais pour
le mariage la majorit des hommes chercheront des femmes claires pouser mme
s'ils les trouvent moins jolies. On prfrera une grimelle moins jolie une noire trs
jolie. On dit qu'il faut mettre du lait dans son caf . C'est pour Hati mme, quelle
que soit la classe sociale, c'est une squelle de la colonisation (petite-bourgeoise, 30
ans).
Le milieu se fait un orgueil de possder une multresse ou une blanche. Ils vous diront
que c'est pour l'amlioration de la race (petit-bourgeois, 65 ans).
Les tmoignages affluent dans ce sens, plus ou moins teints de cette ambivalence
qu'exprime bien un jeune tudiant :
N'importe quel Hatien serait tent d'pouser une multresse rien que pour l'exhiber,
car elle sert dans les relations sociales. Le public regarde beaucoup a, on vous
accepte plus facilement. Je sais qu'au fond chacun aimerait avoir sa petite Hatienne
lui, et puis plus rien [...] ba'm ti krl mouin...
1
, car il se sent plus l'aise avec elle. Au
dpart il n'y a pas de prjug, tandis qu'avec la multresse il craindra toujours a
(petit-bourgeois, 19 ans).
On peut cependant dgager de ces tmoignages une hirarchie dcroissante des
conjoints (fminins surtout) possibles chez les petits-bourgeois.
La multresse est le conjoint le plus valoris car elle connote la femme de la
bourgeoisie. pouser une multresse signifie passer , tre mis en position pour
s'intgrer (soi ou sa progniture) la bourgeoisie claire. En ralit, trs peu de petits-
bourgeois sont susceptibles d'effectuer un transfert de classe dans la bourgeoisie.
Aussi, les alliances matrimoniales sont-elles beaucoup plus frquentes entre les
secteurs fonc et clair de la petite bourgeoisie. Ici encore les intrts de classe petits-
bourgeois priment ce qu'on nomme la barrire de couleur par la mdiation des
1
Qu'on me donne ma petite crole.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 186
femmes, ces alliances impliquant le plus souvent que le phnotype de la femme soit
meilleur que celui de l'homme
1
.
[p. 209] La blanche (l' trangre ) est vue comme moins prestigieuse que la
multresse. On s'en contente dfaut. Les mauvaises langues prtendent que le
multre l'tranger a moins besoin du blanc que le noir ; on veut dire par l que le
multre (bourgeois) sera moins prompt pouser une blanche en tant que telle que le
noir (de classe moyenne ). Si un mariage contract l'extrieur unit des individus,
divergeant en matire des critres de bonne ducation ayant cours au sein de la petite
bourgeoisie, on les caricature et les msestime. Un commentaire relve ce genre de
msalliance chez les nouveaux venus du rgime :
Les nouveaux noirs cherchent des blanches comme pouses et des multresses comme
matresses parce qu'elles ont t longtemps interdites, mais il y a des classes
2
chez les
multresses. Ils prendront 14 ; 14 n'est pas comme 18 de classe. S'ils pousent les
blanches, beaucoup de Canadiennes ou d'Europennes, c'est parce que c'est plus facile.
Ils vont tudier au Canada rput ne pas avoir de prjugs et ils pousent des
Canadiennes trs quelconques fort souvent, et mal vues du milieu. a veut dire qu'il y
a quand mme une distance entre eux et les multres qui ne voudront pas d'eux (petite-
bourgeoise, 22 ans).
Quelques femmes noires ou brunes qui ont sjourn l'tranger s'entendaient
conseiller, avant leur dpart, de trouver un blanc tout prix, puisque le multre
bourgeois et petit-bourgeois qui a trop de prjugs est hors de question pour elles.
Les raisons invoques : le blanc ferait un meilleur mari que l'Hatien (mme s'il fait
un moins bon amant...) et les enfants seraient de meilleur type. En ralit, on sait que
la femme fonce rencontre plus de difficults trouver un conjoint.
Quant la grimelle, autre type par qui on peut esprer passer la ligne de couleur
(de par la future gnration), elle constitue un compromis ; claire par la couleur bien
que ngre par les cheveux qu'elle peut dfriser. Bien que la griffonne plus brune,
ou la marabout noire lui soient physiquement prfres, elle devient le conjoint
prfrentiel car on espre que sa couleur jaune donne des enfants clairs. Deux
tudiants soulignent sa position de force :
[p. 210] Les hommes de mon milieu choisiraient la multresse ou la grimelle cause
du prjug, du prestige. Bien sr il pourra prendre la multresse s'il a de l'argent et des
titres [...]. Dans le cas o cet homme pouse une noire, il cherchera des matresses
1
On peut parler en ce cas d'hypergamie fminine au sens o Bastide emploie ce terme pour dcrire
les unions dcrites au Brsil entre hommes foncs de bonne situation et femmes plus claires, de
moindre statut social (Bastide, 1970). Cependant on ne doit pas oublier l'endogamie de classe
l'intrieur de laquelle cette hypergamie est possible.
2
Classe, dans ce contexte, signifie catgorie hirarchique.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 187
grimelles pour le prestige et par prjug. Plus ils ont la peau fonce, plus ils
chercheront la grimelle... (petite-bourgeoise, 23 ans).
Mme si elle fait n'importe quoi, elle trouvera toujours un haut plac pour la prendre.
Les femmes des haut placs sont toujours grimelles ou multresses. C'est pourquoi on
sait leur dire : Ou mtf ninpt ki bagay ou mm, paske koule drapo ou s
marmit
1
(petit-bourgeois, 24 ans).
Une autre tudiante note les contradictions des reprsentants du noirisme au
pouvoir :
Les grimelles trouvent toujours quelqu'un pour les pouser. Autrefois les hommes des
classes moyennes pousaient une noire ou une marabout, mais avec l'lite que
Duvalier a forme, leurs enfants chercheront pouser une brune trs claire ou une
grimelle, peut-tre pas une multresse qu'ils ne pourront pas avoir mais ils
n'pouseront pas la noire (petite-bourgeoise, 22 ans).
C'est ainsi que le type esthtiquement le plus dvaloris devient un conjoint idal,
sur le plan de la couleur, conjoint-substitut par excellence de la multresse ; pour
l'ensemble des classes moyennes elle reprsente l'lment le plus clair de peau qui
soit rellement accessible.
Les cas les plus manifestes de ce primat de la couleur de la femme concernent les
alliances sexuelles, extra-matrimoniales, entre la petite-bourgeoise multre et la
classe dirigeante. Alors qu'on ne remarque gure les unions avec des femmes noires
ou brunes, les unions avec les grimelles ou les multresses des classes moyennes ont
une grande visibilit. De nombreux personnages lis la politique (nouveaux
bourgeois ou petits-bourgeois du rgime, ou plus anciens, faits depuis Estim) ont
des matresses dans la petite bourgeoisie claire. Celle-ci ayant pris un rude coup avec
la monte duvaliriste, mais n'ayant pu, comme la bourgeoisie, se restructurer sur
place aussi rapidement, a d s'exiler ou transiger.
[p. 211] En change du prestige que tire le politicien, la femme reoit des
prestations conomiques et des services de tous ordres (bijoux, crdit, permis,
passeports, licences) qui vont jusqu' l'entretien complet de sa propre famille. De ces
femmes on dit qu'elles vendent leur couleur : L'a vand ng la ti koule a ke li
ginyin
2
.
Les petits-bourgeois traditionnels en profitent pour dnoncer ces unions
d'autant plus fortement qu'ils y pressentent des pratiques existantes chez eux.
1
Toi, tu peux faire n'importe quoi parce que la couleur de ton drapeau, c'est comme une marmite.
De mme qu'on trouve partout une marmite, la grimelle trouvera s'intgrer partout, cause de sa
couleur.
2
Elle vend l'homme la couleur qu'elle a .
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 188
Ne pouvant admettre facilement chez eux l'alination relative la couleur, qui
heurte les positions idologiques (anti-bourgeoisie, anti-multrisme, valeurs de la
ngritude, nationalisme hatien) qu'ils reproduisent, les petits-bourgeois en rvlent le
sens profond en stigmatisant de leur mpris la grimelle trop chaude et le noir
infrieur qui la convoite.
Ces petits-bourgeois plus subtils, mieux prpars que les parvenus qui
s'affichent, chercheront donc masquer cet tat de choses en variant la couleur
relative de leur pouse et de leurs matresses successives ou simultanes. Car la
politique envahit la question des femmes. On prtend que plusieurs politiciens noirs
(bourgeois et petits-bourgeois) maris une femme claire en Hati veillent prendre
une matresse brune ou noire, signe de leur adhsion au noirisme du rgime. Tel petit-
bourgeois, de droite ou de gauche, qui a des vises politiques doit corriger toute
aventure par une stratgie long terme qui puisse en effacer les traces de faon ne
pas prter le flanc aux attaques d'un adversaire ventuel. C'est ainsi que des
politiciens seraient prts sacrifier des amours avec des femmes blanches,
l' entrave tant trop paralysante, ou se servir des femmes noires des classes
populaires pour infiltrer tel milieu qu'il apparat justifi de mobiliser.
Qu'il s'agisse d'changes matrimoniaux, ou purement sexuels, le politique et
l'conomique sont prsents au cur de la relation entre les sexes, par le biais entre
autres de l'idologie de couleur.
1.3. L'valuation des conditions conomiques
Retour la table des matires
1.3.1. Les bourgeois. Aprs 15 ans de rgime duvaliriste, ce thme permet
d'apprcier comment les agents sociaux [p. 212] valuent le rapport de force qui
caractrise la conjoncture sur le plan conomique.
Les rsultats obtenus la question : Quel homme est le plus riche ? Quelle
femme est la plus riche ? figurent dans le tableau 4.7.
Quelques personnes prcisent ce que reprsente pour eux la figure 27 : des
multres (11), des trangers : Allemands, Amricains, etc. (4), Italiens et Juifs (2),
Arabes et plus prcisment Syriens (5), Brandt et Madsen (6), Nadal (1), Wiener (1)
1
.
Cette figure illustre l'homme et la femme les plus riches au 1
er
choix personnel. Si on
considre les 1
er
et 2
e
choix, l'homme le plus fonc (figure 1) suit immdiatement le
plus clair. Il s'agit ici du politicien noir enrichi par le rgime Duvalier mais cinq
personnes seulement nomment explicitement Cambronne (alors secrtaire d'tat) et
une seule, la famille Duvalier. Par contre les phnotypes les plus prs du blanc
1
Les familles Brandt, Madsen, Nadal, Wiener sont des familles d'industriels exportateurs de caf et
importateurs parmi les plus puissants d'Hati.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 189
(figures 27 et 18) reprsentent la femme la plus privilgie, la femme noire arrivant
loin derrire.
Parmi ceux qui refusent de choisir entre les figures, quatre rpondent que les
hommes les plus riches sont les multres, et sept nomment les multresses en ce qui
concerne la femme la plus favorise.
L'opinion du milieu a t demande 18 personnes sur 34. Elle concorde avec
l'opinion personnelle. Aucune diffrence significative n'apparat (tableau 4.7) selon le
sexe et l'ge des rpondants. Cependant de nettes diffrences entourent les figures
masculine et fminine du noir. Les rpondants, quels que soient leur sexe et leur ge,
mentionnent que l'homme noir li au rgime politique actuel occupe une forte
position conomique, mais ignorent totalement le rle de la femme noire.
Les commentaires rvlent bien la vision simplificatrice que plusieurs bourgeois
entretiennent, d'une part, sur leur rle dominant et sur les contradictions secondaires
au sein de la bourgeoisie, d'autre part, sur la lutte avec le secteur dirigeant noir .
Car on explique et situe la place des divers types physiques par rapport la
supriorit conomique des multres d'abord, donc par rapport une seule
catgorie de couleur unifie en tant qu'ensemble imagin conomiquement
homogne.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 190
[p. 213]
TABLEAU 4.7
Distributiondeschoixpersonnelschezlesbourgeois, authme richesse : selonl'ensemble, lesexeet l'ge(enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des
figures
(1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) M * (total) refus (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) M * (total)
peau N I B I N I B N I B I N I B
cheveux N N N I B B B N N N I B B B
traits N N N I B B B N N N I B B B
le + riche 9 0 4 4 10 19 4 (50) 7 28 2 14 10 26 39 14 (13)
e
n
s
e
m
b
l
e
(
N
.
:
3
4
)
la + riche 0 0 6 3 9 14 7 (39) 7 5 0 17 10 26 30 22 (11)
Le + riche 2 0 2 2 6 8 3 (23) 3 9 0 8 5 16 17 7 (62)
h
o
m
m
e
s
(
N
:
1
6
)
la + riche 0 0 4 2 6 8 3 (23) 1 3 0 11 7 17 18 8 (64)
le + riche 7 0 2 2 4 1 (27) 4 19 2 6 5 10 22 7 (71)
f
e
m
m
e
s
(
N
:
1
7
)
la + riche 0 0 2 1 3 6 4 (16) 6 2 0 6 3 9 12 14 (46)
le + riche 4 0 2 2 6 9 1 (24) 4 12 0 6 4 13 19 5 (59)
3
5
e
t
+
(
N
:
1
7
)
la + riche 0 0 2 2 4 5 4 (17) 4 2 0 6 5 11 11 12 (48)
le + riche 5 0 2 2 4 10 3 (26) 2 16 2 8 6 13 20 9 (74)
1
8
-
3
4
a
n
s
(
N
:
1
7
)
la + riche 0 0 4 1 5 9 3 (22) 3 3 0 11 5 15 19 10 (62)
* Multres.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 191
[p. 214] En effet, s'il s'agit de poser la bourgeoisie multre face au reste des
Hatiens, les rpondants regroupent les figures 9, 18, 27 sous la rubrique multres ,
et les valuent bons premiers dans la distribution des places conomiques. Ce faisant,
beaucoup mettent l'accent sur le caractre d'ensemble de la classe multre : les
multres contrlent encore l'conomie, avec les Syriens et quelques trangers, ils ont
des fortunes plus stables car ils savent faire travailler l'argent , bien qu'on ne
trouve pas en Hati d'normes fortunes l'chelle internationale, quelques
exceptions prs. Ils ont le sens des affaires, ils ont la comptence administrative et
conomique.
Au second choix, les mmes rpondants placent la minorit de noirs au pouvoir
dont on dit qu'ils ont rig de trs grosses fortunes par la politique et non par l'effort
personnel et le travail, qu'ils ne savent pas faire travailler l'argent , ne savent pas
faire avancer le pays, gens du demi-monde devenus millionnaires, lite cre de
toutes pices en 1946 :
La position centrale des multres a chang, mais leur position relle non, dans la
rgion de Port-au-Prince. La capacit intrinsque de garder ne se trouve pas dans cette
gnration spontane ne des 15 dernires annes. La situation des multres est plus
solide, moins brillante, mais plus solide... (bourgeois, 50 ans).
Les multres restent en premire position, et si le dveloppement conomique n'est pas
li la chose politique, ils dominent. Au fait, les dernires annes, les multres ne font
que monter. Le noir vient en second mais il se trouve des gens qui ont une bonne
position parmi eux (bourgeois, 25 ans).
On remarquera dans ce discours raciste la prise en charge de thmes emprunts
l'idologie imprialiste en vertu desquels les entrepreneurs des pays sous-
dvelopps manquent essentiellement d'esprit d'initiative, de got du risque,
protgent leur capital argent, s'enlisent dans des liens npotistes, ce qui explique la
faiblesse des investissements productifs dans ces pays. Dans cette vision idaliste des
choses, o les facteurs subjectifs ont le primat de la dtermination sur les facteurs
objectifs et matriels, chacun des relais de classe de la chane imprialiste semble
reproduire les mmes discours, et ce, dans toutes les formations sociales.
[p. 215] Ici donc deux blocs sont poss comme entits en lutte : les multres qui
tiennent le coup et les noirs (soit les politiciens).
D'autres rpondants, moins nombreux, accentuent au contraire la diffrenciation
interne de la bourgeoisie claire tout en soulignant les comportements et la monte de
la minorit politique noire. Pour eux, la figure 27 illustre le type physique de l'homme
le plus riche et ce type inclut les blancs ou multres clairs, tels Brandt, Madsen, et
quelques Syriens, Italiens et Juifs. Des Syriens, on dnonce le comportement
parasitaire analogue celui des politiciens noirs, les rinvestissements l'tranger, les
alliances empresses avec le pouvoir politique, la consolidation franche sous Duvalier
de leur situation conomique. On passe par contre sous silence les alliances avec le
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 192
mme pouvoir quand il s'agit des multres et la rmergence lente mais sre de la
bourgeoisie traditionnelle au cours des dernires annes. On voit ces blancs
comme ayant une assise conomique plus solide que celle des multres bruns (figures
18 et 9) de la socit hatienne traditionnelle.
Sans le dire explicitement, on met en vidence des fractions activits
conomiques multiples (commerce, professions librales, proprit foncire, industrie
moyenne) et accumulation ingale du capital qu'on oppose la minorit industrielle
hgmonique (Brandt, Madsen, et plus rcemment Mevs). Une rpondante qui venait
de distinguer les activits des multres trs clairs et des multres bruns de la rgion de
Port-au-Prince et qui devait ensuite s'exprimer au nom du milieu illustra comment les
vieilles familles nieraient, par souci de prestige, l'htrognit conomique du
monde multre :
Ils les mettraient tous dans le mme panier, sauf le noir, pour ne pas se diminuer eux-
mmes car socialement ils se considrent gaux et admettent moins leur ingalit
conomique (bourgeoise, 26 ans).
De faon gnrale, l'analyse de la situation conomique se fait donc autour de la
dualit noirs au pouvoir et multres , masquant les phnomnes fondamentaux.
Ces derniers ont trait : 1) la dpendance croissante d'Hati vis--vis de
l'imprialisme, au rle de courroie de transmission de cet imprialisme que jouent les
classes dominantes locales depuis l'indpendance (import-export, assembling, [p.
216] etc.) ; 2) l'existence de la grande proprit foncire aussi bien multre que
noire, cadre de rapports d'exploitation froces la campagne ; 3) aux alliances de
classe entre la bourgeoisie traditionnelle et la classe rgnante, surtout depuis 1970 ; 4)
la pauprisation croissante des classes populaires lesquelles, bien que
majoritairement noires, comptent des dpossds trs clairs dans leurs rangs.
Quelques rares jeunes effleurent ces problmes :
Les plus grandes fortunes personnelles actuellement pourraient tre chez les noirs
(Duvalier, Cambronne ...). On trouve des noirs trs riches dans la bourgeoisie
bureaucratique mais il s'agit de 20, 30 hauts fonctionnaires seulement. Pour les autres
rien n'a chang. Sur le plan statique, l'tat contrle l'conomie : l'emploi, les recettes,
le pouvoir lgislatif. Mais sur le plan dynamique l'conomie hatienne sera absorbe
d'ici deux ou trois ans par des secteurs trangers extrmement puissants... (bourgeois,
25 ans).
Ils admettent aussi, la collusion entre noirs et multres pour s'enrichir aux
dpens des masses :
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 193
Maintenant il y a tendance pour la bourgeoisie multre une collaboration plus directe
avec le gouvernement. Tendance plus manifeste depuis la mort de Duvalier. Sous
Duvalier on avait l'impression d'une certaine opposition de classe, de couleur, mais
pas conomique. Avec le temps ils ont touff tout cela pour supporter plus
directement le rgime (ibid.).
C'est ainsi qu'on cite X, Y, Z qui traitent directement avec les hauts placs du
gouvernement, avec les compagnies trangres, qui s'entendent dans l'extorsion, le
vol, le favoritisme : entreprises de divorce, de crdit, droit commercial, exemptions
douanires, oprations financires et commerciales, concessions, etc.
La femme la plus riche. Dans l'esprit de tous, la multresse personnifie la
privilgie. Le lien avec le conjoint prfrentiel est clair. C'est parce qu'elle est la
plus recherche par les bourgeois ou les petits-bourgeois qu'elle est la plus
favorise, explique-t-on. Toutefois certains soulignent que la femme hatienne de
toute couleur demeure sous la tutelle de son pre ou de son mari et que sa fortune (si
fortune il y a) lui vient toujours d'un homme. Moins forme, moins pousse
traditionnellement s'instruire, plus rsigne, elle est considre comme une femme
d'intrieur, constat qui ne provoque de remise en question que chez quelques jeunes.
[p. 217] Bien que cette situation soit exacte, on passe sous silence le rle
minemment actif de certaines femmes de la bourgeoisie dans le commerce, les
industries d'assemblage et d'artisanat, l'htellerie, etc., qui vaudrait lui seul toute une
tude empirique.
Retour la table des matires
1.3.2. Les petits-bourgeois. Le tableau 4.8 illustre la distribution des choix
personnels au thme richesse . Quels que soient le sexe et l'ge des rpondants les
types les plus clairs (figure 27 suivie de la figure 18) symbolisent l'homme et la
femme les plus privilgis. Le type fminin peau, cheveux et traits
intermdiaires, vient en troisime position.
La catgorie autres pour ceux qui n'ont pas choisi parmi les figures inclut au
premier choix : pour l'homme le plus riche, les multres (5), les Syriens (2), les
Italiens (1), les clairs (1), les noirs au pouvoir (3) ; pour la femme, les multresses (4),
les Syriennes (1), les claires (1), les noires (1).
Comme dans le groupe bourgeois, l'opinion prte au milieu sur ce thme
concorde avec l'opinion personnelle.
Les personnes qui refusent de rpondre s'expliquent comme suit : Le contexte a
trop chang pour qu'on puisse dire... , C'est partag depuis 1946 , Je ne sais
pas .
Le multre connote pour ce groupe petit-bourgeois la place conomique
dominante. Certains ont mentionn en choisissant la figure 27 que celle-ci
reprsentait multres et Syriens (9) ou les blancs tels que Brandt, Madsen, Mevs
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 194
(3). Aucune n'a fait allusion au capital tranger, amricain, canadien ou autre. Quant
aux figures 1, 10, 19, elles connotent pour la plupart des types associs au pouvoir
d'tat. Quatre personnes mentionnent Cambronne, deux les Duvalier, deux la
bourgeoisie noire et brune traditionnelle (les Bellegarde, Lespinasse, Prophte,
Manigat ...), une les grands propritaires fonciers noirs de l'ouest.
Les petits-bourgeois reproduisent largement le type de discours qui interprte
l'antagonisme conomique entre noirs et multres en se rfrant aux qualits
intrinsques des types de couleur en prsence et non aux contradictions de classe dans
lesquelles s'insrent ces types. Ils prsentent galement l'ambigut idologique qui
les caractrise. D'une part, on assure que les multres tiennent encore le top , qu'ils
contrlent l'conomie parce qu'ils savent gagner l'argent par leur travail et le font
travailler , qu'ils [suite p. 219]
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 195
[p. 218]
TABLEAU 4.8
Distributiondeschoixpersonnelschezlespetits-bourgeois, authme richesse selonl'ensemble, lesexeet l'ge(enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des
figures
(1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) A * (total) refus (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) A * (total)
peau N I B I N I B N I B I N I B
cheveux N N N I B B B N N N I B B B
traits N N N I B B B N N N I B B B
le + riche 2 2 0 1 0 6 23 12 (46) 3 9 11 2 7 1 21 46 24 (10)
e
n
s
e
m
b
l
e
(
N
.
:
3
3
)
la + riche 2 2 0 3 0 4 22 7 (40) 2 6 6 2 11 3 19 45 16 (10)
Le + riche 0 0 0 0 0 3 11 9 (23) 1 2 4 1 4 0 12 22 18 (10)
h
o
m
m
e
s
(
N
:
1
4
)
la + riche 0 0 0 2 0 1 8 6 (17) 1 1 0 1 7 1 8 17 14 (40)
le + riche 2 2 0 1 0 3 12 3 (23) 1 7 7 1 3 1 9 24 6 (50)
f
e
m
m
e
s
(
N
:
1
9
)
la + riche 2 2 0 1 0 3 14 1 (23) 2 5 6 1 4 2 11 28 2 (50)
le + riche 1 1 0 1 0 1 12 7 (23) 3 4 5 0 5 0 9 24 14 (60)
3
5
e
t
+
(
N
:
1
9
)
la + riche 1 1 0 1 0 0 10 4 (17) 2 4 3 2 7 2 8 21 10 (50)
le + riche 1 1 0 0 0 5 11 5 (23) 0 5 6 2 2 1 12 22 10 (60)
1
8
-
3
4
a
n
s
(
N
:
1
4
)
la + riche 1 1 0 2 0 4 12 3 (23) 0 2 3 0 4 1 11 24 6 (50)
* Autres : multres, Syriens, Italiens, clairs, noirs au pouvoir.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 196
[p. 219] savent produire et s'associer entre eux, D'autre part, on dnonce le noir
enrichi par la politique qui accumule pour exhiber, refuse d'investir, dpense
outrancirement, ne sait pas administrer ses biens ; peu de noirs auraient un
commerce stable, une industrie bien monte : Une richesse qui repose seulement sur
la politique risque d'tre balaye l'arrive d'un autre courant dit-on. En ce qui
concerne les noirs des classes moyennes non impliqus dans la politique, on
stigmatise aussi leur comportement : quand ils ont de l'argent ils le gaspillent comme
les gens au pouvoir, autrement ils se tournent vers la culture ou se rfugient
dans l'tat :
L'Hatien trouve avilissant d'avoir travailler. Il envie le blanc mais ne pense pas
agir de la mme faon, il prfre s'asseoir derrire un bureau [...]. Ceux qui sont en
politique cachent leur argent dans les banques trangres. Jamais lHatien ne pense
faire fructifier son capital, il ne pense pas planter des carreaux, exporter du caf.
C'est le blanc partout qui travaille et le blanc est de la classe suprieure
1
(petite-
bourgeoise, 22 ans).
Une autre explication donne la prtendue incapacit conomique du noir dans
le domaine des investissements renvoie au fait qu'il ne peut russir sans s'associer au
multre : Si le noir veut s'intgrer dans le courant conomique, il doit avoir un
multre ct de lui (petit-bourgeois, 40 ans). Le petit entrepreneur noir peut
apporter son argent, le multre apporte son nom, sa crdibilit. On voit l'uvre le
discours opportuniste petit-bourgeois garant du statu quo quant aux structures
conomiques de base, et pour lequel les ramnagements possibles n'impliquent
qu'une rotation de places ou une association avec les possdants.
Un autre discours moins dichotomique est centr sur la monte des classes
moyennes depuis 1946 : noirs, bruns, griffes, grimauds (qui font partie de la
catgorie politique des noirs pour certains rpondants) se sont enrichis dans le
commerce, la bureaucratie, les professions librales, alors, qu'avant 1946 tout leur
tait ferm : postes publics, universits, cercles sociaux, etc. On pense donc que les
choses ont chang au profit des classes moyennes ; bien que certains individus
puissent rejoindre les multres on affirme que le [p. 220] foss demeure et que le
rgime actuel, constitu d lments infrieurs n'est pas tranger ce fait.
Un discours trs minoritaire, propagandiste, est tenu par quelques jeunes
duvaliristes de l'chantillon : selon eux, la classe moyenne contrle actuellement
l'conomie, c'est la classe dynamique , alors que du ct multre la situation est
statique .
Dans tous ces discours, indpendamment de la dualit en termes noirs/multres
(occultant et rduisant les oppositions de classe non binaires), on remarque galement
1
Le terme Hatien dnote ici le noir et le brun, le terme blanc dnote le multre et les types
clairs.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 197
le silence sur les problmes conomiques des ouvriers et des paysans et sur les
structures nationales de dpendance. La petite bourgeoisie raisonne en termes de
mobilit des couches existant en son sein et c'est de l'intrieur de la sphre urbaine
rduite o elle se situe surtout qu'elle apprcie la ralit conomique.
Rares sont les rpondants qui dnoncent l'opposition base sur la couleur et qui
largissent leur cadre de rfrence, mais ils existent :
L'lment noir qui a de l'argent cherche le multre. L'lment noir qui a de l'argent a
les mmes intrts dfendre que l'lment multre. Ils ont les mmes points de vue,
les mmes formes de pense, la mme morgue, la mme arrogance, les mmes
complexes. La couleur n'est pas le fond du problme. C'est une question de riches et
de pauvres [...]. On vous dira que les noirs sont plus l'aise. C'est une apparence. La
grande majorit des masses rurales est noire et pauvre (petit-bourgeois, 46 ans).
Enfin, si on sait le rle dmagogique et opportuniste que la classe rgnante a jou
ces dernires annes au nom des classes moyennes , peu taient en mesure en
1971-1972 d'identifier la remonte du capital tranger en Hati.
La femme la plus riche. On souligne profusion que plus une femme est claire,
plus elle est l'aise : on mentionne les multresses parce qu'pouses par les multres
et les noirs riches, ou parce qu'entretenues par les gens du rgime, les griffonnes, les
grimelles : Anpil bl griml la pas byin, tr byin
1
(petite-bourgeoise, 42 ans), et
enfin [p. 221] quelques noires et brunes en tant qu'pouses de reprsentants du
gouvernement, lies au commerce, la contrebande, etc.
1.4. Le thme de 1' honntet
Retour la table des matires
Ce thme reli de trs prs au climat politique est celui qui a provoqu le plus de
malaise d'une part, et la plus grande leve de censure d'autre part.
1.4.1. Les bourgeois. Prs des trois quarts des rpondants de ce groupe refusent de
choisir parmi les figures en fonction d'une hirarchie ventuelle dans l'honntet : 25
personnes sur 34, en ce qui concerne l'homme le plus honnte, 24 sur 34 en ce qui
concerne la femme (tableau 4.9). Par contre, la question relative l'opinion du
milieu (tableau 4.10), le nombre de refus se rduit respectivement 15 et 14, les
choix allant grossir les diffrentes catgories ou sous-catgories perues comme des
varits de multres (figures 14, 9, 18, 27). Beaucoup de rpondants s'abstiennent par
censure, ce que dmontre largement leur discours ; les autres considrent impossible
1
Il y a plusieurs belles grimelles l-dedans qui passent bien, trs bien .
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 198
de faire une association entre le thme et le type de couleur, pour diverses raisons sur
lesquelles on reviendra plus loin.
En ce qui concerne la variable sexe des rpondants aucune diffrence
significative n'apparat (tableau 4.11). Dans le cas des moins de 35 ans, on note le fort
taux de refus, lequel s'abaisse de moiti lorsque l'opinion attribue au milieu est en
cause.
Prenant appui sur les mythes de l'idologie colonialiste et imprialiste, le
colorisme va oprer en masquant la logique selon laquelle un contenu de classe
spcifique est donn la notion d'honntet, notion relevant plus des rapports de force
en jeu que de la prtendue morale naturelle dfendue par l'humanisme.
Les multres, dit-on, ont plus de cohsion, de solidarit, de respect de la parole
donne, de retenue, de sens des responsabilits, de scrupules. Le noir est rus,
mfiant, voleur, menteur, tratre, politiquement irresponsable, et corrompu :
Il y a plus de solidarit, moins de frocit chez les multres. Le monde multre est
centrifuge, alors que le monde noir est centripte. Le noir veut absolument sortir de
son [suite la page 224, MB.]
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 199
[p. 222]
TABLEAU 4.9
Distributiondeschoixpersonnelschezlesbourgeois, authme honntet (enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total)
peau N I B I N I B N I B I N I
cheveux N N N I B B B N N N I B B B N
traits N N N I B B B N N N I B B
le + honnte 0 0 4 2 6 5 (17) 25 1 0 10 5 13 10 (39)
(
N
:
3
4
)
la + honnte 2 0 3 2 5 3 (15) 24 4 0 8 5 11 6 (34)
TABLEAU 4. 10
Distributiondeschoixattribusaumilieupar lesbourgeois, authme honntet (enchiffresabsolus)
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total)
le + honnte 0 0 7 8 12 12 (39) 14 0 0 16 17 28 26 (87)
(
N
:
3
4
)
la + honnte 1 0 6 7 11 12 (37) 14 2 0 15 15 26 25 (83)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 200
[p. 223]
TABLEAU 4.11
Distributiondeschoixpersonnelschezlesbourgeois, authme honntet : selonlesexeet l'ge(enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total)
peau N I B I N I B N I B I N I B
cheveux N N N I B B B N N N I B B B
traits N N N I B B B N N N I B B B
le + honnte 0 0 2 1 3 2 (8) 11 1 0 5 2 6 4 (18)
h
o
m
m
e
s
(
N
.
:
1
6
)
la + honnte 1 0 1 1 3 1 (7) 11 2 0 4 2 6 2 (16)
le + honnte 0 0 2 1 3 3 (9) 14 0 0 5 3 7 6 (21)
f
e
m
m
e
s
(
N
:
1
8
)
la + honnte 1 0 2 1 2 2 (8) 13 2 0 4 3 5 4 (18)
le + honnte 0 0 3 2 6 5 (16) 9 0 0 8 5 13 10 (36)
3
5
e
t
+
(
N
:
1
7
)
la + honnte 2 0 3 1 4 2 (12) 7 2 0 7 3 9 4 (25)
le + honnte 0 0 1 0 0 0 (1) 16 1 0 2 0 0 0 (3)
1
8
-
3
4
a
n
s
(
N
:
1
7
)
la + honnte 0 0 0 1 1 1 (3) 16 2 0 1 2 2 2 (9)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 201
[p. 224] milieu, il est prt craser un autre noir. Ils disent d'ailleurs qu'ils peuvent
faire plus confiance un multre qu' un noir (bourgeois, 54 ans).
Dans mon milieu on dit qu'il ne faut pas faire confiance aux noirs. On dit qu'ils
essaient d'avoir la confiance du multre pour le trahir aprs. Mettez-les au pouvoir, ils
se conduiront en irresponsables, ils dtruiront ce qu'on a fait, essaieront de profiter [...]
Les bourgeois n'aiment pas les noirs de classe moyenne mais ils aiment le paysan noir,
ils s'attachent leurs domestiques. D'ailleurs les domestiques prfrent travailler chez
le multre o ils sont traits plus humainement. Souvent les bonnes le disent : M'
pito travay kay mult, ng noua s mov moune
1
(bourgeoise, 23 ans).
L o j'hsiterais, ils n'hsiteront pas, surtout ceux qui n'avaient rien avant (bourgeois,
25 ans).
D'ailleurs, concde le bourgeois, entre noirs on reconnat tout a :
On dit bien : Ng nou ti zory anraj
2
(bourgeoise, 46 ans).
Entre eux ils le disent tout le temps : Depi nan Ginin ng tray ng, ng pa vl ou
ng
3
(bourgeoise, 26 ans).
Les raisons invoques pour expliquer ce constat et justifier la mfiance qu'on a du
noir sont les suivantes :
Le multre est plus honnte parce qu'il est plus duqu, les familles constitues
inculquent de meilleurs principes, plus rigides ; il a subi moins de traumatismes, donc
il est plus honnte ; il est tabli, donc il est plus honnte ; il est en minorit, donc il
fait bloc pour survivre, il est moins tratre l'gard des siens ; la multresse a tout ce
qu'elle veut, donc elle n'a pas besoin de voler.
Certains lments noirs ne connaissent pas le travail, ils ont t duqus au lyce
public, ont t boursiers, sont entrs dans l'tat... , ils n'ont donc pas la tendance
tre honnte qu'on trouve chez les gens tablis ; le ngre est mfiant, car il a peur,
c'est un trait paysan ; les noirs n'ont [p. 225] pas de principes, pas de formation, donc
ils doivent se battre pour se maintenir ; le noir est traumatis depuis l'enfance, il a vu
ses parents se dgager , donc il fera pareil.
Essentiellement, le noir est malhonnte parce qu'il n'a pas de formation
adquate :
1
Je prfre travailler chez le multre, le noir est mauvais (dur et mesquin comme matre).
2
L'homme peau trs fonce, petites oreilles, est enrag (plus la personne est un vritable noir,
plus elle est capable de porter des coups bas).
3
Depuis en Guine le ngre hait le ngre, le ngre ne veut pas voir le ngre (depuis la Guine
signifie depuis des temps immmoriaux).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 202
Si 1 et 27 se prsentent pour un travail ou pour tmoigner, on choisira 27 si on ne
connat pas le background. On se dira que 27 est mieux form et on pensera de 1 qu'il
est dans le besoin, qu'il n'a pas de formation adquate et on s'en mfiera (bourgeoise,
46 ans).
Bien sr on reconnat que des gens de classe moyenne ou mme de classe
infrieure sont trs bien.... que des gens humbles peuvent avoir une parole de
grande valeur et qu'on peut parfois compter sur eux plus que sur un proche... on peut,
en dernire analyse, faire confiance un noir :
Si j'ai employer quelqu'un comme comptable, caissier ou domestique, et que je ne
connais aucun, je choisirai le multre, car ils ont une rputation d'ducation et
d'honntet, mais si j'ai les fiches et si je vois les recommandations, je choisirai aussi
bien un noir (bourgeoise, 36 ans).
Enfin, si on fait du bien un noir, il s'en souviendra plus facilement...
Hostile et ngatif, ou paternaliste comme dans les derniers exemples, il s'agit du
mme discours gnralisateur et strotyp qui vise essentiellement le noir des
classes subordonnes et rend les pratiques voques imputables la couleur des
protagonistes.
Il faut reprendre maintenant le cas de ceux qui refusent de choisir. Plusieurs
raisons expliquent ce refus, ainsi la censure peine dguise :
Il n'y a pas de meilleur voleur que 1, a se comprend ils sont dans la misre... En fait
je ne peux catgoriser, c'est une affaire d'individus, non de types. Sauf pour le rgime :
c'est gnralis. Tout le monde avait le droit d'en profiter... Et avec la police de
Duvalier, a a t pire encore, ils en profitaient de bas en haut, dans tout le pays
(bourgeois, 25 ans).
Ce peut tre aussi un certain relativisme. Dans cet esprit, on affirme que
l'honntet n'a rien voir avec le type physique, qu'en Hati les murs se dtriorent
dans tous les milieux, que les gens y sont corrompus, pourris : quelle que [p. 226] soit
la couleur on essaie d'acheter n'importe qui, personne n'a confiance en personne, les
femmes se vendent avec la complicit des maris, etc. Cette faon de voir provient
surtout d'individus gs de plus de 35 ans. L'un d'eux va jusqu' dire qu'en Hati on a
une conception de l'honntet qui n'est pas celle de l' Occident : Un coup bas ici
n'est pas ncessairement de la malhonntet pour celui qui le fait... (bourgeois, 44
ans).
D'autres affirment (parmi les jeunes surtout) que l'honntet n'a rien voir avec la
couleur des gens.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 203
Quelques hommes qui ont hirarchis les types masculins en fonction de leur
couleur disent ne pas pouvoir le faire au sujet des femmes : celles-ci seraient toutes
pareilles, tratresses et rivales. Un strotype positif existe au sujet de la femme
noire : elle est plus efface, plus honnte, que la multresse, plus loyale que l'homme
noir.
Enfin, trois jeunes adultes font allusion la condition de classe partir de laquelle
on value l'honntet dans leur milieu :
Pour eux si quelqu'un de notre classe fait un acte malheureux, c'est tout un scandale.
Ils s'attendront davantage ce que ce soit les gens de classe moyenne ou de basse
classe comme si c'tait plus normal (bourgeoise, 21 ans).
Depi nan Guine, ng pa vl ou ng et les exploiteurs attisent le feu. Au moment de
la rvolte, la solidarit de classe devient synonyme d'honntet... Au niveau des
exploiteurs, quels qu'ils soient, c'est ainsi. Il faut bien se tenir la main pour peser sur la
tte des autres... En bas, c'est l'inverse. Le proltariat et la paysannerie n'ont pas de
conscience de classe actuellement, ils sont mietts. Mais s'ils taient organiss, ce
sont eux qui reprsenteraient leur tour la classe la plus honnte, comme on a vu
Cuba, et ailleurs... (bourgeoise, 26 ans).
Ces restrictions tant poses, pour un bon nombre de bourgeois le thme de
l'honntet renvoie toujours la dichotomie noirs/multres conue comme mettant en
prsence deux entits homognes. Ainsi on vacue la rfrence aux Syriens, aux
ressortissants trangers, aux grimauds et aux griffes, etc. Certains diront pourtant des
griffes et des grimauds qu'ils sont ambitieux et russ, de par leur position ambigu,
qu'ils sont toujours entre deux eaux et se rangent politiquement selon le vent qui
souffle (bourgeois, 54 ans).
[p. 227] Autour de ces deux signifiants de couleur se cristallise la rationalisation
idologique de l'exploitation de classe qui oppose bourgeoisie et masses populaires
(domestiques, travailleurs, marchandes, gens de la rue) et surtout de la contestation de
classe qui oppose la bourgeoisie et ses ennemis politiques de l'heure, c'est--dire le
secteur rgnant des classes moyennes . Le discours recueilli omet de larges
secteurs de la petite bourgeoisie, de la paysannerie ; on n'voque gure plus le noir de
la bourgeoisie. Domestiques, macoutes, travailleurs, gens au pouvoir envahissent tout
le champ de la signification imprgnant le contenu de classe que la bourgeoisie prte
l'honntet aprs avoir mis en veilleuse et relativis son avantage les exactions de
grand style commises en son sein : domestiques surtout qui deviennent pour les
femmes une sorte de rfrent majeur, une proccupation obsessive, de qui on craint le
coulage (vol), le poison, les magies ; travailleurs des usines dont on craint les
larcins
1
d'autant plus que ces derniers n'ont pas en gnral le salaire minimum et n'ont
1
Rappelons l'incendie qui eut lieu en 1973 l'usine Tippenhauer : comme dans d'autres usines
d'assemblage o on fouille les travailleurs la sortie par crainte du vol, on avait ferm toutes les
issues de secours pour pouvoir contrler. Un incendie clata et fit une vingtaine de morts.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 204
pas dans tous les cas ni assurance-accident, ni assurance-sant, ni assurance-chmage,
ni rgime de retraite, ni syndicats, ni scurit d'emploi ; gens pauvres de la rue de la
part de qui on craint le pillage, voire l'assassinat, car on sait qu'ils ne mangent pas
leur faim ; classes moyennes au pouvoir de la part de qui on craint la rpression
objective : torture, assassinats, disparitions, exil, tout en oubliant que de clbres
tortionnaires et agents rpressifs de la bourgeoisie traditionnelle ont uvr sous
d'autres rgimes
1
.
Retour la table des matires
[p. 228] 1.4.2. Les petits-bourgeois. La bipolarisation noirs/multres semble ici
s'attnuer et les types intermdiaires ressurgissent dans le champ de la signification.
Les premiers choix personnels s'effectuent cette fois en faveur du noir (figure 1) et de
la noire si on considre l'ensemble des rpondants (tableau 4.12) ; cependant les choix
attribus au milieu renversent cette tendance au profit de l'homme et de la femme les
plus clairs (figure 27) (tableau 4.13).
On note le nombre lev (11 et 15) de refus de rpondre la question sur
l'honntet, nombre moins lev toutefois que dans le groupe bourgeois. Aux choix
prts au milieu, les refus diminuent (5 et 11).
Le tableau 4.14 indique l'interfrence du sexe et de l'ge des rpondants sur la
distribution des choix personnels. On remarque qu'hommes et femmes de tous ges
valuent positivement la femme noire.
Les tendances, multriste et noiriste, s'observent chez les petits-bourgeois. La
version multriste semble plus implante chez les plus gs de l'chantillon, si on en
juge d'aprs la quantit des choix en faveur des multres et d'aprs l'intensit des
commentaires. Pour ce courant le multre est plus honnte que le noir : il a agi avec
plus de tact et de mesure dans le pass, plus d'intelligence aussi ; il est plus
respectueux des rgles ; il est plus loyal, donne moins de mauvais coups, hsite
davantage avant de frapper. On dit souvent : Ou mt pi kont sou yon mult ki di
ke'l s zanmi ou ke sou yon ng noua
2
; ou encore : L'ap pot ou
3
. Le noir ne
vous soutiendra pas et dans ce sens le multre est moins dur avec un noir que deux
noirs l'un envers l'autre.
1
ce sujet, il faut rappeler la remarque pertinente d'auteurs hatiens s'levant contre les tentatives
d'explication du comportement des classes dirigeantes par le recours des catgories racistes,
morales ou psychologiques : ... aujourd'hui, plus que jamais, il est ncessaire de bien prciser le
rle historique de ces fameuses classes moyennes , de bien poser les questions et les vraies
questions . Il serait donc important de montrer que malgr les vellits de Salomon ou de
Cincinnatus Leconte, de Estim ou de Duvalier, les classes moyennes au pouvoir ne pouvaient
faire, dans les conditions de la domination no-coloniale relaye par des bourgeoisies commerante
et terrienne domestiques, une politique autre que celle du ramassage, du pillage des ressources du
pays. Tout au plus pouvaient-elles excuter les variantes d'une mme politique chtive, rachitique,
peureuse, dpendante, prdatrice, rpressive et fasciste (Manigat, Mose, et Ollivier, 1975 : 64).
2
Vous pouvez compter davantage sur un multre qui se dit votre ami, que sur un noir.
3
Il vous soutiendra.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 205
On justifiera ces affirmations par le fait que les multres ont une meilleure
ducation, une meilleure prparation, car on prsuppose que la loyaut va de pair
avec un certain degr d'instruction et d'ducation ; de plus tant moins dans la gne,
moins privs, moins aigris, ils n'auraient pas besoin d' arriver , de se venger, de
faire n'importe quoi.
Voyons comment s'expriment en ce sens les petits-bourgeois noirs multristes.
Le multre a plus de retenue : [suite la page 231, MB.]
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 206
[p. 229]
TABLEAU 4.12
Distributiondeschoixpersonnelschezlespetits-bourgeois, authme honntet (enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total)
peau N I B I N I B N I B I N I B
cheveux N N N I B B B N N N I B B B
traits N N N I B B B N N N I B B B
le + honnte
9 5 1 5 0 5 5 (30) 11 19 13 6 11 2 12 15 (79)
(
N
:
3
3
)
la + honnte 13 5 2 5 1 4 3 (33) 15 27 12 7 10 7 10 10 (83)
TABLEAU 4.13
Distributiondeschoixattribusaumilieupar lespetits-bourgeois, authme honntet(enchiffresabsolus)
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total)
le + honnte 7 3 1 4 0 7 16 (38) 5 15 9 5 10 3 21 36 (99)
(
N
:
3
4
)
la + honnte 8 5 1 4 0 6 9 (33) 11 16 11 3 9 7 17 21 (74)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 207
[p. 230]
TABLEAU 4.14
Distributiondeschoixpersonnelschezlespetits-bourgeois, authme honntet : selonlesexeet l'ge(enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total)
peau N I B I N I B N I B I N I B
cheveux N N N I B B B N N N I B B B
traits N N N I B B B N N N I B B B
le + honnte 5 0 0 1 0 2 4 (12) 2 10 2 1 2 2 6 11 (34)
h
o
m
m
e
s
(
N
.
:
1
4
)
la + honnte 6 0 0 1 0 2 3 (12) 5 13 2 1 2 1 5 7 (31)
le + honnte 4 5 1 4 0 3 1 (18) 9 9 11 5 9 0 6 4 (44)
f
e
m
m
e
s
(
N
:
1
9
)
la + honnte 7 5 3 4 1 2 0 (22) 10 14 10 6 8 6 5 3 (52)
le + honnte 4 2 0 4 0 4 4 (18) 8 9 6 4 9 0 9 11 (48)
3
5
e
t
+
(
N
:
1
9
)
la + honnte 4 1 1 3 0 3 2 (14) 12 9 3 3 6 2 7 7 (37)
le + honnte 5 3 1 1 0 1 1 (12) 3 10 7 2 2 2 3 4 (30)
1
8
-
3
4
a
n
s
(
N
:
1
4
)
la + honnte 9 4 2 2 1 1 1 (20) 3 18 9 4 4 5 3 3 (46)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 208
[p. 231] On peut rencontrer des gens honntes ou vagabonds dans tous les types, tous
se valent. Tous ceux qui, multres ou noirs, se sont enrichis, l'ont fait dans l'tat.
Cependant les multres l'ont fait avec plus de tact tout en accordant une certaine
importance au qu'en dira-t-on, tandis que les autres, brims pendant longtemps, ne se
gnent pas pour commettre les pires exactions. Ils n'ont aucun respect d'autrui, ne
reculent devant rien. Ces jours-ci c'est affreux, on n'a jamais connu de telles choses.
On vole, on tue, on vous dtruit ds que vous maugrez. Ce qui est grave c'est qu'ils
vous disent qu'ils occupent le pouvoir au nom du peuple, alors qu'ils affament le
peuple. D'ailleurs, il y a des multres avec eux
1
(petit-bourgeois, 65 ans).
L'amiti du multre est plus solide, il est moins dur avec le noir que le noir lui-
mme : le noir trahit le noir, le noir hait le noir :
Si on arrive se faire un bon ami du multre, cette amiti est solide. On peut compter
davantage sur cette amiti. Entre les noirs, il y a beaucoup plus de mfiance, cause
de leur mentalit de parvenus (petit-bourgeois, 42 ans).
l'poque de la colonie, il valait mieux avoir un chef d'quipe blanc qu'un noir, car le
noir est plus dur. Les ngres qui ont t nos hros battaient les ngres, ils taient les
plus durs avec leurs frres et c'est pourquoi les blancs les ont choisis comme
commandeurs. C'est pourquoi on dit : Dpi nan Ginin ng rai ng, ng ap tronp
ng
2
(petite-bourgeoise, 35 ans).
Le ngre prfre travailler avec un multre qu'avec un noir riche : L mult ap pt
ou on kou li kars ou kan mm ; l ng nou ap fout ou on kou li ba ou'l pou moune
ou
3
. Car il est infrieur, parvenu. Il veut humilier ses semblables. C'est pourquoi
les domestiques, les ti moune sont plus maltraits chez les noirs. Les noirs ont connu
les rigueurs de l'esclavage, les multres non, donc battre pour eux n'est rien. Chez les
multres, on ne bat pas un homme, on a besoin de lui, on le considre pour ce qu'il est
mais on ne le maltraite [p. 232] pas pour autant. Ces gens vivent chez les multres ;
chaque anne, ils peuvent envoyer un parent pauvre (petit-bourgeois, 30 ans).
Parler d'honntet ces jours-ci en Hati ! Vous me faites rire [...] on voit tant de choses
ces jours-ci. Tu penses qu'un tel est honnte et tu dcouvres qu'il fait des tas de choses
sales [...]. Le griffe peut-tre serait plus honnte [...]. Mais en tout cas pas le noir, car
il cherchera par tous les moyens s'assimiler aux multres et craser les autres. Ce
qui est dcevant c'est que quand ils arrivent au pouvoir, ils pillent, ils font tous la
mme chose (petite-bourgeoise, 22 ans).
On dit toujours le noir n'aime pas le noir et il se penche plutt vers le brun ou le
multre. C'est pourquoi on dit quand on a la peau noire, on a le cur noir (petite-
bourgeoise, 41 ans).
1
Un rpondant explique que cette propension au pillage prte au noir vient du fait que le pouvoir
politique, au moyen duquel on s'enrichit considrablement en Hati, est toujours prcaire et
provisoire : Chak rivy vini ak gravoua li (chaque rivire charrie son gravier) dit le proverbe, alors
que le secteur conomique prsente plus de stabilit.
2
Depuis en Guine, le ngre hait le ngre, le ngre trompe le ngre.
3
Le multre peut vous porter un coup mais il met des gants ; lorsque le noir vous donne un coup, il
vous le donne de manire ce que tout le monde puisse le voir.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 209
Le noir montant voit en l'autre un rival. Il ne vous aide pas, car en vous aidant il vous
donne l'occasion de le dpasser (petite-bourgeoise, 60 ans).
Quant la femme, parler d'honntet son sujet suppose une rfrence immdiate
sa fidlit, son comportement sexuel. Ceci semble encore plus exacerb, plus
automatique que dans la bourgeoisie : l'honntet pour une femme, pensent les
hommes, c'est respecter son mari et ses enfants en vitant de se compromettre
avec d'autres hommes. Les femmes, de leur ct, reprennent leur tour cette
interprtation, sans dnoncer l'oppression lie leur sexe qui est en cause.
Pour les dfenseurs du multre (qu'on assimile toujours au bourgeois), les
multresses sont des femmes plus honntes en ce sens ; tant moins dmunies que les
femmes des classes moyennes , elles auraient moins besoin d'argent, donc moins
besoin de se vendre. De plus, la solidarit de leur classe les empchera toujours de se
prostituer (petit-bourgeois, 46 ans).
Enfin on considre les multresses comme gnralement plus franches, ayant
moins recours aux pratiques magiques diriges les unes contre les autres, vhiculant
moins de rumeurs, moins envieuses que les femmes noires.
Une rpondante dcrit la rivalit entre femmes de classes moyennes .
Les femmes se combattent entre elles. Jalousie, tout le temps. Elles cherchent par tous
les moyens vous faire du mal. Autrefois ce n'tait pas aussi dur. Ces temps-ci c'est
une affaire extraordinaire. Avant il y avait une lite multre qui ne s'oc-[p. 233] cupait
pas de ces affaires de superstitions. Mais les noires qui veulent arriver, elles, cherchent
par tous les moyens vous rgler pour des affaires de maris, de maisons. C'est une
lutte constante. Si vous avez une condition sociale voyante, on vous envie, on vous
envoie une maladie pour vous faire dpenser de l'argent. On trouve quelque chose prs
d'une barrire [...] on envoie des esprits bouleverser telle maison [...] on marre votre
enfant l'cole [...]. Il y a des personnes qui font uniquement le mal. C'est le milieu
qui s'y prte, car on est dans un pays sous-dvelopp et tout le monde veut arriver. Si
ce n'est pas par la politique, c'est autrement, car il manque de travail... (petite-
bourgeoise, 42 ans).
Jusqu'ici noir connote en grande partie le noir au pouvoir, le noir usurpateur de
la force, qui abaisse et humilie son semblable en lui faisant sentir sa couleur. Comme
dit un vieil homme : Dans les classes moyennes les lments honntes se
cachent... De cette manire le strotype de l'idologie dominante, qui justifie la
place objective des multres , se perptue : comme si on se disait qu' tout prendre,
quand le multre gouverne et exploite, il le fait avec encore moins de dgts.
Cependant le thme de la haine, de la trahison, de la mfiance entre noirs dpasse la
conjoncture politique actuelle et ne se rduit pas aux vnements vcus depuis 1957.
Les mandres psycho-sociaux de la question de couleur continuent insrer les
gens dans des symboliques historiques prcises : rfrence au ngre commandeur, aux
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 210
poisons et aux pratiques magiques hrites du pass, perptuation de pratiques
vexatoires destines humilier (fouet, soufflet , insultes profres exprs devant
tmoin, etc.).
Paralllement ce discours, des petits-bourgeois donnent une autre interprtation,
virulente, contre les multres :
Ce sont des ttes creuses, ils n'ont rien sinon leurs gros sous, pour eux tout est calcul
mme leurs mariages... leur conscience est lastique. Dans le mariage, le noir fera des
folies pour la femme qu'il aime. Lui, il calcule car le plus souvent c'est une question de
familles, de dots... Les noirs sont trs haineux car ils sont catgoriques, tandis que le
multre est rus (petite-bourgeoise, 55 ans).
On dit que le multre est vicieux, voleur : S bt visyeu, lch
1
. Ils sont flatteurs,
aiment l'argent, leurs gouverne-[p. 234] ments sont tisss de corruption. Flagorneurs.
On reconnat cela, ils le reconnaissent entre eux... (petit-bourgeois, 42 ans).
S li ki vl, ce sont des exploiteurs, ils vous roulent tout le temps. Ils ne se
considrent pas chez eux, car ils sont d'origine trangre, ils ne sont pas comme les
Hatiens, donc ils doivent tirer le maximum de profits de par cette position. S yo mm
k'ap manj kb pi a
2
(petit-bourgeois, 26 ans).
C'est ici que les rpondants choisissent la figure 1 (peau noire, cheveux et traits du
noir) comme prototype des personnes les plus honntes. Mais derrire cette figure se
profile souvent le paysan noir, l'homme du peuple, non le petit-bourgeois.
C'est le type rencontr chez les paysans qui est le plus honnte. Ce sont ceux qui
manquent d'instruction qui sont les plus honntes. Ici quand on commence avoir de
l'instruction, on commence tre mt dam
3
vouloir surpasser l'autre par n'importe
quel moyen (petit-bourgeois, 19 ans).
C'est surtout dans la paysannerie et le proltariat qu'on rencontre les plus sincres. L
sont les vrais noirs. partir de 10, 19, 14, 9, ils sont toujours prts vous rouler
(petit-bourgeois, 22 ans).
Ce mythe du paysan honnte, du gros peuple honnte, s'difie de faon
paternaliste en opposition au monde bourgeois et au monde des classes moyennes
peuples de bruns, de griffes, de marabouts et de grimauds. L'attaque est forte contre
le type du grimaud, qu'elle provienne de rpondants pro ou anti-multres. Les
grimauds arrivent bons derniers dans l'chelle d'honntet : tratres, ambitieux,
hypocrites, bluffeurs, arrivistes, bourrs de prjugs. Pour plusieurs rpondants petits-
bourgeois le grimaud a encore plus de prjugs que le multre dont il veut tout prix
1
C'est une bte malhonnte et lche .
2
C'est lui le voleur [...] Ce sont eux et personne d'autre qui mangent l'argent du pays.
3
Matre d'armes (roublard capable de tout).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 211
se rapprocher ; noter que plusieurs coliers interrogs reproduisent fidlement cette
conception.
La femme noire, la vraie noire, la plus fonce, incarne la femme la plus honnte
dans la version contre-idologique. L aussi il s'agit de la femme du peuple qui se tue
au travail, se sacrifie pour la russite de ses fils. l'oppos des multresses qui se
sont toujours compromises avec les hommes au pouvoir pour donner un avantage
leur mari, par intrt [p. 235] seulement, et des brunes qui font maintenant la mme
chose avec les noirs au pouvoir , on la pose en dehors de ce circuit conomico-
sexuel d'envergure par rapport auquel la moralit d'une femme se dfinit toujours.
Fm rinmin lajan
1
rpte-t-on et on considre que la femme de classe
moyenne (associe la brune) est encore plus exigeante.
Pour certains, mme si elle appartient aux classes moyennes , la femme noire
demeure la mieux cote sur ce plan :
C'est la petite ngresse, qui est la plus honnte. Parce qu'elle nat le plus souvent dans
une condition dplorable, elle aurait pu tre une vagabonde, mais on constate qu'elles
sont trs consciencieuses car elles savent qu'elles n'ont rien d'autre sauver et qu'elles
ne sont pas trs recherches. Je l'ai remarqu la Facult. Toutes ces petites ngresses
atteles leur travail, simples, effaces, soucieuses [...]. Elles poussent plus que les
blanches ou les brunes (petit-bourgeois, 25 ans).
La femme noire est la plus honnte. Pour le milieu elle n'est pas tellement jolie. Donc
faut-il bien qu'elle offre une compensation. Car c'est tre un mal que d'tre noire. Tout
ce que vous faites doit tre sanctionn (petite-bourgeoise, 22 ans).
Cette compensation c'est la fidlit des noires. Dans cette optique, on considre
qu'elles doivent tre plus strictes, plus srieuses que les autres sinon elles
trouveront moins se marier, car sur le march matrimonial elles reprsentent des
conjoints dfavoriss. Il tient donc elles d'accrotre leur valeur par une virginit
d'autant plus intacte, des scrupules d'autant plus manifestes et nombreux, que pour
elles tre libre veut dire une tache pour la vie, alors que pour une autre c'est vite
oubli .
Le corollaire de cette vision est l'attaque contre la grimelle. Elle croit que li pa ng
anko
2
, elle est fourbe, arriviste, ruse : S'on chat (on dit voleur, malin, coquin, rus,
hypocrite comme un chat). Elle russit, d'une faon ou d'une autre, en affaires ou en
amour ; elle est imbue de prjugs :
... car elle a tendance se confondre avec la multresse, cause de sa couleur. Elle ne
sait pas qu'elle est une brune. Et plus leur niveau social est lev, plus elles le croient.
1
Les femmes aiment l'argent.
2
Elle n'est plus noire.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 212
Elles font plus d'effort pour leur teint, pour leurs cheveux [p. 236] c'est pourquoi elles
sont les plus ambitieuses (petite-bourgeoise, 20 ans).
Malgr la bipolarisation noirs/multres, la catgorie des grimauds et des bruns
prend un relief particulier et nouveau dans la petite bourgeoisie, correspondant la
valeur de dmarcation que prennent ces catgories de couleur. Par contre, comme
dans la bourgeoisie, on vacue les Syriens et autres citoyens ou rsidents d'origine
trangre dans le pays (une seule personne les a mentionns). Il faut souligner
toutefois que le blanc (tranger surtout) jouit d'un clich favorable : Blan pa jam
kit pary li pri
1
. Le dbat s'articule autour de la seule question de couleur
traditionnelle. La question sociale n'est pas absente, mais le fait qu'elle soit le plus
souvent sous-entendue, confuse et globale, tend renforcer l'idologie coloriste.
Onze personnes refusent de prciser le type de l'homme le plus honnte en termes
de couleur, soit par censure, soit par conviction relle que l'honntet n'a rien voir
avec le type physique. Cependant, aux choix attribus au milieu le nombre de refus
diminue de onze cinq. Le cas de la femme se pose diffremment. Aux choix
personnels, la plupart considrent que : Pour la femme, on ne peut jamais dire.
Cette proportion de refus diminue peine (de 15 11), dans les choix attribus au
milieu. L'ide qui domine ici est qu'on ne peut faire confiance la femme, quel que
soit son type, comme on l'a vu prcdemment.
1.5. La question sexuelle
Retour la table des matires
Ce thme, reli de trs prs aux prcdents, connat aussi des variantes dans les
reprsentations que s'en font les groupes sociaux correspondant aux pratiques de
classe sous-jacentes.
1.5.1. Les bourgeois. Je citerai d'abord une discussion exemplaire provoque un
jour sur cette question dans une runion de six femmes de la bourgeoisie, ayant plus
de 35 ans. Parmi elles se trouvait une femme noire, d'origine petite-bourgeoise,
intgre la bourgeoisie de par son mariage. Je la dsigne par un X pour souligner
son rle dans cet change [p. 237] de propos qui porte sur l'homme et la femme les
plus chauds :
Pour les femmes, on dit que les grimelles sont trs vives, trs sexuelles, trs
spontanes, souvent elles sont les matresses des hommes maris. Ceci vient peut-tre
du fait que la plupart des femmes de la frontire (que les bourgeois frquentaient
1
Le blanc ne laisse jamais prir son semblable.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 213
beaucoup autrefois, ils y avaient mme leurs matresses attitres) taient des
Dominicaines claires
1
.
Les ngresses. Elles sont les plus lascives, elles ont une odeur rotique, on les
compare aux fruits, aux mangots cause de l'odeur...
Les multresses seraient au-dessous de tout...
Pour l'homme, tous les Haitiens sont bien pourvus en gnral.
(X) C'est le ngre. On dit que c'est un talon, qu'il est au-dessus de la moyenne.
L'homme hatien du peuple fait l'amour en gnral trois par jour, le matin de
prfrence. Il n'a que a faire. Au carnaval, ils piaffent sur leurs pieds. Pendant
quatre jours ils ne se reposent pas, ils ont des rapports en pleine rue. Neuf mois aprs
on observe une recrudescence de la natalit...
Ces gens ne font pas l'amour, ils ont une rection et c'est fini, comme les animaux, ce
n'est pas l'amour.
(X) Le premier jour du Carnaval ils font l'amour, le 4
e
ils se vautrent.
L'homme hatien du peuple (pas le civilis) est domin par son sexe. Ils ont plusieurs
femmes, ils sont polygames. Mme ceux qui arrivent l'ducation et la stabilit
conomique doivent avoir deux ou trois matresses. La diffrence d'avec les multres
c'est que ceux-ci n'ont pas autant de concubines attitres, au lieu d'avoir plusieurs
femmes, ils ont des relations sexuelles et c'est tout...
Dsaccord ici. Des femmes protestent et disent que le bourgeois multre a aussi
des concubines. La nuance tiendrait dans le nombre simultan.
Le noir de la bourgeoisie, plus il a de titres, plus il est en position sociale, plus il a de
matresses attitres. Magloire qui tait pourtant de vieille famille...
[p. 238] Le bourgeois hatien il ne divorce pas, pour la parade, surtout chez le multre.
Ils ont pass leur vie avoir des matresses, mais il tient sa respectabilit plus que
tout. S'il divorait, il aurait tout le monde sur le dos...
Les femmes ont toujours accept les abus des hommes pour garder leurs privilges,
leur foyer, les rceptions, leur train de vie...
Dans le peuple la femme a toujours t libre sexuellement, elle.
Non, elle n'est pas libre, car elle n'a jamais t entrave. Pour tre libre, il faut
avoir subi des conventions, or la notion de critique n'existe pas chez elle...
Ces opinions illustrent parfaitement qu'on peroit la contrainte comme n'existant
que chez le bourgeois ; un peu dans les classes moyennes duques , malgr tout,
bien que ce ne soit pas comme dans la bourgeoisie et pas du tout dans le peuple. Le
peuple vit l'tat naturel, sauvage, livr ses instincts bruts. Tel est le discours
dominant du thme actuel. Il faut rappeler Leyburn citant en 1946 une personne de
1
La frontire dsigne la rgion o se concentrent les maisons closes de Port-au-Prince, de
Bolosse Carrefour, par analogie avec la frontire hatiano-dominicaine, o on trouve des Pangnl
(Espagnoles) claires.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 214
l'lite pour qui ces gens de la masse avaient tous les vices et toutes les vertus
primaires de ces wild races (Leyburn, 1966 : 108).
Il faut considrer maintenant la distribution de rponses obtenues ce thme, en
fonction des choix personnels et des choix prts l'opinion du milieu (tableaux 4.15
et 4.16).
On observe partir de ces distributions que le noir pur (figure 1) symbolise
l'homme le plus chaud ; par contre, pour la femme, les rponses se concentrent
massivement autour des types de la noire et de la grimelle (figures 1 et 19). Les choix
prts au milieu renforcent la tendance.
Hommes et femmes du groupe tudi, de tous ges, semblent partager le mme
point de vue (tableau 4.17). Pour les choix attribus au milieu les refus de rpondre
s'abaissent davantage chez les femmes que chez les hommes.
Le discours sur la sexualit de l'homme s'articule autour de deux variantes de
niveaux diffrents : la supriorit de l'homme noir, ou la supriorit de l'homme tout
court. La premire correspond l'idologie de classe, la seconde l'idologie sexiste.
Hommes et femmes, de tous les ges partagent les croyances lies la supriorit
du noir : plus on est fonc plus [p. 242] on est chaud ; le noir pur est plus sexu : il a
plus de rsistance, d'apptit, de fougue; les organes sexuels du noir sont plus
dvelopps; il ne connat pas d'inhibition, etc.
L'explication donne se rfre plusieurs facteurs: c'est le temprament ngre des
Africains qui est en cause; par manque d'ducation, ils se comportent en brutes:
manger, boire, faire l'amour, c'est leur seul plaisir; par manque d'occupations, le sexe
est la grande distraction : Les gens du peuple n'ont pas de T.V., de lectures,
d'lectricit. Moins on a de facilits, plus on se rabat sur a comme the Thing, plus on
en parle, moins on a autre chose (bourgeoise, 36 ans).
Cela dpendrait de leur alimentation :
Toute leur nergie est concentre sur a. Ils ne pensent qu' a. C'est une
question d'alimentation: le mas, la pistache sont des aphrodisiaques. Ils
mangent en quantit des lambis, des fruits de mer
1
. On dit que le peuple mange
mal, ce n'est pas vrai. Il existe des expriences sur le plasma qui prouvent que
ces gens ont un sang plus riche que ceux qui mangent de la viande et des oeufs.
Ils sont bien nourris. Un peuple inculte se couche 6 heures du soir, se lve 3
heures du matin. Nous autres on prend de l'alcool, a dprime aussi (bourgeoise,
52 ans).
On invoque aussi la civilisation (moins on est civilis, moins on couche avec
discernement) et le vaudou qui, cause de son ambiance de sensualit, encourage la
1
Considrs comme des aphrodisiaques.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 215
licence
1
; c'est une question de milieu o on se fout de sa rputation : en effet
dans le peuple et les classes moyennes on serait moins oblig de faire attention.
Par opposition, on dit le multre plus subtil dans l'amour, plus raffin, plus
