You are on page 1of 12

Laboratorio de Ingeniera Ambiental

Qum. Ma. Teresa Mor an y Mor an


Ing. Leticia Espinosa Marv an
Practica 4: Pruebas de Sedimentacion de Lodos
Trabajo Prelaboratorio
Francisco Jose Guerra Mill an
Adelwart Struck Garza
Santiago Andres Villalobos Steta
Mexico D.F., 25 de agosto de 2008.
Practica 4: Pruebas de Sedimentacion de Lodos
Trabajo Prelaboratorio
1. De que factores depende la sedimentacion de las partculas?
La sedimentacion de las partculas depende de los siguientes factores:
Calidad del agua.
Las variaciones de concentracion de materias en suspension modican, en
primer lugar, la forma de sedimentacion de las partculas (con cada libre o
interferida), as como las propiedades de las partculas modican la forma
de deposito (sedimentacion para partculas discretas y decantacion para
partculas oculentas).
Adicionalmente, variaciones de concentracion de partculas o de tempe-
ratura producen variaciones de densidad del agua y originan corrientes
cineticas o termicas que, a su vez, generan cortocircuitos hidraulicos en
las unidades.
Al entrar agua mas fra al sedimentador, la masa de agua se desplaza por
el fondo de este y produce el tipo de corriente indicada en la Figura 1a.
En cambio, con agua mas caliente, se produce el fenomeno inverso, que
aparece indicado en la Figura 1b.
En el caso de variar la concentracion, se producen corrientes de densidad
por diferencias en las distintas masas de agua, que suelen crear fuerzas mas
importantes que las termicas. Afortunadamente, la mayor concentracion
de partculas suele estar en el fondo, pero cualquier perturbacion en el
F. J. Guerra, A. Struck, S. A. Villalobos 1
Universidad Iberoamericana Laboratorio de Ingeniera Ambiental, Oto no 2008
(a) Debidas a agua fra. (b) Debidas a agua caliente.
Figura 1: Corrientes Termicas.
ujo, ya sea por temperatura, obstrucciones, alta velocidad de las paletas
del oculador, etcetera, puede alterar el equilibrio y producir un ujo
sinuoso o envolvente sobre s mismo, muy diferente del teorico calculado,
que es el que con frecuencia aparece en los sedimentadores horizontales,
incluso en los bien dise nados.
Condiciones hidraulicas.
Los criterios y parametros hidraulicos de dise no tienen gran inuencia
en la eciencia de los sedimentadores o decantadores. A continuacion se
detallan los principales:
En la Zona de Sedimentacion:
En esta zona se debe tener un n umero de Reynolds lo mas bajo posi-
ble y el n umero de Froude mas elevado para tender a un ujo laminar
y estabilizar el ujo. En esta zona las lneas de ujo no deben encon-
trarse con ning un tipo de obstrucciones que alteren su trayectoria.
Adicionalmente, la presencia de ujo de piston mejora el proceso y
el ujo mezclado no lo favorece.
En la Zona de Entrada:
La zona de entrada en un sedimentador es un conjunto de estructuras
que debe permitir una distribucion uniforme del ujo de agua hacia
la zona de sedimentacion. En una unidad de sedimentacion conven-
cional de ujo horizontal, esta distribucion uniforme debe darse a
todo lo ancho de la unidad y en profundidad.
Las alteraciones del ujo en la zona de entrada deben evitarse y su
presencia puede deberse a una velocidad excesiva del ujo en la en-
trada del sedimentador, o a que los oricios de ingreso sean muy
grandes y el movimiento de las paletas del oculador sea tal que co-
munica demasiada energa al ujo. Al no haber disipacion de esta
energa en el tabique divisorio (caso de unidades convencionales de
ujo horizontal), las masas de agua entran con diferente gradiente de
velocidad, creando turbulencias que pueden extenderse dentro de la
zona de sedimentacion.
Similarmente, puede mencionarse como causa de corrientes cineticas
F. J. Guerra, A. Struck, S. A. Villalobos 2
Universidad Iberoamericana Laboratorio de Ingeniera Ambiental, Oto no 2008
la distribucion desigual del ujo en la entrada del sedimentador (ori-
cios de distintos diametros o algunos parcialmente obstruidos), la
existencia de tabiques que dejan pasar el agua solamente por el fondo,
vertederos, etcetera, lo que produce que adicionalmente modican el
tiempo de retencion.
En la Zona de Salida:
Esta zona se caracteriza por permitir una recoleccion uniforme de
agua sedimentada a una velocidad tal que evite arrastrar oculos en
el euente. Canaletas de peque na longitud, mal ubicadas, mal nive-
ladas o impropiamente dise nadas producen cortocircuitos hidraulicos
y zonas muertas que pueden inutilizar grandes areas de los sedimen-
tadores.
Factores externos.
Paradojicamente, los factores externos al proceso de sedimentacion a-
condicionamiento previo (procesos previos a la sedimentacion), practicas
operacionales y factores ambientales son los que tienen mas inuencia en
la eciencia de un sedimentador o decantador.
Buena o inadecuada coagulacion y oculacion ocasionan, respectivamen-
te, altas o bajas eciencias en los decantadores. Identico comentario cabe
