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Resumen y breve anlisis crtico:

Hipoacusia Neurosensorial Reversible por Intoxicacin con Monxido de Carbono



El monxido de carbono (CO) es un gas que no emite olor, sin sabor y no irritante. Se
origina de la combustin incompleta de los combustibles fsiles. La intoxicacin por CO es la
segunda causa de mortalidad por intoxicaciones en nuestro pas, produce signos y sntomas de
sospecha que van a depender de la concentracin y rapidez con que se inhale el gas. Por lo
tanto, se definen dos tipos de intoxicacin. La de tipo aguda, que es la ms frecuentemente
diagnosticada debido a lo evidente y dramtico de su sintomatologa y la de tipo crnica,
generalmente subdiagnosticada debido a que la sintomatologa es inespecfica y solapada,
unido a las caractersticas del gas ya mencionadas. Se genera principalmente cefalea intensa
persistente e inexplicable, letargo, nuseas, vmitos, disnea, confusin, prdida de memoria,
tinnitus, vrtigo postural objetivo y mareos de corta duracin, frecuencia e intensidad.
Importante es sealar que las alteraciones que se ocasionan a nivel coclear son de tipo
reversibles.

El monxido de carbono se considera como ototxico, incluso con la ingesta de niveles
bajos de este gas se han observado alteraciones en la discriminacin auditiva, su mecanismo
subyacente es la hipoxia. En una primera instancia, con bajas dosis de CO, se registra un
aumento del flujo sanguneo que puede servir como mecanismo protector, pero al
incrementar la concentracin de CO se produce el efecto contrario, causando hipoxia tisular
por lo que las clulas de la cclea se ven rpidamente afectadas ya que son sensibles a las
variaciones del aporte de oxgeno necesario para sus funciones fisiolgicas.

En general, lo que se produce es una elevacin en el umbral del potencial de accin y
prdida de la amplitud microfnica coclear. Tambin se ha comprobado que se genera la
muerte de clulas ciliadas externas y adems, se potencia el dao generado por el ruido, si es
que hubiera. La afectacin coclear reversible sigue un orden especfico, segn estudios
realizados, primero se afectaran las frecuencias agudas y si llegase a aumentar el nivel de CO
en la sangre, comienzan a aumentar los umbral de las frecuencias ms bajas.

Estudios comprueban esta situacin, uno de ellos presenta la existencia de hipoacusia
bilateral de variado grado y adems agrega la afectacin del sistema vestibular, observndose
nistagmo espontneo, movimientos nistagmoidales, ondas cuadradas, asimetra en las
respuestas vestibulares, respuesta optocintica anormal y en menor medida arreflexia
vestibular en los pacientes hospitalizados por intoxicacin aguda con CO.

El caso de una paciente de 35 aos que sufri una intoxicacin crnica por monxido
de carbono (CO) representa muy bien la sintomatologa sealada anteriormente. Comenz con
compromiso del estado general, con sntomas como astenia, cefalea y sensacin de odos
tapados. A los 30 das de esta evolucin cay inocente con convulsiones e ingresa
hospitalizada por exposicin a calefn en mal estado de funcionamiento. Debido a la gravedad,
se maneja con oxgeno al 100% y cmara hiperbrica a 48 pies por 1 hora. Ya dada de alta, al
sptimo da despus de la crisis, consulta al otorrinolaringlogo por la sensacin de odo
tapado bilateralmente, con diploacusia y algiacusia junto con tinnitus en el odo derecho,
estos sntomas se acompaan con desorientacin temporoespacial, desconcentracin y
trastornos de la memoria.

En la audiometra se revela en odo izquierdo hipoacusia mixta moderada y en el
derecho hipoacusia neurosensorial leve, ambas curvas ascendentes y el tinnitus de 50 dB con
una frecuencia de 8000 Hz. En la impedanciometra se observ curva tipo B en el odo
izquierdo con reflejos acsticos normales. En cuanto al sistema vestibular, slo en los primeros
das despus de la crisis, tuvo vrtigo objetivo de muy corta duracin relacionados con los
cambios de posicin, que no se acompaaban de sntomas neurovegetativos, por lo que en el
examen presenta normalidad a nivel vestibular, aunque la paciente refiere inestabilidad en la
marcha. La evaluacin espiromtrica y electroencefalograma tuvieron resultados normales.
La terapia consisti en lomifilina 80 mgrs/dihidroergocristina 0,8 mgrs 2 al da;
tenoxicam 20 mgrs por da y clormezanona 100 mgrs/diazepam 2,5 mgrs 2 veces al da.

A los 45 das se normaliz la audicin y desapareci el tinnitus, persistiendo los
sntomas neurolgicos durante 8 meses, caracterizados por sensacin de inestabilidad en la
marcha, desorientacin temporoespacial y desconcentracin. Hasta el da de hoy persiste una
discreta lentitud para la concentracin.

Considerando la investigacin anteriormente resumida, considero este tema de
importante relevancia para el pas, como se menciona, la intoxicacin por monxido de
carbono es la segunda causa de muerte por intoxicacin en Chile segn el Centro de
Informacin Toxicolgica de la Universidad Catlica (CITUC). Por lo cual no es menor la idea de
concientizar a la poblacin sobre las posibles malas instalaciones de calefn y sobre el
mantenimiento de ste, pero tambin no slo considerar este instrumento como causante de
la intoxicacin. Las estufas tambin generan este tipo de gas y la ventilacin al usarlas es
imprescindible, ya vemos que en esta misma semana fallecieron 2 personas por esta situacin.
Tambin sera pertinente investigar sobre el humo y gases expelidos al utilizar salamandras,
sobre todo en periodos de invierno.

Cuando la intoxicacin no llega a niveles tan graves como para ocasionar la muerte, de
igual forma quedan secuelas y entre ellas est la prdida auditiva reversible de carcter
sensorioneural bilateral, en donde las investigaciones al menos en nuestro pas son escasas y
por lo tanto existe la necesidad de generar mayor estudio con respecto a la patologa
audiolgica generada, que a pesar de ser reversible es imprescindible saber de su existencia y
etiopatogenia en pacientes sometidos a intoxicacin por el gas para as poder plantear un
tratamiento lo mas anticipadamente posible y disminuir as las secuelas a largo plazo. Adems,
menos estudiado es todava la sintomatologa vestibular que apenas es mencionada en la
investigacin. Por lo tanto, la concientizacin al equipo mdico tambin sera necesaria.

Otra situacin importante de investigar sera la de los empleados, trabajadores en
industrias fundidoras por ejemplo, donde la presencia del monxido de carbono es constante
en el ambiente, generndose una sintomatologa bastante inespecfica y por lo tanto
subdiagnosticada en la mayora de los casos, por lo cual tambin se hace imperioso que las
empresas tomen cartas en el asunto y se dispongan a proteger a sus empleados, ya que la
sintomatologa es diversa y por lo tanto el tratamiento es diverso y costoso.

Para finalizar, creo que sera pertinente recalcar nuevamente que los estudiantes de
fonoaudiologa especializaran sus investigaciones en cuanto a considerar el monxido de
carbono como ototxico y vestibulotxico, para tener conciencia de sus reales secuelas a nivel
de ambos sistemas (auditivo y vestibular) y as poder proporcionarle al sistema de salud
informacin que les permita saber que es necesario derivar a un otorrinolaringlogo, al menos
cuando el paciente ya es dado de alta.