affectif, moins bestial. Certains bourgeois pensent mme que le multre est plus
chaud que les autres; l'un d'eux affirme sa supriorit par rapport aux types purs, en
tant qu'hybride : On parle de vigueur hybride, ceci est un fait scientifique
(bourgeois, 25 ans).
Les refus d'associer en termes d'opinion personnelle la chaleur sexuelle et la
couleur proviennent soit de la censure, soit de la conviction que le fait d'tre chaud n'a
rien voir
1
Le vaudou a plusieurs rites obissant divers codes stricts de comportements; mais le discours
bourgeois (et petit-bourgeois) le ramne souvent aux seules dimensions du sexe ou de la violence.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 216
[p. 239]
TABLEAU 4.15
Distributiondeschoixpersonnelschezlesbourgeois, authme chaleur sexuelle (enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total)
peau
N I B I N I B N I B I N I B
cheveux N N N I B B B N N N I B B B N
traits N N N I B B B N N N I B B B
le + chaud 10 4 3 1 3 1 (22) 19 22 10 12 8 11 6 (69)
(
N
:
3
4
)
la + chaude 10 9 0 1 2 1 (23) 15 23 21 7 3 10 7 (71)
TABLEAU 4.16
Distributiondeschoixattribusaumilieupar lesbourgeois, authmechaleur sexuelle(enchiffresabsolus)
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total)
le + chaud 21 2 1 1 1 0 (26) 9 43 7 7 5 5 3 (70)
(
N
:
3
2
)
la + chaude 13 12 0 1 2 1 (30) 5 35 29 6 3 6 4 (83)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 217
[p. 240]
TABLEAU 4.17
Distributiondeschoixpersonnelschezlesbourgeois, authme chaleur sexuelle : selonlesexeet l'ge(enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total)
peau N I B I N I B N I B I N I B
cheveux N N N I B B B N N N I B B B
traits N N N I B B B N N N I B B B
le + chaud 6 3 2 1 2 0 (14) 8 13 7 7 5 7 2 (41)
h
o
m
m
e
s
(
N
.
:
1
6
)
la + chaude 5 5 0 1 2 1 (14) 5 12 12 2 2 8 6 (42)
le + chaud 4 1 1 0 1 1 (8) 12 9 3 5 3 4 4 (28)
f
e
m
m
e
s
(
N
:
1
8
)
la + chaude 5 4 0 0 0 0 (9) 10 11 9 5 1 2 1 (29)
le + chaud 4 1 0 0 1 0 (6) 12 8 3 1 2 3 2 (19)
3
5
e
t
+
(
N
:
1
7
)
la + chaude 5 6 0 0 0 0 (11) 7 11 14 3 1 3 3 (35)
le + chaud 6 3 3 1 2 1 (16) 7 14 7 11 6 8 4 (50)
1
8
-
3
4
a
n
s
(
N
:
1
7
)
la + chaude 5 3 0 1 2 1 (12) 8 12 7 4 2 7 4 (36)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 218
[p. 242] avec le type de couleur d'une personne (8 cas) mais relve de facteurs
personnels ou ethniques. Dans cette dernire perspective, en effet, on y reprsente
tous les types d'Hatiens comme quivalents, en ce qui concerne l'homme surtout
(plus grande partie du reste des refus).
Dans ce dernier cas une version idologique nouvelle sous-tend le refus de choisir
et va l'encontre du mythe de la supriorit du noir : tous les Hatiens se valent, tous
sont des champions , des machos, comparer aux blancs perus comme nuls en la
matire et bons derniers : L'Hatien est trop centr sur cette question pour admettre
qu'un type soit plus favoris qu'un autre (bourgeois, 54 ans).
Dans cette optique, l'Hatien est l'abri de l'impuissance sexuelle, de
l'homosexualit, les femmes ne sont jamais frigides. La honte risque de frapper toute
dviation la croyance tenace en vertu de laquelle tous sont habiles, mieux pourvus
que le blanc :
Tous les Hatiens. Ils sont plus ports a que les Amricains ou les Franais. Quand
j'tais aux tats-Unis j'tais le seul m'intresser aux femmes. C'est pourquoi on dit
que les Haitiens sont mieux pourvus et je le crois. force de se servir de quelque
chose, a se dveloppe (bourgeois, 47 ans).
Le discours sur la femme se polarise autour des noires et des grimelles. On dcrit
la femme noire comme plus vulgaire au cours de l'acte sexuel ; mieux btie, plus
ferme, ses organes sont plus secs, moins lastiques, car elle secrte moins en faisant
l'amour ; plus une femme est fonce, plus elle est chaude ; sa forte odeur excite
davantage.
On explique ces particularits par la libert des femmes du peuple et de la classe
moyenne ds leur pubert : C'est pourquoi les bourgeois faisaient leurs expriences
auprs d'elles, moyennant des cadeaux et de l'argent (bourgeois, 25 ans).
On parle aussi de la nature exigeante des grimelles et des griffonnes (figures 19 et
14) ; elles seraient enrages , endiables.
Les raisons invoques leur sujet sont les suivantes ce sont les plus terroirs de
toutes les femmes qu'on rencontre dans le monde , c'est--dire les plus prs du type
ngre , donc les plus chaudes ; elles reprsentent la Pangnl des bordels ; elles
viennent de milieux intermdiaires [p. 243] hatiens, des classes moyennes ; elles
veulent arriver et dans ce but se font les matresses des bourgeois :
Ce sont souvent ce qu'on appelle des demi-marque , des demi-putains. Elles sont
gnralement plus fonces, d'origine plus modeste. Ce sont des jeunes filles de 20, 22
ans, fires de sortir avec les gens de ce statut et qui veulent bien s'amuser. L'a pran
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 219
fil
1
. Ces demi-marques sortent avec les multres ou les noirs du gouvernement. Il y a
aussi les demi-marques blanches (les multresses) qui vont vers des noirs politiques
pour avoir du pouvoir, de l'argent, des faveurs... (bourgeois, 21 ans).
Le discours bourgeois ne s'analyse que si on se rfre au double code qui prne
une morale sexuelle pour l'homme, une autre pour la femme, code qui s'insre dans
les pratiques de classe bourgeoises.
En fonction de cette morale les femmes doivent se marier vierges (et dfaut, ne
pas en afficher le fait) et demeurer fidles leur poux ; les pratiques sexuelles
ouvertes, pr ou extra-maritales les discrditent ou les dshonorent, l'inverse tant
vrai dans le cas de l'homme. Celui-ci doit tre initi trs tt, refaire interminablement
la preuve de sa virilit, l'idologie du machismo constituant un lment de pression
sociale extrmement fort. Ds lors le problme qui se pose est le suivant : avec qui ?
En principe, sont exclues au dpart les jeunes filles de la bourgeoisie qui doivent tre
tenues hors du circuit sexuel. Les femmes dont on pressent la disponibilit de faon la
plus immdiate se recrutent donc dans les classes infrieures : prostitues chez qui
les garons sont amens entre 12 et 16 ans, par l'entremise de leurs camarades, que a
leur plaise ou non ; domestiques de la maisonne ; femmes des classes moyennes
qu'on entretient plus ou moins quand on est mari, respectable, d'ge mr. Or les
femmes qui se marchandent au bourgeois pour une gourde ($0,20), encore aujourd'hui
dans les rues de Ptionville, sont des femmes pauvres et noires. Les domestiques, les
femmes des classes populaires sont elles aussi majoritairement noires :
Je les vois regarder souvent les femmes noires avec du dsir. Et des mieux parmi ceux
qui regardent. a me choquait, je ne m'attendais pas cela. Je ne regarderais jamais
avec du dsir un noir de condition infrieure. Mais mon pre le fait avec [p. 244]
insistance, pourtant. Leurs premires expriences ils les ont tous avec des bonnes
(bourgeoise, 29 ans).
C'est parce qu'elle est noire que c'est plus facile dit un jeune bourgeois, tu lui
donnes 2 dollars et tu fais la fte . C'est parce qu'elle est une noire de classe
populaire que c'est moins cher doit-on comprendre, pour avoir admis que les bordels
les plus pauvres sont des bordels noirs car les meilleures prostitues sont des
femmes claires et on les paie davantage :
Il y a dix ans, c'tait 5 dollars les femmes blanches (les Pangnl) sur la route de
Carrefour. On prfre a. Celui qui va Choucoune et Bellevue va coucher avec des
putains blanches. Bon. Et celui qui n'a pas les moyens va dans les bordels noirs o
c'est moins cher (bourgeois, 30 ans).
1
Elle va se faire des relations.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 220
Un jeune homme reconnat le caractre d'exploitation de classe que recouvre la
question :
On dit que les femmes noires sont plus chaudes parce qu'on se permet des ides plus
chaudes envers elles [...]. Je reconnais mon dsir plus facilement quand je pense une
noire [...]. Cette noire, servante chez moi, je peux la dsirer plus facilement que l'amie
de ma sur, que ce soit une blanche ou une noire. Ce n'est pas une question de
couleur. La femme claire est taboue parce que c'est l'amie de ma sur, mais si la
femme claire tait servante chez moi, ce serait pareil (bourgeois, 21 ans).
Il n'y a donc rien d'tonnant ce qu'on naturalise le rapport entre le signifiant
noir et le signifi sexe , et ce pour justifier des pratiques de classe l'gard
d'individus exploits, majoritairement foncs dans ce contexte.
D'un ct, l'idologie dominante identifie dans le noir et la noire un norme
potentiel sexuel associ la licence, potentiel qui rpugne et suscite l'envie la fois.
C'est la version biologisante qui survalue et rduit au ple nature , par opposition
au ple culture (entendue au sens de la raison ), les gens des classes
populaires ; version utopique et ambivalante, analogue celle que les idologues
coloniaux et imprialistes ont longtemps entretenue sur le bon sauvage
1
. En ce
sens on nie ou on ignore que les [p. 245] paysans, les proltaires et les gens de la
petite-bourgeoisie pauvre puissent avoir un code moral strict (ceci est renforc par
l'existence mme de dviants) et des problmes de tous ordres, y compris des
problmes sexuels. C'est ainsi que le fameux manque de scrtion vaginale qu'on
attribue la nature de la femme noire, manque peru d'ailleurs comme trs stimulant,
pourrait fort bien tre le rsultat physiologique normal (pass au mythe) de relations
sexuelles non amoureuses, subies en change de prestations conomiques. L'idologie
rcupre au passage toutes les contradictions de la ralit. Ds lors, on est justifi
d'aller chercher des femmes dans des couches sociales infrieures, laissant libre cours
l'instinct parce qu'on croit frayer avec de l'instinct brut ; la femme bourgeoise, par
contre, est interdit le recours ce circuit d'change vertical.
D'un autre ct, dfiant le paradoxe, l'idologie sexiste ne peut admettre la
supriorit d'un type d'homme sur les autres et retient l'ide que sexualit est associe
prestige, qu'avoir plusieurs femmes connote du pouvoir dans tous les sens du mot.
La symbolique du matre colonial n'est pas absente. Dans cette optique on se doit
cependant de nier ou de taire les pratiques sexuelles objectives des femmes de la
bourgeoisie (tout en ne manquant pas d'insister sur celles des grimelles et griffonnes
de classe moyenne) en fonction des convenances requises par la solidarit de classe,
par l'idologie du respect envers la famille constitue , et par l'idologie
1
On relira les passages crits par Frantz Fanon sur la biologisation hallucinante du ngre et la
fantasmatique inquite que cette biologisation ne manque pas de susciter (Fanon, 1952, chap. 6).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 221
ingalitaire des droits lis au sexe : on peut par consquent exalter la nature masculine
du multre aussi bien que celle du noir . Ce faisant, on occulte la vraie
problmatique de la sexualit, tisse de distorsions possibles et de manques,
indpendants de la couleur ou du sexe des gens.
Retour la table des matires
1.5.2. Les petits-bourgeois. La distribution des choix personnels au thme de la
chaleur sexuelle figure au tableau 4.18, les choix attribus au milieu du rpondant, au
tableau 4.19.
Comme chez les bourgeois, le noir pur (figure 1) bat tous les records. Cependant
les choix se concentrent un peu moins sur ce type pour se fixer aussi sur les types du
grimaud et du brun (figures 19 et 10) ; ces trois prototypes constituent les plus
ngres de l'ventail des figures.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 222
[p. 246]
TABLEAU 4.18
Distributiondeschoixpersonnelschezlespetits-bourgeois, authme chaleur sexuelle (enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total)
peau N I B I N I B N I B I N I B
cheveux N N N I B B B N N N I B B B
traits N N N I B B B N N N I B B B
le + chaud 16 3 6 2 0 1 1 (29) 11 36 13 19 8 1 5 2 (84)
(
N
:
3
3
)
la + chaude 3 0 17 3 1 3 5 (32) 8 14 5 41 9 4 11 17 (101)
TABLEAU 4.19
Distributiondeschoixattribusaumilieupar lespetits-bourgeois, authmechaleur sexuelle(enchiffresabsolus)
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total)
le + chaud 17 2 5 1 0 1 0 (26) 10 38 11 17 3 0 4 0 (73)
(
N
:
3
3
)
la + chaude 4 0 24 2 1 3 5 (39) 1 18 4 54 6 2 13 21 (118)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 223
[p. 247] Pour les femmes, la proportion s'inverse en faveur des plus claires : la
grimelle (figure 19) merge nettement, suivie de la multresse (figure 27) et de la
noire, si on considre les 1
er
et 2
e
choix pondrs.
Les refus de rpondre en ce qui concerne les figures masculines se prsentent de
manire identique aux choix personnels et aux choix attribus au milieu, alors qu'on
remarque une tendance diffrente pour les figures fminines.
Les variables du sexe et de l'ge des rpondants n'interviennent pas quant
l'valuation de l'homme. Une variation s'observe entre les moins de 35 ans et les plus
de 35 ans l'examen des scores obtenus par les figures fminines (tableau 4.20). Les
plus gs tablissent l'chelle suivante : grimelle , noire , multresse , les
plus jeunes grimelle , multresse .
Le mythe vhicul chez les bourgeois se reproduit ici : plus on est noir, plus on est
chaud. Le noir est plus rsistant, plus comptent, mieux pourvu : Yo pi an fm ,
Yo bay sa fin , S piman
1
que le multre ou le blanc qui arrivent bons derniers.
On rapporte l'opinion des tudiants en mdecine qui affirment que les organes des
noirs sont plus volumineux (petite-bourgeoise, 19 ans). Comme chez les bourgeois il
se trouve en effet des mdecins pour tmoigner du bienfond de ces opinions et en
dduire la supriorit de rendement de l'organe.
On attribue au multre moins de fougue, moins de comptence, des organes moins
puissants. Par contre on le juge plus stable, plus constant, plus port sur la famille. Le
blanc serait froid, peu sentimental, brut et ses organes moins dvelopps. Ils sont
moins enclins la chose sexuelle.
Les causes invoques pour affirmer la supriorit du noir se rfrent l'ordre
naturel : le climat tropical, l'alimentation, la constitution du ngre ; le besoin
aussi dvelopperait l'organe.
D'autres se rfrent la volont de prestige du noir de classe moyenne en
opposant un blanc idalis dans sa rationalit :
Il se tourne vers a parce qu'aprs ses 6 heures de bureau, il n'a rien faire que de
s'amuser. Alors il cherche les femmes. S'il a de l'argent, il entretiendra des femmes,
surtout
1
Ils sont en rneilleure forme , Ils font a bien , C'est du piment.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 224
[p. 248]
TABLEAU 4.20
Distributiondeschoixattribusaumilieupar lespetits-bourgeois, authme chaleur sexuelle :
selonlesexeet l'ge(enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total)
peau N I B I N I B N I B I N I B
cheveux N N N I B B B N N N I B B B
traits N N N I B B B N N N I B B B
le + chaud 7 1 2 1 0 1 0 (12) 5 15 5 7 3 0 2 0 (32)
h
o
m
m
e
s
(
N
.
:
1
4
)
la + chaude 2 0 6 2 1 1 2 (14) 4 6 1 15 5 3 5 7 (42)
le + chaud 9 2 4 1 0 0 1 (17) 6 21 8 12 5 1 3 2 (52)
f
e
m
m
e
s
(
N
:
1
9
)
la + chaude 1 0 11 1 0 2 3 (18) 4 8 4 26 4 1 6 10 (59)
le + chaud 9 1 3 1 0 1 0 (15) 7 20 8 9 4 0 4 0 (45)
3
5
e
t
+
(
N
:
1
9
)
la + chaude 2 0 9 2 0 1 1 (15) 6 10 3 20 5 0 4 5 (47)
le + chaud 7 2 3 1 0 0 1 (14) 4 16 5 10 4 1 1 2 (39)
1
8
-
3
4
a
n
s
(
N
:
3
4
)
la + chaude 1 0 8 1 1 2 4 (17) 2 4 2 21 4 4 7 12 (54)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 225
[p. 249] s'ils sont au pouvoir. Ils ont du temps pour s'amuser. Souvent c'est aussi
uniquement pour qu'on parle d'eux. Ils adorent a... Tel n'est pas le cas du blanc, car il
travaille toujours, il doit penser faire marcher ses affaires, la concurrence,
l'amlioration de ses produits. Il a a dans la tte. Il a moins de temps pour penser a
(petite-bourgeoise, 22 ans).
Financirement, ils sont moins accepts. S'ils sont plus puissants, ils seront peut-tre
accepts (petite-bourgeoise, 28 ans).
On doit noter en effet que l'adquation entre noir et peuple est moins automatique
ici ; bien qu'on remarque chez les petits-bourgeois des fantaisies imaginaires en ce qui
concerne la non-civilisation des gens des classes populaires, le noir en soi bnficie
malgr tout d'un clich favorable, sur ce plan. On commente ses prouesses avec une
nette tournure de complicit raciale (chez plusieurs tudiants en particulier).
Ensuite vient le grimaud que certains considrent comme trs chaud et
particulirement quip . Mais le strotype a moins d'impact que dans le cas de la
grimelle.
Les tenants de la femme noire la prsentent comme d'autant plus chaude qu'elle
est plus fonce ; d'autant plus libre qu'elle est moins duque ; elle est plus
vigoureuse, pourvue de meilleurs organes gnitaux (plus muscle et plus serre), se
lubrifiant moins au cours des rapports sexuels.
On reconnat le discours des classes dominantes, occultant derrire la femme
noire, la femme des classes laborieuses. Il faut illustrer cette dmarche de classe avec
un passage extrait du Manuel de ngritude de Ren Piquion, idologue noiriste rput
en Hati. Piquion prsente le pote Carl Brouard en tant que pote de la ngritude :
Certes, il et pu chanter ces blanches attrayantes et gnreuses de leur corps qui
pullulaient dans le Quartier latin, ces enivrantes multresses qui, avec les fleurs des
jardins, composaient la parure de Turgeau et du Bois-Verna d'autrefois. Il leur
prfrait ces filles sobres et naves, camarades empresses du glorieux vagabond.
Elles dfilent devant le lecteur amus dans toute leur nudit et leur simplicit
1
(Piquion, 1965 : 185).
Complice de l'idologie bourgeoise qui sous-tend celle de la bohme, le petit-
bourgeois noiriste s'aligne ici sur de nettes positions d'exploitation. Car, qu'exalte
Piquion, travers Brouard, sous l'illusion de la rcupration raciale et [p. 250]
culturelle ? Non pas les femmes de sa classe, mais des prostitues ou des pauvres (les
fleurs du bton ) ; c'est sur les nattes de ces femmes que le vagabond des
lites vient se reposer.
1
Soulign par moi.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 226
Cependant des lments propres la situation de classe dont il s'agit ici viennent
jouer cette fois en faveur de la femme noire de la petite bourgeoisie. L'exaltation de la
nature du noir est dlaisse au profit du jugement moral quand il s'agit de la femme ;
le double code selon le sexe rapparat :
Les noires duques sont beaucoup plus froides, elles se rservent plus leurs maris
que les multresses (petit-bourgeois, 65 ans).
Les noires sont plus entraves, plus rsignes que les brunes ou les multresses (petite-
bourgeoise, 55 ans).
Ici on affirme que les noires craignent plus le qu'en dira-t-on, qu'elles sont des
femmes plus fidles, plus soumises. On avance, comme explication, la ncessit qu'a
la noire de se retenir :
La noire est moins chaude car elle a moins de preneurs. Elle prfre tre fidle car elle
sait, surtout si elle n'est pas belle, qu'elle n'aura pas facilement un homme pour
s'occuper d'elle (petit-bourgeois, 30 ans).
Les noires pensent qu'elles ont tout perdre si elles extriorisent leurs dsirs. a ne
veut pas dire qu'elles ne prennent pas leur plaisir mais a les empche de s'exprimer
fond. Elles craignent toujours le qu'en dira-t-on. Elles savent aussi que les hommes
sont trs attirs par les multresses, donc elles se feront dsirer davantage. Tandis que
les multresses sont plus spontanes. Une Hatienne de bonne famille, de mme milieu
social, c'est difficile de la coucher aprs le bal, on la ramne la maison (tudiant, 19
ans).
Un postulat complmentaire de ce qui prcde domine donc chez les petits-
bourgeois : plus une femme est claire, plus elle est chaude, l'inverse de ce qu'on
affirme pour l'homme. Les grimelles ne peuvent rester comme a , elles ont besoin
de sexe comme d'un aliment, c'est dans leur nature intime : S du feu nan pay ,
Yo arona, yo bouzin
1
.
[p. 251] ... au point que si on a mis au monde une grimelle, on vous dit : Ah ! mon
cher, vous tes entrav. Il faut l'envoyer aux tats-Unis pour ne pas voir ce qui va se
passer devant vos yeux. Griml sa a l'ap bay traka !
2
(petit-bourgeois, 22 ans).
Elles sont provocantes, l'aise avec les hommes, mme si elles sont nettement plus
laides, ce qu'elles sont le plus souvent. Elles font des choses extraordinaires : avoir
deux ou trois hommes, en mme temps, ou deux frres. Elles frquentent un noir s'il a
beaucoup d'argent... (petit-bourgeois, 22 ans).
1
C'est du feu dans de la paille , Elles sont des putains.
2
Cette grimelle va donner du tracas !
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 227
Cela ne s'explique pas pour la plupart des gens. Certains toutefois y voient
clairement une relation : tant plus prise de par sa couleur, la grimelle peut se
marchander :
Elle est cheval entre noirs et multres. Elle est courtise par les deux. C'est pourquoi
on dit qu'elle n'a pas de patrie (petit-bourgeois, 30 ans).
C'est parce que plus les femmes sont claires, plus on les recherche. Vers la noire il y a
cinq hommes aller, vers la grimelle il y en a dix, quinze (petit-bourgeois, 22 ans).
Quant aux multresses, on les prtend plus spontanes, plus dtendues, plus libres
en amour que les noires : C'est dans leur biologie, il y a un facteur gntique l-
dedans (petit-bourgeois, 29 ans, tudiant en mdecine). Pour d'autres encore, les
multresses sont plus chaudes parce qu'elles ont plus d'aisance dans la vie : plus une
femme a de l'argent, plus elle est indpendante : Lajan rl p djt
1
dit-on. La
rputation de la blanche tend se circonscrire ces jours-ci autour de la Canadienne,
dont on commence dire qu'elle est en voie de supplanter la Dominicaine, tant elle
est libre de murs.
Dans le cas de ces prototypes de femmes claires, abstraites de leurs places
objectives et diverses dans la socit, lrotisation imaginaire ne se fixe pas en vertu
du mme rapport justificateur d'exploitation qui lie le petit-bourgeois aux femmes
noires des classes populaires. L'rotisation s'exerce dans un rapport inverse et
complmentaire o les sexes prennent des positions diffrentes : rotisation du
symbole de prestige que constitue la possession d'une femme claire, associe, mme
tort, aux classes suprieures .
[p. 252] Comme chez les bourgeois le refus de se prononcer sur le type de
l'homme le plus chaud en Hati tient au fait que, dans l'ensemble, on juge l'Hatien
comme hyper-viril, macho par excellence, vagabond , suprieur tout tranger,
tout blanc en cette matire. Sur les onze refus relatifs la question sur l'homme, la
plus grande partie s'explique par cette conviction. Deux personnes seulement
affirment que la chaleur sexuelle n'est pas une question de type ou de couleur mais
dpend de facteurs affectifs, individuels.
Quant aux refus concernant la femme, ils disparaissent presque entirement lors
de la question relative au milieu, ceci tant d la censure des femmes s'exprimant
sur les comportements fminins.
On remarque donc que se manifeste chez les petits-bourgeois le double code ayant
cours chez les bourgeois, accentu dans sa rigidit normative : l'homme est un tre
naturellement aux prises avec son besoin sexuel et libre de le rassasier. Plus que le
problme de la satisfaction du dsir, se pose souvent ici la question narcissique de
l'excellence : un garon viril, un vrai coq , initi tt, qui fasse ses preuves en
1
L'argent fait taire les mauvaises langues.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 228
cumulant les conqutes, de qui on ne puisse craindre l'homosexualit, conue comme
l'une des pires dchances, telle est la norme. La femme bien doit par contre, tre
pouse vierge, c'est ainsi qu'elle paie son d la socit , dit-on couramment.
En fait, le garon de la petite bourgeoisie s'initie galement chez les prostitues,
la mesure de ses moyens et sous la pression sociale
1
. Ou alors il le fait avec les
domestiques et autres femmes des classes populaires, ou des couches opprimes de la
petite bourgeoisie. Un jeu trs subtil d'changes sexuels et conomiques entre couches
diverses s'exerce ici, impliquant mme le champ politique.
Dans ce contexte, la femme noire qu'on dsigne comme chaude, c'est celle sur qui
on jette sa gourme avec dsinvolture, celle qu'on associe abusivement aux bordels
bon march, aux couches sociales infrieures. D'o le poids symbolique qu'on lui
prte dans l'rotisation. La grimelle par [p. 253] contre se voit attribuer ce poids pour
d'autres raisons : prostitue plus coteuse ou conjoint plus mobile dans les rapports
sociaux, ou matresse convoite par les gens haut placs en tant que femme claire. Il
s'agit donc d'une femme qui a plus de chance que d'autres, d'o le strotype associ
son type, la mesure de l'envie qu'elle suscite.
Pourtant elles sont de tous les types physiques celles qui, parmi les femmes des
classes moyennes, se marient pour divorcer ensuite et pouvoir tre libres d'agir, et qui,
maries ou non, font pression et chantage sur les hommes bien vus et bien cots pour
devenir leurs matresses entretenues. En cas d'chec elles font passer l'homme pour
impuissant, infrieur, vicieux, radin. C'est ainsi que de nombreux fonctionnaires,
professionnels, reoivent des offres de paiements sexuels en change de services
rendus, que la nomination d'un homme la direction d'un service dans l'tat est suivie
immdiatement de visites de femmes qui viennent s'offrir en change de promotion,
d'emploi ou de services. Elles sont de toutes les couleurs, les femmes qui reoivent
leurs amants, sans jamais se montrer en public avec eux, notables petits-bourgeois et
pres de famille qu'elles voient des annes durant en cachette. Enfin, de types
galement divers sont les femmes, matresses de gens haut placs rsidant
l'extrieur de Port-au-Prince qui assurent la grance d'une boutique ou d'un entrept
la capitale. Ces comportements, plus visibles chez les gens lis au pouvoir politique,
sont loin d'tre exclusifs au secteur dirigeant de la petite bourgeoisie et aux femmes
satellites de ce secteur.
L'Hatien, rpte-t-on, ne peut concevoir qu'il faille se restreindre une seule
femme la fois. Socialises dans cet axiome depuis l'enfance, les femmes s'attendent
la grande libert de l'homme et se rsignent. D'autre part, les hommes ne peuvent
concevoir que leur femme soit infidle et vivent dans l'obsession perptuelle d'tre
tromps. Les femmes le savent aussi, et elles procdent beaucoup plus discrtement.
De mme, puisqu'elles ne seront pas les seules dans la vie d'un homme, beaucoup de
1
L'Hatien va dans les cafs, rien que pour se faire voir, pour qu'on puisse dire qu'il n'est pas un
puceau, car ce serait un dshonneur si on pensait qu'il n'a jamais frquent une fille. Mais le jeune
homme n'aime pas tellement y aller. La majorit des clients qui aiment a sont des hommes gs, et
les macoutes, revolvers la ceinture, qui se saoule (petit-bourgeois, 20 ans).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 229
femmes considrent que ce qu'elles doivent sauvegarder c'est une certaine priorit :
on doit tre la premire en tant qu'pouse par rapport aux matresses, ou en tant que
matresse par rapport d'autres. Dans tous les cas la premire est celle qui jouira de
garanties suprieures : scurit conomique, soins et ducation assurs aux enfants,
statut (sorties prfrentielles, cinma du di-[p. 254] manche, etc.). La lutte est pre et
serre car on sait que l'homme dpense beaucoup pour une femme en temps, argent et
services : sorties, bijoux, services la famille de la femme, dmnagements,
transactions, papiers signer, etc. On sait aussi que l'conomie du pays est prcaire.
C'est ainsi que le petit-bourgeois, comme l'homme des autres classes sociales, est
littralement cartel entre l'idal d'une pouse fidle et son mpris de la femme,
quelle que soit la couleur de cette dernire : Koko pa gin zory, m 1'tand brui
lajan
1
. Ide indracinable chez l'homme initi la vie sexuelle au moyen de
l'argent :
On mprise la femme ici. On ne se confie pas une femme. Au fond elle est une
putain, prte tout pour de l'argent [...]. On en parle entre hommes, on en rit et c'est
profondment ancr. Les hommes sont complices, franchement, entre eux. Cela tient
la situation de la femme pendant l'esclavage : elle se dbrouillait mieux que l'homme
grce ses attributs sexuels. Cette attitude s'est perptue chez elles, elles calculent
[...]. Toutes les femmes ici trouvent moyen de se faire vivre, les hommes de rgler des
affaires en les confiant des boubout (petit-bourgeois, 45 ans).
C'est ainsi qu'hommes et femmes en arrivent concevoir comme impossible le fait
qu'une femme seule prenne la responsabilit de faire construire sa maison, il faut
ncessairement qu'un homme le fasse pour elle ; une femme n'achte pas un bijou
pour elle-mme, il faut que ce soit un cadeau provenant d'un homme. C'est ainsi que
l'ide de la trahison envahit les rapports entre hommes et femmes : beaucoup de
femmes sont convaincues que tout homme trompe moralement, physiquement,
intellectuellement toute femme ; beaucoup d'hommes, tant convaincus que derrire
chaque femme se dissimule une bouzin, peuvent, par une sorte de raction
compensatoire, devenir experts compulsifs dans l'art de faire chuter une femme
jusque-l suppose honnte . La porte de cette mfiance mutuelle ne va pas sans
implications politiques que met en vidence une priode de crise et de rpression
comme le rgime duvaliriste ; la peur de la dnonciation ou de la trahison quelque
niveau peut affecter non seulement le couple mais la parentle [p. 255] respective de
deux conjoints, peur qui n'est pas toujours sans fondement
2
.
1
Le vagin n'a pas d'oreilles, mais il reconnat le bruit que fait l'argent.
2
Il faut mentionner galement les fantasmes lis aux pratiques magiques que les femmes seraient
susceptibles d'exercer contre les hommes, fantasmes qui illustrent un autre niveau les relations
conflictuelles entre les sexes. Ces pratiques iraient des actes d'empoisonnement, aux ouanga
susceptibles de rendre l'homme impuissant ou de le fixer une seule femme.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 230
1.6. Le ple travail intellectuel/manuel
Retour la table des matires
Le thme du travail implique deux aspects : 1) la force, l'nergie physique : le
travail manuel ; 2) la discipline l'efficacit, la mise en valeur rationnelle : le travail
intellectuel. Ces deux aspects reprsentent deux ples extrmes de mise en situation
idologique des diffrences entre les individus : on verra le rapport nature/culture
occulter entirement la relation concrte entre la place de classe dans le procs de
production et de reproduction sociale et la qualification de la force de travail.
1.6.1. Les bourgeois. Le tableau 4.21 montre que plus l'homme est prs du
blanc , plus on l'value positivement sur l'chelle du travail intellectuel. Pour la
femme, ce schma tend diffrer un peu, la femme noire (figure 1) tant mieux
valu que son partenaire masculin.
Par contre, la supriorit dans la force physique, dans le travail manuel, revient de
faon crasante l'homme et la femme les plus foncs (figure 1) (tableau 4.22).
Les rpondants des deux sexes et de tous ges partagent des visions identiques
ce sujet (tableaux 4.21 et 4.22).
Si on a demand l'opinion attribue au milieu du rpondant, il y a convergence
avec l'opinion personnelle, les rponses vont dans le mme sens en faveur des
multres pour l'aspect intellectuel et en faveur des noirs pour l'aspect du travail
manuel. Car encore une fois, les protagonistes retenus par les bourgeois se dfinissent
en termes de dualit de couleur.
Le travail intellectuel. On peroit le multre comme plus disciplin, capable d'un
plus grand effort crbral, plus efficace que le noir cause de ses traditions sociales,
familiales, des principes d'ducation reus depuis la priode coloniale.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 231
[p. 256]
TABLEAU 4.21
Distributiondeschoixpersonnelschezlesbourgeois, authmetravail intellectuel : selonl'ensemble,
lesexeet l'ge(enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total)
peau N I B I N I B N I B I N I B
cheveux N N N I B B B N N N I B B B
traits N N N I B B B N N N I B B B
le + trav. 0 0 2 6 12 15 (35) 12 0 0 8 13 31 34 (86)
e
n
s
e
m
b
l
e
(
N
.
:
3
4
)
la + trav. 5 0 3 5 9 8 (30) 11 10 0 16 12 23 21 (76)
le + trav. 0 0 2 4 6 8 (20) 2 0 0 5 9 17 17 (48)
h
o
m
m
e
s
(
N
:
1
6
)
la + trav. 2 0 3 4 5 3 (17) 3 4 0 7 9 12 9 (41)
le + trav. 0 0 0 2 6 7 (15) 10 0 0 3 4 14 15 (36)
f
e
m
m
e
s
(
N
:
1
8
)
la + trav. 3 0 0 1 4 5 (13) 8 6 0 3 3 11 12 (35)
le + trav. 0 0 1 1 6 9 (17) 5 0 0 4 2 16 20 (42)
3
5
e
t
+
(
N
:
1
7
)
la + trav. 4 0 1 1 5 5 (16) 4 8 0 4 3 13 13 (41)
le + trav. 0 0 1 5 6 6 (18) 7 0 0 4 11 15 14 (44)
1
8
-
3
4
a
n
s
(
N
:
1
7
)
la + trav. 1 0 2 4 4 3 (14) 7 2 0 6 9 10 8 (35)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 232
[p.257]
TABLEAU 4.22
Distributiondeschoixpersonnelschezlesbourgeois, authme travail manuel : selonl'ensemble, lesexeet l'ge
(enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total)
peau N I B I N 1 B N I B I N I B
cheveux N N N I B B B N N N I B B B
traits N N N I B B B N N N I B B B
le + trav. 23 0 0 0 0 0 (23) 5 46 0 0 0 0 0 (46)
e
n
s
e
m
b
l
e
(
N
.
:
3
4
)
la + trav. 24 0 1 0 0 0 (25) 3 48 0 2 0 0 0 (50)
le + trav. 12 0 0 0 0 0 (12) 2 24 0 0 0 0 0 (24)
h
o
m
m
e
s
(
N
:
1
6
)
la + trav. 12 0 1 0 0 0 (13) 2 24 0 2 0 0 0 (26)
le + trav. 11 0 0 0 0 0 (11) 3 22 0 0 0 0 0 (22)
f
e
m
m
e
s
(
N
:
1
8
)
la + trav. 12 0 0 0 0 0 (12) 1 24 0 0 0 0 0 (24)
le + trav. 9 0 0 0 0 0 (9) 4 18 0 0 0 0 0 (18)
3
5
e
t
+
(
N
:
1
7
)
la + trav. 11 0 0 0 0 0 (11) 1 22 0 0 0 0 0 (22)
le + trav. 14 0 0 0 0 0 (14) 1 28 0 0 0 0 0 (28)
1
8
-
3
4
a
n
s
(
N
:
1
7
)
la + trav. 13 0 1 0 0 0 (14) 2 26 0 2 0 0 0 (28)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 233
[p. 258] Envoy plus souvent l'tranger pour tudier, on le dit plus en contact avec
la civilisation et les valeurs occidentales. D'autre part quelqu'un voque le
caractre minoritaire de la bourgeoisie multre et l'obligation qu'elle aurait de mieux
s'organiser tant donn le rejet dont elle serait cycliquement l'objet, l'instar du juif
europen :
Dans le milieu, on voit chez le multre plus de discipline, mais ceci est une constante
sociologique. Ils sont plus indpendants conomiquement, et comme ils sont rejets
par la politique tous les 15 ans, ils sont obligs de se rendre indpendants, de se
discipliner. De faon cyclique ils sont rejets de la fonction publique l'exemple du
juif en Europe. Donc ils ont tendance mieux s'organiser sur le plan priv (bourgeois,
47 ans).
Le blanc demeure le prototype de l'homme rationnel et laborieux ; le multre,
tant prs de lui possde galement ces qualits, bien que certains bourgeois
prtendent que, cause de l'environnement, multres aussi bien que noirs ont de
faon gnrale moins de discipline que le blanc.
On dit le noir paresseux, non disciplin, aimant son plaisir, aimant faire l'argent
vite, l'exemple des rvolutionnaires qui essaient d'obtenir ce qu'ils veulent par
d'autres moyens que le travail (bourgeois, 50 ans).
Certains rpondants avancent toutefois que les noirs peuvent se montrer encore
plus acharns au travail que les multres car c'est plus important pour eux de
russir . L'exemple des tudiants qu'on voit la nuit sous les pylnes du Champ-de-
Mars ou du Bicentenaire parce qu'ils n'ont pas l'lectricit chez eux ou vivent dans
des logis trop exigus, frappe l'imagination. De mme on reconnat que dans certaines
professions comme la mdecine, beaucoup de noirs russissent. Mais dans l'ensemble,
les multres l'emportent.
Je sais qu'on se plaint beaucoup des domestiques. Je sais aussi que des gens n'iront
jamais chez un mdecin noir. Je ne sais pas pourquoi, je n'ai pas approfondi, c'est trop
idiot (bourgeoise, 24 ans).
Une seule rfrence est faite au rapport patrons/ouvriers, manant d'une position
de classe assez nette :
En gnral les ouvriers noirs sont trs paresseux, mais les multres qui rentrent
maintenant sont paresseux, complexs, s'ils ne sont pas des patrons. Mon pre prfre
des ouvriers [p. 259] noirs qu'il peut former sa guise, car ils sont ignorants, un
multre qui s'entte et rsiste (bourgeoise, 21 ans).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 234
La femme noire par contre n'a pas la mme rputation. On la juge plus srieuse,
plus vaillante que l'homme. On la dcrit mme comme une bte de somme et on la
plaint.
La femme noire l'emporte. Mme la campagne les femmes sont places sur divers
lopins de terres et elles travaillent alors que l'homme se repose ou couche avec l'une
puis l'autre (bourgeois, 25 ans).
Ceux qui refusent de rpondre en termes de couleur, environ le tiers de
l'chantillon, s'abstiennent par censure, ou par conviction que ce problme n'a rien
voir avec la couleur ; mais s'explique par l'ducation familiale, par des facteurs
individuels, ou par le contexte de vie.
Le travail manuel. l'exception de cinq personnes pour qui il n'y a pas de lien
avec la couleur, le noir symbolise la force, l'endurance l'tat pur. Moreau de Saint-
Mry n'tablissait-il pas l'poque coloniale la relation suivante :
Ici l'observation de l'augmentation du blanc dans la couleur avec une perte
proportionnelle dans la force physique doit tre renouvele (Moreau de Saint-Mry,
1958 : 92).
Le mythe s'est donc perptu. On conoit le noir comme ayant une musculature
formidable, habitu la souffrance depuis l'esclavage :
Mme s'ils ne mangent qu'une fois par jour, ils ont une rsistance inimaginable
(bourgeoise, 48 ans).
a dpend du conditionnement et c'est hrditaire, depuis des gnrations (bourgeois,
22 ans).
Il n'y a rien comme le noir. Avec deux fois moins de nourriture le noir donne un
meilleur rendement que le blanc ou le multre. Il donne un rendement double. C'est
pourquoi les coupeurs de canne en Dominicanie sont tous Hatiens. L o le travailleur
dominicain donne deux tonnes par jour, l'Hatien en donne six
1
(bourgeoise, 40 ans).
[p. 260] De mme la danse, le sport, toute activit du corps, tout travail manuel
s'accrochent irrductiblement l'ide de la supriorit chez le noir.
Car face la vue quotidienne de la misre ; la vue des mendiants qui meurent
d'puisement le long des routes et qu'on enterre sur le fait ; des transporteurs de
cabrouets chargs de charbon de bois et qui tirent leur fardeau dos d'homme dans
les rues poussireuses ou boueuses de Port-au-Prince ; des gardiens de bufs
1
Sur la force de travail hatienne utilise en Dominicanie pour la coupe de la canne, et sa prtendue
supriorit de rsistance et de productivit par rapport aux travailleurs dominicains, voir la
rfutation de Corten (1972).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 235
marchant pied des Cayes Port-au-Prince en tirant la corde de leur bte ; de la
chaleur suffocante qui fait partie des conditions du travailleur de la HASCO, prpos
la cuisson du jus de canne ; des gens qui marchent pendant des kilomtres, une
charge sur la tte, pour pouvoir faire un bnfice de quelques centimes ; des lits
d'accouches occups par deux personnes, quelle autre raison peut tre assez
puissante pour justifier le statu quo et apaiser la mauvaise conscience individuelle
toujours prte ressurgir, sinon l'hrdit, l'tat de nature ?
C'est ainsi que l'idologie des classes dominantes hatiennes reprend son compte
la biologisation des capacits physiques des masses noires lgitimant ainsi le
surtravail extorqu. Ce faisant, le discours bourgeois vacue totalement le taux de
mortalit infantile (1-4 ans : 33%), l'esprance de vie la naissance (49, 5 ans), le
nombre de calories quotidiennes par habitant (1 700-1 850), l'anmie, le kwashiorkor,
l'avitaminose, la tuberculose, les parasitoses, les maladies de travail, le manque
d'infrastructure mdicale (0,7 mdecin pour 10 000 habitants), etc.
Paralllement, on ignore les effets dus la place privilgie de la bourgeoisie :
conditions exceptionnelles d'accumulation garanties par l'tat (exemptions fiscales et
douanires, main d'uvre bon march, application nulle des lois sociales du travail,
rpression des revendications quand elles s'expriment, hritage des biens, alliances
matrimoniales endogames vise conomique, etc.), conditions diffrentielles de
l'acquisition et de la reproduction des connaissances (3 instituteurs pour 10 000
habitants, tat des coles publiques, conditions de logement pour l'tude, accs aux
stages de pratique, etc.)
1
.
Dans le mme sens, on masque les contradictions dues la condition fminine
(discrimination dans l'accs lins-[p. 261] truction, aux mtiers autres que
fminins , aux postes d'encadrement, paternalisme et sexisme, etc.) qui s'articulent
de faon propre la condition de classe des femmes de la bourgeoisie.
Retour la table des matires
1.6.2. Les petits-bourgeois. Le tableau 4.23 illustre l'talement des rponses
relatives au thme du travail intellectuel chez les petits-bourgeois. La figure 1 (peau
fonce, cheveux crpus, traits du noir), qu'elle soit masculine ou fminine, obtient la
premire place aux premiers choix personnels de mme qu'aux scores pondrs ; la
figure 27 (peau claire, cheveux droits, traits du blanc) et la figure 10 (peau
intermdiaire, cheveux crpus, traits du noir) suivent de trs prs.
L'homme et la femme les plus foncs sont les plus hautement valus, suivis de la
figure la plus proche (figure 10 : peau intermdiaire, cheveux et traits du noir). Le
tableau 4.24 en rend compte.
Aucune variation importante lie au sexe n'intervient quant la conception de
l'homme le plus travailleur, sous l'aspect discipline et efficacit. On note toutefois
chez les femmes une propension valuer plus positivement les figures fminines les
1
Voir ce sujet Chancy (1972).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 236
plus proches du noir (figures 1, 10, 19) (tableau 4.23). Les moins de 35 ans
choisissent les figures masculines et fminines du noir et du brun (figures 1 et 10) aux
dpens du multre (figure 27) privilgi par les plus gs.
Pour le travail manuel, les variables du sexe et de l'ge ne jouent plus dans les
distributions.
Les rponses sur l'opinion attribue au milieu vont dans le sens des opinions
personnelles ; cause de leur petit nombre, on ne peut conclure quant aux effets de
censure qui auraient pu jouer sur le type de choix.
Le travail intellectuel. La distribution des rponses s'tale beaucoup plus chez les
petits-bourgeois que chez les bourgeois, tantt en faveur du multre, tantt en faveur
du noir. Selon une premire version, le multre est suprieur :
... Ils l'ont prouv par leur situation de fortune. Ils savent comment travailler [...] On
ne rencontre un vritable esprit d'initiative que chez les multres. Je ne sais si a vient
d'eux ou du contact avec l'tranger... (petit-bourgeois, 65 ans).
L'idologie dominante se reproduit ici intgralement : le multre est moins
paresseux que le noir, plus disciplin, [p. suite la p. 264, MB.]
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 237
[p. 262]
TABLEAU 4.23
Distributiondeschoixpersonnelschezlespetits-bourgeois, authme travail intellectuel :
selonl'ensemble, lesexeet l'ge(enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total)
peau N I B I N I B N I B I N I B
cheveux N N N I B B B N N N I B B B
traits N N N I B B B N N N I B B B
le + trav. 12 10 4 3 5 4 10 (48) 5 25 22 10 16 13 14 21 (121)
e
n
s
e
m
b
l
e
(
N
.
:
3
3
)
la + trav. 14 6 4 2 2 4 9 (41) 7 29 17 11 10 7 14 20 (108)
le + trav. 5 5 2 2 3 1 6 (24) 1 10 10 4 7 7 5 12 (55)
h
o
m
m
e
s
(
N
:
1
4
)
la + trav. 5 2 1 1 0 2 6 (17) 3 10 5 2 3 1 7 12 (40)
le + trav. 7 5 2 1 2 3 4 (24) 4 15 12 6 9 6 9 9 (66)
f
e
m
m
e
s
(
N
:
1
9
)
la + trav. 9 4 3 1 2 2 3 (24) 4 19 12 9 7 6 7 8 (68)
le + trav. 6 3 3 1 2 2 6 (23) 4 12 8 7 7 5 8 12 (59)
3
5
e
t
+
(
N
:
1
9
)
la + trav. 8 2 3 2 2 2 6 (25) 4 16 7 8 8 5 8 13 (65)
le + trav. 6 7 1 2 3 2 4 (25) 1 13 14 3 9 8 6 9 (62)
1
8
-
3
4
a
n
s
(
N
:
1
4
)
la + trav. 6 4 1 0 0 2 3 (16) 3 13 10 3 2 2 6 7 (43)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 238
[p. 263]
TABLEAU 4.24
Distributiondeschoixpersonnelschezlespetits-bourgeois, authme travail manuel :
selonl'ensemble, lesexeet l'ge(enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (14) (9) (18) (27) (total)
peau N I B I N I B N I B I N I B
cheveux N N N I B B B N N N I B B B
traits N N N I B B B N N N I B B B
le + trav. 27 5 2 0 0 0 0 (34) 3 54 11 6 1 1 1 0 (74)
e
n
s
e
m
b
l
e
(
N
.
:
3
3
)
la + trav. 29 5 1 0 0 0 0 (35) 3 58 12 5 1 1 1 0 (78)
le + trav. 13 1 0 0 0 0 0 (14) 1 26 2 1 0 0 0 0 (29)
h
o
m
m
e
s
(
N
:
1
4
)
la + trav. 13 1 0 0 0 0 0 (14) 1 26 2 1 0 0 0 0 (29)
le + trav. 14 4 2 0 0 0 0 (20) 2 28 9 5 1 1 1 0 (45)
f
e
m
m
e
s
(
N
:
1
9
)
la + trav. 16 4 1 0 0 0 0 (21) 2 32 10 4 1 1 1 0 (49)
le + trav. 15 2 1 0 0 0 0 (17) 2 30 5 3 0 0 0 0 (38)
3
5
e
t
+
(
N
:
1
9
)
la + trav. 17 2 0 0 0 0 0 (19) 2 34 6 3 0 0 0 0 (43)
le + trav. 12 3 1 0 0 0 0 (16) 1 24 6 2 1 1 1 0 (35)
1
8
-
3
4
a
n
s
(
N
:
1
4
)
la + trav. 12 3 1 0 0 0 0 (16) 1 24 6 2 1 1 1 0 (35)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 239
[p. 264] efficace, il a un meilleur sens de l'organisation, il fait plus d'efforts car il
se sait en minorit.
Yo kne travay
1
, alors que les noirs passent leur temps bambocher, voir des amis,
causer. Si on met les deux sur le mme travail, il arrivera plus loin que le noir (petite-
bourgeoise, 37 ans).
Il a reu une meilleure formation :
C'est une affaire d'ducation traditionnelle et de famille organise (petit-bourgeois, 42
ans).
C'est aussi une affaire de proximit du blanc (par la biologie et la mentalit), car,
comme les bourgeois, on sous-entend que le blanc est meilleur travailleur que
l'Hatien, qui a tendance la mollesse et l'indiscipline en raison du climat.
Le strotype de la paresse congnitale des sous-dvelopps est prsent ici.
Loin de poser le problme en termes de dpendance vis--vis de l'imprialisme, de
blocage des forces productives et de rapports sociaux d'oppression, on le dfinit en
termes de facteurs ethniques, psycho-raciaux, psycho-culturels.
Cependant une version contre-idologique de classe, version marque par
l'ambivalence et l'ambigut habituelles, valorise le noir aux dpens du multre :
Le noir vient en premier. C'est un hritage de longue date. Il a su en souffrant, il est
plus rsistant, paresseux aussi. Le noir n'est pas disciplin. On le voit dans le
commerce, l'industrie, dans le travail quotidien o le multre prime. l'cole, dans les
choses intellectuelles, le noir et le brun tant plus dmunis, feront plus d'efforts. Ce
sera leur gagne-pain alors que les autres ont leur hritage, leur scurit. Les noirs sont
moins lourds que les multres, ils sont plus intelligents dans leurs conversations, les
discussions, les rsultats scolaires (petit-bourgeois, 30 ans).
Dans le milieu, on ne mettra peut-tre pas le noir en premier cause du franais
apparent. Le multre cause de ses voyages parle mieux le franais. Il est plus l'aise,
tout a fera qu'on le croira intellectuellement plus avanc. Tu verras une personne de
couleur trs fonce et on dirait qu'elle est bte. Et ce n'est pas vrai, il est intimid. Et
s'il est en [p. 265] contact avec ce monde, il est pire car il sait qu'on ne l'aime pas.
Alors qu'avec d'autres comme lui, il montrera sa culture (petite-bourgeoise, 22 ans).
1
Ils savent travailler.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 240
Ou bien elle dnote une franche position de classe : dans cette optique, le multre
est considr comme un jouisseur, un indolent, et un paresseux.
Ils ont hrit a du Franais. Ils taient l'aise et les noirs travaillaient leur face. Ils
collectionnaient les diplmes mais en ralit ils taient dilettantes. Ils prenaient leur
aise (petite-bourgeoise, 42 ans).
Mous, non motivs, cancres l'cole, ils n'tudient pas longtemps, comme les Syriens,
presss de retrouver les affaires de leurs parents. Ce sont des fils papa, moins
instruits que les noirs (petite-bourgeoise, 42 ans).
l'universit, on s'tonnera qu'un multre russisse. L'tudiant ou l'tudiante noire est
mieux dispos mme s'il n'est pas plus intelligent. On dit des multres, qu'est-ce qu'ils
viennent faire ici ? Ils russiront toujours, car ils sont favoriss par la peau et par
l'argent (petite-bourgeoise, 23 ans).
Le noir dont on parle recouvre tantt une ralit globale : classes moyennes et
bas peuple ; tantt il est diffrenci, le noir tant associ franchement au
proltariat et aux masses paysannes et distingu du brun de la petite bourgeoisie
(figure 10) dans un esprit de classe bien explicite.
On exalte l'occasion le noir de la paysannerie : trois personnes l'voquent. Voici
d'abord un commentaire le visant :
Il faut le voir dans les campagnes attach son labeur. On peut voir des gens dans des
cahutes dmunies, humbles, qui sont souvent plus riches que les citadins. Ce sont des
travailleurs qui se tuent la tche. Ils ne savent pas gaspiller et ont l'honneur, le culte
de l'conomie pouss outrance (petite-bourgeoise, 52 ans).
La paysanne noire par contre est encore plus valorise. Comme chez les
bourgeois, on pense que l'humble femme du peuple travaille plus que l'homme qui
souvent serait un fainant.
Ici l'archtype de la mre esclave est prsent :
Elle a plus de discipline que le noir. Elle a aussi chez elle un amour-propre inn pour
sa progniture, elle est plus courageuse, plus ambitieuse. On a de grands hommes
d'tat, de grands hommes de science, fruits du travail de leur mre [p. 266] humble.
a c'est propre la ngresse [...]. la campagne, le paysan reste l assis ; ils vont
bcher tt avant l'ardeur du soleil, ou le soir ils vont arroser. S'ils doivent dplacer un
animal, ils passent des ordres. Ils attendent beaucoup de la femme qui fait tout...
(petite-bourgeoise, 52 ans).
... Il est rare de trouver des femmes hatiennes qui ne se sacrifient pas pour leurs
enfants. Si les mres couchent avec plusieurs hommes, c'est souvent pour les enfants.
Il y a beaucoup de mdecins dont les mres ont t vendeuses au march ou
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 241
prostitues. Gnralement les gens en place sont de basse extraction dont les mres se
sont battues pour que les enfants arrivent quelque chose. Car en gnral lorsque le
garon donne l'enfant, il l'abandonne galement. Or la mre n'abandonne pas son
enfant... (petit-bourgeois, 22 ans).
Cependant, part ces quelques traces d'humanisme condescendant l'gard d'une
totalit populaire imaginaire, on se rfre fondamentalement aux types des classes
moyennes reprsents par les figures 10, 19, 14. On dsigne la figure 10 (peau
intermdiaire, cheveux et traits du noir) comme le prototype de celles-ci : c'est le brun
distinct du type plus fonc associ aux masses paysannes. Un rpondant se montre
explicite sur ce point :
C'est le 10 qui est le plus travailleur. On trouve que le 1 (le paysan) n'aime pas
beaucoup travailler. Dans toutes choses, c'est le 10 qui arrive en premier, qu'il soit
mdecin ou ouvrier. Il est le fondement de la socit. Ils sont en majorit. Pour les
autres types, a se ressemble (petite-bourgeoise, 20 ans).
On dcrit les noirs, les bruns, les grimauds de classe moyenne comme des
travailleurs, des gens courageux, ambitieux, brillants l'cole comme l'universit :
tant plus foncs, ils doivent travailler davantage pour arriver quelque chose (petit-
bourgeois, 42 ans).
Les noirs doivent prouver leur capacit pour percer. Dj opprims par la couleur, ils
doivent bcher plus que le multre lev dans du coton (petite-bourgeoise, 55 ans).
Dans les Facults, le noir fera tout pour arriver, c'est une squelle de son complexe
(petite-bourgeoise, 30 ans).
Ceux de la classe moyenne veulent monter dans l'chelle sociale. Le bourgeois est
intellectuellement moins avanc, sa position conomique le scurise, a lui suffit
(petite-bourgeoise, 32 ans).
Cinq personnes considrent qu'on peut trouver des exemples de travailleurs
disciplins et intelligents dans toutes [p. 267] les catgories de couleur, que ce n'est
pas une question de type mais de milieu social et de situation conomique dans
lesquels voluent les gens.
Au sujet de la capacit physique dans le travail, le groupe petit-bourgeois vhicule
majoritairement comme le groupe bourgeois la croyance que le ngre est le plus
rsistant : le noir se fatigue moins vite au travail, rsiste plus au soleil, peut travailler
sans manger jusqu'au soir o il prend son repas. Ceci tient sa nature, car s'il survit
tout en travaillant comme une bte de somme, c'est qu'il doit tre foncirement plus
rsistant.
En parlant de la noire, une petite-bourgeoise explique :
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 242
Elles sont nes plus solides, plus vaillantes, plus fermes, cause de la couleur [...].
Plus on monte dans la couleur, plus on est fragile. Si la noire porte un bb, elle n'a
pas de symptmes (petite-bourgeoise, 36 ans).
La biologisation du signifi sociologique (le noir du peuple) se reproduit de faon
intacte.
Le discours petit-bourgeois illustre bien la condition objective partir de laquelle
il s'labore. On se rappellera que le travail est essentiellement associ l'instruction
ncessaire pour le professorat, le fonctionnarisme, les professions librales ou la
politique active. Concentrs objectivement dans les services privs et publics (mis
part le commerce), les petits-bourgeois ont dvelopp des mcanismes compensateurs
dans l'hyper-valorisation de tout ce qui touche la formation acadmique. Malgr la
situation matrielle prcaire des couches moyennes et dfavorises de cette classe, la
dfensive statutaire face aux bourgeois est vive et les amne mpriser en un sens le
matrialisme de ces derniers, avec lesquels ils partagent pourtant le mme esprit de
dmarcation face aux activits des producteurs directs, paysans et ouvriers.
Quant la condition fminine, la rfrence la couleur ne permet aucune analyse
de la situation propre aux femmes de la petite-bourgeoisie : 1) accs diffrentiel
l'instruction (ainsi, en 1974, les femmes ne constituent que 24,1% de la population
universitaire) ; 2) discrimination dans l'emploi, les salaires, orientation vers les
mtiers dits fminins (secrtariat, couture, enseignement, soins hospitaliers...) et
les tches d'excution ; 3) sexisme leur gard ; 4) exploitation par les femmes de la
petite-bourgeoisie (comme de la [p. 268] bourgeoisie) des femmes des classes
proltaires (domestiques, employes, etc.).
Rares sont ainsi les bourgeois multres et les petits-bourgeois noirs qui ont
pris du recul face l'interprtation coloriste et qui valuent les gens, quant aux thmes
proposs, sur d'autres bases que leur phnotype racial . Mme si on peut attribuer
la censure une grande partie de ce recul, ces rpondants existent. Leurs positions
semblent toutefois s'appuyer davantage sur les prmisses d'un relatif libralisme que
sur une analyse critique des conditions d'existence des diverses classes de la socit
hatienne.
Pour la majorit des rpondants, l'opposition dominante noirs/multres alimente
tout le discours idologique, entranant des investissements affectifs importants,
susceptibles d'en garantir la reproduction.
Chez les bourgeois, l'image somatique normative est centre sur le type du
multre brun clair, cheveux droits ou onduls, particulirement chez les moins de 34
ans. Cette valorisation propre l'espace de classe des bourgeois multres ne va
cependant pas sans quelques contradictions secondaires quant au choix du conjoint,
dans sa dimension physique normative galement, ou des partenaires d'activits
sexuelles pr ou extra-maritales : dans la pratique les intrts de classes soumettent
souvent la norme idale aux exigences situationnelles.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 243
En matire d'valuation des conditions conomiques de vie, multres et
noirs lis la politique occupent en grande partie le champ de rfrence ; le
discours bourgeois exprime d'pres luttes ce niveau, le comportement conomique
du multre tant le plus souvent homognis de faon utopique pour en faire
ressortir, par opposition celui du noir, la rationalit et l'efficacit. L'imprialisme
(amricain, canadien, franais, etc.) est tonnamment absent.
Le thme de l'honntet, marqu par une forte censure, livre des attitudes
complmentaires au thme prcdent : les noirs sont associs la dprdation et la
rapine, les multres plus d'lgance dans d'ventuelles exactions, de par leur
meilleure formation et leur ducation. Le contenu donn la notion d'honntet
s'carte de toute analyse effectue en fonction de l'exploitation et de la lutte des
classes, et ne relve que de perceptions sectaires et strotypes.
[p. 269] Sur le plan sexuel la dichotomie licence/contrainte recoupe la dichotomie
noirs/multres. Provoqus par le mythe cr autour du noir, les hommes lui disputent
la suprmatie et affirment que tous les Hatiens (de sexe masculin) sont galement
suprieurs. On voit sur ce thme surgir un personnage fminin particulier, celui de la
grimelle, connotant la Dominicaine des maisons closes de luxe ou la femme
dlure de classe moyenne . Colorisme et sexisme trouvent ici un terrain d'entente
remarquable, renforc, par l'intriorisation du discours dominant et par les femmes
elles-mmes.
Enfin, la dichotomie travail intellectuel/travail manuel recoupe encore une fois
celle des noirs et des multres : on se reprsente le noir comme biologiquement fait
pour exceller dans le travail manuel et dur, capable de dfier toutes sortes de
conditions de travail, le multre, lui, tant associ au second aspect. De grands
absents : les rapports sociaux qui encadrent la division du travail.
Chez les petits-bourgeois, malgr la prsence de l'idologie multriste, les valeurs
noiristes s'affirment partir d'un espace de classe prcis, celui de la petite
bourgeoisie ; corrlativement mergent dans le discours des prototypes de couleur
autres que les noirs et les multres : les bruns, les griffes, les grimauds, etc.
Sur le plan esthtique, malgr la rfrence multre toujours prsente et
complmentaire, on observe l'bauche d'une esthtique restrictive, plutt brune que
noire, admettant des traits et des cheveux de prfrence proches du multre ou du
blanc. Les valeurs ngres s'affirment nettement plus au sujet de l'homme tant
donn les connotations de virilit dans la hirarchie complexe des types, la femme la
plus valorise, au niveau conscient, demeure la brune claire ou la griffonne bons
cheveux . La question empite intimement sur celle du choix du conjoint, thme o
la proccupation de l' amlioration de la race est constante. On y retrace d'ailleurs
l'une des zones fondamentales de conflits et de rancur entre les sexes.
Sur le plan conomique, la dichotomie noirs/multres renvahit tout le champ de
la signification, tout en n'excluant pas la reprsentation explicite des problmes de
classe. Le dbat omet comme chez les bourgeois : ouvriers, paysans, [p. 270]
imprialistes, minorit syro-libanaise, etc. Par contre le noir du rgime duvaliriste est
tout aussi prsent.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 244
Au thme de l'honntet, la variante multriste reconnat au multre plus de
scrupules et d'ducation, tout en fustigeant la haine du noir pour le noir, sa tendance
trahir et humilier son semblable et s'aplatir devant le multre. Une version parallle
attaque le multre dans sa lchet et sa corruption, propose une vision paternaliste des
vertus lies au bon naturel des noirs du peuple, dnonce au passage les grimauds et
griffes opportunistes des classes moyennes, stigmatise le comportement des noirs au
pouvoir, mais s'arrte l. La femme noire du peuple, et l'occasion la noire fonce
des classes moyennes, jouit d'un prjug favorable, tout aussi strotyp.
La question sexuelle entrane la reproduction quasi intgrale du discours
bourgeois sur l'homme et la femme noirs, de mme que sur la grimelle, si ce n'est
qu'on assume avec plus de fiert la virilit du noir, et qu'on introduit la multresse
dans l'ventail des femmes claires. Comme chez les bourgeois, on invoque la nature
comme raison d'tre des choses. Ce qui est occult demeure l'exploitation de classe
intimement articule l'oppression spcifique des femmes.
Enfin, alors qu'au travail manuel on associe le noir pur pour les mmes raisons
que celles voques par les bourgeois, le travail intellectuel se voit symbolis par le
multre dans la version multriste, mais par le noir et le brun dans la version noiriste.
Il s'agit dans ces derniers cas de types instruits, bcheurs et beaux parleurs qu'on
retrouve dans les classes moyennes .
Les variations lies l'ge et au sexe des rpondants sont plus ou moins
importantes selon les thmes considrs ; elles s'inscrivent cependant, dans
l'ensemble, au cur de la dtermination principale de l'appartenance de classe et ne la
remettent pas en question, quelques exceptions prs.
On a vu que le discours coloriste s'appuie dans les deux groupes sociaux sur des
justifications idologiques de tous ordres : facteurs personnels familiaux, milieu
social global, dterminations alimentaires ou climatiques, etc. parvenant toutes
assurer la reproduction de la problmatique de couleur.
[p. 271]
2. DISCOURS ET PRATIQUES DES PAYSANS
DE CARREFOUR-DUFORT
Retour la table des matires
L'idologie coloriste des classes dominantes contamine les classes paysannes de la
formation sociale hatienne. On peut admettre cependant qu'elle puisse prendre un
nouveau contenu, non homogne, diffrenci, selon les couches ou classes de la
paysannerie. Il ne faut pas oublier que dans la rgion tudie (zone ouest de Logane
et adjacente au bourg de Carrefour-Dufort), exploiteurs et exploits immdiats,
paysans indpendants ou parcellaires sont majoritairement foncs. La couleur est
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 245
donc dans les relations interpersonnelles quotidiennes moins pertinente comme indice
de diffrenciation de classe qu' Port-au-Prince.
2.1. Modalits de l'enqute
Retour la table des matires
Les techniques utilises sont les mmes qu' Port-au-Prince : entrevues libres,
observation participante, entrevues diriges. Dans cette dernire catgorie, se place le
test 2.
J'ai prsent aux trois groupes paysans interrogs les figures 1, 9, 10, 18, 19, 27,
liminant la figure 14 qui n'avait pas t utilise au test 1 pour les raisons voques
dans le chapitre prcdent.
Pour les paysans, surtout pour les paysans pauvres, il est plus difficile d'interprter
avec certitude ce que reprsentent les figures (en termes de types physiques connotant
des comportements sociaux).
cause de cette ambigut rfrentielle plus accentue dans la paysannerie qu'
Port-au-Prince, il faudra analyser prudemment les rsultats numriques prsents dans
ce chapitre. Seul le discours global hors test, obtenu par d'autres moyens et enregistr
sur bandes magntiques, de mme que les pratiques observes, pourront permettre
une interprtation plus juste et plus prcise. Les rponses quantifies sont l comme
indices de certaines concentrations car les chiffres ne parlent pas d'eux-mmes et on
ne saurait ni s'y attacher exclusivement, ni leur donner la mme porte que dans la
partie prcdente.
Une particularit dans le droulement du test 2 est digne de mention. La question
relative l'opinion du milieu : Ki sa yo di sou bagay la, sa moune yo di, sa moune
yo ta choua-[p. 272] zi...
1
? a suscit des ractions trs diffrentes de celles
obtenues en milieu urbain. Bien que certaines personnes y aient rpondu en
commentant de faon labore, la majorit refusait de rpondre avanant
l'impossibilit de parler au nom d'autrui : M'pa kne gou pa yo ; M'pa kne sa ki
nan ku yo ; Tout moune pa gin mm opinyon, m'pa knin ; Yo pa kne
ku'm, m'pa kne ku yo, yo gin id pa yo, m'pa al nan ku yo
2
.
Que ce soit d une prudence excessive ou un individualisme rel, cette
question n'a pas jou, dans la paysannerie, le rle d'chappatoire la censure
personnelle, rle qu'elle a connu dans le milieu urbain petit-bourgeois et bourgeois.
Ceci, me semble-t-il, tient la situation de test en lui-mme.
1
Qu'est-ce qu'on raconte sur ce sujet, que disent les gens d'ici, que choisiraient-ils ?
2
Je ne connais pas leur got ; Je ne sais pas ce qu'ils ont dans le cur , Les gens n'ont pas
tous la mme opinion, je ne sais pas , ils ne savent pas ce que j'ai dans le cur, je ne sais pas ce
qu'ils ont dans leur cur, ils ont leurs ides, je ne vois pas au fond d'eux.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 246
J'ai donc jug bon de ne prsenter que les distributions concernant les choix et
refus personnels, par thme abord.
2.2. L'image somatique normative chez
les paysans aiss, moyens et pauvres
Retour la table des matires
Les distributions obtenues dans les trois groupes paysans figurent au tableau 4.25.
Chez les paysans aiss, on dvalorise le type du grimaud (figure 19) et dans une
moindre mesure le noir fonc (figure 1) par rapport aux autres types masculins qui
obtiennent des scores assez semblables. Par contre, on apprcie sans conteste les
types fminins qui se rapprochent le plus du blanc (figure 27).
Dans la paysannerie moyenne, mise part la figure 19, on observe aussi un
talement des scores obtenus par les figures masculines. Un modle diffrent semble
sous-tendre l'esthtique fminine, car on privilgie nettement la figure 18 (peau
intermdiaire, cheveux et traits du blanc), suivie de la figure 27 (peau, cheveux, traits
du blanc). Mais dj on peroit moins cette hirarchie linaire vers la figure 27 note
chez les paysans aiss.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 247
[p. 273]
TABLEAU 4.25
Distributiondeschoixpersonnelschezlespaysaiss, moyenset pauvres, authme esthtique (enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (9) (18) (27) (total)
peau N I B N I B N I B N I B
cheveux N N N B B B N N N B B B
traits N N N B B B N N N B B B
le + beau. 1 4 0 2 2 4 (13) 1 4 10 1 7 8 10 (40)
p
a
y
s
a
n
s
a
i
s