realizar acerca de la operacion y el estado de la unidad, as como sobre los
programas de mantenimiento existentes. A la vez, el viento, al soplar sobre
la supercie de los sedimentadores, puede producir corrientes de suciente
intensidad como para inducir cambios en la direccion del ujo y alterar el
precario equilibrio de las masas de agua.
En unidades grandes el viento puede crear oleajes de cierta magnitud, lo
que interere el proceso o desequilibra la distribucion del ujo en las ca-
naletas de salida.
Se entiende por sedimentacion la remocion por efecto gravitacional de las
partculas en suspension presentes en el agua. Estas partculas deberan
tener un peso especco mayor que el uido. Esta relacionada exclusiva-
mente con las propiedades de cada de las partculas en el agua.
2. Cuantos tipos de sedimentacion se pueden presentar en un proceso
de sedimentacion? De que depende la variacion de comportamiento?
Cuales son sus caractersticas?
Las partculas en suspension sedimentan en diferente forma, dependiendo de
las caractersticas de las partculas, as como de su concentracion. Es as que
podemos referirnos a la sedimentacion de partculas discretas, sedimentacion de
partculas oculentas y sedimentacion de partculas por cada libre e interferida.
Sedimentacion de partculas discretas: Se llama partculas discretas a aque-
llas partculas que no cambian de caractersticas (forma, tama no, densi-
dad) durante la cada. Se denomina sedimentacion o sedimentacion simple
al proceso de deposito de partculas discretas. Este tipo de partculas y
F. J. Guerra, A. Struck, S. A. Villalobos 3
Universidad Iberoamericana Laboratorio de Ingeniera Ambiental, Oto no 2008
esta forma de sedimentacion se presentan en los desarenadores, en los sedi-
mentadores y en los presedimentadores como paso previo a la coagulacion
en las plantas de ltracion rapida y tambien en sedimentadores como paso
previo a la ltracion lenta.
Sedimentacion de partculas oculentas: Partculas oculentas son aque-
llas producidas por la aglomeracion de partculas coloides desestabilizadas
a consecuencia de la aplicacion de agentes qumicos. A diferencia de las
partculas discretas, las caractersticas de este tipo de partculas forma,
tama no, densidad s cambian durante la cada. Se denomina sedimenta-
cion oculenta o decantacion al proceso de deposito de partculas ocu-
lentas. Este tipo de sedimentacion se presenta en la claricacion de aguas,
como proceso intermedio entre la coagulacion-oculacion y la ltracion
rapida.
Sedimentacion por cada libre e interferida: Cuando existe una baja con-
centracion de partculas en el agua, estas se depositan sin interferir. Se
denomina a este fenomeno cada libre. En cambio, cuando hay altas con-
centraciones de partculas, se producen colisiones que las mantienen en
una posicion ja y ocurre un deposito masivo en lugar de individual. A
este proceso de sedimentacion se le denomina deposito o cada interferida
o sedimentacion zonal. Cuando las partculas ya en contacto forman una
masa compacta que inhibe una mayor consolidacion, se produce una com-
presion o zona de compresion. Este tipo de sedimentacion se presenta en
los concentradores de lodos de las unidades de decantacion con manto de
lodos.
Partculas discretas con cada libre: El fenomeno de sedimentacion de
partculas discretas por cada libre, tambien denominado en solucio-
nes diluidas, puede describirse por medio de la mecanica clasica. En
este caso, la sedimentacion es solamente una funcion de las propieda-
des del uido y las caractersticas de las partculas, que en este caso
seran la fuerza de otacion (FF), que es igual al peso del volumen
del lquido desplazado por la partcula (Principio de Arqumedes), y
fuerza gravitacional (FG).
Sedimentacion interferida: Cuando una partcula discreta sedimenta
a traves de un lquido en cada libre, el lquido desplazado por la
partcula se mueve hacia arriba a traves de un area sucientemente
grande sin afectar el movimiento. En la sedimentacion interferida, las
partculas se encuentran colocadas a distancias tan reducidas que el
lquido desplazado se conna como dentro de un tubo y la velocidad
aumenta conforme se interere en los campos situados alrededor de
las partculas individuales. El ujo no sigue lneas paralelas, sino
trayectorias irregulares, a causa de la interferencia de las partculas
en suspension, lo que produce un fenomeno similar al que se genera
en el retrolavado de un ltro.
F. J. Guerra, A. Struck, S. A. Villalobos 4
Universidad Iberoamericana Laboratorio de Ingeniera Ambiental, Oto no 2008
3. Cuales son los parametros que se deben considerar para dise nar
un tanque de sedimentacion? Normalmente que parametro es el que
dene la sedimentacion? Cual es el parametro que dene las carac-
tersticas del equipo?
Los principales parametros de dise no para los tanques de sedimentacion son:
Tiempo de retencion
Velocidad de Arrastre
Produccion de fangos
Carga Supercial
Flujo en el tanque

