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 Como pueden efectuarse los procesos químicos industriales

Los procesos químicos se ocupan de cambiar la estructura química de los materiales
químicos naturales con el fin de tener productos útiles en la vida cotidiana, los procesos
químicos se dan en diversas etapas. En los procesos químicos existen dos tipos de
productos químicos que suelen darse en la industria de los procesos químicos como lo son:
orgánicos e inorgánicos.
Los orgánicos tienen una estructura básica de átomos de carbono, a la que se añaden
hidrógeno y otros elementos. Actualmente, las fuentes del 90 % de la producción mundial
de productos químicos orgánicos son el petróleo y el gas, que han sustituido, con
diferencia, al carbón y las sustancias vegetales y animales, anteriores materias primas. Los
productos químicos inorgánicos proceden principalmente de fuentes minerales. Algunos
ejemplos son el azufre, que se extrae como tal o de otros minerales, y el cloro, que se
obtiene de la sal común. Los productos que se obtienen en la industria de procesos
químicos se clasifican, a grandes rasgos, en tres grupos, que corresponden a las principales
etapas de fabricación:
 productos químicos básicos (orgánicos e inorgánicos), producidos normalmente a
gran escala y convertidos en otros productos químicos.
 productos intermedios, obtenidos a partir de los productos químicos básicos, en su
mayoría requieren un tratamiento posterior en la industria química, aunque algunos,
como los disolventes, se utilizan sin procesar.
 productos químicos terminados, que requieren tratamientos químicos ulteriores.
Algunos de ellos (fármacos, cosméticos, jabones) se consumen tal cual; otros, como
las fibras, los plásticos, los colorantes y los pigmentos deben someterse aún a otros
tratamientos. Los principales sectores de la industria de los procesos químicos son
los siguientes:
1. productos inorgánicos básicos: ácidos, álcalis y sales, utilizados sobre todo en otros
sectores industriales, y gases industriales, como el oxígeno, el nitrógeno y el acetileno;
2. productos orgánicos básicos: materias primas para plásticos, resinas, cauchos sintéticos y
fibras sintéticas; disolventes y materias primas de detergentes; colorantes y pigmentos;
3. fertilizantes y plaguicidas (incluidos herbicidas, fungicidas e insecticidas);
4. plásticos, resinas, cauchos sintéticos, fibras sintéticas y celulósicas;
5. productos farmacéuticos (fármacos y medicamentos);
6. pinturas, barnices y lacas;
7. jabones, detergentes, productos limpiadores, perfumes, cosméticos y otros productos de
perfumería
8. productos químicos diversos, como líquidos para abrillantar, explosivos, adhesivos,
tintas, películas fotográficas y productos para revelado.
 Procesos de obtención de pinturas
Genéricamente, los materiales o sustancias utilizadas en la elaboración de pinturas
pueden agruparse en cuatro categorías de materias primas: pigmentos, aglutinantes,
solventes y aditivos menores los pigmentos son productos en polvo, insolubles por si solos
en el medio líquido de la pintura; sus funciones son suministrar color y poder cubridor,
contribuir a las propiedades anticorrosivas del producto y darle estabilidad frente a
diferentes condiciones ambientales y agentes químicos.
Entre los pigmentos más utilizados en la fabricación de pinturas se encuentran
variados compuestos en base a cromo y plomo, zinc en polvo, dióxido de titanio, sulfato de
bario, negro de humo, aluminio en polvo y óxido de hierro, como ejemplos Dentro de la
formulación de las pinturas se encuentran también las llamadas "cargas", que cumplen el
objetivo de extender el pigmento y contribuir con un efecto de relleno. Entre estos
materiales se encuentran sustancias de origen mineral como baritas, tizas, caolines, sílice,
micas, talcos, etc. De origen sintético como creta, caolines tratados y sulfato de bario
precipitado.
Los agentes aglutinantes son sustancias normalmente orgánicas, cuya función
principal es dar protección; se pueden utilizar en forma sólida, disueltos o dispersos en
solventes orgánicos volátiles, en solución acuosa o emulsionados en agua. Estas sustancias
comprenden los aceites secantes, resinas naturales y resinas sintéticas. Entre los aceites
secantes, el más utilizado es el aceite de linaza.
Las resinas naturales en su mayoría son de origen vegetal, con excepción de la goma
laca; actualmente, su uso ha declinado considerablemente debido al desarrollo de un gran
número de resinas sintéticas. Estas últimas normalmente se utilizan en combinación con los
aceites antes mencionados siendo más resistentes al agua y agentes químicos. Entre las
resinas sintéticas más utilizadas se encuentran las resinas alquílicas, acrílicas, fenólicas,
vinílicas, epóxicas, de caucho clorado, de poliuretano y de silicona. De todas éstas, la
primera es la más utilizada.
Los solventes, o vehículos volátiles son sustancias líquidas que dan a las pinturas el
estado de fluidez necesario para su aplicación, evaporándose una vez aplicada la pintura. La
variedad de solventes que ocupa este tipo de industria es muy amplia pero, a pesar de ello,
su uso se ha visto disminuido en los últimos años, debido a restricciones de tipo ambiental
y de costo, especialmente en el caso de los solventes clorados.
Los aditivos menores son sustancias añadidas en pequeñas dosis para desempeñar
funciones específicas, que no cumplen los ingredientes principales. Entre los más utilizados
se encuentran los materiales secantes, plastificantes y anti sedimentables.