s
(
N
.
:
1
4
)
la + belle 0 1 1 2 3 6 (13) 1 2 4 3 6 10 15 (40)
le + beau 6 5 0 5 5 5 (26) 2 15 16 5 15 15 12 (78)
p
a
y
s
a
n
s
m
o
y
e
n
s
(
N
:
2
7
)
la + belle 2 4 2 3 9 5 (25) 2 8 12 8 11 23 15 (77)
le + beau 4 4 4 9 1 2 (24) 0 11 14 11
18
8 9 (71)
p
a
y
s
a
n
s
p
a
u
v
r
e
s
(
N
:
2
4
)
la + belle 3 3 3 2 9 4 (24) 0 10 12 9 8 23 10 (72)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 248
[p. 274]
TABLEAU 4.26
Distributiondeschoixpersonnelschezlespaysansaiss, moyenset pauvres, authme esthtique : selonlesexe(enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (9) (18) (27) (total)
peau N I B N I B N I B N I B
cheveux N N N B B B N N N B B B
traits N N N B B B N N N B B B
le + beau. 1 1 0 1 0 2 (5) 1 2 3 0 4 2 5 (16)
h
o
m
m
e
s
(
N
:
7
)
la + belle 0 1 1 1 0 2 (5) 1 1 3 3 3 1 5 (16)
le + beau 0 3 0 1 2 2 (8) 0 2 7 1 3 6 5 (24)
p
a
y
s
a
n
s
a
i
s