Area
Profundidad
Tiempo de llenado
El parametro que dene la sedimentacion normalmente es la velocidad de
arrastre. Ademas, el parametro que dene las caractersticas del equipo es el
tiempo de retencion.
Algunos de los parametros mas importantes en el dise no de tanques de se-
dimentacion son:
Tiempo de retencion: Se dene como el volumen del tanque de decanta-
cion dividido por el caudal. Algunos valores se muestran en la Tabla 1.
Tabla 1: Tiempo de Retencion [h]
Valor mnimo Valor tpico Valor maximo
A caudal medio 1.5 2.0 3.0
A caudal maximo 1.0 1.5 2.0
Carga Supercial o Velocidad Ascensional: Se dene como el caudal
de agua a tratar dividido por la supercie del tanque de sedimentacion. Algunos
valores se muestran en la Tabla 2.
Velocidad de arrastre: es importante en las operaciones de sedimenta-
cion. Las fuerzas actuantes sobre las partculas sedimentadas son causadas por
la friccion del agua que uye sobre las mismas. En las redes de alcantarillado, es
necesario mantener velocidades sucientemente elevadas para que las partculas
F. J. Guerra, A. Struck, S. A. Villalobos 5
Universidad Iberoamericana Laboratorio de Ingeniera Ambiental, Oto no 2008
Tabla 2: Carga Supercial

m
3
m
2
h

.
Valor mnimo Valor tpico Valor maximo
Decantadores circulares
A caudal medio 1 1.5 2
A caudal maximo 2 2.5 3
Decantadores rectangulares
A caudal medio 0.8 1.3 1.8
A caudal maximo 1.8 2.2 2.6
no puedan sedimentar. En los tanques de sedimentacion las velocidades hori-
zontales se deben mantener a niveles bajos, de modo que las partculas no sean
arrastradas desde el fondo del tanque.
Produccion de fangos: Se debe conocer o estimar el volumen de fango
producido en los tanques de decantacion primaria, de modo que el proyecto y
dimensionamiento de los tanques, junto con las instalaciones de tratamiento y
eliminacion del fango se puedan llevar a cabo correctamente. La cantidad de
fangos a extraer de la decantacion primaria se da por la cantidad de solidos en
suspension eliminada en el proceso. Algunos valores se muestran en la Tabla 3.
Tabla 3: Concentracion de Fangos Primarios [ %]
Valor mnimo Valor tpico Valor maximo
Decantadores de succion 1 1.5 2
Decantadores de pocetas 3.0 5.0 7.0
Los parametros para el dise no de un decantador primario convencional se
muestran en la Tabla 4.
4. Describir el metodo de Talmadge y Fitch para pruebas de sedi-
mentacion en un proceso intermitente o prueba de sedimentacion en
columna. (pp. 212-214, Metcalf & Eddy, Inc., Wastewater Enginee-
ring: Treatment, Disposal and Reuse, 2nd Ed, 1979, McGraw Hill
Book Co, o pp. 380-382 de Metcalf & Eddy, Wastewater Enginee-
ring: Treatment and Reuse, 4a Ed, McGraw Hill) Para que tipo
de sedimentacion se aplica? Que mediciones se tienen que hacer en
este tipo de analisis? y, Que informacion nos proporciona el metodo?
En el proceso de sedimentacion, cuando se tienen partculas en soluciones
relativamente diluidas y que no se comportan como partculas discretas es por-
F. J. Guerra, A. Struck, S. A. Villalobos 6
Universidad Iberoamericana Laboratorio de Ingeniera Ambiental, Oto no 2008
Tabla 4: Parametros de Dise no para la Sedimentacion.
Parametros de dise no Q
med
Q
m ax
Carga supercial

m
3
m
2
h

1.3 - 2.0 3.4 - 5.1


Tiempo de retencion hidraulica [h] > 2 < 1
Carga maxima sobre vertedero

m
3
mh

< 40
Calado en la vertical del vertedero [m] 2.5 - 3.5
Reduccion de SS [ %] > 65
Velocidad maxima Circulares: 120