s
f
e
m
m
e
s
(
N
:
7
)
la + belle 0 0 0 1 3 4 (8) 0 1 1 0 3 9 10 (24)
le + beau 4 2 0 3 3 3 (15) 2 9 7 3 10 10 6 (45)
h
o
m
m
e
s
(
N
:
1
6
)
la + belle 0 4 1 2 4 3 (14) 2 2 9 5 7 12 9 (44)
le + beau 2 3 0 2 2 2 (11) 0 6 9 2 5 5 6 (33)
p
a
y
s
a
n
s
m
o
y
e
n
s
f
e
m
m
e
s
(
N
:
1
1
la + belle 2 0 1 1 5 2 (11) 0 6 3 3 4 11 6 (33)
le + beau 1 1 2 6 1 1 (12) 0 3 6 4 12 5 5 (35)
h
o
m
m
e
s
(
N
:
1
2
)
la + belle 1 0 2 2 6 1 (12) 0 3 4 5 8 13 3 (36)
le + beau 3 3 2 3 0 1 (12) 0 8 8 7 6 3 4 (36)
p
a
y
s
a
n
s
p
a
u
v
r
e
s
F
e
m
m
e
s
(
N
:
1
2
)
la + belle 2 3 1 0 3 3 (12) 0 7 8 4 0 10 7 (36)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 249
[p. 275] Dans la paysannerie pauvre, bien qu'il y ait polarisation vers les types
ngres pour les hommes (figures 1, 10, 19) la figure du noir bons cheveux ,
type marabout (figure 9), merge. La femme valorise demeure la figure 18, les autres
scores tant rpartis de faon presque quivalente, contrairement ce que l'on a
constat dans la paysannerie aise.
Les femmes tendent valoriser davantage les femmes les plus claires cheveux
droits (tableau 4.26).
Chez les paysans moyens, aucune diffrence notable lie au sexe des rpondants
n'apparat. Chez les paysans pauvres, les hommes valuent la figure 9 comme
reprsentant le plus bel homme alors que les femmes privilgient les figures
masculines cheveux crpus (figures 1, 10, 19) ; quant la figure fminine, hommes
et femmes valorisent avant tout la figure 18. Cette question provoque, comme la
ville, des interfrences appartenant divers ordres de signification : sexualit, choix
du conjoint, etc., interfrences lies aux conditions d'existence relles des individus.
Dans le monde rural, dans chaque classe et indpendamment du sexe des
rpondants, on affirme plus volontiers la beaut de l'homme noir que la beaut de la
femme noire. Ceci est li la valorisation sexuelle de l'homme noir qui a cours dans
ce milieu comme Port-au-Prince. Cependant des courants idologiques
contradictoires animent chaque groupe social, la contradiction se faisant plus vive
dans la classe des gros propritaires.
Certains paysans aiss et moyens vhiculent une solidarit noire affirme. En
situation de test, ils affirment, avant mme de procder la hirarchisation des figures
dans les termes de leurs choix, qu' on ne peut pas trahir la race . Ds lors les noirs
sont les plus beaux.
M'pa ka jet san pa'm ; M'pa ka lag san'm
1
(plusieurs cas).
Pa gin tankou noua, yo rlman pi bl
2
(paysanne aise, 68 ans).
Puiske s Aisyin m'y ke nan dsandans Aisyin s tt grn yo ganyin, m'pito Aisyin
ak tt grn
3
(paysanne aise, 55 ans).
[p. 276] M'pran grn pary mouin
4
(paysan moyen, 54 ans).
Le noir est toujours plus beau que celui qui est rouge. Moune rouj tonb apr yon
maladi, li fan, li pu rzistan lan bot
5
(paysan ais, 69 ans).
M' pito fiy ak chv grn. Si ou pito sa (figure 9) ou'ap f re paske tt soua, yo fos
f li...
6
(ibid.)
1
Je ne peux pas renier mon sang , Je ne peux pas trahir mon sang .
2
Il n'y a pas comme les noirs, ils sont rellement plus beau.
3
Puisque je suis Hatienne, et que les Hatiens ont des anctres cheveux crpus, je prfre
l'Hatien cheveux crpus.
4
Je choisis la tte crpue comme la mienne.
5
Le rouge s'enlaidit aprs une maladie, il se fane, sa beaut ne rsiste pas.
6
Je prfre les filles cheveux crpus. Si vous prfrez a (figure 9) vous faites erreur parce que
ces cheveux lisses ne sont pas naturels.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 250
L'ide de la supriorit physique de la race noire (envisage du point de vue de la
rsistance) prend ici toute son importance. Cette ide resurgira lorsqu'il sera question
de la force de travail ou de la puissance sexuelle, on le verra. On compare en effet la
peau claire celle de la rose qui, bien que suprieure parmi toutes les fleurs, se fane
plus vite et une fois fane ne vaut pas grand-chose. De mme on attaque le blanc,
dans sa constitution de faon directe :
Blan, yo santi kru depui s gason
1
(paysanne aise, 28 ans).
Blan sanbl ak madigra, yo mach tankou kodind, yo gin sant ravt blanch
2
(paysanne
moyenne, 45 ans).
Cependant, cette faon d'affirmer le primat de sa fidlit raciale la vraie
nasyon, celle de l'Hatien noir, se trouve elle aussi marque, dans le discours mme,
au test et hors test, par l'ambivalence et la contradiction.
Ainsi un paysan ais qui a choisi la figure 1 comme le plus beau et la figure 9 en
second, refait le mme choix pour l'homme le plus riche ; mais cette fois il explique
que le noir n'tant pas trs beau garon doit avoir plus d'ambition s'il veut sattirer des
femmes et de ce fait peut tre considr comme le plus l'aise (paysan ais, 55 ans).
Un autre rpondant illustre bien le chass-crois de l'idologie dominante, valorisant
le jaune et de la contre-idologie, valorisant le noir , dans les couches rurales :
Vr di, koule pa'm s noua... Koule jne nan part on ti jan pli fin... Alo' m'oblij
amlyor li... Mais, d'aprs mon opinion, j'aime mieux ma couleur. Mais la couleur
jaune est [p. 277] plus fine. Aisyin jne nan, li gin plis prstans pou koule a. Noua
mt pi, bl, m pou koule a s jne nan ki pli fin. Mm si'l pi byin fm, m pou
koule a jne nan li anpt
3
) (paysan moyen, 57 ans).
Par contre, ds qu'il s'agit de la femme, les valeurs ngres s'estompent encore
davantage. La supriorit esthtique de la femme claire cheveux droits sur la femme
noire cheveux crpus est beaucoup moins sujette controverse, ainsi que le
dmontre la distribution des rponses. Les mmes personnes qui ont plac l'homme
noir en premier soutiennent :
1
Les blancs ont une odeur crue, en ce qui concerne les garons.
2
Les blancs ressemblent des gens dguiss, ils marchent comme des dindons, ils ont une odeur
de blatte.
3
vrai dire, je suis noir... La couleur jaune parat un peu plus fine... Alors je dois l'amliorer...
Mais, d'aprs mon opinion, j'aime mieux ma couleur. Mais la couleur jaune est plus fine. L'Hatien
jaune a plus de prestance cause de sa couleur. Le noir peut tre plus beau, mais pour la couleur
c'est le jaune qui l'emporte.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 251
Fm rouj pi bl
1
(paysan ais, 53 ans).
Pou fm, s pa mm bagay ak gason paske fm rouj ki prop pi bl
2
(paysanne
moyenne, 70 ans).
Fm kl ak tt soua toujou pi bl
3
(paysanne moyenne, 52 ans).
Paralllement cette version noiriste, on trouvera des paysans qui reproduisent
sans ambages la version dominante de l'idologie coloriste. Ce courant s'articule plus
nettement encore chez certains gros paysans.
Blan, toujou gin plis bot... Blan toujou gin plis bot... Apr blan s jne. E jne gin
plis bot pas rouj tou
4
(paysanne aise, 66 ans).
Pour ces gens qui hirarchisent en fonction de la proximit du blanc, les
commentaires concernant les figures fonces se font virulents dans certains cas. Des
sujets 1 et 9 on dira avec mpris qu'ils sont trop nou, la figure 1 sera place en
dernier cause de sa bouche et de son nez, c'est : On ng ld mov
5
(paysan
ais, 55 ans). Ce sont les paysans [p. 278] aiss qui rejettent le plus violemment la
figure 19 avec la figure 1. La diffrenciation des types de couleur est plus attentive et
prcise dans ce groupe. l'occasion d'autres thmes, au cours de l'entrevue, ressortira
l'ide pjorative qu'on se fait du noir trs fonc. Quant ceux qui refusent de choisir
selon les types des figures prsentes (minoritaires comme dans les classes urbaines
tudies) ils admettent qu'il y a de bons et mauvais pouin (bonne et mauvaise qualit)
dans chaque couleur : S selon fm, s pa nan koule
6
; ils jugent la beaut selon
un ensemble harmonieux. Ceux-l sont peu nombreux au test : trois sur 67.
Un certain nombre de pratiques de la vie quotidienne servent d'indices de la
persistance de modles dominants et de leur reproduction :
1) Grande valorisation du cheveu soua et siro chez les femmes qui s'exprime par
le dcrpage et le lissage des cheveux d'une part, par le port de la perruque,
d'autre part, proportionnellement aux capacits de payer les frais encourus.
Dans ce sens, les paysans aiss sont les plus orients vers ces pratiques et cela
concrtise leur alignement sur les attitudes des classes moyennes de
Logane ou de Port-au-Prince.
1
Les femmes rouges sont plus belles.
2
Pour la femme, ce n'est pas la mme chose que pour l'homme, car la femme rouge qui vit dans le
confort est plus belle.
3
Les femmes claires cheveux droits sont toujours plus belles.
4
Le blanc est toujours d'une plus grande beaut... le blanc est toujours d'une plus grande beaut...
Aprs le blanc c'est le jaune. De mme, le jaune est plus beau que le rouge.
5
Un homme laid et redoutable.
6
a dpend des traits et de la forme du corps, non de la couleur .
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 252
2) Remarques admiratives au sujet des personnes claires bons cheveux ; de
mme on taquine les gens trs noirs sur leur nuance ou les gens clairs
mauvais traits et mauvais cheveux. En cas de conflit interpersonnel,
l'injure peut porter facilement sur la couleur.
3) Association des loua blancs (dcrits souvent comme des multres cheveux
soyeux et peau claire) la puissance et au prestige, le prototype tant Erzili
Frda Dahomey, belle, riche, patiente, grande femme claire longs cheveux,
et association de certains loua noirs la mauvaise magie ; ainsi Erzili j rouj
(Erzili aux yeux rouges) est noire, colreuse et pratique le manj moune
1
.
Le choix du conjoint. Cette question n'a pas t investigue en profondeur dans les
sous-chantillons paysans. [p. 279] Nanmoins, certains ont avanc qu'une femme
claire reprsente un conjoint idal. Les hommes prfreraient ce type de femme
cause de la progniture ventuelle, les enfants clairs tant mieux mme d'aider leurs
parents en se servant de leur couleur dans la vie (paysan ais, 50 ans). On affirme en
effet qu'il y a plus d'avenir dans la couleur blanche que dans la couleur noire, les
enfants plus clairs ayant plus de chance que les enfants noirs puisqu'on prfre, en
Hati, la couleur blanche (paysan moyen, 66 ans).
Il n'est pas exclu qu'un rsident de la rgion de Carrefour-Dufort pouse un
conjoint trs clair
2
et l'vnement constitue une source de prestige certain. Ces
remarques ne rendent compte que d'attitudes idologiques relatives une symbolique
assez lointaine. Dans les faits et la pratique, le facteur de couleur (soit l'existence
d'une certaine variation dans les nuances de type) est absolument subordonn aux
intrts de classe des paysans. Plus importants pour dterminer l'alliance se rvlent
tre en effet la proprit respective des conjoints, le nom des deux familles, les loua
servis (certains sont prohibiteurs), etc. Enfin le phnotype du conjoint (dans la
dimension considre ici) ne peut avoir la mme importance qu' Port-au-Prince en
raison de l'ventail plus troit des types physiques.
Certains, tout en reconnaissant avec une sorte de rsignation la suprmatie
objective de la couleur claire en Hati pensent nanmoins que se marier entre soi,
entre noirs , implique des avantages certains : plus de confiance mutuelle, moins
de problmes avec l'entourage, plus de fiert et comme le note en riant un paysan
moyen : Mouin mm, an premy pou maryaj, s koulem nan m'ta rm... M'ta
1
Le manj moune signifie tuer quelqu'un, au sens propre ou figur, par exemple en lui faisant faire
du mauvais sang jusqu' ce qu'il en meure. Erzili j rouj est souvent la reine des socits san
poul. Sur les loua blancs, voir Mtraux (1958).
2
Au cours de l'enqute, trois cas ont impliqu des rsidents de la rgion avec, respectivement, deux
blancs trangers et une femme trs claire du Sud. L'vnement a provoqu chaque fois des
accusations de magie l'gard du conjoint noir ou d'un de ses parents.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 253
jalou pou pati pam'nan, m'ta toujou rm pou pati pam' nan anpt
1
(paysan moyen,
57 ans).
Autre tmoignage : Les blancs , je les aime aussi. Mais je ne peux pas sortir
avec une femme blanche. Si je sortais avec une femme blanche, laide ou belle, on
dirait que je suis [p. 280] frquent , que je n'aime pas ma couleur et que j'aime la
couleur du blanc. Si j'avais de l'argent, a passerait mieux, mais on me trouverait
frquent quand mme. Il est vrai que si j'avais de l'argent, je deviendrais plus clair
(traduction libre, paysan pauvre, 35 ans).
Enfin certains se disent l'abri du prjug ; pour eux le choix du conjoint est une
affaire de sang non de couleur : Si son sang va avec le mien, c'est a
l'important. C'est cela qui fonde une liaison heureuse et valable, le sang impliquant
ici aussi bien l'harmonie de caractre et d'intrts que l'harmonie sexuelle.
2.3. L'valuation des conditions conomiques
Retour la table des matires
2.3.1. Les paysans aiss. Si on regarde de plus prs le tableau 4.27, on trouve une
double polarisation, comme dans le groupe petit-bourgeois urbain.
Les prjugs du monde urbain sur les paysans thsauriseurs, pargnants
mentalit de bas de laine , tendant les rendre responsables de la faiblesse de la
productivit agricole, sont repris ici. Mythe ou ralit, l'pargne paysanne ne touche
pourtant qu'une minorit de ruraux, et s'explique davantage par la scurit qu'ils
cherchent s'assurer, en l'absence de garanties la production : mesures de
compensation pour les fluctuations des prix, assurances-rcoltes, subventions, crdit,
etc.
En effet, mme si les figures 27 et 18 l'emportent, le noir fonc (figure 1) ressort
parmi les autres figures. La figure 27, c'est le blanc . Des blancs , on dit qu'ils
sont les plus riches car ils ont plus d'ensemble , d'organisation, de sens de
l'administration ; ce sont de meilleurs techniciens, ils sont mieux forms. Et cette ide
rcurrente exprime dans la paysannerie : Lajan moune noua pa sikil, yo kit lajan
yo la
2
. Les autres, blancs ou jaunes, savent mieux travailler car ils savent rinvestir
au lieu de cacher, d'emmagasiner dans les coffres. On se souvient qu'une des
caractristiques qui fait le prestige du gros cultivateur traditionnel, c'est justement
d'avoir des pargnes en argent liquide pour consommer,
1
En commenant par moi-mme, dans le mariage, c'est une femme de ma couleur que j'aurais
aime... [Autrement] j'aurais t jaloux pour ma couleur, j'aurais toujours aim que ce soit elle qui
l'emporte.
2
L'argent des noirs ne circule pas, les noirs ne font pas travailler leur argent.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 254
[p. 281]
TABLEAU 4.27
Distributiondeschoixpersonnelschezlespaysansaiss, moyenset pauvres, authme richesse (enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (9) (18) (27) (total)
peau N I B N I B N I B N I B
cheveux N N N B B B N N N B B B
traits N N N B B B N N N B B B
le + riche 2 1 0 1 2 6 (12) 2 7 3 1 3 9 13 (36)
p
a
y
s
a
n
s
a
i
s

s
(
N
.
:
1
4
)
la + riche 2 0 0 1 1 7 (11) 3 5 1 1 2 9 14 (32)
le + riche 2 2 1 5 2 6 (18) 9 7 5 3 10 10 19 (54)
p
a
y
s
a
n
s
m
o
y
e
n
s
(
N
:
2
7
)
la + riche 1 2 0 0 6 9 (18) 9 3 6 4 1 17 23 (54)
le + riche 4 6 1 4 3 4 (22) 5 13 14 5 10 8 13 (63)
p
a
y
s
a
n
s
p
a
u
v
r
e
s
(
N
:
2
4
)
la + riche 3 3 3 2 8 3 (22) 5 9 9 9 7 18 11 (63)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 255
[p. 282]
TABLEAU 4.28
Distributiondeschoixpersonnelschezlespaysansaiss, moyenset pauvres, authmerichesse: selonlesexe(enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (9) (18) (27) (total)
peau N I E N I B N I B N I B
cheveux N N N B B B N N N B B B
traits N N N B B B N N N B B B
le + riche 2 0 0 0 1 3 (6) 1 5 1 1 1 4 6 (18)
h
o
m
m
e
s
(
N
:
7
)
la + riche 1 0 0 1 0 3 (5) 2 2 1 0 2 3 6 (14)
le + riche 0 1 0 1 1 3 (6) 1 2 2 0 2 5 7 (18)
p
a
y
s
a
n
s
a
i
s