m
h

(perimetral)
sistema de arrastre de fangos

m
h

Rectangulares: 60

m
h

(circular)
Sistema de recogida supercial y evacuacion de espumas y otantes,
que nunca se incorporaran a lnea de agua.
Los fangos no estaran retenidos mas de 5 horas.
Su extraccion sera regulable mediante temporizadores
Se incluira un by-pass a biologico.
que oculan durante el proceso. Durante la oculacion, la masa de las partculas
aumenta por lo que estas se sedimentan con mayor velocidad.
La oculacion depende de:
La oportunidad de contacto (que vara con el ndice de desbordamiento)
La profundidad del recipiente
Los gradientes de velocidad en el sistema, la concentracion de las partculas
Rango de tama n nos de partculas
Los efectos de estas variables se pueden determinar por una sedimentacion
en columna. Para la prueba, la columna puede tener cualquier diametro pero se
debe guardar una relacion igual a la del tanque de proceso en altura - profundi-
dad. Ademas, debe tener puertos de muestro cada cierta distancia. La solucion
conteniendo la materia suspendida debe ser introducida a la columna de tal ma-
nera que tenga una distribucion uniforme de tama nos de partculas a lo largo
de la misma. Tambien se debe mantener una temperatura constante durante la
prueba para evitar corrientes de conveccioon. En forma de resumen, el proceso
se debe llevar a condiciones que no generen ning un tipo de actividad.
De cada uno de los puertos se toman muestras de las cuales se analizan los
solidos suspendidos. A partir de estos, se calcula el porcentaje de remocion de
cada una y se hace una gr aca de profundidad vs. tiempo. Entre los puntos
gracados se trazan las curvas con porcentajes de remocion iguales. A partir de
esta graca se determina la cantidad de material removido. Un ejemplo de este
tipo de curvas se presenta en la Figura 2.
F. J. Guerra, A. Struck, S. A. Villalobos 7
Universidad Iberoamericana Laboratorio de Ingeniera Ambiental, Oto no 2008
Figura 2: Columna y Curvas de Sedimentacion para partculas oculantes
5. Otro metodo de analisis de sedimentacion de lodos es el metodo
de Flux de solidos. Establecer: Que es un ux de solidos? Que uni-
dades tiene? Cuales son los uxes de solidos que se presentan en un
espesador continuo? Cual ux sera dependiente del equipo, y cual
de las caractersticas de la suspension? Como se calcula cada uno
de ellos? (pp. 215-218, Metcalf & Eddy, Inc., Wastewater Enginee-
ring: Treatment, Disposal and Reuse, 2nd Ed, 1979, McGraw Hill
Book Co, o pp. 820-824 de Metcalf & Eddy, Wastewater Engineering:
Treatment and Reuse, 4a Ed, McGraw Hill, o pp. 267-277 del Peavy,
Rowe & Tchobanoglous, Environmental Engineering, 1985, Mc Graw
Hill Book Co.)
El ux de solidos es el movimiento a traves de un lmite de los solidos en
un tanque sedimentador. Tiene las siguientes unidades:
SF
t
[=]
masa
area tiempo
(1)
Existen dos tipos de ux de solidos presentes en un espesador continuo:
Gravitacional (SF
g
). Dependiente de las caractersticas de la suspension,
en especial de las partculas a sedimentar.
Subujo (SF
u
). Dependiente del equipo.
El ux de solidos gravitacional se calcula a partir de la siguiente expresion:
SF
g
= k C
i
V
i
(2)
donde:
k = (1/16,030)
C
i
= Concentracion de solidos en el punto de muestreo, mg/L
V
i
= Velocidad de sedimentacion de los solidos a la concentracion C
i
, ft/h
El ux de solidos debido al movimiento de la masa de la suspension, es decir,
el de subujo se calcula de la siguiente forma:
F. J. Guerra, A. Struck, S. A. Villalobos 8
Universidad Iberoamericana Laboratorio de Ingeniera Ambiental, Oto no 2008
SF
u
= k C
i
U
b
(3)
donde:
k = (1/16,030)
C
i
= Concentracion de solidos en el punto de muestreo, mg/L
U
b
= Velocidad de la masa que uye hacia abajo (bulk downward velocity), ft/h
El ux total de solidos sera la suma de ambos ux:
SF
t
= SF
g
+ SF
u
(4)
6. Que tipo de graca se construye para determinar las caractersti-
cas de operacion de un espesador continuo? Que informacion pro-
porciona esta graca?
Para determinar las caractersticas de operacion de un espesador continuo
se construye una Graca de Sedimentacion. A partir de esta graca (Profundi-
dad vs. Tiempo) se puede obtener la velocidad de sedimentacion. Con la graca,
se pueden identicar las zonas de sedimentacion que se presentan en el proceso.
Estas zonas son:
Zona de agua claricada
Zona de subsidencia o sedimentacion libre
Zona de sedimentacion retardada
Zona de compresion
Estas zonas se observan en la Figura 3.
Figura 3: Graca de Sedimentacion con las Zonas de Sedimentacion.
F. J. Guerra, A. Struck, S. A. Villalobos 9
Universidad Iberoamericana Laboratorio de Ingeniera Ambiental, Oto no 2008
En un espesador continuo se considera que los solidos presentes en la ali-
mentacion deben tener la capacidad de sedimentar a traves de todas sus zonas
a una velocidad igual a la que se introducen en el sedimentador. Si la supercie
no es suciente, entonces los solidos se acumulan en al zona de sedimentacion.
Este cambio altera la graca por lo que se debe construir otra que relacione
correctamente el area del equipo y el tiempo.
El area mnima de la seccion transversal del espesador que permite el paso de
los solidos sera aquella sucientemente grande para que los solidos pasen a traves
de ella en una proporcion igual o mayor que la proporcion alimentada. Si esta
area no es suciente grande ocurre la acumulacion en la zona de sedimentacion
antes descrita, lo cual desplaza la zona lmite hacia arriba del espesador.
7. Que es el ndice volumetrico de lodos? Como se puede obtener,
y normalmente, que utilidad tiene?
Es el volumen en mL ocupado por 1 g del licor mezclado del tanque de airea-
cion despues de 30 minutos de decantacion.
Para obtenerlo, se pueden llevar a cabo los siguientes pasos:
1. Homogenizar la muestra, pesar un 1 mL de muestra, llevar a 105