s
f
e
m
m
e
s
(
N
:
7
)
la + riche 1 0 0 0 1 4 (6) 1 3 0 1 0 6 8 (18)
le + riche 1 2 1 1 1 5 (11) 5 2 5 3 2 7 14 (33)
h
o
m
m
e
s
(
N
:
1
6
)
la + riche 1 2 0 0 2 6 (11) 5 3 4 3 0 8 15 (33)
le + riche 1 0 0 4 1 1 (7) 4 5 0 0 8 3 5 (21)
p
a
y
s
a
n
s
m
o
y
e
n
s
f
e
m
m
e
s
(
N
:
1
1
la + riche 0 0 0 0 4 3 (7) 4 0 2 1 1 9 8 (21)
le + riche 1 0 1 2 2 3 (9) 3 3 1 3 5 5 9 (26)
h
o
m
m
e
s
(
N
:
1
2
)
la + riche 0 0 1 1 6 1 (9) 3 1 0 3 5 12 5 (26)
le + riche 3 6 0 2 1 1 (13) 1 10 13 2 5 3 4 (37)
p
a
y
s
a
n
s
p
a
u
v
r
e
s
F
e
m
m
e
s
(
N
:
1
2
)
la + riche 3 3 2 1 2 2 (13) 1 8 9 6 2 6 6 (37)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 256
[p.283] prter aux amis ou usure, secourir les parents, assurer les mariages, les
enterrements, les festivits religieuses, accumuler les terres pour pouvoir marier ses
filles, mais le rinvestissement en engrais, machinerie ne se fait pas. Ce dernier
comportement conomique est cens tre le propre du travail de blanc .
Paralllement, on affirme que les noirs les plus riches, tant maintenant au
pouvoir, peuvent titre individuel tre encore plus riches que les blancs. Cependant
on ne peut dire qu'ils soient, dans l'ensemble, les plus privilgis :
L ng noua gin kb, li ganyin sryeuzeman, min tout sa'k pa ganyin li, s dni klas
1
(paysanne aise, 28 ans).
On sait donc que certains noirs sont aussi riches que les multres. Malgr tout
l'ide domine que ces derniers restent les matres de l'conomie, malgr Estim,
malgr Duvalier, parce qu'ils ont des monopoles depuis longtemps et qu'ils sont
plus solidaires. L'ide que les noirs n'ont pas d' ensemble , se trahissent et n'aident
pas leurs semblables monter se retrouve comme Port-au-Prince.
Quant aux femmes riches, on les imagine claires le plus souvent, d'o le dicton :
Fm rouj toujou gin chans
2
.
Jusqu'ici le discours valuatif se cantonne autour de l'opposition noirs/blancs (y
compris les multres), refltant un certain niveau de contradictions conomiques
travers la description de comportements diffrents. Cependant un certain discours
s'labore paralllement en dehors de cette opposition et connote des paliers autres
d'exprience et d'idologie. Par exemple, l'association releve, lors de l'analyse du
thme prcdent, entre richesse et laideur qui s'exprime ainsi : quand on est laid,
parce que trop noir, il faut absolument s'organiser pour faire plus d'argent que les
autres si on veut des femmes ; ou encore, quand on est laide, parce que trop noire et
cheveux trop crpus, on ne trouve pas se marier, alors on se prostitue et on fait son
argent...
Le discours peut aussi tre circonscrit autour de perceptions impliquant d'autres
rfrents associs : magie, couleur noire, chance. Les paysans de la zone pensent en
effet que lHatien (sous-entendu le noir) a deux faons de russir : [p. 284] nan
politik nan sakrifis (dans la politique et dans les sacrifices, c'est--dire dans le fait
de sacrifier quelquun pour pouvoir acqurir un pouin cho, une force spirituelle qui
garantira le succs et la mobilit). On apprend trs tt dans la vie suspecter les gens
qui font de la magie noire dans le but d'tre riches et puissants. Le prototype en est le
bk (sorcier), qui se promne en haillons, sale, les cheveux longs, et qui est trs
fonc. On prtend qu'en change de sa chance il a fait le vu de vivre dans de
1
Lorsque le noir a de l'argent, il en a vraiment beaucoup, mais tous ceux qui n'en ont pas sont de la
dernire classe.
2
Les femmes claires ont toujours de la chance.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 257
mauvaises conditions d'hygine et de prendre un aspect repoussant. Cette
reprsentation s'exprime de faon indirecte chez les rpondants, face la figure 1
(peau, cheveux, traits du noir) :
L yo ld kn sa, yo kne gin kb
1
(paysan ais, 29 ans).
Nou tt grn, yo gin chans anpil, anpil
2
(paysanne aise, 52 ans).
Cette interfrence de la notion de chance est explicite chez trois des quatorze
rpondants de cette classe qui ont hirarchis les figures prsentes. Ceux-ci prcisent
en effet que la richesse dpend aussi de la naissance et de la chance. La
naissance signifie ici la ligne, la famille ; elle implique la notion d'hritage.
Quant la chance elle explique les montes ou les descentes brusques de la situation
conomique des gens.
Un ongan, presque aveugle, souffrant, tmoigne des fragilits du destin et de la
menace des pratiques magiques ambiantes. Pour ce faire il oppose son sort d'homme
riche mais malade (bien qu'il ait servi Erzili toute sa vie) au porteur de panier qu'il
imagine en pleine sant, l'interprtation rvle une position de classe spcifique, face
au paysan pauvre :
... tankou Erzili m'svi anndan an, li mar bagay. Soua dizan di ke ou svi Erzili a, ke
se loua blan ou svi, tout gin traka ladann yo. Ou a konprand ke ou svi li, ke son
bagay pur simpl, pi tout gin tt chaj [...] Gad nom nan ap pran pt pangnin an.
Nm nan gin kombin an depi l'ap brt pangnin an nan tt li... 2, 3 la ap pas la, l'ap
chant, al retourn avk pangnin an nan tt li. Li pa jam gin okine ti doule, la fyv,
tt f mal, a ryin ! E ou mm, mm [...] E li koulya gin apti pou'l manj, pou lev
chaj la. On lot mm nan mach a [p. 285] depi lindi pou juska samdi dimanch ank,
soly ap bat li, nan mitan soly l'ap vand, li pa jam gon la fyv mm. A la ! ou mm ou
chita la, ou soua dizan di ke ou ap svi l'Afrique, ou ap svi li, s pou la sant ou, pou
trankilit ou, ou kapab toujou viv myeu [...] pi sepandan maladi anpch ou, mm la
ms mm ou pa kapab al. S pou kay doktu, ou ap suiv doktu tout tan, af kksyon
de maladi. Kot ou chita la, s chz la ki tout bagay ou. Ou pa gin apti pou manj, ou
pa gin gou a ryin pou al okine banboch, nan okine ft, nan ryin [...] Pouki ou ramas
l'Afrique la ? S myeu pou t kapab fasilit [...] Si ou pa't ramas lAfrique, ou pa ta
gin 2, 3, piast la, m ou ta kapab myeu tou. Paske l ou travay, ou ganyin, la jalouzi
runi. Jalouzi runi pa fr ou, pa se ou, pa moune ki ganyin dsandans, ki f deu san
[...] Al, yo toujou gin vir vy y'ap f avk nm nan ki la, ki avk ou, ki frap ou
tout st catchs li ganyin...
3
(paysan ais, 70 ans).
1
Quand on est laid comme a on a parfois de l'argent
2
Les noirs tt grn, ils ont beaucoup, beaucoup de chance .
3
... comme par exemple Erzulie que je sers chez moi, elle arrange des affaires (faveurs).
Supposons qu'on sert Erzulie, que c'est un loua, il y a toujours des problmes. On croirait qu'on la
sert, que c'est une affaire toute simple, et pourtant tout a c'est bien compliqu [....] Regardez cet
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 258
Ainsi le fait de russir dans une activit conomique rend suspect. L'accusation
d'avoir eu recours la magie noire pse sur le paysan prospre. Il se trouvera donc
quelqu'un pour contrer la chance de son voisin ou de son parent par le mme recours
la magie.
[p. 286] Ce niveau idologique palliatif l'pret de la vie conomique marque
donc la production et l'change. D'une autre faon, la notion du hasard imprgne de
plus en plus le rapport l'appropriation : les jeux de loterie ont pris ces dernires
annes une importance dramatique. On interprte les rves de chaque nuit la
recherche du numro sur lequel on va miser ses conomies. On prie avant de prendre
une dcision conomique, avant d'aller solliciter un emploi : Papa Legba, ouvre le
chemin pour moi ; on achte des forces (pouin) pour pouvoir migrer, acheter
des terres, faire instruire les enfants, etc.
Or les agents-vendeurs de loterie, les vendeurs de pouin sont en mme temps de
gros paysans aiss ou des notables de quartier exploitant la population. Les paysans
aiss n'ont pas intrt exposer les antagonismes objectifs qui les opposent aux
paysans des autres classes ; de mme sont absents de leur discours les comportements
conomiques des autorits politiques rgionales qui les entourent. Le seul niveau de
contradiction o l'allusion plus directe peut s'exprimer concerne l'opposition de
couleur dominante, opposition moins immdiate et articule hors de toute explication
en termes de classe.
Ceux qui refusent de rpondre, allguent que la richesse ne dpend pas de la
couleur, mais du travail et de la chance :
homme qui porte le panier. Il y a combien d'annes que cet homme transporte ce panier sur la tte
[...] 2, 3 passent par l, ils chantent, vont et viennent avec le panier sur la tte. Il n'a jamais eu
aucune petite douleur, pas de fivre, pas de mal de tte, rien ! Et vous-mme [...]. Et alors il a de
l'apptit pour manger, pour lever sa charge. Un autre son tour qui est au march du lundi au
samedi et mme le dimanche, le soleil lui tape sur la tte, il vend en plein soleil, et il n'a jamais eu
de fivre. Ah l ! Voici que vous vous tes l assis, vous prtendez servir l'Afrique, vous la servez
pour votre sant, votre tranquillit, pour vivre mieux [...] Et puis cependant la maladie vous
empche de vivre, vous ne pouvez mme pas aller la messe. Il vous faut aller chez le docteur tout
le temps, question de maladie. L o vous vous assoyez, votre chaise est tout, elle est votre jardin,
[...] elle est tout pour vous. Vous n'avez pas d'apptit pour manger, vous n'avez de got pour rien,
vous n'allez aucune bamboche, aucune fte, nulle part [...] Pourquoi avez-vous ramass
l'Afrique ?* C'tait surtout pour vous rendre la vie facile. Si vous n'aviez pas ramass l'Afrique,
vous n'auriez pas d'argent mais peut-tre aussi vous pourriez aller mieux. Parce que lorsque vous
travaillez, vous possdez, mais la jalousie apparat. Elle apparat chez vos frres, vos surs, chez
votre parent consanguine, chez votre parent par alliance [...] Alors, ils font jeter des sorts** par
celui qui est l avec vous, qui vous frappe de toutes sortes de mauvaises choses qu'il a...
* Ramasser l'Afrique : prendre des engagements avec les esprits d'Afrique.
** Jeter des sorts : envoyer des maladies, des loua, des anges , des morts sur autrui.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 259
Si ou krouaz py ou, ou ap gad san lev ni lou ni lj, ou pa kapab gin kb. E pi gin
chans tou ...
1
(paysan ais, 72 ans).
Moune ki gin kb, s pa sou figu yo ou ou sa. Ganyin ki gin kb k'ap mach byin mal
okip
2
(paysanne aise, 42 ans).
Retour la table des matires
2.3.2. Les paysans moyens. Ici aussi on croit le blanc et le multre favoriss au
dpart : celui qui avait de l'argent aura toujours de l'argent. Depuis la colonie, ils sont
les plus riches (paysan moyen, 50 ans). Le blanc, l'Amricain surtout, est plus riche
car il est n sous une bonne toile. Dieu lui a donn la richesse, mais il a donn au
noir la force et la rsistance (paysan moyen, 72 ans). B icit, ds qu'on voit une tt
[p. 287] soua, on pense qu'il a de l'argent
3
(paysan moyen, 29 ans).
Une seule personne mentionne aussi le Syrien de Port-au-Prince. Quant aux noirs
ils peuvent acqurir par hritage et travailler beaucoup pour accumuler mais ils
possdent moins quand mme (paysan moyen, 61 ans). Dans ce sens un rpondant
prcise : Aisyin gin un ka. Lot yo gin toua ka
4
. Hatiens dsigne les noirs ; les
autres sont les blancs et les multres. Un autre prcise que celui qui a le plus
d'argent c'est le type reprsent par la figure 18, le type de Jean-Claude : les gens
du gouvernement, surtout des bruns, quasi des rouges, sont plus riches encore que les
multres (paysan moyen, 23 ans).
Toujours revient l'ide cl : le blanc a plus d'inventions , de sens de
l'administration. Le noir cache son argent, ne le fait pas travailler. De plus le noir
n'aide pas ses semblables, les paie mal, leur rend la vie dure : Koule pary yo, yo
pa'p viv fasil nan kb yo ganyin
5
(paysan moyen, 60 ans). On note ici une perce
critique par rapport aux classes exploiteuses noires.
Quant aux femmes, les plus riches sont distribues ainsi : les brunes, les claires,
les multresses : elles ont des bazars, des magasins au Bord-de-Mer, et d'ailleurs c'est
une multresse qui est la premire dame de la Rpublique : Madame Duvalier.
Le noir fonc fait l'objet d'un discours contradictoire. Pour certains il est le plus
pauvre : c'est le nou gri, ak tt rd, tt ng chabon
6
(paysan moyen, 23 ans). Il
connote ici la pauvret la plus grande. D'autres dsignent le noir fonc comme
l'homme le plus riche en affirmant que moune ld gin kb
7
, parce que Bon Dy
pa ba ou deu bagay a la foua, la richs la bot
8
(paysanne moyenne, 26 ans).
1
Si on se croise les pieds, qu'on reste sans rien lever de lourd ni de lger, on ne peut pas avoir
d'argent. Et puis, il y a la chance aussi.
2
Les gens qui ont de l'argent, ce n'est pas leur figure que vous le voyez. Il y en a qui ont de
l'argent et qui se promnent habills comme des pauvres.
3
Par ici... cheveux droits...
4
Les Hatiens ont un quart. Les autres ont trois quarts.
5
Les gens de leur couleur n'ont pas la vie facile avec le peu qu'ils ont.
6
Le noir gris cheveux durs, cheveux noirs comme du charbon.
7
Les gens laids ont de l'argent.
8
Le bon Dieu ne vous donne pas deux choses la fois, la richesse et la beaut.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 260
Derrire cette association se profile l'ide plus implicite du ng nou puissant, dont la
couleur connote la magie.
[p. 288] De nombreux paysans moyens refusent par contre d'associer la richesse
aux types de couleur reprsents par les dessins. Tous invoquent la chance :
S on s. Gin moune, dpi l'n, l'ap trouv li. Gin l, gin on zro ki mont, gin l s on
zro ki dsand. S nan balan, antr sti
1
(paysan moyen, 72 ans).
Ninpt ki gin doua rich, s chans ki pal
2
(paysanne moyenne, 44 ans).
Retour la table des matires
2.3.3. Les paysans pauvres. On trouve dans ce groupe les mmes interprtations
des conditions conomiques : importance de la chance, de la naissance, ide de
l'association naturelle entre couleur noire et misre, lien dialectique contraire entre la
richesse, la magie malhonnte et la couleur noire. Le thme de l'impossibilit de
compter sur le noir (en tant que noir) pour trouver du travail, pour obtenir une
rtribution adquate se retrouve chez eux par opposition l'ide que le blanc ne
laisse jamais prir son pareil , que blanc est synonyme de chance, d'aisance, de
pouvoir.
Il arrive souvent que le premier niveau de commentaires fasse rfrence l'ide de
la bonne toile . Mais ensuite le discours s'labore ; ainsi un petit cultivateur qui
avait d'abord abond dans ce sens livre les rflexions suivantes : le multre a de
l'argent depuis qu'il est petit. On l'envoie l'cole, New York. Il va se marier avec
une gran ngs (femme de haut statut) comme lui. Pour un blanc, c'est la mme chose
que pour un Arabe. Depuis petit, il a sa place, il ne vit pas dans le dur, il n'a pas de
petit mtier de pauvre. Pourtant, un noir peut avoir plus d'argent encore, mais son
apparence ne le dit pas (paysan pauvre, 35 ans).
On rpte quotidiennement que : Noua pa gin prstans
3
. On veut dire le noir
fonc. Car de la figure 10 par exemple (noir clair, brun) on commente : Ng sa a
kne gin kb, yo gin chans
4
. Le paysan pauvre peroit minemment le fait d'tre un
peu plus clair que lui comme indice [p. 289] de supriorit conomique : les patrons,
les boss, les gran ng de la rgion qui font partie de son champ de signification le
plus immdiat sont associs des phnotypes meilleurs . Le cadre de rfrence
pour apprcier les diffrences sur le plan conomique est plus restreint que chez les
paysans aiss. On peut noter dans ce groupe social une particularit au moment o on
discute de la question conomique : la rfrence directe aux noirs qui ont fait
beaucoup d'argent avec le macoutisme. Quelques paysans pauvres mentionnent que le
fait d'tre macoute leur a apport quelque chose :
1
C'est le destin. Il y a des gens, qui depuis leur naissance, la trouvent (la chance). Parfois il y a un
zro qui monte, parfois il y a un zro qui descend. C'est un jeu de bascule, a va et a vient.
2
N'importe qui peut tre riche, c'est la chance qui parle.
3
Le noir n'a pas de prestance .
4
D'habitude ce genre d'homme a de l'argent, ils ont de la chance .
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 261
Przidan vine f nou makout. A l ki l yo pa f noua abu anko, nou gin makout ;
Dk la vini ba'm pouvoua
1
.
On peut constater, suite l'examen du discours relev dans les trois groupes
paysans, une occultation majeure des conditions relles de classes prenant racine dans
les rapports de production et de circulation qui caractrisent les structures
conomiques, occultation double d'un fatalisme extrmement paralysant, centr sur
les notions de chance, de bonne toile et sur des thmes magie perscutoire.
2.4. Le thme de 1' honntet
Retour la table des matires
La reprsentation de la personne honnte recouvre le contenu suivant : moune
sryeu (personne fiable), moune ki gin on sl parl, on sl oui ak non (personne qui a
une seule parole, un seul oui, un seul non), moune de byin (personne de bien). La
personne bien ne vole pas, ne calomnie pas autrui, ne jalouse pas son voisin, etc.
En proposant ce thme on mettait en relief cet aspect de la loyaut interpersonnelle
cense exister chez une personne qui a un seul oui et un seul non .
Si on examine le tableau 4.29 selon la classe sociale, on note chez les paysans
aiss une tendance la polarisation entre noirs et blancs (figure 1 et figure
27) ; chez les paysans moyens et pauvres on note un net talement des choix
personnels, la figure 19 tant la dernire en liste dans tous les cas.
1
Le prsident a fait de nous des macoutes. Maintenant on ne fait plus d'abus aux noirs, parce que
nous avons des macoutes . Doc est venu me donner du pouvoir.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 262
[p. 290]
TABLEAU 4.29
Distributiondeschoixpersonnelschezlespaysansaiss, moyenset pauvres, authme honntet (enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (9) (18) (27) (total)
peau N I B N I B N I B N I B
cheveux N N N B B B N N N B B B
traits N N N B B B N N N B B B
le + honnte 2 1 0 2 1 5 (11) 3 6 2 0 6 8 11 (33)
p
a
y
s
a
n
s
a
i
s

s
(
N
.
:
1
4
)
la + honnte 4 0 0 1 0 6 (11) 3 9 1 1 3 6 13 (33)
le + honnte 6 3 2 4 4 5 (24) 5 16 9 6 13 14 14 (72)
p
a
y
s
a
n
s
m
o
y
e
n
s
(
N
:
2
7
)
la + honnte 4 1 3 4 5 7 (24) 5 13 11 8 10 15 15 (72)
le + honnte 4 5 2 5 3 2 (21) 3 15 11 6 14 7 8 (61)
p
a
y
s
a
n
s
p
a
u
v
r
e
s
(
N
:
2
4
)
la + honnte 5 4 1 6 4 2 (22) 3 15 10 8 13 12 5 (63)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 263
[p. 291]
TABLEAU 4.30
Distributiondeschoixpersonnelschezlespaysansaiss, moyenset pauvres, authme honntet : selonlesexe(enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (9) (18) (27) (total)
peau N I B N I B N I B N I B
cheveux N N N B B B N N N B B B
traits N N N B B B N N N B B B
le +honnte 1 1 0 1 0 2 (5) 2 3 2 0 3 2 5 (15)
h
o
m
m
e
s
(
N
:
7
)
la + honnte 1 0 0 1 0 3 (5) 2 3 1 1 2 2 6 (15)
le + honnte 1 0 0 1 1 3 (6) 1 3 0 0 3 6 6 (18)
p
a
y
s
a
n
s
a
i
s

s
f
e
m
m
e
s
(
N
:
7
)
la + honnte 3 0 0 0 0 3 (6) 1 6 0 0 1 4 7 (18)
le + honnte 3 3 2 1 2 4 (15) 3 9 9 6 4 7 10 (45)
h
o
m
m
e
s
(
N
:
1
6
)
la + honnte 2 1 2 2 4 4 (15) 3 8 9 5 5 9 9 (45)
le + honnte 3 0 0 3 2 1 (9) 2 7 0 0 9 7 4 (27)
p
a
y
s
a
n
s
m
o
y
e
n
s
f
e
m
m
e
s
(
N
:
1
1
la + honnte 2 0 1 2 1 3 (9) 2 5 2 3 5 6 6 (27)
le + honnte 2 1 1 3 2 1 (10) 2 6 2 4 7 5 4 (28)
h
o
m
m
e
s
(
N
:
1
2
)
la + honnte 4 1 0 0 3 2 (10) 2 9 3 4 1 7 4 (28)
le + honnte 2 4 1 2 1 1 (11) 1 9 9 2 7 2 4 (33)
p
a
y
s
a
n
s
p
a
u
v
r
e
s
F
e
m
m
e
s
(
N
:
1
2
)
la + honnte 1 3 1 6 1 0 (12) 1 6 7 4 12 5 1 (35)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 264
Retour la table des matires
[p. 292]. 2.4.1 Les paysans aiss. La figure du blanc (figure 27), fminine ou
masculine, obtient le score le plus lev, qu'il s'agisse de score considr pour
l'ensemble ou pour les hommes et les femmes sparment.
Le discours dominant est pro-blanc, anti-ngre :
Noua rinmin roul moune, yo pa rinmin zanmi, yo posd yo kapab ral lajan nan
min ou
1
(paysan ais, environ 45 ans).
La rfrence la magie mauvaise est directe : ral kb (ravir la fortune de
quelqu'un) signifie qu'on peut faire des astuces , des ouanga (jeter des sorts) pour
soustraire l'argent de quelqu'un, se l'approprier.
Citons un vieillard :
Yo toujou ap pal ou de blan... yo toujou ap pal ou de ng... S deu difrans... Depi
on nm ap travay ak blan, yo toujou ap louanj de blan... Blan pa nan kontrol av ou,
m msyeu s oui ak non blan ganyin. Ng, s pa mm bagay. Blan pa non tripotaj...
Tripotaj toujou runi nan ng pas blan... Mult ? A ! mm bagay ! Gin mult ki f
foua nan tripotaj m depi ou travay av'l, li bezouin ou rguly, s tou. Si ou rguly,
ou sryeu, li pa nan an yin ank ! Li pa nan pal anpil, non plis. Li pa nan tronperi non
plis. Blan pa jam nan tronperi. M ng, depi tout tant, ng ap tronp ng
2
(paysan ais,
71 ans).
l'oppos, on suppose que le noir est plus srieux cause de sa couleur il se
doit d'tre plus strict dans son comportement. Quant la femme honnte, hommes et
femmes la dfinissent de la mme faon sexiste : par rfrence sa fidlit
l'homme.
Les femmes claires (les grimelles en particulier), ont la mauvaise rputation d'tre
trop libres et dloyales : Griml, [p. 293] nan pouin fam manteuz kon sa
3

(paysanne aise, 28 ans). La noire serait plus honnte, car tant moins apprcie, elle
1
Les noirs aiment rouler les gens, ils n'aiment pas leurs amis, ils sont possds [ils servent les
loua] et ils ont le pouvoir de vous soutirer votre argent .
2
On vous parle toujours du blanc... on vous parle toujours du ngre... Ils sont diffrents... Ds
qu'un homme travaille avec un blanc, il fait l'loge de ce dernier... Le blanc ne cherche pas vous
emberlificoter, mais il a un seul oui et un seul non. Le ngre, c'est diffrent. Le blanc n'est pas dans
les potins... Les potins, on trouve a chez le ngre plus que chez le blanc... Le multre ? Ah ! c'est
la mme chose ! Il y a des multres qui croient dans les potins mais si vous travaillez avec lui, il a
besoin que vous soyez rgulier, c'est tout. Si vous tes rgulier et srieux, il ne vous demande plus
rien. Il ne vous casse pas les oreilles non plus. Il ne vous trompe pas non plus. Le blanc n'est jamais
dans les tromperies. Mais quant au ngre, depuis toujours, le ngre trompe le ngre.
3
Il n'y a pas de femme plus menteuse que la grimelle.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 265
doit se respecter si elle veut garder son pain (mari, position sociale, etc.). On
se rfre, de faon implicite, la femme idalise de la paysannerie moyenne ou
aise. D'o la rputation qu'ont les noires d'tre ou trs fidles, ou de pures bouzin
(prostitues) s'il s'agit de femmes des classes dpossdes. un autre niveau
cependant, l'ide qu'on ne peut faire confiance aux femmes, indpendamment de leur
couleur, demeure sous-jacente : la peur d'tre jou, empoisonn, trahi par la femme
est profonde en milieu paysan.
Cinq rpondants sur seize s'abstiennent de juger de l'honntet en fonction de la
couleur. Pour eux cette caractristique n'est pas une question de couleur :
Gin vagabon abiy, ou pa kapab devin. S sou akt li pou juj
1
(paysanne aise, 42
ans).
An Hati, pi pain nan, ou a jouin 20 sur 100 ki sryeu, mjou r tt mouin tou...
2
(paysan ais, 57 ans).
La question ne manque pas d'tre pineuse, comme Port-au-Prince, car elle
dbouche sur des aspects politiques bien identifis ; les paysans, trs au fait,
rpondent avec prudence. Un seul se rfre directement la dimension politique et la
commente indpendamment de ses connotations de couleur :
Hati, se la sovajeri... [Ceux qui sont en politique] : Y'ap bouch n yo, yo bou dlo
senti, yo rt. Bon politik, vritab zain politik, s grine back. S lajan ki vritab mt
politik
3
(paysan ais, 68 ans).
Retour la table des matires
2.4.2. Les paysans moyens. En filigrane des distributions trs tales observes
dans les tableaux prcdents, les propos et commentaires recueillis rvlent une ide
directrice [p. 294] constante : on doit se mfier du noir. Et ce, en dpit des choix en
faveur du noir.
La situation de classe prcaire des paysans moyens se rvle dans les
tmoignages :
Aisyin, s nasyon ki boukant parol
4
. Il vous emploie pour 5 gourdes, il vous donne 3
gourdes et en garde 2. Le blanc ne fait pas a (paysan moyen, 61 ans).
1
Il y a des vagabonds habills, on ne peut deviner. On doit les juger sur leurs actes.
2
En Hati, mon pays, on va en trouver 20 sur 100 qui sont srieux, je m'inclus dans le lot .
3
Hati, c'est la sauvagerie... Ils se bouchent le nez, ils boivent de l'eau puante, ils restent. La
vraie politique, les armes vritables en politique, c'est grine bak (le dollar). C'est l'argent qui est le
vritable matre en politique.
4
Les Hatiens sont des gens qui troquent les paroles.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 266
Quelqu'un affirme que le blanc (le blanc tranger surtout) ne manque pas sa
parole : S'il offre du travail, il dit vrai. L'Hatien vous tourne en ridicule en vous
faisant aller et venir inutilement. L'Hatien jaune agit de la mme faon et en plus
il a des prjugs. Le blanc n'aime pas voir le blanc dans la misre, alors que l'Hatien
n'aime pas voir son frre vivre aussi bien que lui. Depuis la Guine, le ngre trahit le
ngre, tout le monde le sait... Celui qui a 10 carreaux ne fera rien pour l'autre Hatien.
C'est l'homme de la campagne qui est pire. Celui de la ville a des frottements, est plus
port l'entraide. Quant la femme blanche : si elle vous aime, elle vous fera entrer
dans la mme catgorie qu'elle. L'Hatienne, elle, vous aimera comme domestique
(traduction libre, paysan moyen, 60 ans).
D'autres dnoncent carrment la magie pratique par les noirs : les Hatiens sont
inconsquents et ne sont pas fiables. Plus ils sont noirs, plus on doit se mfier d'eux,
car ils font plus de magie que les rouges : Je dteste Amilie, je te paie pour que tu la
tues. Si elle ne meurt pas, Amilie va chez un ongan plus puissant que le mien. Mais
le mme ongan nous trahira l'une et l'autre. C'est pourquoi on dit que depuis la
Guine, le ngre trahit le ngre (traduction libre, paysanne moyenne, 26 ans).
La rfrence la politique est parfois directe : la moindre occasion, l'Hatien
dnonce son frre aux autorits (bay yon kou d'lang), cherche le faire jeter en
prison, le faire disparatre. Les femmes qui veulent se venger d'un homme savent
fort bien, dit-on, recourir ce moyen.
Les paysans moyens (5 personnes) qui s'abstiennent d'valuer les figures
prsentes expliquent que si certains ont le cur dur cela ne dpend pas du fait qu'ils
soient jaunes, blancs ou noirs, mais bien de l'ducation reue ou de la naissance, ou
encore du temprament individuel. Un seul r-[p. 295] pondant pose la notion
d'honntet relativement aux conditions de classe : Si on pov vol, s nssit, ou
gad sa, ou vir do ou
1
mais s'il s'agit d'un grand ng, l c'est de la pure
malveillance (paysan moyen, 57 ans).
Retour la table des matires
2.4.3. Les paysans pauvres. Selon certains paysans pauvres les noirs sont plus
honntes : c'est une nasyon plus sensible, quand un frre est malheureux, ils l'aident
(paysan pauvre, 31 ans) ; les noirs sont plus honntes que les rouges, ils mentent
moins, vous aident plus facilement : J'ai vu des femmes rouges Ptionville refuser
un verre d'eau. Ces femmes vous laisseraient mourir plutt que de vous donner. Les
femmes noires ne feront jamais a, pauvres ou riches (traduction libre, paysanne
pauvre, 20 ans). Si on trouve un bon Hatien c'est sans pareil, s'il est bien avec toi il
n'hsitera pas mettre sa main au feu pour toi (traduction libre, paysanne pauvre, 60
ans).
1
Si un pauvre vole, c'est par ncessit, on regarde a et on tourne le dos.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 267
Pour d'autres au contraire, les noirs ne sont pas srieux on ne peut se fier
eux :
Yo gin doua di ou on mo jodya, pui demin yo chanj. Oui pa asur. Blan, s oui ak
non yo ganyin
1
(paysan pauvre, 60 ans).
Un rpondant explique qu'il vaut mieux faire affaire avec un blanc plutt qu'avec
un Hatien : les Hatiens n'aiment pas les Hatiens. Ainsi si on travaille pour un blanc
on est sr de toucher son argent, tandis que l'Hatien peut vous donner des problmes.
Et si le blanc ne vous paie pas c'est qu'un Hatien l'a gt . De mme l'Hatien ne
prte pas. Si on a faim, le blanc, le Dominicain vous aide alors que l'Hatien refuse en
disant que a ne le regarde pas. De plus si on prend quelque chose un blanc, il laisse
faire, mais si on le prend un Hatien, ce dernier vous fera avoir de la malchance en
vous jetant des sorts ; il ira allumer des baleines
2
derrire votre dos, etc. (paysan
pauvre, 30 ans).
[p. 296] On remarque donc que dans les trois groupes sociaux paysans,
l'identification des antagonismes relatifs l'honntet est pose en termes de couleur :
l'Hatien noir est essentiellement vis. un premier niveau, on peut retracer aisment
les contradictions de classe qui s'expriment indirectement par ces luttes : 1) chez les
paysans aiss, la hantise de la jalousie que provoquent chez autrui leurs conditions de
vie ; 2) chez les paysans moyens, leur situation prcaire face aux paysans aiss qui ne
se montrent pas solidaires et sont toujours prts vous humilier ou vous porter un
coup bas ; 3) chez les paysans pauvres, la misre dans laquelle les frres noirs les
maintiennent en payant mal ou pas du tout, en refusant de prter, etc. Or dans toute
cette problmatique, l'image du blanc ressort mystifie. Paralllement, des conflits
lis au sexe traversent toutes ces contradictions de classe, les hommes exprimant
davantage leur mfiance l'gard des femmes pour des raisons lies la plus grande
permissivit (confre par le code social sexiste), dont ils jouissent mme sur ce plan.
un autre niveau, les revendications propres de classe, la lutte pour la survie, sont
dtournes et agies par le biais de reprsentations de magie malfaisante o les
rapports sont sur-individualiss dessein. En effet, dans la pratique, les rfrences
la sorcellerie, la suspicion, la peur, les querelles ouvertes ou sournoises entre familles
et voisins imprgnent objectivement la vie quotidienne Carrefour-Dufort. Pas un
jour ne se passe sans qu'on ne se rfre ce niveau d'interprtation.
1
Ils peuvent vous dire un mot aujourd'hui et puis demain ils changent. Leur oui n'est pas sr. Les
blancs n'ont qu'un oui et qu'un non.
2
Aller au cimetire, allumer une chandelle aux esprits des morts (les Gud) afin que s'incarne en
elle un esprit malin qui dirigera une action contre quelqu'un. Dans tout cimetire, le premier mort
est Baron. On viendra invoquer des malfices, on dit qu'on vient se faire justice, on se plaint
Baron ou Grande Brigitte, premire femme du cimetire.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 268
Or l'valuation de l'honntet constitue un domaine de signification
essentiellement complmentaire celui des ingalits conomiques. En effet, ces
champs de reprsentations inter-relis renvoient : au surproduit extorqu aux paysans
pauvres sous forme de rente ou de salaire ; l'usure et l'occupation illgale des
terres affectant les paysans moyens et pauvres au profit de certains gros paysans qui
se servent de leur relations politiques, de leur prestige social ou surnaturel pour
empcher qu'on ne proteste ; enfin au climat de rpression entretenu par les autorits
qui atteint tout le monde. Par consquent on se rend compte de la fonction de
masquage que remplissent les interprtations produites en termes de couleur ou de
magie perscutrice.
[p. 297]
2.5. La question sexuelle
Retour la table des matires
Le tableau 4.31 indique la distribution des choix personnels chez les paysans
aiss, moyens et pauvres. Dans les trois groupes, l'homme considr le plus chaud
correspond la figure 1 : plus on est prs du noir, plus on est chaud . Le rapport
relatif la femme s'tablit de faon inverse.
Chez les paysans aiss et moyens, les figures 19 et 27, correspondant aux types de
la grimelle et de la blanche ou multresse, obtiennent les scores les plus levs. Chez
les paysans pauvres les figures 18 et 19 mergent aux premiers choix.
La variable du sexe des rpondants joue considrablement chez les paysans aiss
en ce qui concerne l'homme (tableau 4.32). Les hommes, en effet, privilgient le type
du noir, les femmes au contraire slectionnent le multre ou le blanc. On note que
c'est le seul sous-groupe de l'chantillon global avoir valu la figure 27 masculine
de cette faon sur l'chelle considre.
Chez les paysans moyens et pauvres, le sexe des rpondants ne semble pas influer
de faon significative sur les valuations donnes.
Voyons comment le discours s'labore dans ce domaine.
Retour la table des matires
2.5.1. Les paysans aiss. L'homme noir est considr plus chaud que les
autres : Noua yo plus manbr
1
)' (paysan ais, 69 ans) ; Noua yo cho anpil oui,
yo pi sou sa
2
(paysan ais, 59 ans) ; de la figure 1 : Li mm s tchoul. Tout fiy
1
Les noirs sont plus puissants.
2
Les noirs sont trs chauds, ils sont plus ports a.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 269
rinmin'l
1
. En plus, on croit que ses organes gnitaux sont plus dvelopps, qu'il
tient plus longtemps dans un rapport sexuel, qu'il peut rpter plus facilement
plusieurs relations de suite et finalement qu'il donne tous points de vue un meilleur
rendement.
Par contre les femmes du groupe ont un point de vue sensiblement diffrent :
Gason rouj cho, m an soudine
2
(paysanne aise, 44 ans) ; de la figure 27 : Kan
yo timid yo pi cho
3
(paysanne aise, 28 ans) ; grimauds et multres arrivent bons
premiers, mme s'il est vrai que le noir est [suite la page 300, MB.]
1
Lui-mme, c'est un tombeur, toutes les filles l'aiment.
2
Les garons rouges sont chauds, mais en sourdine.
3
Lorsqu'ils sont timides ils sont les plus chauds.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 270
[p 298]
TABLEAU 4.31
Distributiondeschoixpersonnelschezlespaysansaiss, moyenset pauvres, authme chaleur sexuelle (enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (9) (18) (27) (total)
peau N I B N I B N I B N I B
cheveux N N N B B B N N N B B B
traits N N N B B B N N N B B B
le + chaud 5 0 0 3 0 3 (11) 3 12 2 2 7 1 9 (33)
p
a
y
s
a
n
s
a
i
s

s
(
N
.
:
1
4
)
la + chaude 2 0 4 2 0 4 (12) 3 6 2 12 5 1 9 (35)
le + chaud 11 4 0 3 2 5 (25) 3 28 15 3 9 6 12 (73)
p
a
y
s
a
n
s
m
o
y
e
n
s
(
N
:
2
7
)
la + chaude 4 1 8 1 3 12 (29) 3 12 8 25 2 7 27 (81)
le + chaud 6 8 2 4 1 1 (22) 2 20 20 5 12 3 3 (63)
p
a
y
s
a
n
s
p
a
u
v
r
e
s
(
N
:
2
4
)
la + chaude 4 3 7 2 7 4 (27) 2 10 8 16 8 20 12 (74)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 271
[p. 299]
TABLEAU 4.32
Distributiondeschoixpersonnelschezlespaysansaiss, moyenset pauvres, authme chaleur sexuelle :
selonlesexe(enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (9) (18) (27) (total)
peau N I B N I B N I B N I B
cheveux N N N B B B N N N B B B
traits N N N B B B N N N B B B
le +chaud 4 0 0 2 0 0 (6) 2 9 2 0 5 1 1 (18)
h
o
m
m
e
s
(
N
:
7
)
la + chaude 2 0 1 2 0 1 (6) 1 5 2 4 4 1 2 (18)
le + chaud 1 0 0 1 0 3 (5) 2 3 0 2 2 0 8 (15)
p
a
y
s
a
n
s
a
i
s

s
f
e
m
m
e
s
(
N
:
7
)
la + chaude 0 0 3 0 0 3 (6) 1 1 0 8 1 0 7 (17)
le + chaud 7 2 0 2 2 2 (15) 2 17 8 1 7 5 6 (44)
h
o
m
m
e
s
(
N
:
1
6
)
la + chaude 2 0 5 0 3 8 (18) 2 7 3 16 0 6 18 [50]
le + chaud 4 2 0 1 0 3 (10) 1 11 7 2 2 1 6 (29)
p
a
y
s
a
n
s
m
o
y
e
n
s
f
e
m
m
e
s
(
N
:
1
1
la + chaude 2 1 3 1 0 4 (11) 1 5 5 9 2 1 9 (31)
le + chaud 4 1 2 3 0 0 (10) 2 10 6 5 7 0 0 (28)
h
o
m
m
e
s
(
N
:
1
2
)
la + chaude 1 2 3 2 2 4 (14) 2 3 5 8 5 7 9 (37)
le + chaud 2 7 0 1 1 1 (12) 0 10 14 0 5 3 3 (35)
p
a
y
s
a
n
s
p
a
u
v
r
e
s
F
e
m
m
e
s
(
N
:
1
2
)
la + chaude 3 1 4 0 5 0 (13) 0 7 3 8 3 13 3 (37)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 272
[p. 300] mieux pourvu (paysanne aise, 45 ans) ; les grimauds sont plus chauds que
les bruns ou les noirs (paysanne aise, 40 ans).
Devant la figure 9, deux personnes soulignent que le marabout reprsente
l'homme le moins chaud : Dny a, s la bouyi
1
(paysanne aise, 68 ans) ; S
frijid
2
(paysan ais, 54 ans).
Quant la femme la plus chaude, elle est perue comme tant la femme claire :
noter, ce sont les femmes qui insistent le plus en ce sens, concentrant leurs choix
presque exclusivement autour des figures 27 et 19. Comme dans la petite bourgeoisie
urbaine les femmes plus fonces vituprent contre les murs trop libres des femmes
claires, leurs rivales, murs attribues la plus grande indpendance de
comportement et aux avantages conomiques que leur vaut la couleur claire.
Comme dans le discours idologique urbain on tablit un rapport de nature entre
sexe et couleur : la femme claire a une nature plus chaude, elle est plus sensible, a
plus de besoins, tandis que la noire a une nature plus sche et plus serre :
L'Hatien donne plus de rendement que l'tranger. Il dure plus. Mais la femme claire
est plus chaude que la noire, c'est dans son sang, elle a plus de besoins ; mais les
grimelles sont quatre fois plus chaudes que les multresses dans la bataille. Et les
brunes plus que les noires (paysan ais, 61 ans).
La grimelle surtout est marque : Griml, s di feu lan pay
3
dit-on
couramment ; Fm rouj, s di feu lan pay kane tlman yo cho
4
(paysanne aise,
28 ans) ; Af griml, li pa'p pran py, li pa'p dmi
5
(paysan ais, 55 ans).
On dit la noire plus fidle, capable de se retenir davantage, trop mme, remarque
un grand propritaire qui considre que la femme noire aime souffrir .
Cinq personnes sur 16 s'abstiennent de choisir en termes de couleur, s'levant
contre les apparences :
[p. 301] Sa s nan tout koulu. M slman, s toujou mm jan, la pati noua toujou on
jan plus an feu, paske yo rinmin bay ti odyans yo
6
(paysan ais, 71 ans).
S l ou rankontr avk yo, ou kapab f choua
7
(paysanne aise, 42 ans).
1
Le dernier, c'est de la bouillie.
2
C'est un rfrigrateur.
3
La grimelle, c'est du feu dans de la paille.
4
Les femmes rouges, c'est du feu dans de la paille de canne tellement elles sont chaudes.
5
Quant la grimelle, elle ne tient pas en place, elle ne dort pas.
6
a c'est dans toutes les couleurs. Seulement, c'est toujours pareil, les noirs sont toujours un peu
plus en feu, parce qu'ils aiment faire des blagues avec a.
7
C'est au moment o on a affaire eux qu'on peut vraiment se prononcer.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 273
Retour la table des matires
2.5.2. Les paysans moyens. Chez les gens de ce groupe, les mmes strotypes se
retrouvent accentus selon la mme dichotomie : homme noir , femme rouge .
On dit du noir qu'il est un diable, habitu plusieurs femmes, que tout son avoir
est pour les femmes. Le sang des noirs est plus fort, leurs organes gnitaux plus
dvelopps : Plus ou gin koulu, plus ou cho. Ou gin plus sang
1
. Un rpondant
note cependant que la fougue va de pair avec l'argent : plus un noir est l'aise, plus il
peut se montrer chaud (paysan moyen, 55 ans).
Cependant du noir cheveux droits (figure 9) quelqu'un fait remarquer : c'est un
moribond , un moune ki an ba Cayes (c'est--dire quelqu'un qui prend autant de
temps pour s'exciter que s'il faisait la route des Cayes jusqu' Port-au-Prince) (paysan
moyen, 72 ans).
Au sujet de la femme, les mmes clichs ressortent : Les femmes rouges, c'est
du feu dans la paille de canne , Les filles rouges sont plus chaudes que les noires ,
etc. On qualifie les grimelles de pindar (synonyme de bouzin, c'est--dire
putains ) : elles peuvent avoir cinq maris la fois, quitter leur homme la
moindre occasion, ce sont des coupeuses de poche . On mentionne les Pangnl
qui, il faut le rappeler, dnotent les prostitues venues de la Rpublique dominicaine
Port-au-Prince ou celles que les coupeurs de canne trouvent en migrant dans ce
pays ; le terme fait aussi allusion aux Cubaines que les paysans rencontraient quand
ils migraient pour la coupe, sous Batista.
Les paysans qui s'abstiennent de choisir situent la capacit sexuelle ailleurs que
dans la couleur : S nsans [p. 302] natirl. Ou pa ka dzign koulu yo
2
(paysan
moyen, 76 ans). Certains hommes possdent une certaine culture une civilit trs
grande. Ils paratraient les moins chauds mais en fait ce n'est pas vrai. Il faut les voir
en cachette. Tandis que le paysan de par son arrogance, il peut paratre le plus chaud,
et pourtant ce peut tre le contraire (paysan moyen, 21 ans).
Retour la table des matires
2.5.3. Les paysans pauvres. Dans ce groupe, certains donnent aux mmes
reprsentations un contenu imaginaire directement reli leurs conditions propres
d'existence. Si le noir est plus chaud et se voit attribuer les mmes caractristiques
voques ailleurs, on les explique ici, entre autres par le fait que les noirs manquent
de nourriture : quand on a faim un autre sang souffle en nous :
1
Plus vous tes fonc, plus vous tes chaud. Vous avez plus de sang.
2
C'est une question de naissance. On ne peut dsigner une couleur ou une autre.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 274
Ou knin noua, yo pa gin manj. Yo on ti jan gon du feu nan k yo. Yo pa ka rt kon
sa
1
(paysan pauvre, 30 ans).
On mentionne aussi l'influence du mas moulu. Le mas est un aliment chaud ,
dit-on, qui fait transpirer. Comme le malheureux noir en mange beaucoup (le riz
tant consomm par les paysans aiss) a le rend plus chaud encore. Ainsi s'tablit la
chane explicative en vertu de laquelle plus le noir est fonc, plus il est pauvre, plus il
mange du mais moulu, plus il est chaud ; axiome vhicul, on s'en souvient, dans le
milieu bourgeois port-au-princien. Le travail la macht (coutelas) qui dveloppe la
force, dans la moelle et les os , entrerait galement en considration.
La femme rouge remporte la palme. Tous les hommes ayant coup de la canne
Saint-Domingue racontent longuement leurs expriences avec elles. On prtend que
les Pangnl raffolent des noirs hatiens qu'elles considrent suprieurs sur le plan
sexuel leurs compatriotes, qu'elles adorent l'argent et vous visent ds que vous en
avez, qu'elles sont d'une jalousie froce, prtes vous couper la tte si vous les
trompez.
On souligne donc dans toutes les classes paysannes la puissance sexuelle du noir
qui lui permet d'avoir plusieurs [p. 303] femmes et on affirme que ce trait lui est
propre. Or, les formes de production dans lesquelles s'organise le mode de vie des
paysans aiss de la zone impliquent, on l'a vu : 1) le rle conomique que peuvent
jouer les femmes places dans la grance de la production de certaines parcelles
morceles ou dans la commercialisation des produits (bien qu'il ne faille pas
gnraliser ce facteur) ; 2) les privilges acquis des paysans aiss sur les femmes des
classes subordonnes, qu'il s'agisse de la clientle de di mouaty ou nom ; 3) le rle
auxiliaire des multiples femmes, dans la pratique des ongan, en tant que vhicules
des loua. Tous ces liens entre des faits sociaux de plusieurs natures (rapports de
production, couleur, rapports d'oppression entre les sexes, idologie religieuse) se
condensent donc en une symbolique qui au-del de la stricte signification du pouvoir,
sexualise outrance le noir en dissociant le facteur biologique dans la chane des
facteurs en jeu. Ce faisant, la symbolique acquiert une autonomie relative. C'est ainsi
qu'on peut comprendre l'importance trs grande de la question de l'homosexualit
chez les paysans (de mme qu' Port-au-Prince) : au mme titre que la peur d'tre
cocu , la peur d'tre accus de masisi (homosexuel) est profonde.
Le paysan pauvre participe au mme mythe en tant que reproducteur non
autonome des variantes idologiques labores ailleurs ; mais la logique de sa
situation de classe opre aussi, en naturalisant l'hyper-virilit du noir dans les
manques du vcu quotidien : la faim, le mas du pauvre, etc. On voit jusqu'o
l'idologie travaille pour pouvoir relier des phnomnes en dpit de toute causalit
relle.
1
Vous savez que les noirs nont rien manger. Alors ils ont plus de feu dans leur corps. Ils ne
peuvent rester comme a.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 275
l'inverse, l'rotisation qui affecte les femmes claires (exactement comme chez
les petits-bourgeois noirs de Port-au-Prince) s'explique de faon complmentaire :
on rotise le symbole de prestige en fonction mme de la satisfaction narcissique
investie dans le fait de la possder.
2.6. Les ples du travail
Retour la table des matires
Deux aspects du travail ont t distingus lors des entrevues : l'un a trait la
qualit du travail (moune ki pa'p travay vay ke vay) ; l'autre concerne la rsistance
physique dans le travail manuel (moune ki gin kouraj). Dans l'exprience des paysans
ces deux aspects ne se distinguent pas de faon aussi [p. 304] tranche, en particulier
pour les paysans moyens et pauvres qui sont des producteurs directs.
La distribution des choix concernant le premier aspect et le second aspect
apparaissent aux tableaux 4.33 et 4.34.
On remarque que les gros paysans valuent le blanc (figures 27, masculine et
fminine) comme le meilleur travailleur, sur le plan de l'organisation du travail (ordre
et srieux ) ; inversement, ils considrent le sujet le plus ngre comme le plus
dou pour le travail manuel, le plus rsistant.
Pour les paysans moyens, les types noirs l'emportent sur les deux plans. La
diffrence de texture des cheveux des figures 1 et 9 rend compte cependant d'une
nuance importante dans les choix en ce qui concerne les types masculins : alors que
sur le plan de la qualit du travail le noir cheveux droits est mis sur le mme pied
que le noir cheveux crpus, sur le plan physique, ce dernier l'emporte nettement. La
femme noire cheveux crpus, par contre, suscite des choix similaires sur les deux
plans.
Les paysans pauvres valuent les noirs, aux premiers choix, comme les meilleurs
travailleurs. Les deux aspects du travail semblent chez eux encore moins dissocis.
Si on examine les rponses selon le sexe des rpondants, on ne note pas dans ces
distributions, des variations significatives.
Retour la table des matires
2.6.1. Les paysans aiss. Comme Port-au-Prince, la majorit des paysans du
groupe tudi considrent le blanc comme le meilleur travailleur, pour tous les
aspects autres que ceux qui connotent la rsistance dans le travail manuel :
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 276
Administrasyon ke blan kondui, ng pa ka kondui'l... non, non... Si ng t ka kondui
mm administrasyon an, li pa ta chch al nan pi tranj, al travay...
1
(paysan ais,
71 ans).
Il i a plusy fason travay. M on moune ki rm travay, li f lajan'l travay... Ganyin ki
travay avk prop manb li, avk kouraj li Pou travay avk kouraj, Aisyin anpt'l. Pou
travay avk ld, rouj anpt'l... Gin d noua ki nglij. Noua [suite page 307, MB.]
1
Le blanc s'y connat en administration, le noir pas... non, non... Si le noir pouvait administrer de
la mme faon, il ne chercherait pas aller en pays tranger, pour travailler...
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 277
[p. 305]
TABLEAU 4.33
Distributiondeschoixpersonnelschezlespaysansaiss, moyenset pauvres, authme travail (ordreet srieux) (enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (9) (18) (27) (total)
peau N I B N I B N I B N I B
cheveux N N N B B B N N N B B B
traits N N N B B B N N N B B B
le + trav. 1 0 0 3 2 8 (14) 3 3 4 3 6 6 16 (38)
p
a
y
s
a
n
s
a
i
s

s
(
N
.
:
1
4
)
la + trav. 2 1 0 1 1 7 (11) 3 6 3 3 2 4 14 (32)
le + trav. 5 2 3 7 2 4 (23) 5 16 9 8 17 9 9 (68)
p
a
y
s
a
n
s
m
o
y
e
n
s
(
N
:
2
7
)
la + trav. 11 0 0 6 0 6 (23) 5 26 7 2 17 3 13 (68)
le + trav. 7 4 2 5 1 2 (21) 3 18 9 7 14 15 7 (70)
p
a
y
s
a
n
s
p
a
u
v
r
e
s
(
N
:
2
4
)
la + trav. 5 2 1 5 5 3 (21) 3 12 7 4 15 14 9 (61
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 278
[p. 306]
TABLEAU 4.34
Distributiondeschoixpersonnelschezlespaysansaiss, moyenset pauvres, authme travail (forcephysique) (enchiffresabsolus)
Retour la liste des tableaux
frquences du 1
er
choix scores (1
er
et 2
e
choix pondrs)
n des figures (1) (10) (19) (9) (18) (27) (total) refus (1) (10) (19) (9) (18) (27) (total)
peau N I B N I B N I B N I B
cheveux N N N B B B N N N B B B
traits N N N B B B N N N B B B
le + rsist. 11 0 0 1 0 1 (13) 1 24 5 0 4 0 3 (36)
p
a
y
s
a
n
s
a
i
s

s
(
N
.
:
1
4
)
la + rsist. 10 0 0 1 0 0 (11) 2 21 4 1 4 0 0 (30)
le + rsist. 15 3 0 7 0 1 (26) 0 37 13 1 20 1 2 (74)
p
a
y
s
a
n
s
m
o
y
e
n
s
(
N
:
2
7
)
la + rsist. 16 1 0 5 1 3 (26) 0 36 10 2 17 3 6 (74)
le + rsist. 9 3 0 7 2 1 (22) 2 24 8 2 18 6 4 (62)
p
a
y
s
a
n
s
p
a
u
v
r
e
s
(
N
:
2
4
)
la + rsist. 6 2 1 6 6 1 (22) 2 17 8 5 15 15 4 (64)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 279
[p. 307] gin plis sitirans. Gin toujou ki di ou : Gin on l ... ke Ya gin tan ; m
koule rouj pa nan sa
1
(paysan ais, 57 arts).
An Hati, sa'k pi rm travay, s blan
2
(paysanne aise, 66 ans).
Le paysan ais qui a choisi le type noir au 1
er
choix explique que ce dernier
doit travailler trs dur pour se faire accepter, car il est perdant au dpart : Li soti nan
ras noua, fo'k l'apran pou'l ka part
3
. De mme, les femmes trs fonces doivent
travailler davantage pour arriver quelque chose, tre frquentes, puis pouses.
Quant au blanc, il n'a rien dfendre, il n'a donc pas fournir d'effort particulier.
Le type grimaud (figure 19) suscite des commentaires ngatifs. On le place en
dernier, les femmes surtout insistant sur la fainantise des grimelles :
Li banbch, li ral nayt tout tan, li pa gin fos ni ld
4
(paysan ais, 55 ans).
Griml f zaf yo konsa konsa
5
(paysanne aise, 28 ans). Griml, s yo ki pi nglijan
6
(paysanne aise, 26 ans).
Quant au travail, on est unanime considrer que plus un homme ou une femme
sont prs du noir, plus ils sont rsistants :
Ng noua toujou gin plis fyl pas lot yo
7
(paysanne aise, 28 ans).
Li pa p chk li pa'p protg po li, soly a s li, la bou a s li
8
(paysan ais, 69 ans).
Yo plis fyl, yo pa p soly a
9
(paysan ais, 45 ans).
[p. 308] Pour ceux qui s'abstiennent de choisir le meilleur travailleur en termes de
types physiques (3 personnes), la question ne se pose pas ce niveau ; chaque
catgorie comporte ses paresseux. Un gros paysan fait remarquer que si les noirs
1
Il y a plusieurs faons de travailler. Cependant quelqu'un qui aime travailler peut faire fructifier
son argent... Il y en a qui travaillent de leurs mains, avec leur force physique. Pour l'effort physique,
lHatien l'emporte. Dans l'organisation du travail, le rouge l'emporte... Il y a des noirs qui sont
ngligents. Les noirs sont trop tolrants. Il y en a toujours qui vous disent : On trouvera un
moment pour a ... que ils auront le temps ; mais les rouges ne font pas a .
2
En Hati, celui qui aime le plus travailler, c'est le blanc.
3
Il est d'origine noire, il faut qu'il s'instruise pour percer.
4
Il est bambocheur, il passe des nuits debout, il n'a ni force, ni ordre.
5
Les grimelles font leurs affaires couci-coua.
6
Les grimelles, ce sont elles qui sont les plus ngligentes.
7
Les noirs sont toujours plus rsistants que les autres.
8
Il n'a pas peur des chocs, il ne se protge pas le corps, il travaille autant sous le soleil que dans la
boue.
9
Ils sont plus rsistants, ils ne craignent pas le soleil. Avoir du fiel signifie avoir de la rsistance,
pouvoir endurer beaucoup. On dit couramment, propos d'un gros effort fournir : Fyl mouin
ap fin pt an ba travay (je vais me crever au travail).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 280
avaient plus de terres ils aimeraient travailler comme les multres, qui eux savent
travailler parce qu'ils ont les moyens et sont ns dans l'argent (paysan ais, 60 ans).
Retour la table des matires
2.6.2. Les paysans moyens. Chez ces derniers, les arguments en faveur du blanc
restent les mmes. On lui reconnat un comportement moins ngligent, il bnficie de
plus d' inventions et de techniques ; il sait faire travailler l'argent :
Blan kne travay, m yo gin machine. Laisyin li pa gin monopl, li pa gin ansanb,
matryo, pou f mm bagay. Si t gin mouveman travay sa a isit ak uzine pou bay
Aisyin travay, yo ta rt la kay yo
1
(paysan moyen, 70 ans).
Les rpondants qui se prononcent en faveur du noir se basent sur le fait que les
noirs, cause de leur couleur et parce qu'ils sont pauvres en majorit, sont forcs de
travailler plus dur :
Si Aisyin nan miz, sa plis intrs'l travay du. Aisyin travay
ak plis kouraj. Blan travay ak plis prkosyon, yo vine ak machine, tout bagay. Nou
mm, nou travay ak pikoua, macht
2
(paysan moyen, 60 ans).
Noua, yo bezouin pavenu, yo oblij gin ld lan af yo
3
(paysan moyen, 53 ans).
Pa gin tankou noua, ng rouj s parseu
4
(paysanne moyenne, 70 ans).
Quant au grimaud (figure 19), encore une fois il arrive bon dernier, surtout s'il
s'agit d'une femme. Hommes et femmes valuent trs bas ce type fminin :
[p. 309] L'ap konbat pou koule li, sa f'l parseuz. Tt li grn, m l'ap f prjuj pou
koule'l la, sa rand li parseuz. Li chlb pou koule a. Yo pa nan moune noua, yo f
pati moune rouj pou koule yo la. M li knin s Aisyin li y, fl travay du
5
(paysanne moyenne, 26 ans).
1
Les blancs savent travailler mais ils ont des machines. L'Hatien n'a pas de monopoles, il n'a pas
d'organisation, de matriaux, pour faire la mme sorte de travail. Si on crait des emplois avec des
usines pour donner du travail aux Hatiens, ils resteraient chez eux.
2
Si l'Hatien est dans la misre, il est plus intress accepter un dur travail. L'Hatien travaille
plus avec sa force physique. Les blancs travaillent avec plus de prcautions, ils viennent avec des
machines et un paquet de choses. Nous-mmes, nous travaillons avec les pics et les machettes .
3
Les noirs ont besoin de percer, ils sont obligs d'avoir de l'ordre dans leurs affaires.
4
Il n'y a pas comme le noir, le rouge c'est un paresseux.
5
Elle lutte pour sa couleur. a la rend paresseuse. Elle a les cheveux crpus mais elle a des
prjugs cause de sa couleur, a la rend paresseuse. Elle essaie d'attirer l'attention sur sa couleur.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 281
Au travail manuel, on juge blancs et rouges sans rsistance, comme chez
les paysans aiss.
Pour ceux qui s'abstiennent de juger selon le type physique (5 personnes), le
travail bien fait ne dpend pas de la couleur et on rencontre des paresseux partout :
c'est une question d'ducation ou de temprament. Les mmes considrent que les
ambitieux travaillent dur et pargnent pour faire duquer leurs enfants, aider leurs
parents ; les paresseux sont sans cur, indiffrents, on ne les changera pas.
Retour la table des matires
2.6.3. Les paysans pauvres. Les rpondants de cette classe considrent les noirs
comme de trs bons travailleurs : ce sont eux qu'on connat, qu'on voit dans les
jardins et les champs car il n'y a pas de rouges qui font ce travail. Les noirs aiment la
terre et savent la travailler avec vigueur et adresse (paysans pauvres, 35 ans, 30 ans).
Moune noua k'ap pi travay t pas on moune rouj. Moune rouj k'ap travay on lot
bagay. Moune noua pi travayan, yo gin plis kouraj
1
(paysanne pauvre, 20 ans).
En vertu de ce contenu donn au travail quotidien, on remarque pour la premire
fois qu'il appartient paradoxalement aux paysans pauvres de ne pas dissocier force
physique et adresse, force physique et rationalit dans le travail, au contraire de ce
qu'imposent les conceptions des classes dominantes.
La femme noire jouit d'une grande estime, chez les femmes surtout. Ces dernires
insistent sur le fait qu'au contraire de l'homme, elles n'ont pas le temps de
s'asseoir : en plus d'avoir s'occuper des btes et du jardin, elles [p. 310] ont
cuisiner, prendre soin des enfants, laver le linge, etc. Les hommes, disent-elles, ont la
possibilit de flner leur travail. Ici, il faut le rappeler, on n'a pas d'aide domestique
alors que chez les paysans moyens il y a toujours une parente ou une voisine
infrieure pour faire la cuisine, la lessive, ou nettoyer la cour.
On entretient au sujet des clairs une perception inverse : les bruns cheveux
lisses sont des paresseux ; leur plaisir est de s'asseoir et de ramasser l'argent des autres
(paysan pauvre, 41 ans). Les blancs sont des paresseux ; la femme blanche est
toujours assise (paysan pauvre, 40 ans), fait son argent sans travailler (paysanne
pauvre, 44 ans).
Enfin, trois personnes affirment que le travail bien fait n'a rien voir avec la
couleur de la peau. C'est une question d'ambition et d'effort personnel : c'est en
voyant un homme travailler de bon matin dans son jardin qu'on peut savoir s'il est
Elles ne sont pas dans la catgorie des noirs, elles font partie des rouges cause de leur couleur.
Mais elle sait qu'elle est Hatienne, il faut qu'elle travaille dur.
1
Les noirs sont plus aptes au travail de la terre que les rouges. Les rouges peuvent faire autre
chose. Les noirs sont plus travaillants, ils sont plus vigoureux .
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 282
travaillant ou non (paysan pauvre, 30 ans) ; mais c'est aussi une question de
proprit : on trouve un noir paresseux quand il n'a rien du tout. Mais s'il a quelque
chose, il voudra acqurir d'autres terres et fera fructifier son travail (paysan pauvre,
32 ans). Ce dernier commentaire constitue une revendication explicite de classe,
dtache des conceptions dominantes du travail.
En rsum de cette seconde partie, on remarque que la majorit des rpondants
suivent les deux variantes de l'idologie coloriste tout en articulant leur perception de
faon autre que dans les groupes urbains tudis. Minoritaires, en effet, sont les
individus qui rflchissent sur les thmes proposs et sur leur exprience de vie en se
plaant partir de perspectives autres (humanisme, conscience de classe) du moins en
ce qui concerne la situation d'entrevue.
Chez les paysans qui se donnent comme porteurs explicites du discours coloriste,
la prsence de valeurs antagonistes tous les thmes se remarque nettement. Cette
prsence s'explique justement par l'impossibilit de rsoudre les contradictions de la
ralit par une explication accordant la couleur le primat de la dtermination. Ainsi,
au thme esthtique, on affirme d'une part une profonde solidarit avec la race ,
une solidarit de sang et par opposition on diminue le blanc dans sa
constitution biologique mme. D'autre part, on perptue les valeurs attaches aux
modles [p. 311] somatiques rencontrs dans les classes privilgies de Port-au-
Prince. Cependant, encore une fois, ces derniers modles affectent beaucoup plus la
femme que l'homme : les femmes claires, cheveux onduls ou lisses, continuent
reprsenter les plus belles femmes. La question du choix du conjoint n'est pas l'abri
des considrations relatives ces mmes schmes normatifs, sans qu'elle provoque
toutefois l'impact crucial constat auprs des petits-bourgeois et des bourgeois de
Port-au-Prince.
La question conomique renvoie plusieurs paliers de reprsentations : 1) une
homognit imaginaire et idalise du travail entrepris par le blanc (impliquant son
sens des affaires, ses mthodes de production, etc.) ; 2) l'inverse, la reprsentation
en vertu de laquelle les noirs investis de pouvoirs spciaux peuvent acqurir
renomme et fortune, reprsentation coexistant avec la notion de chance qui peut
favoriser n'importe qui ; 3) un palier plus proche des conditions relles d'existence o
s'expriment des contradictions et une conscience spontane de classe par le biais de la
couleur de la peau. En ce dernier cas, par exemple, certains paysans aiss soulignent
que mme si les multres sont privilgis parce qu'ils naissent dans l'argent, cela
n'empche pas que les noirs comme eux engags dans la politique puissent s'enrichir
rapidement. Ou encore, l'oppos, certains paysans pauvres peroivent que c'est
parce qu'ils sont noirs qu'ils sont les plus dmunis, la misre finissant par s'inscrire
dans la couleur mme de leur corps.
Sur le plan de l'honntet, dans les trois groupes galement, le blanc bnficie
encore d'une idalisation mystifiante ; la non-solidarit, la comptition dure, la
volont d'humilier autrui, la trahison, le manque la parole donne, les actes de
sorcellerie motivs par l'envie, sont prsents comme caractristiques du noir.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 283
Cependant, d'autres rpondants dfendent les noirs comme tant dans l'ensemble plus
humains.
On partage des conceptions similaires sur la supriorit de l'homme noir en
matire sexuelle et sur la nature exigeante de la femme claire. Des interprtations
biologisantes se remarquent dans les deux cas.
Au thme du travail, les paysans aiss reproduisent la dichotomie idologique du
travail manuel et du travail intellectuel, dichotomie observe Port-au-Prince ; dans
cette optique, ils associent le blanc au travail noble, le noir au [p. 312] travail
infrieur, c'est--dire au travail manuel dont la connotation esclavagiste n'est pas
absente. On remarque par contre chez les paysans moyens et pauvres une nette
tendance abolir cette opposition, les noirs relevant pour une fois le dfi de la
comparaison. La femme noire, en particulier, bnficie d'une rputation de grande
endurance au travail, dans tous les groupes ; par opposition la femme claire
considre comme parasite.
En conclusion de ce chapitre, il faut souligner les points suivants.
Dans le chapitre 3, on a pu noter que l'idologie coloriste des classes dominantes
(la dualit noirs/multres) tait inscrite dans le systme mme de classification des
types physiques, tout en subissant une redistribution et une retraduction spcifiques
selon les classes sociales considres (ainsi la dualit noirs/blancs chez les paysans
pauvres). ce niveau lexical et classificatoire on observait malgr tout plus de jeu et
de variation dans la rfrence aux divers types de couleur, depuis les marabouts
jusqu'aux quarterons...
Dans le chapitre 4, o il est question d'interprter des qualits et des traits de
comportement en faisant corps ou au contraire en se dgageant de la problmatique
de couleur, le discours se referme et se centre davantage sur la problmatique
dualiste. Ceci sans empcher que, selon les thmes, des types signifiants mergent : le
brun chez les petits-bourgeois, la grimelle dans tous les groupes, pour ne faire
rfrence qu' ceux-l. Dans tout ceci, le blanc tranger, symbole de l'imprialisme,
semble demeurer hors systme, voqu l'occasion, le plus souvent oubli. On
constate, dans cette omission, l'effet de l'une des contradictions majeures de la lutte
des classes en Hati, sur le plan idologique.
Tous les thmes sont relis les uns aux autres dans une mme chane de
significations : les reprsentations rgionales qui renvoient la morale et
l'conomique, par exemple, ne constituent pas des domaines isols, susceptibles
d'abriter des contenus vraiment autonomes. Et l'idologie de classe traite ces
reprsentations par des oprations de connexion qui lui sont propres. Qu'il s'agisse de
faire ressortir la fonction de masquage du contenu d'une idologie de classe [p. 313]
ou d'en souligner le caractre rvlateur de conflits rels suppose donc la recherche
des dterminations sociales qui permettent ces connexions, en posant l'interrelation
des champs (esthtique, politique, sexualit, etc.) comme non gratuite et non
arbitraire.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 284
Il est frappant de constater dans ce chapitre quel point les problmatiques du
pouvoir, des conflits entre les sexes et de la sexualit, affectent la plupart des thmes,
avec les connotations de la couleur qui se profilent en arrire-plan. Le pouvoir, en
effet, renvoie aussi bien aux structures des appareils d'tat et leurs reprsentants
qu'aux relations interpersonnelles. On est en prsence d'effets relatifs plusieurs
dimensions d'analyse. Ainsi cette mfiance qu'on retrouve dans toutes les classes et au
sujet de tous les thmes, mfiance qui se lit dans la hantise de la dfection sous toutes
ses formes, a un rapport direct avec la rpression politique et l'inscurit conomique
qui marquent ces dernires dcennies. Tout individu masculin ou fminin est
susceptible de devenir (par le jeu de ses relations, et de faon active ou passive) un
alli ou un ennemi politique. Le pouvoir de l'homme, dans ce contexte, acquiert une
symbolique accrue. Ainsi ce n'est pas par hasard que l'une des formes de mpris par
lesquelles on attaque le pouvoir politique passe par les murs sexistes et coloristes
des reprsentants en place. Plusieurs femmes petites-bourgeoises (les jeunes femmes
en particulier), plus sensibilises la question, y voient une vritable trahison. Ces
effets sociaux ne se comprennent que si on tient compte de la dialectique qui renvoie
les uns aux autres les divers niveaux de contradiction : de la lutte des classes (y inclus
sa dimension de couleur) jusqu'aux diffrences entre les sexes qui s'insrent au cur
de chaque classe sociale dans un type particulier d'articulation.
Quant aux masses paysannes non organises, concurrentielles, elles tmoignent
que le pouvoir lorsqu'il n'est pas contest un niveau concret peut tre rcupr au
niveau du surnaturel (dans la magie, la sorcellerie, o la puissance devient un possible
pour chacun). Ceci n'est pas spcifique la conjoncture actuelle et constitue bien le
rsultat d'une trame historique dont les sources europennes et africaines sont
intelligibles ; cependant, cette rcupration semble tirer de la situation actuelle des
rapports sociaux un impact particulirement important.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 285
[p. 114 sans texte, p. 115]

5
Le royaume du vcu
et le moulage de l'enfance
Ce chapitre ne veut tre qu'une courte chappe sur les pratiques d'inculcation de
l'idologie de couleur en Hati et les implications psychologiques du vcu dont
certains ont tmoign. l'exception de certaines donnes qualitatives qui concernent
des coliers de diverses appartenances de classe, le matriel analys provient surtout
de la bourgeoisie et de la petite bourgeoisie de Port-au-Prince. Les illustrations
choisies s'insrent dans les appareils familial et scolaire. Ceux-ci, en effet, constituent
des mdiateurs cls dans la structuration de la personnalit des individus,
paralllement la reproduction ou la rvolutionnarisation des idologies ambiantes.
La socialisation de l'enfant suppose, on le sait, des mcanismes complexes
(projection, imitation, intriorisation, identification, etc.), et le processus se nourrit de
la matire historique concrte des gnrations qui prcdent et entourent l'enfant.
1. LES PRATIQUES RPRESSIVES LIES
U CORPS RACIAL ,
DANS L'APPAREIL FAMILIAL
Retour la table des matires
Les pratiques dcrites affectent particulirement la fillette et la femme. Elles sont
inities et reproduites par des femmes, et s'inscrivent dans la logique de la valeur
d'change que reprsente tout ce qui a rapport l' amlioration de la race chez
une femme.
La coutume du repassage des cheveux, implante avec l'occupation amricaine, ne
semblait pas connatre avant 1946 [p. 316] la mme vogue qu'aujourd'hui. Ainsi la
fillette ou l'adolescente n'y avaient recours que dans les grandes occasions : Jour de

[Les numros entre accolades rfrent aux numros de pages de ldition de papier, MB.]
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 286
l'An, Pques, baptmes, premires communions, mariages, parades sportives,
distributions de prix, etc. L'ducation des filles tentait contrler l'excs de
coquetterie ; ainsi, elles allaient l'cole les cheveux laisss au naturel,
soigneusement coiffs. Depuis 1946, avec ce qu'on a appel en Hati la promotion
des classes moyennes , avec l'essor du tourisme et l'exposition du Bi-centenaire
1
,
cette mode se gnralise. Les salons de coiffure o on repasse et dfrise
professionnellement se multiplient.
L'implication raciale des soins corporels se remarque dj dans le rapport avec
les tout-petits. chaque bain, on brosse et pommade les cheveux des fillettes, dans
l'espoir qu'ils poussent longs, souples, brillants, et le moins crpus possibles. Plus tard
s'ajoute un traitement capillaire (avec un produit achet dans le commerce ou fabriqu
la maison), administr lors du lavage des cheveux. On brosse et pommade les
cheveux du garon, pour les mmes raisons, mais de faon moins systmatique. On
commence dfriser les cheveux des filles avec plus ou moins de rgularit (selon les
familles et les couches sociales) quand elles approchent de l'adolescence. Le plus
souvent, la chose se fait la maison. Plus tard on recourra au salon de coiffure (selon
le niveau de vie) o, en plus des fers dfriser, on se sert de produits chimiques
2
.
Le port des cheveux crpus bien que coiffs chez une femme est largement contre-
indiqu. Comme on l'a not dj, mises part les femmes plus avant-gardistes eu
gard la mode, ou plus radicales sur le plan politique, qui portent l'afro ou certains
types de chignons, la plupart se plient encore la contrainte du milieu. Ainsi, on
critique les employes de bureau qui n'ont pas les cheveux dfriss, moins qu'elles
ne portent une perruque. Le cheveu crpu en vient se constituer non seulement signe
de condition infrieure mais objet de honte li l'image corporelle et symbole de
[p. 317] malpropret
3
. La question est svre. Une esthticienne souligne qu'elle
s'abstient de dconseiller le dfrisage une femme noire dont elle jugerait le type plus
avantageux avec des cheveux laisss au naturel ; faute de quoi, sous le rgime actuel,
elle craindrait qu'on ne l'accuse de discriminer la femme noire en tant que noire.
Ces pratiques ne sont pas marginales. Elles reprsentent des repres de classe que
tous comprennent. Dans le milieu bourgeois, les mmes pratiques ont cours, en plus
sophistiques : recours plus prcoce et plus frquent aux produits chimiques des
salons de beaut qu'aux manires et recettes du pays .
Les taquineries entre frres et surs de phnotypes diffrents sont frquentes, de
mme que les remarques provenant de la parent. Mais le seuil est vite franchi entre
la remarque affectueuse et l'ironie agressive. Il faut mentionner quelques
1
Il s'agit de l'exposition internationale commmorant le bicentenaire de la fondation de Port-au-
Prince en 1949.
2
Il faut noter que certaines sectes protestantes interdisent le repassage et la mise en plis, comme le
port de bijoux, etc.
3
C'est ainsi que certains hommes de la petite bourgeoisie interdisent leur femme de sortir sans
perruque si le dfrisage n'est pas frais fait. On sait rappeler l'ordre une femme qui se nglige en ce
sens : Ma chre, la ras la ap mont ! (Ma chre, la race rapparat !)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 287
tmoignages, parmi une quantit d'autres, qui ont trait au prjug de couleur prsent
au cur mme de la petite enfance :
Ma mre est une multresse claire, cheveux plats, traits droits, une multresse franc.
Mon pre a de meilleurs cheveux que moi, il est brun, les yeux verts. cause de mes
cheveux trop friss on disait que je gtais la race. Quand j'tais petit on me disait de
tirer mon nez chaque jour pour l'allonger. On mettait de la pommade pour tirer les
cheveux bien plats. C'tait l'obsession du multre : avoir la capote du beau multre. On
me dfendait de me baigner dans la mer car ce n'tait pas bon pour les cheveux. J'avais
une sur, une brune pche avec de bons cheveux et une autre, une grimelle avec
cheveux crpus, des traits fins, une bonne grimelle, mais on disait toujours qu'elle tait
moins bien sortie cause de ses cheveux (petit-bourgeois, 42 ans).
Un fils cadet de type grimaud , appartenant une famille de la bourgeoisie,
indique que les diffrences physiques entre gens d'une mme famille sont
constamment soulignes dans son milieu, soit sous le couvert de la plaisanterie, soit
sous celui de la piti. Tel tait le cas dans sa propre famille o il a vcu une tension
permanente qu'il qualifie de [p. 318] susceptible de complexer et de traumatiser
pour la vie . L'allusion blessante son type provenait surtout de son frre an
considr comme un beau multre griffe, d'aprs le code du milieu. Ce dernier
persuad que la mre prfrait le cadet parce qu'il lui ressemblait et brillait
davantage dans ses tudes harcelait son cadet. Adolescents, les frres en venaient
aux poings pour une question de grimaud (bourgeois, 28 ans).
Membre d'une famille nombreuse, A... se trouve tre la plus fonce. La mre est
une multresse. A... rappelle que sa mre lui avait dit un jour : Ton cur est aussi
noir que ta peau , parce qu'elle avait frapp quelqu'un. Je n'ai jamais oubli a, j'ai
pleur. Aussi, ce qui me faisait mal chez moi, parce que j'tais la plus fonce, on
m'appelait ti nou. Tous m'appelaient comme a, mais particulirement le multre.
A... se rfre ici un demi-frre de type multre. Elle peroit que dans sa famille
toutes les espigleries, toutes les mchancets taient relies sa couleur : On ne
peut pas dire que tous les coups sont de toi, mais si tu fais un mauvais coup [...] a
n'tonne pas que ce soit toi, quoi ! (petite-bourgeoise, 34 ans.)
L'exprience enfantine n'est donc pas l'abri de l'idologie coloriste et constitue
un terrain privilgi pour que celle-ci s'enracine irrmdiablement avec le temps, le
milieu familial assurant un rle central dans ce sens.
Il faut prsenter maintenant quelques indices de l'intriorisation du code de classe
et des strotypes de couleur qui y sont attachs chez des enfants d'ge scolaire.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 288
2. INVESTIGATION
DANS L'APPAREIL SCOLAIRE
Retour la table des matires
Cette partie s'appuie sur un test effectu dans quelques coles de Port-au-Prince et
de la rgion de Logane, auprs de 273 enfants, filles et garons gs de 9 12 ans
1
.
Les questions ont trait la terminologie et l'image somatique normative.
[p. 319] Une premire porte sur l'identification de trois figures utilises dans
l'entrevue : la figure 1 (peau fonce, cheveux du noir, traits du noir), la figure 27
(peau claire, cheveux droits, traits du blanc), la figure 15 (peau intermdiaire,
cheveux intermdiaires, traits du blanc). Les tableaux 5.1 et 5.2 illustrent la
distribution des termes licits par les enfants de groupes sociaux diffrents.
Le tableau 5.1 indique les pourcentages d'enfants qui ont d'abord identifi les
figures en termes de nation ou d'appartenance sociale, avant de leur attribuer une
catgorie de couleur. On remarque que les enfants des bourgeois et des petits-
bourgeois, indpendamment de leur couleur, licitent plus ce genre de termes que les
enfants des proltaires de Port-au-Prince ou des paysans de Logane. Le facteur de
l'ducation, diffrente selon les classes sociales, semble jouer ici fortement.
Le tableau 5.2. dmontre que le lexique de couleur utilis par les parents est
retransmis par les enfants. Mme si on ne trouve pas de modles de rduction
terminologique aussi prcis que chez les adultes (tant donn les trois seules figures
que l'enfant avait identifier) des diffrences s'observent selon les groupes. La figure
1 (peau fonce, cheveux du noir, traits du noir) est identifi comme noir par la
majorit des enfants de tous les groupes. Cependant 27,5% d'enfants de bourgeois
multres , 19,4% d'enfants de petits-bourgeois multres , 17,9% d'enfants de
petits-bourgeois noirs et 12,5% d'enfants d'officiels noirs utilisent son sujet
le terme ngre . Chez les proltaires de Port-au-Prince comme chez les paysans
aiss et pauvres (tous des noirs ) le terme ngre est absent. On peut voir dans
son utilisation diffrentielle (non automatiquement pjorative), la connotation d'un
certain statut de classe qui veut se dmarquer et d'une certaine couleur faire valoir.
La figure 27 (peau claire, cheveux droits, traits du blanc) suscite le plus fort taux
de rponses du terme blanc , dans tous les groupes. Mais si on considre ensuite le
terme multre et ses drivs, 25% des enfants de bourgeois multres , 19,4%
des enfants de petits-bourgeois multres , 17,5% des enfants d'officiels noirs ,
1
Sur les caractristiques de l'chantillonnage, la passation et linstrumentation elle-mme, voir la
section mthodologique en annexe. Il faut rappeler que dans l'entrevue avec les enfants, les mmes
figures que chez les adultes ont t utilises l'exception de toutes les figures traits faciaux
intermdiaires. L'instrument se trouve ainsi rduit 18 figures au lieu de 27.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 289
15,3% des enfants de petits-bourgeois noirs y ont recours en deuxime place alors
que le terme est quasi inexistant ou absent chez les proltaires et paysans noirs .
[p. 320]
TABLEAU 5.1
I dentificationdesfigures1, 27et 15chezlesenfantsdeplusieursgroupessociaux,
entermesdenationet d'appartenancesociale(en%)
Retour la liste des tableaux
termes licits
bourgeois
multres
officiels
noirs du rgime
(bourgeois et
petits-bourgeois
petits-
bourgeois
noirs
petits-
bourgeois
multres
proltaires
noirs
paysans
aiss
noirs
paysans
moyens et
pauvres
noirs
% % % % % % %
figure 1
Hatien 7,5 12,5 2,5 2,7 2,6
Hatien pur 2,5
Africain 5 5 2,7 2,6
Amricain noir 2,7
Jamacain 2,5
Hatien noir 2,5
Hatien habitant noir 2,5
Paysan 8,3
Habitant 5
(total) (17,5) (23,5) (7,5) (16,4) (5,2) (0) (0)
figure 27
Amricain 7,5 10 7,6 8,3 2,6
Franais 2,5 2,5 2,7
Canadien 5
Europen 2,5
Europen ou blanc 2,7
(total) (12,5) (15) (10,1) (13,7) (2,6) (0) (0)
figure 15
Hatien 2,5 2,5 2,7
Mtis hatien 2,5
Amricain 2,6 2,5
Amricain noir 2,6
Africain 7,5 2,5
Canadien 2,5
Franais 2,5
Congolais 2,5
Syrien 2,5
Chinois 2,5 2,7
(total) (5) (17,5) (7,5) (5,4) (5,2) (2,5) (0)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 290
[p. 321] Les enfants de bourgeois et petit-bourgeois multres utilisent surtout
deux termes pour identifier la figure 15 (peau intermdiaire, cheveux intermdiaires,
traits du blanc) : le terme brun dans des proportions de 55% et de 66,6% et le
terme multre dans des proportions de 35% et de 22,2%. Le terme multre
diminue au profit des termes brun et clair chez les enfants d'officiels noirs
(52,5% identifient un brun, 22,5% un clair) et chez les enfants de petits-bourgeois
noirs (71,7% identifient un brun).
Chez les enfants de proltaires, 42,1% licitent le terme brun et 36,8% le
terme clair , ce qui les rapproche des enfants d'officiels dont certains ont joui d'une
forte mobilit sociale. Les enfants de paysans ont surtout recours trois termes :
jaune (17,5% et 15% des enfants), clair (32,5% et 40%), rouge (32,5% et
35%).
On peut conclure de ces distributions qu'elles s'accordent fort bien avec celles des
adultes et tmoignent d'un espace de classe prcis o la perception s'exerce. Dans cet
espace, l'appartenance de classe se conjugue avec le contexte urbain ou rural d'une
part, avec la variable de couleur d'autre part, pour exercer sa dtermination. En effet,
on ne peut manquer de souligner la proximit des comportements lexicaux des
enfants multres qu'ils soient enfants de bourgeois ou de petits-bourgeois, ou
encore des enfants de paysans. La moyenne d'ge de cet chantillon tant de 10,7 ans,
on peut penser qu'ils auront le loisir en grandissant de prciser dans leurs milieux
respectifs l'ambigut qui pourrait les caractriser encore.
La seconde question porte sur les types les plus populaires chez les enfants, en ce
qui a trait la beaut. Il s'agissait pour eux de classer par ordre dcroissant les 18
figures tales devant eux au hasard. Le tableau 5.3 rend compte de leurs valuations.
Les numros des figures portes dans le tableau correspondent celles qui ont t
choisies dans les 3 et 6 premires places (ou dans les 3 et 6 dernires places) par 50
74% et par 75 100% des enfants. Les figures sont places par ordre dans chaque
cas :
1) Des plus valorises celles qui le sont aussi, mais un degr moindre.
2) Des plus dvalorises celles qui le sont galement, mais un degr moindre.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 291
[p. 322]
TABLEAU 5.2
I dentificationdesfigures1, 27et 15chezlesenfantsdeplusieursgroupessociaux,
entermesdecouleur (enpourcentage)
Retour la liste des tableaux
termes licits
bourgeois
multres
officiels
noirs du rgime
(bourgeois et
petits-bourgeois
petits-
bourgeois
noirs
petits-
bourgeois
multres
proltaires
noirs
paysans
aiss
noirs
paysans
moyens et
pauvres
noirs
% % % % % % %
figure 1
noir 65 85 82 75 100 92,5 97,5
ngre 27,5 12,5 17,9 19,4
noir ou ngre 5,5
nou 2,5
ng noua 2,5
noir fonc 2,5 2,5
brun fonc 2,5
brun 2,5 2,5 2,5
(total) (100) (100) (100) (100) (100) (100) (100)
figure 27
blanc 62,5 60 61,5 58,3 57,8 85 87,5
blond ou blanc 2,7
blond 2,7
multre 12,5 12,5 12,8 13,8 2,6
multre clair 2,5 5,5
multre ou blanc 7,5 5 2,6
multre ou clair 2,5
clair 5 7,5 10,2 11,1 2,6 7,5
grimaud 2,5 10 5,1 5,5 5,2
grimaud ou multre 2,5
brun 5 5 2,5
rouge 5,1 28,9 7,5 12,5
(total) (100) (100) (100) (100) (100) (100) (100)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 292
[p. 323]
Retour la liste des tableaux
termes licits
bourgeois
multres
officiels
noirs du rgime
(bourgeois et
petits-bourgeois
petits-
bourgeois
noirs
petits-
bourgeois
multres
proltaires
noirs
paysans
aiss
noirs
paysans
moyens et
pauvres
noirs
% % % % % % %
figure 15
noir 2,5 2,5
noir clair 2,5 2,5
ng kl 2,5
blanc noir 2,5 2,5
brun fonc 2,5
brun 55 50 71,7 66,6 42,1 5 2,5
brunette 2,5
brun ou multre 5,5
multre 27,5 7,5 7,6 13,8 5,2
multre moins clair 2,7
multre brun 2,5 2,5
multre jaune 2,5
marabout 2,5 5
grimaud 2,5 5,1 2,7 2,6
jaune 2,5 2,2 7,8 17,5 15
clair 22,5 5,1 5,6 36,8 32,5 40
quarteron 2,5
rouge 5,2 32,5 35
blond 2,5
blanc 7,5 2,5
griffe 2,5 2,5
gris 2,5
sans rponse 2,5
(total) (100) (100) (100) (100) (100) (100) (100)
[p. 324] On remarque que pour 75 100% des enfants de tous les groupes les 6
figures les plus belles reprsentent des types peau claire ou intermdiaire, cheveux
droits ou onduls, et traits du blanc ; par opposition les types les plus dvaloriss
sont le noir (figure 1) et le grimaud (figure 19), en plus des combinaisons juges
paradoxales (par exemple la figure 4 : cheveux intermdiaires, peau fonce et traits du
noir, ou la figure 25 : peau claire, cheveux droits et traits du noir, etc.). On note
cependant que les fillettes prfrent gnralement les cheveux onduls aux cheveux
droits
1
.
1
Une tude de Miller (1969) qui porte sur la perception du corps et l'idal somatique chez 475
adolescents de Kingston (Jamaque) rvle, entre autres rsultats, que garons et filles associent les
traits du blanc et les cheveux du blanc avec le dsirable mais que le strotype idal est une ou
deux teintes loignes du blanc.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 293
Le discours d'une fillette de onze ans, portant sur les types de ses camarades et
sur leurs qualits et leurs dfauts, dmontre la sensibilit des enfants de cet ge la
question de couleur. La fillette appartient la petite bourgeoisie, frquente une
institution prive du Bois-Verna et se dcrit comme brune :
Il y a les multresses : ce sont des personnes brunes aux cheveux soyeux, avec de
beaux traits. Leurs amies principales sont les blanches. [...] C'est leur dfaut principal.
Je l'ai remarqu dans mon cole et chez M
me
X ...
1
. J'ai moins d'amies multresses que
d'autres [...] elles se moquent plutt des noires. [...]. Les marabouts : elles ont les
cheveux soyeux et sont plus noires qu'une brune. Des fois elle a des cheveux durs, la
pointe est dure, mais le reste est mou. On ne peut pas faire une coiffure afro pour ces
marabouts. La plupart ont de beaux traits. Pour le caractre, il y en a qui sont
maussades, les 3/4 sont normales. Je joue avec elles, normalement. [...] Les noires :
elle a les cheveux crpus et de mauvais traits, les 3/4. C'est une chance de trouver une
avec de beaux traits. Et puis les cheveux crpus. [...]. Elles sont plutt laborieuses car
elles savent qu'elles ont moins de chance que les blanches [...]. Alors elles travaillent,
car les blanches elles, elles peuvent avec leurs choses, tu vois... Les noires, elles
savent qu'elles sont classes jusqu'en bas, alors elles travaillent, elles travaillent [...].
Leur dfaut : quand elles ont une querelle, elles disent : Tu me dis a parce que je ne
suis pas belle, je ne suis pas ceci... C'est leur premier mot. Elles sont susceptibles
[...]. La griffonne et la brune, a se ressemble.
1
L'enfant se rfre ici une autre cole prive du Bois-Verna.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 294
[p. 325]
TABLEAU 5.3
Typesphysiqueslesplusvalorisschezlesgaronset lesfillesdetoutesclasses
Retour la liste des tableaux
figures les plus valorises* figures les plus dvalorises
50 74% 75 100% 50 74% 75 100%
sexe
3 premires
places
6 premires
places
3 premires
places
6 premires
places
3 dernires
places
6 dernires
places
3 dernires
places
6 dernires
places
bourgeois multres G 18 18, 27 et 9 1, 9, 13
F 15, 24 19
officiels noirs G 18 19 1, 4 et 25
(bourg. et pet.-bourg.) F 15, 24 et 27 4
petits-bourg. noirs G 18, 27 1, 10 et 19
F 24, 15, 18 25
petits-bourg. multres G 27 27, 18 4
F 15 15, 18 et 24 1 et 19
proltaires noirs G 27, 18 1, 19
F 24 1
paysans aiss noirs G 27, 24 18 et 24,
15, 21
15 4 et 7
F 24, 15, 22 3
paysans moyens et G 21 21 et 24, 27 4 4, 1, 7
paysans pauvres noirs F 24 et 27 4, 3 4, 3, 6 7, 1
_____
N:273
* Voir les figures en annexe.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 295
[p. 326] La griffonne, elle est entre la blanche et la noire [...]. Elle a 3/4 pour la
blanche et 1/4 pour la noire, la brune elle a 2/4, 2/4. La griffonne a les cheveux plus
soyeux que la brune. Moi je suis brune [...]. Je n'ai rien remarqu pour elles, elles ont
un caractre normal [...]
1
. La blanche : elle a la peau blanche, de beaux traits et les
cheveux soyeux. [...] La couleur des cheveux a dpend. [...] Pour le moral, les
blanches hatiennes, les 3/4, on leur donne assez d'importance pour qu'elles se croient
leves. Elles savent qu'elles peuvent avoir des amies ici, l-bas
2
. Elles ont des
avantages que certains n'auront pas [...]. Elles savent qu'elles ne vont pas travailler, ne
vont rien faire. Elles schent sur le compte des autres. Les autres doivent les aider.
Elles sont les plus prtentieuses [...]. La grimelle, elle a les cheveux crpus, la peau
assez claire, les cheveux jaunes, les yeux bleus ou verts. Il y a la grimelle chod, elle
est rouge, c'est l'extrme grimelle. Ce n'est pas un compliment ! C'est laid ! [...]. Pour
le caractre, elles sont trs mal leves, elles sont intressantes
3
, elles font du
tripotage [...] elles dpassent leurs capacits [...]. Les noirs se marient plutt avec les
bruns et les griffons qu'avec les multres et les blancs car ils classent les multres dans
la mme catgorie que les blancs. Et si un noir se marie avec une multresse ou une
blanche, ce multre et ce blanc ne doit pas tre dans ces affaires-l de prjug. Ils
doivent tre srs, pas de paroles, ils doivent avoir des preuves pour se marier. Car ils
savent que leurs ennemis sont les multres et les blancs (petite-bourgeoise, 11 ans).
Le discours de cette enfant illustre fidlement les reprsentations en vigueur dans
son milieu petit-bourgeois : diffrenciation des types de couleur (avec centralit sur le
type du brun), strotypie labore en rfrence aux types de couleur, rvlation
d'antagonismes de couleur masquant les antagonismes de classe au sein mme de
l'appareil scolaire. Un fragment d'entrevue relatif cette fois l'origine du prjug de
couleur en Hati illustre, entre autres, l'acquisition accomplie cet ge du gradient
historique de couleur. La fillette cite prcdemment s'exprime cette fois avec une
camarade de neuf ans, considre comme marabout .
[p. 327] Les noirs mprisaient les blancs. Et les blancs ne voulaient pas voir les
multres. Les multres ne voulaient pas voir les marabouts...
a c'est le prjug de couleur [...]. Depuis les premiers temps, depuis l'esclavage en
Hati. Les Europens taient venus [...] Les noirs s'taient maris avec les blancs [...].
Un monsieur obligeait les noirs se marier avec les blancs afin d'augmenter la
population d'Hati [...]. De l il y avait une partie de multres : on les appelait
affranchis. Les blancs, les affranchis, les esclaves [...]. C'est ce qui forme trois grandes
classes. Les blancs, les grimauds, tout a forme une classe. C'est pour cela que l'on dit
que les grimauds sont de la mme race que les blancs [...]. Les affranchis, c'est
brunes... multresses... Les esclaves, ce sont les noirs...
Les esclaves travaillent plus dur que les affranchis.
1
Plus tard, dans l'entretien elle dira : Elles n'aiment pas les gens trop noirs. Un petit dfaut d'elles.
J'ai oubli de te dire a .
2
Elle veut dire l'tranger.
3
On dit faire l'intressant, tre intressant, tre m'as-tu vu pour dsigner le comportement de
quelqu'un qui veut se faire remarquer.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 296
Les affranchis avaient des richesses mais les blancs taient encore plus riches [...]. On
changeait le tafia contre de l'or aux noirs. Les noirs donnaient de l'or comme des
m'as-tu vu [...]. Ils buvaient. C'tait comme une sorte d'tourdissement, affaire de
s'accaparer de l'or. C'est de l qu'est venu le prjug de couleur [...]. Les affranchis
voulaient se mettre dans la catgorie des blancs pour tre suprieurs aux noirs. De l,
les bruns sont part et les multres se sont mis du ct des blancs (petites-
bourgeoises, 9 et 11 ans).
Plus tard, les mmes fillettes discutent des prjugs ouverts existant dans leur
cole respective. Celle qui a neuf ans frquente une cole prive de Turgeau et
raconte comment une petite fille y a lanc une chanson : On prend les noires
pour les cochons. On prend les brunes pour les malpropres. On prend les blanches
pour les princesses. la suite de quoi, sa camarade livre sa propre perception du
drame que des noires sont susceptibles de vivre :
Il y a de belles enfants dans cette cole ! Et une affaire de prjugs de couleur ! Si tu
es noire, je ne suis pas ton amie : M'pap jou av ou !
1
. Alors l'enfant qui est
noire, elle est offusque elle se met dans un coin [...] elle pleure, elle se met l on l'a
blesse. Elle prend son livre, elle ne s'occupe de personne, la vie ne lui dit rien [...]. Il
y a beaucoup de personnes qui aiment se suicider pour cette chose de prjug. Il
dgote la vie [...]. Ces noires-l elles sont [...] susceptibles [...]. Tu as refus de jouer
avec elle, elle est noi- [p. 328] re Elle se met dans un coin [...]. Elle n'aura plus de
relations blanches, brunes, elle se mettra dans son groupe de noires. C'est ainsi qu'elles
sont. a ne l'occupe plus. La vie pour elle c'est les noirs. Elle est noire, elle est ngre
[...]. Elle se mprise de quiconque. Rien ne lui regarde dans la vie. a ne lui plait [...]
rien ne lui plat que elle (...) Elle verra la fin que la vie ne vaut rien pour elle (...).
Depuis son enfance, cette chose s'est grave dans sa tte, qu'elle n'aura plus de
relations. Quelle que soit la personne, elle dit : S blan ou y
2
. Maintenant tous les
blancs pour elle sont pareils [...] Parce que si elle a rencontr un blanc comme a, c'est
qu'elle rencontrera beaucoup de blancs pareils (petite-bourgeoise, 11 ans).
On notera comment ce tmoignage laisse probante la constitution du prjug
noiriste en rponse l'exclusion ou la perception de l'exclusion.
On peut paralllement citer le cas complmentaire d'une enfant de la bourgeoisie
qui vit sa faon les contradictions du problme de couleur. Bien qu'appartenant
une famille bourgeoise considre comme multre , elle se dcrit comme
brune , mais note qu'on l'appelle grimelle . Elle frquente une institution prive
de Lalue. Elle se plaint du fait qu'on n'aime pas les grimelles l'cole, qu'on la
taquine, qu'on ne veut pas jouer avec elle, que parfois on la mprise . l'cole, on
accuse les grimelles de dire des btises, d'tre radi et kapon (effrontes et poltronnes),
1
Je ne joue pas avec toi.
2
Tu es un blanc.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 297
de ne jamais dire ce qu'elles ont dire, d'tre ruzeuz (ruses) avec les filles blanches.
Ce sont les filles brunes et les filles noires, ajoute-telle, qui l'attaquent. L'une d'elles
aurait dit un jour : N'approche pas de moi, parce que je vais te salir avec ma peau
pleine de crasse. L'enfant souligne que mme sa mre lui dit que ses cheveux sont
laids, alors qu'elle-mme aime les cheveux crpus et voudrait porter un afro. Elle
termine en disant (et l est le vrai problme, car il s'agit bien d'une enfant de la
bourgeoisie) que les enfants l'appellent gran mand, banda (pdantes et affectes), et
peuvent lui dire : Ou mm s chf, papa ou gin anpil kb.
1