C por
1 hora, enfriar a temperatura ambiente en un desecador, y volver a pesar.
Por diferencia calcular peso seco. Expresarlo en mg/ L de licor mezclado.
2. Homogenizar la muestra, tomar 1litro, colocar en un cilindro graduado,
decantar por 30 min. Pasado el tiempo, medir el volumen (en mL) ocupado
por el material decantado. Expresar como mL/L.
3. Calcular el

Indice de Lodo:
SVI

mL
g

=
volumendecantado despues de 30 min.

mL
L

1000
concentracionde solidos totales del licor mezclado

mg
L
(5)
8. Preparar un diagrama de ujo donde se incluyan todas las acti-
vidades que implica el experimento, y ordenar en tiempos y asignar
funciones a cada uno de los miembros para optimizar tiempos y mo-
vimientos.
Pruebas de Sedimentacion de Lodos
Anotar las caractersticas de la suspension: color, olor, presencia de burbujas,
fuente, tipos de solidos contenidos.
(5 minutos. Santiago Villalobos.)

F. J. Guerra, A. Struck, S. A. Villalobos 10


Universidad Iberoamericana Laboratorio de Ingeniera Ambiental, Oto no 2008
De la muestra original agitada perfectamente suavemente determinar: solidos
totales y solidos disueltos (muestra ltrada), colocando dos muestras de 20 mL
en crisoles de 50 mL previamente pesados y marcados.
(10 minutos. Francisco Guerra.)

Dejarlos secar en la estufa a 105



C por 24 horas. Medir turbidez (hacer
dilucion si es necesario).
(24 horas. Todos)

Verter 1 L de la suspension perfectamente mezclada (sin romper los oculos)


en la probeta. (*)
(5 minutos. Adelwart Struck.)

Agitar suavemente para no romper los oculos y dejar sedimentar lentamente


midiendo la posicion (altura y volumen) de la interfase solido - lquido a
intervalos regulares de tiempo cada 2 minutos durante 50 minutos. (**)
(50 minutos. Todos.)

Dejar compactar el sedimento por 20 minutos adicionales antes de medir el


volumen de los lodos compactados.
(20 minutos. Todos)

De esta primera suspension, una vez sedimentada y compactada, sin agitar,


tomar muestras de 20 mL del sobrenadante y determinarle los solidos totales y
disueltos.
(15 minutos. Adelwart Struck, Francisco Guerra.)

Medir la turbidez nal del sobrenadante.


(Simultaneamente al paso anterior. 5 minutos. Santiago Villalobos.)

Medir los siguientes vol umenes de la muestra original bien agitada en 4


probetas: a) 750 mL, b) 500 mL, c) 250 mL, d) 126 mL y completar hasta el
volumen total de la probeta (1L).
(Simultaneamente a (*). 10 minutos. Santiago Villalobos, Adelwart Struck.)

Mezclar cada suspension suavemente hasta que este perfectamente suspendida.


Hacer las mediciones de altura y volumen de interfase vs. tiempo (mismas
mediciones que se hicieron a la suspension original). Si no hay suciente
equipo se haran de forma secuencial.
(Simultaneamente a (**). 60 minutos. Todos.)

Al terminar la experimentacion con los lodos compactados, decantar el


sobrenadante entre un 50 % y 75 % en el drenaje y los lodos utilizados
devolverlos al recipiente original si as se indica, si no verterlos en el drenaje.
F. J. Guerra, A. Struck, S. A. Villalobos 11
Universidad Iberoamericana Laboratorio de Ingeniera Ambiental, Oto no 2008
Referencias
[1] J. W. Clark. Water supply and pollution control. International Textbook,
USA, 2nd edition, 1971.
[2] Escuela Internacional de Ingeniera del Agua de Andaluca. Dise no de Tra-
tamiento de Aguas Residuales.
http://tar5.eup.us.es/master/ponencias/modulo5/documentacion.pdf, Au-
gust 2008.
[3] V. Maldonado. Captulo 7: Sedimentacion.
http://www.cepis.ops-oms.org/bvsatr/fulltext/tratamiento/manualI/
tomoII/siete.pdf, August 2008.
[4] Metcalf & Eddy, Inc. Wastewater Engineering: treatment and reuse.
McGraw-Hill Book Company, USA, 4th edition, 2003.
F. J. Guerra, A. Struck, S. A. Villalobos 12