L'idologie de couleur et les pratiques qu'elle favorise n'pargnent pas l'enfance,


on peut s'en convaincre. Les appareils familial et scolaire constituent les premiers
lieux d'exprience des attitudes discriminatoires lies la couleur [p. 329] et
l'appartenance de classe. Et l'ge des enfants approchs (9 12 ans), ces attitudes
sont parfaitement perues et interprtes.
3. LES RATS DE L'INCONSCIENT
Retour la table des matires
On ne peut manquer de souligner les implications affectives que cette situation
comporte quant au mcanisme d'identification, quant ses effets sur l'image du corps
et sur toutes les autres formations de l'inconscient.
L'identification structure la personnalit sur le modle de l'autre, et ceci s'effectue
en raison des liens motifs qui rattachent les individus. En effet, par cette motivit
mme, l'enfant intriorise les valeurs explicites et implicites transmises dans son
environnement adulte. Or si ces valeurs sont contradictoires ou coexistent avec une
ralit discordante par rapport elles (par exemple, la valorisation du cheveu droit
dans une ralit o les cheveux crpus se rencontrent partout), l'enfant est en mesure
de saisir la disqualification (d'abord sociale) qu'il peut reprsenter et la vivre
ventuellement, dans des circonstances dynamiques donnes, titre de conflit
personnel.
Dans son tude sur des adolescents jamacains, Miller note que l'investissement de
l'image du corps (la perception subjective) des rpondants de son chantillon est
dtermine par la proximit de leurs traits corporels au strotype idal blanc .
Plus un trait particulier approche la forme ngre plus le sujet exprime son
insatisfaction, en particulier pour la forme du nez et des cheveux (Miller, 1969 : 89).
D'autre part, plusieurs tudes effectues aux tats-Unis attestent que la couleur de la
peau est intimement relie l'estime de soi et l'identit chez les Amricains noirs.
La dngation de leur couleur se manifeste chez des jeunes enfants, paralllement
une conscience raciale aigu et au sentiment d'tre stigmatiss cause de leur peau
fonce. Chez des tudiants adolescents, on a not que les nuances de peau les plus
1
Toi-mme tu es bien ne. Ton papa a beaucoup d'argent .
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 298
admires ont trait des teintes plus claires que la moyenne sans qu'il s'agisse toutefois
des teintes les plus claires. De plus, on remarque chez eux la tendance valuer leur
propre nuance en direction de la couleur prfre (Freeman, Ross, Armor et
Pettigrew, 1972 : 86).
[p. 330] Plusieurs enfants et plusieurs adultes des groupes tudis semblent
prsenter le mme type de discordance entre ce qu'ils sont objectivement et la
manire dont ils se peroivent, d'une part, et investir ngativement les parties
corporelles trop ngres de leur corps, d'autre part.
Un certain tabou semble entourer jusqu'ici, dans la psychiatrie hatienne, la
discussion ouverte de certaines questions telles que la symbolisation des formations
inconscientes qui ont trait la couleur, l'impact de la question de couleur dans la
symptomatologie pathologique, etc.
1
Et pourtant, ces problmes tombent en plein
dans le champ d'tude de la psychanalyse si on considre celle-ci comme :
... discipline thorique inscrite dans le continent du matrialisme historique, comme
thorie du procs de production et de reproduction des individus-supports sous le
double aspect antagoniste de l'assujettissement/dsassujettissement requis pour leur
fonctionnement dans l'instance idologique et par l dans les autres instances des
formations sociales juridico-politique, conomique) (Tort, 1970 : 171).
En effet, la connaissance des objets de la psychanalyse (les formations de
l'inconscient) s'inscrit dans une thorie de l'idologie, l'inconscient tant une des
conditions de l'idologique, son dispositif d'embrayage sur les individus-supports
(ibid. : 153).
Si on revient au matriel empirique, les consquences pathologiques de l'idologie
de couleur sur la vie affective sont elles-mmes repres par plusieurs personnes
approches. Ainsi, on connat le cas de certains bourgeois multres qui,
s'identifiant des blancs, ont vcu des traumas d'ordre srieux quand ils ont
dcouvert, une fois l'tranger, qu'on les percevait comme noirs (donc obligs de
faire leurs preuves leur tour dans des contextes infests de prjugs), ou qu'on leur
refusait un conjoint blanc en mariage. Ou encore, on commente la situation de ces
nombreux multres de la main gauche , soit des fils et filles illgitimes de
grands multres , exclus de leur famille d'origine ou traits en parents pauvres ; ils
demeurent fort souvent des individus dchirs, ambivalents l'gard des milieux de
classe moyenne dans lesquels ils sont forcs [p. 331] d'voluer, politiquement et
socialement rcuprables par toutes sortes de cliques et sexuellement misrables .
De mme, on relve le cas de ces individus suicidaires, noirs ou multres, petits-
bourgeois ou bourgeois, chez qui la vie motionnelle ne manque pas de comporter
une zone raciale intensment investie.
1
Il faut toutefois mentionner l'article de Sterlin sur les aspects psychologiques de la ngritude
(1972).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 299
Un mdecin dcrit le caractre du po lanv (peau l'envers) qui correspond selon
lui un tableau clinique trs prcis : il s'agit d'un noir (homme ou femme) qui
adopte le comportement et la mentalit du multre, qui exprime ses problmes de
couleur aussi bien devant des noirs que des multres, de faon incontrle ; l'cole,
il a commenc par refuser systmatiquement de jouer avec des noirs comme lui ; il
compare continuellement en termes de beau type ou de bon pouin, la notion de
cheveu est pour lui traumatisante ; il est particulirement mprisant et arrogant avec
ses domestiques ; il a souvent des problmes sexuels : toutes les femmes sont pour lui
des putains et les hommes des invertis et il ne verra jamais quelqu'un de la
mme couleur que lui comme un partenaire possible ; noir lui-mme il s'organise sur
le dos des autres ngres pour se faire accepter des multres et renonce aux siens en
tant que noirs au contraire de l'alli de classe qui se sert des autres mais ne s'aline
pas psychologiquement (petit-bourgeois, 43 ans).
Il devient alors troublant de saisir ce qui est impliqu dans le dicton : Chak
mult gin ng pa'l, chak ng gin mult pa'l
1
tre le multre de quelqu'un ,
avoir son multre , avoir son noir devient pour certains bourgeois et petits-
bourgeois un dfi compulsif inconscient, au-del de tout intrt immdiat li aux
frquentations de personnes de milieux diffrents, si tel est le cas. Le lien de l'amiti
peut devenir, en ces cas, cribl d'ambivalence et de culpabilit, de la mme manire
quentre conjoints.
Il est des situations inextricables, cependant, o le problme semble premire
vue se poser en dehors de toute dtermination prcise de classe, et c'est au cur de la
famille nuclaire elle-mme. Au cours de la recherche, j'ai entendu des adultes, dont
l'un des parents tait considr comme noir et l'autre comme multre, avouer
carrment : Mon pre n'aimait pas les noirs , Ma sur n'aime pas les noirs , [p.
332] Mon mari n'aime pas les noirs , etc. Une femme, ne d'un tel mariage,
divorce d'un noir, rapporte la remarque inquite de l'un de ses enfants : Est-ce que
papa ne t'aime pas parce que tu es noire ? premire vue, il s'agit de drames
surdtermins par l'idologie de couleur, mais on retrouve souvent dans l'histoire des
familles des alliances ingales entre les sexes, o une parentle monnaie la couleur de
l'un contre la classe ou la couche de classe de l'autre, souvent en dpit des individus
directement concerns. On peut s'interroger sur le caractre carrment pathogne des
interactions familiales (impliquant non seulement les pre et mre et les frres et
surs, mais aussi tantes et oncles, grands-parents, cousins, etc.) dans de tels
contextes.
Pour terminer, je reviendrai sur la pratique psychiatrique et la censure qu'elle
rencontre en Hati.
Un psychiatre interrog lors de la recherche sur la symptomatologie relative la
couleur nie qu'il subsiste encore de tels symptmes. Il affirme que le problme a
exist pendant l'occupation amricaine mais depuis la rvolution de 1946 , il ne se
poserait plus. Le tmoignage est significatif : en 1972, il lui fallait nier l'existence de
1
Chaque multre a son ngre lui, chaque ngre a son multre lui.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 300
ce problme pour se prouver l'efficacit du rgime politique, ou la prouver un
observateur tranger. Qu'on lui prte ou non une certaine dose de bonne foi, ce
discours implique une censure trs nette.
Un autre psychiatre, l'inverse, va droit au cur de la question l'examen de sa
pratique. Il admet n'avoir jamais not systmatiquement l'incidence du thme de
couleur dans la pathologie (en Hati) car il savait pertinemment que ceci ne lui
permettrait pas d'aboutir un matriel discutable. Cependant, il affirme que le thme
est rcurrent dans les hallucinations et les dlires, o des personnages noirs effraient.
titre d'exemple, il cite le cas rcent d'une femme atteinte d'une psychose post-
partum qui voyait des individus noirs avancer vers elle, avec du feu dans la bouche.
Selon lui, la thmatique du surnaturel relative au vaudou, serait malgr tout plus
frquente dans les psychoses proprement dites. Chez les non-psychotiques qui
consultent, le contrle serait assez grand pour que cette thmatique soit rprime.
Alors que cette question pourrait tre aborde en psychothrapie au stade o le
transfert s'intensifie, les patients n'iraient jamais jusque-l parce qu'ils ont peur. Ils ne
font pas suffisamment confiance au psychiatre pour livrer un tel matriel, [p. 333]
comme le requiert une thrapie en profondeur. Et cette peur tient des raisons
politiques, au climat de crainte et de suspicion qui est gnralis. Dans son fantasme,
le patient pourrait heurter son thrapeute en abordant la question de couleur ou de
classe et son agressivit le culpabilisant il s'imagine la vengeance caractre politique
du psychiatre (la dnonciation, etc.) dont il pourrait tre l'objet. Un multre sur
dix en dix ans, prcise ce praticien, a tenu bon en thrapie, a abord la diffrence de
peau entre eux, et a t capable de discuter ses sentiments.
Le mme interlocuteur prcise que le problme n'est pas moins compliqu avec
une personne noire ou brune. La reprsentation qu'un patient noir peut se faire de lui-
mme l'empche aussi bien d'extrioriser son agressivit contre le psychiatre noir. Car
le patient noir est galement soumis aux fantasmes touchant les caractristiques
physiques motionnellement charges dans le contexte culturel et social. Il faudrait
pouvoir scruter les rves secrets des hommes et des femmes, ajoute-t-il en concluant,
pour mesurer l'impact du problme. Car l'nonc populaire : Blan bon, mult
passab, ng chia
1
ne peut que laisser des traces.
Cet aperu indique que le problme de couleur assure une double oppression :
externe, soit celle qui rsulte de l'affrontement des forces sociales, et interne, soit
celle qui s'inscrit dans les retraites de l'inconscient. Alors, une conclusion s'impose :
le seul recours aux relations sociales manifestes et objectives ne rend pas totalement
compte de la complexit des phnomnes sociaux. Une rfrence explicite aux
formations de l'inconscient est indispensable pour saisir l'impact des faits externes sur
les subjectivits individuelles.
1
Le blanc est bon, le multre est passable, le ngre c'est du caca.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 301
[p. 334 sans texte, p. 335]
Conclusion
Retour la table des matires
On a vu quel cumul de contradictions avait provoqu la question de couleur
hatienne depuis la colonisation franaise des XVII
e
et XVIII
e
sicles. Avec l'ancrage
d'une triple distribution de variables : celle de la place dans la division sociale du
travail, celle de l'ethnie, et celle de la couleur, la socit hatienne se constituait dans
des rapports esclavagistes absolument fconds pour l'accumulation formidable du
capital europen. Toutes les conditions taient prsentes pour que l'idologie coloriste
prenne corps et expansion, comme d'ailleurs dans les formations sociales voisines
(Cuba, Jamaque, Barbade, Guadeloupe, Martinique, Trinidad, Rpublique
dominicaine, Porto Rico, Brsil, etc.) qui taient engages dans des processus
historiques analogues, avec des populations de sources extrmement varies.
partir de l'indpendance hatienne, l'idologie coloriste s'est pose dans un
contexte diffrent. Les colons franais physiquement vacus ou devenus trs
minoritaires pour plusieurs dcennies, la lutte des factions en place s'est livre sous le
costume de la problmatique de couleur. Effet rducteur de l'exploitation
fondamentale des masses par une poigne de dominants, le slogan de la dichotomie
noirs/jaunes ou noirs/multres a servi de moteur l'idologie politique officielle pour
entretenir l'illusion que tous les noirs faisaient corps en tant que noirs, et inversement
pour les multres, dans le cadre de la Rpublique indpendante depuis 1804.
Cette question ne pouvait que s'envenimer dans le cadre des manuvres
trangres pour rtablir la dpendance conomique, politique et idologique partir
de la fin du XIX
e
sicle. Le problme de couleur survit double titre : en tant qu'effet
dimensions multiples de cette emprise imprialiste (politiques d'aide, modles
d'attraction polariss vers le centre, etc.), et en tant que tremplin dmagogique pour
les [p. 336] fractions de classe possdantes divises dans le partage des bnfices lis
au statu quo.
Malgr les rbellions populaires, malgr les vises de certains leaders conscients
des problmes des masses, la majorit des gouvernements en place n'ont pas russi
assurer la dfense et le respect des intrts de ces masses. Le rgime duvaliriste
illustre bien ce fait. Comme l'a not en 1974 un protagoniste du de la scne
politique :
Les deux lites n'ont-elles pas toujours t que deux aspects d'une mme
tendance fondamentale , et la lutte entre elles que bousculade priodique entre
antrieurs et postrieurs pour la suprmatie conomique et politique ? (Honorat, 1974 :
25.)
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 302
Dans ce contexte, il s'avrait pertinent d'interroger le contenu donn l'idologie
de couleur par de simples citoyens ayant vcu plusieurs annes sous la coupe d'un
rgime officiellement garant de la dfense de la classe majoritaire et abreuv aux
sources de la ngritude des annes 30. Dans le cadre d'une rvolution noiriste on
pouvait entrevoir une nouvelle formulation du discours sur la question, en prise
directe avec les conditions spcifiques de vie qui caractrisaient la conjoncture
globale et la place relative des tmoins dans celle-ci.
Sur le plan thorique, l'idologie de couleur peut tre dfinie comme une idologie
singulire, c'est--dire un systme de reprsentations (symboles, jugements de
valeurs, notions interprtatives, etc.) et de pratiques concrtes, ayant une existence
objective et un rle historique crucial au sein de la socit hatienne, parce
qu'articules par des classes sociales concrtes. Les formes idologiques du colorisme
doivent donc tre analyses comme de vritables formes d'exercice de la lutte des
classes.
Cependant, la particularit de l'idologie coloriste comme de l'idologie raciale,
rside en ce qu'elle connote directement le biologique, ou pour reprendre l'expression
de Guillaumin, elle porte la marque somato-biologique, au mme titre que l'idologie
sexiste. la lumire des donnes recueillies, on a pu noter que pour maints Hatiens
de toutes classes l'explication des diffrents traits de comportement attachs aux
diffrences de couleur renvoie encore une perspective essentialiste et irrversible :
un tat de nature dans lequel les individus sont mis leur place , de faon [p. 337]
immuable. On retracera ici l'homologie avec le discours labor dans les socits du
centre sur la race, les femmes, les sous-dvelopps , etc. Toutefois, on a vu que
le dcodage des implications de cette idologie ne peut se faire que si on considre la
race ou la couleur comme signifiant, comme catgorie sociologique, relevant du
symbolique : ... la fois signe et justification. Signe dans l'ordre de la logique
perceptive, justification dans l'ordre de la conduite (Guillaumin, 1972 : 67). Cette
entreprise de dcodage requiert qu'on prenne distance par rapport la ralit
biologique de la race ou de la couleur et qu'on s'en tienne l'examen du traitement
social contradictoire auquel elle est sujette en tant que signifiant.
On a pu saisir ce traitement partir de places diffrencies occupes par des
agents porteurs de discours et de pratiques. En ce sens, il fallait dculturaliser le
colorisme, contester son chapeautage unificateur de la socit hatienne, l'apercevoir
travers une grille autre que le prisme des reprsentations collectives ou des
modles cognitifs partags, avec ou sans confusion smantique .
L'appartenance de classe toutefois n'a pas t la seule variable explicative
l'uvre. Celles du sexe et de l'ge ont t introduites, et leur enchevtrement a permis
de saisir la complexit des facteurs de dtermination du prjug de couleur et de ses
manifestations.
Tout en posant que le propre de l'idologie de couleur des classes dominantes se
prsentait sous deux variantes (le noirisme et le multrisme) dont on remarquait les
effets dans toutes les classes sociales, il tait admis qu'elle allait recevoir une
retraduction spcifique selon chacune de ces classes. Il s'agirait ainsi de sous-
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 303
ensembles coloristes propres aux classes subordonnes, dont le contenu allait soit
lgitimer la hirarchie coloriste dominante et l'ordre social qui la fonde, soit la
dsigner et la contester, partir du cur des contradictions propres ces classes.
Cette hypothse semble se confirmer bien des niveaux d'analyse. Qu'il s'agisse
du systme de classification, de perception et de terminologie de la couleur, comme
du discours valuatif sur les types de couleur, ou encore des affects lis
l'intriorisation de l'idologie de couleur, le contenu se livre dans des espaces de
classe dlimits, car c'est bien partir de leur situation objective dans les structures
sociales, dans une position d'abord non critique (parce que condi-[p. 338] tionne
depuis l'enfance), que les individus interprtent les problmes qui se posent dans une
socit : rapports conomiques, rapports politiques, autres rapports sociaux lis au
prestige, la culture et aux murs, etc. Dans une socit o les diffrences de couleur
en sont venues reprsenter des qualifications hirarchises lies aux personnes, ces
diffrences fournissent un systme de signes supplmentaires dont la manipulation
obit l'espace de classe en question.
Il n'est pas ncessaire de revenir sur le contenu qui a t rsum dans les
conclusions partielles des chapitres antrieurs. Quelques remarques gnrales
s'imposent toutefois.
En dpit de positions individuelles critiques, le milieu bourgeois des vieilles
familles approches Port-au-Prince tmoigne d'un multrisme vivace, envenim par
l'pisode duvaliriste, en raison des intrts de classe que le rgime a branls, dans
sa premire phase, et en raison des attaques contre les membres allis
(emprisonnements, assassinats, mises en exil). La bipolarisation noirs/multres
gouverne le systme de classification et de rfrence valuative de cette bourgeoisie
claire. tablir la diffrence ncessaire entre les multres et les noirs , sur le
plan esthtique, moral, de la comptence ou des savoir-faire, poser et articuler les
questions sociales sous l'emprise de cette seule problmatique de couleur, revient
consolider la rupture entre la place bourgeoise et les places subordonnes et/ou
concurrentielles (entre autres celles occupes par les secteurs dirigeants actuels),
lgitimer la distribution de ces places respectives, donc les rapports fondamentaux
d'exploitation qui organisent la socit hatienne, et dont la bourgeoisie tire la part
phnomnale de ses privilges.
Mais ce multrisme est prsent ailleurs. Dans le groupe petit-bourgeois tudi,
dont les membres chappent majoritairement la proltarisation par opposition
d'autres couches, le multrisme et le noirisme avec leur panoplie respective de
strotypes, de prjugs, de pratiques discriminatoires se livrent une bataille range.
Certains sont nettement aligns sur les positions bourgeoises des clairs, tous les
points de vue, malgr les dclarations de principe contraires, obliges. D'autres
rsistent, au nom de valeurs noiristes, par ailleurs ambivalentes et dchires, axes sur
la supriorit esthtique, morale, politique, intellectuelle, sexuelle des noirs . Pige
que ce noirisme ainsi formul puisque par derrire ces positions, on a vu quels
noirs elles dfen-[p. 339] daient : les petits-bourgeois avides de se dmarquer sur
le plan phnotypique et social des noirs des masses paysannes et proltariennes en
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 304
fonction de leurs intrts propres de classe. Les rapports autoritaires, mprisants,
imprgns de mfiance qu'entretiennent les membres de cette petite bourgeoisie avec
leurs subordonns (domestiques, tudiants, employs, etc.), en tmoignent hautement.
C'est l'idologie de classe, l'esprit de hirarchie, profondment dvastateur et prsent
dans toute la socit hatienne, qui se camoufle indfectiblement derrire le discours
multriste ou noiriste petit-bourgeois. Un discours qui ne rompt pas avec l'utilisation
exclusive de la question de couleur et refuse de subordonner la base lgitime de
revendications que comporte cette question la question de la lutte des classes.
Dans les classes paysannes de la rgion de Logane, les deux variantes de
l'idologie coloriste sont galement l'uvre. Dans chaque cas, elles sont originales,
rvlatrices des conditions de vie particulires des groupes considrs, de leurs liens
antagonistes et non antagonistes, comme des rseaux de subordination dans lesquels
ils sont pris l'chelle nationale. Toutefois, il faut souligner que le noirisme tend
condenser un fort potentiel de rsistance, en dpit de son contre-poids en faveur de
tout ce qui a trait au monde du blanc . Transpos et rcupr largement dans le
vaudou et le secteur de l'efficace magique, il tmoigne par ailleurs de la vivacit d'un
nationalisme, fond sur la tradition orale d'un pass glorieux, habilement manipul
par les leaders politiques rgionaux.
En cours d'analyse on a constat que la rfrence aux blancs imprialistes
revtait un caractre quasi secondaire par rapport celle impliquant les possdants de
teinte claire ns en Hati. On ne doit pas oublier que malgr le caractre dpendant et
no-colonial de la socit hatienne dans le systme international, le statut
indpendant de l'tat hatien et la trs grande emprise du nationalisme peuvent jusqu'
un certain point servir de freins l'identification de cette dpendance. De plus, bien
qu'objectivement prsents sur la scne conomique, de faon moins directe mais
certaine sur le plan politique et idologique, les reprsentants trangers (Amricains,
Franais, Canadiens, etc.) n'ont pas de traditions et de mode de vie propres dans le
pays comme ce peut tre le cas dans d'autres les de la Carabe. Dans ce contexte, l'un
des effets rducteurs du colorisme hatien, conjugu au senti-[p. 340] ment jaloux
d'tre Hatien, est alors de placer la lutte sur le plan prdominant des antagonismes
internes, minimisant ainsi les rapports de force avec l'imprialisme.
Il faut souligner l'interrelation serre que prsente l'idologie coloriste et
l'oppression de la femme. Car s'il existe des zones o la valorisation du noir (sur le
plan politique, esthtique, social, religieux ou sexuel) est authentique, elle affecte
beaucoup plus l'homme que la femme. Malgr la mystification positive que
comportent certains strotypes existants au sujet de la femme noire en tant que noire
(vierge et mre sacrifie de la petite bourgeoisie, ou travailleuse exemplaire du
proltariat ou de la paysannerie) dans tous les cas, ces strotypes ne peuvent faire
oublier que le plus grand potentiel d'oppression se trouve l o justement se conjugue
la triple dtermination suivante : l'appartenance une classe domine, le fait d'tre
femme, le fait d'tre noire.
Plus d'une fois au cours de l'analyse j'ai soulev des points de recherche qui
mriteraient un dveloppement. Il faut revenir sur la question. Les limites
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 305
d'chantillonnage et rgionales de l'enqute sont videntes et j'en ai donn les raisons
dans la partie mthodologique expose en annexe. C'est pourquoi l'analyse ne prtend
pas reposer sur des bases reprsentatives de la formation sociale dans son ensemble.
Le travail aurait eu intrt toucher d'autres classes sociales ou fractions de classe.
L'incursion faite auprs d'lments de la petite bourgeoisie multre a rvl la
prsence d'un multrisme virulent et insidieux, dont il faudrait examiner les caractres
propres. De mme, si le milieu dirigeant n'a pu tre abord de front pour constituer un
sous-chantillon, de nombreux tmoignages et de nombreuses observations recueillies
chez les hauts placs du rgime Port-au-Prince, comme chez certains piliers
rgionaux du pouvoir d'tat (grands fermiers et propritaires fonciers, notables, etc.)
attestent de la force du prjug de couleur, de l'alignement multriste malgr
l'opportunisme des prises de position officielles noiristes.
Ainsi, il faudrait considrer l'tat de la question de couleur dans d'autres rgions
d'Hati. Le Nord par exemple a la rputation d'tre considrablement plus l'abri du
prjug de couleur que la rgion de Jrmie, de Jacmel ou des Cayes. S'agit-il encore
d'un mythe entretenu pour des fins politiques ? De mme il existe en Hati des
isolats de paysans clairs (Casale, Fond-des-Blancs, l'Asile, Port-Salut, [p. 341]
Jrmie) ou de mtis d'Amrindiens (Morne--Bateau, Saltrou, Pignon, Massade,
Petit-Gove, Kenscoff) qu'il serait intressant de comparer, une fois leur place bien
situe dans les rapports de production, d'autres paysans. son tour, la minorit
syro-libanaise pourrait bien livrer des interprtations particulires du colorisme, selon
qu'il s'agirait des petits artisans pauvres du Bord-de-Mer ou de la fraction bourgeoise
commerante de la Boule, de Kenscoff ou de la province.
La socit hatienne n'est pas une socit o s'exerce la sgrgation sur le plan
lgal. De plus elle est fonde sur un principe d'galit de couleur inscrit dans diverses
Constitutions, depuis l'indpendance. Cependant l'idologie coloriste y fait encore des
ravages. Attise par la dtrioration des conditions de vie qui a prvalu pour la
majorit de la population au cours des dernires annes, elle n'a pas fini d'alimenter la
question du partage des responsabilits.
Si l'idologie de couleur peut exprimer une certaine forme de conscience
spontane de l'oppression, dans la majorit des cas elle sert d'cran. En ce sens la
question de couleur devra tre reformule. La transformation profonde des structures
conomiques, politiques et idologiques exigera de faon concomitante une
rvolution culturelle , une perce radicale sur le terrain du prjug de couleur, dans
l'optique du respect de la diffrence.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 306
[p. 342 sans texte, p. 343]
Annexes
Retour la table des matires
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 307
[p. 345]
A Mthodologie de la recherche
1. TECHNIQUES DE RECHERCHE UTILISES
AUPRS DES ADULTES EN FONCTION
DES DIMENSIONS ANALYTIQUES
1.1. licitation d'une terminologie de couleur
Retour la table des matires
Les techniques sont de deux types :
Informelles ou non standardises : observation du comportement verbal dans divers
contextes, conversations non diriges sur l'acception des termes de couleur ; entrevues
diriges sur la dfinition des termes et la classification des types physiques ;
utilisation de photographies en couleur reprsentant une varit de types.
Standardises. Cette rubrique comprend un test qui, tout en ayant comme but avou la
production d'une terminologie de couleur, obligerait le rpondant rduire la
variation phnotypique rencontre dans la ralit et renseignerait ainsi sur la logique
de rduction l'uvre.
Dans ce but, M. Lucien Goupil a excut un jeu de 27 figures masculines et de 27
figures fminines, ayant chacune 21,5 cm par 28 cm, reproduites sous forme rduite.
Elles ont t effectues aprs consultation de Hatiens de Montral. Ces figures
reprsentent les phnotypes de mtis thoriquement possibles partir de deux
prototypes du noir et du blanc . Il s'agit de prototypes culturels et non
biologiques, il faut bien le noter. Les figures ont t penses d'aprs trois variables :
la peau (fonce, intermdiaire, claire),
les cheveux (crpus, intermdiaires, droits),
les traits faciaux (ceux du noir , intermdiaires, ceux du blanc ),
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 308
ce qui donne 27 combinaisons par sexe. Les autres traits (yeux, sourcils, oreilles,
contours) sont tenus constants (voir le test 1).
[p. 346] Dans la recherche dirige par Wagley (1952) au Brsil, on soumettait
des rpondants quelques photographies de types divers (caboclo, preto, mulato,
branco) dans le but de susciter des choix. Une objection pouvait tre faite toutefois :
la photographie raliste n'abolirait jamais parfaitement les indices de l'appartenance
de classe des personnages. Ainsi, en Hati comme ailleurs, la mode de la coiffure est
lie des places sociologiques et un Hatien ne saurait s'y mprendre. Le type de
vtements figurant sur une photographie introduirait tout aussi bien des biais. Un
rpondant pourrait donc, se basant sur des indices signifiants pour lui et non voulus
par le chercheur, fausser l'analyse des classifications.
La neutralit du stimulus viendrait plutt d'un type de figure qui rendrait avec
un certain degr d'abstraction ou de schmatisation les traits et variantes du mtissage
mettre en vidence, en essayant d'liminer tout indice socio-culturel. Marvin Harris
(1970) dans une tude sur le lexique racial brsilien s'tait galement servi de figures
qui apparaissent techniquement insatisfaisantes et non attrayantes.
Le rpondant avait la tche d'identifier les 27 figures tour tour, dans l'ordre
voulu par lui, et de prciser les raisons ou critres de son classement dans telle ou
telle catgorie. Les figures masculines taient montres aux hommes, les figures
fminines taient montres aux femmes. En gnral, je suggrais que les diverses
combinaisons taient censes reprsenter des types qu'on rencontre en Hati. En
milieu rural, je faisais bien remarquer les diffrences entre les variables utilises
(peau, cheveux, traits) en ayant soin de n'employer aucun terme qualifiant ces
diffrences.
1.2. Discours interprtatifs et valuatifs sur les diffrences
entre les types physiques
Retour la table des matires
Les matriaux ont t recueillis de la faon suivante :
Par entrevues informelles et en profondeur, ralises sur des sujets divers
comme la politique, l'histoire, la question de couleur en Hati, les classes
sociales, les rapports entre les sexes, etc. Certaines des entrevues ont t
enregistres.
Par observation des comportements verbaux et non verbaux.
Par entrevues standardises, diriges, faites l'aide de figures (voir test 2). L
encore, l'entrevue se droulait partir d'une technique picturale assez simple.
Elle suppose la slection pralable de quelques figures parmi la batterie
complte des figures utilises au test 1, ce choix tant cens reprsenter des
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 309
phnotypes pertinents dans le milieu. Les figures sont prsentes par couples
de mme type (figures masculines 1, figure fminine 1, etc.) chaque
rpondant. On demande ensuite la personne de choisir et d'valuer parmi la
srie prsente l'homme le plus beau, la femme la plus belle ; le plus honnte,
la plus honnte et ainsi de suite. J'ai retenu [p. 347] certains thmes utiliss
dans la recherche effectue au Brsil par l'quipe de Wagley (1952) : beaut,
richesse, honntet, capacit de travail, en omettant ceux ayant trait
l'intelligence et la ferveur religieuse, et ajoutant un thme relatif la capacit
sexuelle ; thmes larges, relativement banals, mais pouvant encadrer la
production d'un discours qui dborderait leur spcificit respective.
Pour chaque thme je demandais d'abord un 1
er
choix et un 2
e
choix personnels, et
ensuite les 1
er
et 2
e
choix que le milieu social du rpondant (amis, parents, milieu de
travail, etc.) aurait effectus la mme question. Ces choix faits au nom du milieu
avaient pour but d'identifier un certain degr de censure qui interviendrait lors des
choix personnels en facilitant une rponse projective.
Je dois souligner que le nombre de paires ou couples phnotypiques utiliss a
lgrement vari selon les groupes sociaux tudis en raison des ttonnements
initiaux.
1.3. Aspects du vcu et de l'enfance
Retour la table des matires
Le matriel d'analyse repose sur :
Des entrevues en profondeur avec quelques rpondants prts tmoigner sur
l'incidence du problme de couleur dans leur histoire de vie.
L'observation directe.
Des entrevues avec des observateurs du milieu hatien (travailleurs des
sciences sociales, psychiatres, etc.).
Un test pictural auprs de groupes d'coliers.
Ce dernier test comporte quelques questions dont deux seulement ont fait l'objet
d'une analyse dans ce travail. Ces dernires portent sur la terminologie de couleur et
l'image somatique idale.
L'instrumentation repose sur les mmes figures utilises dans les entrevues avec
les adultes ; j'ai toutefois rduit leur nombre 18, liminant toutes les figures traits
faciaux (bouche et nez) intermdiaires, afin de simplifier et de raccourcir la situation
d'entrevue. Les figures masculines taient montres aux garons, les figures fminines
aux filles. La procdure suivie avec les enfants a t la suivante :
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 310
Question 1
L'enquteur prsentait l'enfant les 18 figures et signalait les diffrences
observables de couleur, de cheveux et de traits : Tu vois, ces portraits ne sont pas
pareils. Il y a des personnes qui ont des cheveux comme a... (en dsignant du doigt
les trois varits), une couleur comme a... (en dsignant les trois nuances), des traits
comme a... (en dsignant les deux types). Tu vois bien les diffrences ?
[p. 348] L'enquteur talait ensuite dans l'ordre suivant les figures 1, 27 et 15 et
demandait devant chacune : Qu'est-ce que c'est ? Si l'enfant rpondait d'abord en
termes de nation (ex. : Amricain, Franais, etc.) l'enquteur lui montrait nouveau la
carte 1 : De quelle couleur est cette personne ? et redemandait ce que
reprsentaient les figures 27 et 15.
Question 2
L'enfant talait ensuite les 18 figures (empiles au hasard) devant lui et l'enquteur
demandait : Veux-tu regarder trs bien ces portraits. Choisis celui (ou celle) que tu
trouves le plus beau ou encore : qui donnerais-tu le 1
er
prix de beaut ? Le
deuxime ? Et ainsi de suite.
Un pr-test a t effectu auprs d'une vingtaine d'enfants dans le but de
contrler : 1) la comprhension des questions ; 2) la pertinence des traits distinctifs
dans les figures ; 3) l'incidence de la couleur de l'adulte intervenant : un Hatien, une
Hatienne (de types foncs) et moi. L'enquteuse hatienne et moi avons alors fait
passer deux fois le mme test, tour de rle, une dizaine d'enfants. Le pr-test
n'ayant rvl sur le dernier point aucune disparit majeure dans les rsultats, et les
figures ayant t retouches par le dessinateur, nous avons procd la passation du
test en crole et en franais, selon le milieu.
2. CHANTILLONNAGE
2. 1. Choix des rpondants
Retour la table des matires
2.1.1. Dtermination des variables de reprage. Les caractristiques ou variables
indpendantes retenues pour la slection des rpondants adultes taient :
1) la classe sociale, partir des critres qui ont fait l'objet d'une exposition
dtaille au chapitre 2 ;
2) le sexe ;
3) l'ge dlimit en deux groupes : un groupe de jeunes adultes (18 34 ans), et
un groupe plus g (35 ans et plus).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 311
Ces deux dernires variables reprsentent des variables mdiatrices pour l'analyse,
capables d'expliquer des contradictions spcifiques par rapport celles imputables
la dtermination de classe.
Certaines caractristiques descriptives de l'chantillon d'adultes figurent en annexe
III.
La population d'enfants qui un test pictural a t propos se compose de 273
rpondants recruts dans huit coles de Port-au-Prince et quatre de la rgion de
Logane
1
.
[p. 349] Les caractristiques de slection des enfants taient les suivantes :
1) l'appartenance de classe combine une mesure objective de la couleur. Les
enfants taient issus des milieux suivants :
la bourgeoisie multre ,
les secteurs dirigeants noirs ,
la petite-bourgeoisie noire ,
la petite-bourgeoisie multre ,
le proltariat noir de Port-au-Prince,
la paysannerie aise noire de Logane et Carrefour- Dufort
2
,
la paysannerie pauvre et moyenne noire de la mme rgion ;
2) le sexe ;
3) l'ge. J'ai retenu une tranche d'ge de neuf douze ans inclus parce qu' cet ge
l'identit lie l'ethnie, la race ou la couleur est acquise et son expression plus
explicite que chez de tous jeunes enfants.
La population d'enfants est diffrente de la population d'adultes en ce qu'elle
touche des classes ou catgories de classe en surplus : 1) la petite bourgeoisie claire,
dite multre ; 2) le proltariat de Port-au-Prince (chmeurs, ouvriers, petits
travailleurs indpendants proltariss) ; 3) le milieu politique, compos de petits-
bourgeois et de bourgeois engags directement dans le support du pouvoir d'tat,
identifis nettement comme piliers du rgime (ministres, dputs, hauts
fonctionnaires, intellectuels, police politique, anciens et nouveaux propritaires de
moyens de production accointances gouvernementales nettes).
Il tait possible en effet, partir de l'insertion dans les coles, de reprer les
enfants dont les parents sont lis de prs au pouvoir sans attirer l'attention. D'autre
1
Port-au-Prince : Sainte-Rose de Lima, Sacr-Cur de Turgeau, Saint-Franois d'Assise, Saint-
Jean l'vangliste, Collge Bird, Lyce Toussaint- Louverture, cole Silo, Saint-Louis de
Gonzague.
2
Logane et Carrefour-Dufort : cole Sainte-Croix de Logane, cole nationale des filles de
Logane, cole nationale des garons de Logane, cole de Cotin.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 312
part, l'accs dans les coles frquentes par les enfants des classes populaires ne
prsentait pas de difficults.
2.1.2. Classement des rpondants dans les groupes sociaux pertinents. Les
renseignements ncessaires concernant la proprit et les revenus des bourgeois,
petits-bourgeois et paysans aiss proviennent indirectement de personnes ressources,
comme beaucoup d'autres relatifs aux frquentations politiques, etc. Les questions
directes sur la place dans l'activit conomique (profession, fonction d'encadrement,
etc.), l'habitat, l'instruction, l'endroit de naissance n'ont pas pos de difficults. En ce
qui a trait aux paysans pauvres et moyens, le recensement effectu par Serge Larose
(voir chapitre 2) fournissait les donnes voulues.
[p. 350] Quant l'chantillon d'enfants, la dmarche de classement a t plus
difficile. Il est significatif que dans les coles publiques la direction n'ait fait aucune
objection produire toutes les donnes requises pour la catgorisation des parents des
lves. Mais dans les cinq institutions frquentes par les enfants de la petite
bourgeoisie et de la bourgeoisie, deux seulement ont accept de collaborer la
classification des enfants selon les critres proposs. Les trois autres ont refus,
allguant que si des indiscrtions se commettaient, elles pourraient avoir des ennuis
avec les parents, tant, assuraient-elles la question de classes et de couleur est
dlicate dans ce pays . Il fallait viter de classer dans une classe sociale des enfants
dont les parents se peroivent dans une autre.
Tout au plus a-t-on accept de fournir le nom du pre et de la mre de l'lve.
Avec ces donnes, en plus de celles portes sur le questionnaire de l'enfant, deux
collaborateurs ont pu sparment classer les enfants de par leur connaissance du
milieu. Dans quelques cas le classement s'est avr impossible ou hsitant ; les
questionnaires ont alors t limins.
Au critre de classe pour les enfants de neuf douze ans, il a t possible d'ajouter
un indice objectif de la couleur de la peau par une mesure prise sur la face interne du
haut du bras gauche, au moyen de l'chelle Tisserand. Sont considrs des enfants de
bourgeois multres , les enfants appartenant objectivement la bourgeoisie, dont
les parents se peroivent comme des multres (au sens social du terme) et qui,
l'chelle Tisserand, entrent dans les catgories de teintes 8c, 8b, 5a ; la mme chose
pour les enfants de petits-bourgeois multres (leur appartenance de classe tant
objectivement dfinie). Les enfants noirs , distribus dans des classes diffrentes,
sont ceux qui, de phnotypes plus foncs, bien que dsigns de faon diverse, ont t
regroups autour des teintes 7c et 7d, l'chelle Tisserand
1
.
1
L'chelle Tisserand est une chelle colorimtrique tablie vers 1940 par le Dr M. Tisserand partir
d'un certain nombre d'chantillons reprsentatifs de populations. Les catgories de couleurs,
gradues en nuances, ont t tablies l'il, puis reproduites sur papier granit, avec peinture
l'huile lavable. D'autres instruments photo-lectriques beaucoup plus prcis existent, mais inutiles
pour les besoins de cette tude qui n'en est pas une d'anthropologie biologique. Cette chelle a t
utilise par Romain (1971) dans une tude d'anthropologie physique des Hatiens.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 313
Au cours du pr-test, j'ai fait l'apprentissage de l'chelle Tisserand avec les deux
co-enquteurs, dans le but de contrler nos critres mutuels de slection des enfants.
2.2. Problmes de quantification
et de reprsentativit
Retour la table des matires
L'chantillonnage n'a pu tre construit de manire scientifique pour deux
raisons :
1) Cette recherche a un caractre essentiellement exploratoire et qualitatif. Ne
disposant pas au dpart de moyens srs et [p. 351] prcis pour situer et mesurer des
variables dpendantes, il s'agissait de dterminer, grce la recherche, certaines
dimensions fondamentales de ces variables, de travailler avec de nouveaux
instruments, de dcouvrir lors de l'investigation mme leur porte et leur pertinence.
2) Il tait matriellement impossible de constituer un chantillon reprsentatif de
Port-au-Prince et de sa rgion en termes de classes sociales. Mme dans l'optique
habituelle de la stratification socio-conomique, les donnes statistiques disponibles
alors en Hati ne l'auraient pas permis.
Les limites de temps, et le fait que cette recherche ne soit pas une recherche
d'quipe constituaient d'autres facteurs contraignants.
Enfin, et cette raison reprsente le point majeur, il aurait t maladroit et
inefficace de choisir au hasard, sur la base d'un chantillon scientifique, des
rpondants qui on aurait demand une ou des entrevues. Ceci tient : 1) au contexte
politique actuel o toute libert de presse, d'information, d'opinion est abolie ; 2) la
mfiance gnrale envers l'tranger qu'on souponne de travailler pour la CIA ; 3) et
enfin, au caractre pineux et subversif du problme de couleur en Hati.
En zone rurale, un recensement portant sur une population de 960 personnes
(Serge Larose) tait disponible, on l'a vu. Mais puisque l'objectif tait de sonder et
comparer des paysans de classes diverses avec des bourgeois et des petits-bourgeois
de Port-au-Prince, il tait inutile de constituer un chantillon reprsentatif et stratifi
ici, d'introduire par le fait une discontinuit mthodologique, compte tenu du
caractre du reste de l'chantillonnage. Cependant il a t possible de choisir, grce
ce recensement rural, un grand nombre d'individus au hasard.
On pourrait objecter qu'tant donn le caractre exploratoire des instruments
utiliss dans ce travail et le caractre limitatif des donnes quantitatives et du milieu,
il aurait mieux valu se restreindre une petite population relativement homogne, par
exemple en zone rurale. On aurait pu ainsi centrer l'tude sur les aspects relatifs la
technique mme : observations lies la passation des tests, la perception des
photographies et des figures, etc. Mais l'interprtation du lexique de couleur, des
lments idologiques lis la perception et la comprhension des diffrences de
couleur, aurait perdu en qualit car elle aurait t inarticule, partielle, hors du
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 314
vritable champ d'oppositions, qui est celui des classes sociales diverses au cur
desquelles le problme prend toute sa pertinence. Il s'agissait moins de dmontrer une
interrelation statistiquement significative entre des variables, d'tablir la validit de
cette recherche pour l'ensemble de la population hatienne, que de dterminer
certaines dimensions pertinentes du problme de couleur en Hati, d'tudier le travail
d'laboration idologique [p. 352] au cur de ces dimensions, et d'approcher le sens
d'une certaine variation l'intrieur de chacune.
2.2.1. L'chantillon d'adultes. L'objet consistait en la recherche d'lments
(systmes d'interprtations, catgories lexicales, comportements) qui soient le propre
d'agents sociaux porteurs reprsentatifs des discours et des pratiques de classes
diverses, puisque le postulat de dpart posait les classes comme une ralit premire
la culture nationale .
En consquence, il fallait trouver un nombre suffisant de reprsentants dans
chaque classe retenue qui permette de cerner des modles possibles, des types de
discours et de perceptions lis une appartenance de classe. Ce nombre serait
dterminer au fur et mesure du travail, en fonction de la variation enregistre dans
l'information.
Le nombre minimal pour chaque sexe, chaque groupe d'ge, dans chaque classe
sociale a t arbitrairement fix 5 au dbut de la recherche. Le nombre terminal
(dont rend compte le tableau A. 1.) est un rsultat des conditions de travail lors de
l'enqute plus que d'un choix mthodologique prcis.
TABLEAU A. 1
chantillond'adultesdePort-au-Princeet delargiondeCarrefour-Dufort
selonlaclassesociale, lesexeet l'ge
Retour la liste des tableaux
femmes hommes
18-34 ans 35 ans et + 18-34 ans 35 ans et + total
bourgeois 8 10 9 7 34
petits-bourgeois 8 11 6 8 33
paysans aiss 3 4 1 6 14
paysans moyens 3 9 5 11 27
paysans pauvres 4 8 6 6 24
total 26 41 27 38 132
Un mot quant la mthode de slection des rpondants. N'ayant pu procder au
hasard pour le choix des bourgeois et petits-bourgeois, il a fallu les reprer et entrer
en contact avec eux, soit directement, soit par des intermdiaires. Quelques personnes
ressources dans chaque groupe social, Montral et en Hati, mont aide non
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 315
seulement au niveau des renseignements utiles sur les rpondants interviewer ou
interviews mais aussi en m'introduisant auprs de certains. Ainsi, quelques membres
de la bourgeoisie multre ont tabli une liste des grandes familles de Port-au-
Prince selon le secteur industriel, commercial, agricole, etc.
[p. 353] partir de cette liste, j'ai pris directement rendez-vous avec certains en
utilisant une quelconque recommandation. Plusieurs pistes ou filons
fonctionnaient paralllement, comme dans la petite bourgeoisie, pistes que j'avais pris
soin de diversifier le plus possible.
Chez les paysans pauvres et moyens, la mthode de slection a introduit un
moindre biais, tant donn le recensement disponible qui a permis le choix au hasard
de la plupart des rpondants. Le choix des paysans aiss, presque absents du
recensement, s'est fait par des intermdiaires du milieu.
2.2.2. L'chantillon d'enfants. Il fallait prlever une petite population scolaire
selon certaines contraintes. En effet, avant de pouvoir reprer les enfants qui
remplissaient les critres de slection, il a fallu demander l'autorisation crite des
parents de tous les lves d'une mme classe gs de 9 12 ans. Par la suite tous les
enfants autoriss ont t vus, mme lorsque les exigences fixes pour
l'chantillonnage taient remplies, car il fallait viter soit de blesser leur susceptibilit
ou celle de leurs parents, soit d'attirer l'attention sur certains.
Un chantillon scientifique par strates aurait pu cette fois tre constitu et assurer
une certaine reprsentativit mais ceci aurait demand des conditions de travail
(temps, argent, assistance technique) difficiles raliser pour un seul chercheur. De
plus, l'analyse se voulait essentiellement qualitative, amorce d'investigations que
d'autres pourraient poursuivre. Le nombre minimal a donc t fix 20 enfants par
sexe et par groupe social, compte tenu du fait qu'il a fallu faire beaucoup plus
d'entrevues pour arriver atteindre ce chiffre en ce qui concerne certaines catgories
d'enfants.
Le tableau A. 2. indique la composition de l'chantillon des enfants.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 316
TABLEAU A.2
chantillond'enfants(912ansinclus) dePort-au-Princeet delargionde
Carrefour-Dufort : selonlaclassesociale, lacatgoriesocialeet lesexe
Retour la liste des tableaux
enfants de filles garons
bourgeois multres de Port-au-Prince 20 20
officiels noirs (bourgeois et petits-bourgeois) de Port-au-Prince 20 20
petits-bourgeois noirs de Port-au-Prince 20 19
petits-bourgeois multres de Port-au-Prince 20 16
proltaires noirs de Port-au-Prince 19 19
paysans aiss noirs , de la rgion de Logane 20 20
paysans pauvres et moyens noirs de la rgion de Logane 20 20
total 134 139
grand total 273
[p. 354] Il faut tenir compte de ces rserves relatives aux techniques
d'chantillonnage pour apprcier l'analyse du matriel recueilli (chapitres 3 et 4). Les
corrlations qui ont t tablies (ainsi au chapitre 3) ne sont en fait valables qu'en ce
qui a trait au sous-ensemble tudi.
2.3. Problmes de fidlit des donnes
Retour la table des matires
Certains facteurs ont pu modifier la fidlit des donnes ; ils sont inhrents pour la
plupart la nature du sujet dans le contexte hatien.
2.3.1. Procdure d'approche des rpondants. Le travail a t prsent comme une
enqute sur la terminologie des types physiques en Hati et sur les proverbes,
strotypes, dictons, qualits et dfauts associs ces types. Aprs avoir assur le
caractre confidentiel, anonyme de l'entrevue, j'insistais sur le fait que je requrais
des entrevues dans plusieurs milieux, en qute du point de vue des hommes et des
femmes, des plus jeunes comme des plus gs. En maintes fois, je rservais la
premire rencontre l'tablissement du contact, attendant la seconde pour amorcer
l'entrevue. Dans la plupart des cas l'entrevue proprement dite se faisait en deux
temps : tout ce qui concernait la terminologie de couleur, d'abord, ce qui amusait
certains relativement (d'autres y trouvant malgr tout matire censure) et favorisait
une confiance toute aussi relative ; dans une deuxime ou troisime rencontre je
recueillais les commentaires formuls par thmes sur les diffrences entre les types
physiques et la question de couleur en Hati.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 317
En zone rurale, une collaboratrice hatienne m'accompagnait toujours. Elle aidait
d'abord comme traductrice et informatrice (aprs chaque entrevue nous compltions
et commentions ensemble, ce qui clairait certains dtails incompris), ensuite comme
auxiliaire pour les entrevues elles-mmes qu'elle a effectues en grande partie. Elle a
en outre fait passer une grande partie des tests aux coliers.
2.3.2. Ractions des rpondants. Port-au-Prince, chez les bourgeois et les petits-
bourgeois approchs, les refus de collaborer ont t trs rares malgr la suspicion de
base et malgr certaines rumeurs qui ont couru par vagues au moment de la recherche
voulant que ce travail n'attire que du discrdit aux Hatiens, en fin de compte, ou qu'il
soit la solde de la CIA. La raret des refus peut tre attribue au fait que je n'aie pas
procd au hasard ; de mme ces rumeurs, bien que vite exploites, ont t
relativement neutralises par des tmoignages qui semblaient au contraire favorables.
Cependant il est certain que la censure a t forte. De plus, [p. 355] j'ai souvent fait
des entrevues systmatiques longtemps aprs la frquentation d'une personne ou d'une
famille, ce qui les rend trs ingales, de par la qualit, la spontanit, la sincrit de
l'information. Mais je dois souligner que les manques parler, les lapsus nombreux au
cours des entretiens, les silences, les malaises ont t pour moi loquents et prcieux.
Toutefois, ces choses qui appartiennent au caractre qualitatif d'une recherche, au
contexte qui entoure le discours, la relation entre le chercheur et le rpondant
1
, ne
se laissent pas dcrire facilement et ne constituent pas un gage de fidlit si on en
pense pouvoir, pour souscrire des exigences scientifiques, crer des conditions
propres la reproduction fidle de l'information par d'autres enquteurs.
En milieu paysan, Carrefour-Dufort, mon assistante et moi avons rencontr la
mfiance et la difficult plusieurs niveaux :
1) Dans le recrutement des rpondants en gnral. Une fois sortis de l'entourage
immdiat (voisins, rpondants dj approchs) de Serge Larose qui vivait Cotin, le
problme se posait. Ainsi il fallait envoyer un ami rsident du quartier, fiable, chez la
personne recrute par hasard dans le recensement de la zone pour solliciter et justifier
une entrevue, sans quoi on aurait retourner chez elle deux ou trois fois avant
d'obtenir une rponse positive ; les gens pouvaient ainsi se dissimuler carrment une
premire fois ou prtexter une tche urgente ou une malaise soudain pour repousser
l'chance, afin de se donner le temps de prendre des renseignements sur l'entrevue
donner, etc. Certains paysans aiss se sont montrs particulirement suspicieux et ont
refus dfinitivement toute rencontre, sous divers prtextes impossibles contourner.
Nous nous sommes rendu compte, en cours de route, qu'il valait mieux solliciter
d'abord la femme du foyer avant l'homme ; ce dernier, ne connaissant pas le contenu
de l'enqute, aurait alors moins de rticence laisser sa femme s'exprimer. Il est
arriv en effet que des hommes aient refus leur compagne la permission d'accorder
l'entretien, aprs l'avoir eux-mmes accept.
1
Pour certains rpondants, les entrevues sur la question de couleur ont constitu, de leur propre
aveu, une sorte de thrapie , pour utiliser le mot de l'un d'entre eux, qui les soulageait en quelque
sorte.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 318
Dans ces conditions, et d aux moyens de communication entre autres, trouver des
rpondants pour des entrevues structures et compltes en principe s'est rvl
matriellement trs difficile et trs onreux en temps.
2) Dans la situation de test en soi (surtout lors du test 2) o les questions directes
et leur droulement systmatique avaient un caractre inhabituel, allant contre la
coutume et mme contre l'tiquette entourant la communication verbale. Le malaise
ressenti en ces situations (par l'enquteur et le rpondant), trs fort en certains cas,
soulignait le caractre indiscret, violateur mme de l'en-[p. 356] trevue trop
structure. Par contre en entrevue libre, non dirige, ce caractre s'attnuait jusqu'
disparatre ; cette fois un jeu subtil d'approche de la question devait oprer, tenir
compte des intonations et tournures diplomatiques, images, du crole paysan pour
suggrer une ide, une impression, un sentiment. Ici les photographies en couleur de
personnes diverses ont sembl intresser davantage que les figures schmatises ;
plus suggestives, plus rassurantes malgr leur caractre non familier pour certains,
elles amoraient bien le dialogue et en ce sens ont pu amenuiser partiellement
l'tranget du test.
3) Dans le choix des thmes traiter, certains ayant des rapports immdiats avec
le politique. Le fait qu'on vienne de Port-au-Prince entretenir les gens sur des
questions d'argent, d'honntet, de couleur avait de quoi susciter la plus grande
rserve. Certaines ractions lies la censure ou la gne pure sont ds lors
invitables : 1) omission complte commenter les choix qu'on vient de faire parmi
les figures, y associer des ides ou des sentiments ; 2) choisir en fonction d'un ordre
dans les figures, suite la demande de l'enquteur, alors qu'au fond de soi-mme on
pense que tel trait de caractre ne dpend pas de la couleur ; 3) choisir au hasard
n'importe quelle figure, pour brouiller les pistes, ou comme dans le cas d'un vieux
paysan, choisir tout coup en rconciliant les extrmes : figure 27 (le blanc) en
premier, figure 1 (le noir) en second, ou inversement, ou simultanment.
Malgr toutes ces remarques restrictives qui diminuent de beaucoup mon avis la
porte et la valeur du discours idologique mergeant de la situation d'entrevues
systmatiques base de tests, j'ai bnfici d'un petit rseau de personnes cls qui ont
pu fournir une information qualitative, capable de compenser certains manques et de
servir de ligne directrice l'interprtation des donnes proposes dans ce travail.
Ceci m'amne discuter d'un dernier point pertinent pour apprcier le caractre de
fidlit des donnes, savoir l'impact de la nationalit et de la couleur des chercheurs.
Le fait d'tre une femme blanche, canadienne et petite-bourgeoise, et d'avoir travaill
surtout avec une tudiante hatienne et brune, appartenant une couche modeste de la
petite bourgeoisie de Port-au-Prince, a pu avoir des effets positifs et ngatifs, trs
difficiles valuer respectivement. J'ai mentionn prcdemment que nous avions
travaill ensemble dans les coles, aprs avoir effectu un pr-test minimal.
Cependant, ceci ne suffit pas pour conclure dfinitivement sur le type d'interfrences
que nous avons provoques. En milieu paysan, ma collaboratrice apprciait ainsi
l'aspect complexe de notre intervention :
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 319
Si c'est x... ou toi qui y vas, ils espreront quelque chose. Mme s'ils ne reoivent
pas d'argent, ils espreront que le blanc donne un service ou autre chose, mme si
c'est demain. Tandis que moi c'est [p. 357] diffrent. Ils voient que je suis noire, que
je n'ai pas d'argent... Mais parce que je suis du pays on me dira moins de choses.
Alors que vous autres on sait que vous partirez avec toutes ces choses que vous
demandez.
En effet, plusieurs fois a-t-on soulign, et ce dans divers milieux, un Hatien se
confiera davantage un tranger qu' un autre Hatien. Mise part la tendance
vouloir se mnager l'observateur qu'on peut relever dans cette remarque, ceci renvoie
un fait crucial ou sous-jacent : la mfiance profonde et fondamentale qui mine les
rapports entre Hatiens, ces dernires annes de rpression ayant accentu ce trait,
mfiance qui s'est vue illustre tout au long de ce travail.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 320
[p. 358 sans texte, p. 359]
B Tests
TEST 1 : LICITATION DE TERMES
DE COULEUR
Procdure
Retour la table des matires
Prsenter les 27 figures du mme sexe que celui du rpondant, sans ordre
prconu.
Indiquer les diffrences de nuances de peau, de types de cheveux, de traits faciaux
sans utiliser de qualificatifs locaux.
Demander au rpondant d'identifier le type de couleur de chaque figure et
d'expliquer, s'il le dsire, les critres de classement qu'il utilise.
Prciser au rpondant qu'il peut procder dans l'ordre voulu par lui, prendre le
temps ncessaire, et revenir au besoin sur les figures qui lui font problme.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 321
[p. 360]
Retour la liste des tableaux
Figures
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 322
[p. 361]
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 323
[p. 362]
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 324
[p. 363]
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 325
[p. 364]
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 326
[p. 365]
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 327
[p. 366]
TEST 2 : DISCOURS VALUATIF SUR LES
DIFFRENCES ENTRE LES TYPES PH YSIQ UES
Procdure
Retour la table des matires
Prsenter les couples de figures choisies au rpondant.
Pour chaque question, demander d'abord l'opinion personnelle du rpondant et
pour le mettre l'aise lui prciser que s'il n'en a pas, s'il ne peut faire de choix
personnel, il peut donner ce que serait d'aprs lui l'opinion de son milieu social.
Thmes
1. Quel homme est le plus beau ? 1
er
et 2
e
choix : personnels
du milieu
2. Quelle femme est la plus belle ? 1
er
et 2
e
choix : personnels
du milieu
3. Quelle homme est le plus riche ? 1
er
et 2
e
choix : personnels
du milieu
4. Quelle femme est la plus riche ? 1
er
et 2
e
choix : personnels
du milieu
5. Quel homme est le plus honnte ? 1
er
et 2
e
choix : personnels
du milieu
6. Quelle femme est la plus honnte ? 1
er
et 2
e
choix : personnels
du milieu
7. Quel homme est le plus chaud ? 1
er
et 2
e
choix : personnels
du milieu
8. Quelle femme est la plus chaude ? 1
er
et 2
e
choix : personnels
du milieu
9. Quel homme est le plus 1
er
et 2
e
choix : personnels
travailleur ? (aime le travail, du milieu
est disciplin, etc.)
10. Quelle femme est la plus 1
er
et 2
e
choix : personnels
travailleuse ? (aime le travail, du milieu
est discipline, etc.)
11. Quel homme est le plus 1
er
et 2
e
choix : personnels
travailleur ? (rsistance physique) du milieu
12. Quelle femme est la plus 1
er
et 2
e
choix : personnels
travailleuse ? (rsistance physique) du milieu
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 328
[p. 367]
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 329
[p. 368]
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 330
[p. 369]
C chantillon des rpondants adultes :
caractristiques
1. GROUPE BOURGEOIS : TOTAL : 34
Retour la table des matires
Sexe : 16 hommes, 18 femmes
ge : 25 ans et plus : 17 ; moyenne d'ge : 48 ans
18 34 ans : 17, 24 ans
Origine
Ns Port-au-Prince : 28
Ns Jrmie 3 Tous rsidents
Ns Jacmel 2 Port-au-Prince depuis
N au Cap 1 plus de 20 ans
Profession
1
Industriels : 2 ; industriels et exportateurs : 2 ; exportateur : 1 ; industriel,
commerant et artiste-peintre : 1 ; commerants : 3 ; membre des professions librales
et homme d'affaires : 1 ; membres des professions librales : 4 ; fonctionnaires : 2 ;
secrtaires, agent de marketing, vendeurs dans l'entreprise prive, technicienne : 8 ;
couturire la maison : 1 ; tudiants : 3 ; femmes au foyer : 2 ; femme au foyer et
artiste-peintre : 1 ; graphiste, dessinateur : 2.
Profession du pre du rpondant
Commerant, industriel, exportateur, dput, ministre, diplomate, membre de
profession librale, juge et procureur, administrateur, grand propritaire terrien,
reprsentant de firme multinationale. Dans plusieurs cas, 2 ou 3 activits
conomiques sont cumules.
[p. 370] Statut matrimonial
Maris : 20 ; clibataires : 14 ; union consensuelle : 0.
Habitat
Ptionville : 26 ; Bois Verna : 3 ; Turgeau : 2 ; Mont-Joli : 2 ; Musseau : 1.
coles frquentes
1
La profession n'a t qu'un des indices pour dterminer la place dans le procs de production et de
reproduction (voir la discussion sur les classes au chapitre 2).
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 331
Institutions pr-universitaires frquentes en Hati seulement (donnes non
exhaustives) : Saint-Martial, Saint-Louis-de-Gonzague, Sainte-Rose-de-Lima, Sacr-
Cur de Turgeau, Collge Max Pennett, etc.
Lyce public : aucun cas connu.
2. GROUPE PETIT-BOURGEOIS : TOTAL 33
Retour la table des matires
Sexe : 14 hommes, 19 femmes
ge : 35 ans et plus : 19 ; moyenne d'ge : 43 ans
18 34 ans : 14 ; : 24 ans
Origine
Ns Port-au-Prince : 22
Ns Aquin : 2 Tous
Ns au Cap : 2 rsidents
N Petit-Gove : 1 Port-au-Prince
N Jrmie : 1 depuis
N Thomazeau : 1 plus de
N Logane : 1 20 ans.
N Jacmel : 1
Inconnus : 2
Profession
Enseignants : 8 ; fonctionnaires : 3 ; fonctionnaire et mdecin en pratique prive :
1 ; fonctionnaire et industriel : 1 ; fonctionnaire et enseignant : 1 ; membre des
professions librales et homme d'affaires : 1 ; enseignant et commerant : 1 ;
secrtaire et commerant : 1 ; secrtaires : 4 ; tudiants : 10 ; membre des professions
librales, enseignant et tudiant : 1 ; sans emploi : 1.
Les fonctionnaires se recrutent comme suit : Damien, Institut du caf, SNEM,
Finances, Douane, ducation.
Les tudiants proviennent de mdecine, lettres, droit, ethnologie, pharmacie,
niveau collgial.
Les donnes concernant la proprit terrienne sont, dans la plupart des cas
connues, imprcises. Plusieurs rpondants ont des parcelles de quelques carreaux.
Profession du pre
Spculateur, membre des professions librales, officier, fonctionnaire (ministre,
prfet, etc.), commerant, enseignant, vendeur, etc. Dans plusieurs cas, 2 ou 3
activits conomiques sont cumules.
[p. 371] Statut matrimonial
1. Maris : 18 ; clibataires : 13 ; union consensuelle : 1 ; inconnu :1
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 332
Habitat
Bois-Verna : 8 ; Canap-Vert : 4 ; Fontamara : 3 ; Lalue : 2 ; Sacr-Cur : 2 ;
Delmas : 2 ; Bas-Peu-de-Chose : 2 ; Turgeau : 1 ; Bourdon : 1 ; Saint-Grard : 1 ;
Martissant : 1 ; La Boule : 1 ; Champde-Mars : 1 ; cas inconnus : 4.
coles frquentes
Institutions pr-universitaires frquentes (donnes non exhaustives) : Saint-
Martial, Sacr-Cur, Saint-Louis-de-Gonzague, Saint-Franois-d'Assise, Sainte-
Rose-de-Lima, Lyce Ption, Lyce Louverture, Lyce de Jeunes filles, etc.
3. PAYSANS AISS : TOTAL : 14
Retour la table des matires
Sexe : 7 hommes, 7 femmes
ge : 35 ans et plus : 10 ; moyenne d'ge : 60 ans
18 34 ans : 4 ; 27 ans
Origine
Ns dans la commune de Logane (Dufort, Gros-Morne, Palmiste--Vin, Barrire-
Jeudi, Cotin, L'Acul, Carrefour-Dufort, Logane, Guinebeau) : 13. Cas inconnu : 1.
Origine des parents
Ns dans la commune de Logane (ibid. plus Fonds-Boudin, Ti-Harpon, Jack-
Maringouin) : 21. N hors de la commune de Logane : 1 ; cas inconnus : 6.
Profession
Cultivateur et ex-moulinier : 1 ; cultivateurs : 3 ; cultivateur et moulinier : 1 ;
cultivateur, commerant et agent de loterie : 1 ; boucher et gros propritaire : 1 ; ex-
cultivateur, ex-spculateur, ex-tailleur et usurier : 1 ; couturire et gros propritaires :
4 ; sans profession : 1.
Deux de ces rpondants sont des ongan, un troisime est exprsident de Conseil
communautaire et un quatrime est prsident de Conseil communautaire et prsident
de Conseil coopratif.
Statut matrimonial
Maris : 7 ; unions consensuelles : 5 ; clibataires : 2.
Habitat
Carrefour-Dufort : 6 ; Dufort : 2 ; Guinebeau : 3 ; Cotin : 2 ; L'Acul : 1.
[p. 372] Instruction
Moyenne : 5.3 ans d'tudes ; analphabtes : 2.
coles frquentes
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 333
Frres de Logane : 5 ; cole de section, Dessources : 4 ; Surs de la Sagesse (Port-
au-Prince) : 1 ; Jean-Marie Guilloux (Port-auPrince) : 1 ; Simon Bolivar (Port-au-
Prince) : 1 ; La Sainte-Famille (Port-au-Prince) : 1 ; Frres Salaisins (Port-au-
Prince) : 1.
Mode rsidentiel
Nolocalit : 8 ; lakou : 6.
Propritaires de la rsidence : 14.
Superficie des terres possdes (10 cas connus) : moyenne : 16,5 carreaux.
4. PAYSANS MOYENS : TOTAL : 27
Retour la table des matires
Sexe : 16 hommes, 11 femmes
ge : 35 ans et plus 19 : moyenne d'ge : 57 ans
18 34 ans 8 : moyenne d'ge : 25 ans
Origine
Ns dans la commune de Logane (Dufort, Dessources, Guinebeau, Carrefour-
Dufort, Belloc, l'Acul, Fondois, Jack-Maringouin Cotin, Bois-l'tang) : 22 ; Port-au-
Prince : 2 ; cas inconnus : 3.
Origine des parents
Ns dans la commune de Logane (ibid plus Fonds-Boudin Barrire-Jeudi,
Briette, Source-Corossol, Palmiste--Vin, Cormiers Ti-Harpon, Montflet) : 46 ; cas
inconnus : 8.
Profession
Cultivateurs : 15 ; cultivateurs et commerants : 2 ; chauffeurs 2 ; tudiant : 1 ;
commerantes : 5 ; couturires : 2 ; ex-forgeron : 1.
Parmi ces rpondants se rencontrent : 1 sacristain ; 4 ongan : 3 macoutes ; 2
mdecin feuilles ; 1 sage-femme ; 1 mt gagr ; 1 chef de bande rara ; 1 ancien
organisateur lectoral ; 1 ex-forgeron
Profession du pre
Cultivateurs : 19 ; cultivateur et moulinier : 1 ; cultivateurs el ongan : 4 (cas
connus) ; charpentier : 1 ; cultivateur et guildivier : 1 : cas inconnu : 1.
Statut matrimonial
Maris : 10 ; unions consensuelles : 14 ; clibataires : 3.
Habitat
Carrefour-Dufort : 3 ; Cotin : 13 ; Bois-ltang : 7 ; Dufort : 4.
[p. 373] Instruction
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 334
Moyenne : 2.7 ans d'tudes ; analphabtes : 15.
Mode rsidentiel
Non spcifi (nolocalit, patri ou matrilocalit) : 19 ; lakou : 8.
Superficie des terres possdes : moyenne : 3,81 carreaux.
5. PAYSANS PAUVRES : TOTAL : 24
Retour la table des matires
Sexe : 12 hommes, 12 femmes
Age : 35 ans et plus : 14 ; moyenne d'ge : 48,5 ans
18 34 ans : 10 ; moyenne d'ge : 27 ans
Origine
Ns dans la commune de Logane (Bois-l'tang, Chavannes, Barrire-Jeudi,
Cotin, Corad-Lemaire, Montilet, Palmiste--Vin, Dessources, Candu) : 20.
Origine des parents
Ns dans la commune de Logane (ibid. plus Deslandes, Gros-Morne, Cormiers,
Dufort) : 37 ; dans les communes de Jacmel et Petit-Gove : 7 ; cas inconnus : 4.
Profession
Cultivateurs : 10 ; commerants 7 ; cultivateur et maon : 1 ; cultivateur et
tailleur : 1 ; couturire 1 ; cultivateur et tresseur de nattes : 1 ; cultivateur et
instituteur : 1
Un de ces rpondants est marchal de section un autre est mdecin feuilles .
Profession du pre
Cultivateurs : 18 ; menuisiers : 3 ; commerant : 1 cultivateurs et ongan : 3 ;
mdecin feuilles : 1.
Statut matrimonial
Maris : 0 ; clibataires : 5 ; unions consensuelles 19.
Habitat
Cotin : 13 ; Bois-l'tang : 7 ; Barrire-Jeudi : 2 ; Dufort : 2.
Instruction
Analphabtes : 16 ; entre 2 et 6 ans d'tudes : 7 ; C.E.P. : 1.
Mode rsidentiel
Non spcifi (nolocalit, patri ou matrilocalit) : 13 ; lakou 11.
Superficie des terres possdes : moyenne : 0,82 carreau.
Micheline Labelle, Idologie de couleur et classes sociales (1987) 335
[p. 374 sans texte, p. 375]
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